электронная
Бесплатно
печатная A5
379
12+
Сокровища эрлингов

Бесплатный фрагмент - Сокровища эрлингов

Сказание о Тенебризе

Объем:
272 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-0050-7307-5
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 379

Скачать бесплатно:

Чтобы ни случилось — не сдавайся!

Не в обычной стране, где шумят леса,

Льются воды и воздух колышется голубой,

Но у Мерлина, в Стране Волшебства

Станем странствовать мы с тобой.

(Теренс Хэнбери Уайт. Король Артур)

Пролог

С незапамятных времён в глубине Незримого леса, на высоком берегу смертоносной реки Сильд, стоял замок. Каменные стены давно скрыл плющ, а высокие перекрытия обросли мхами. На крышах низких домов, в которых прежде обитали домашние животные и жили слуги, разрослись кустарники и виднелись тонкие поросли деревьев. Деревьев-монстров, при упоминании о которых у всякого, кто помнил историю Незримого леса, стыла кровь. Семена занесло на крыши осенними ветрами из леса, частоколом окружавшего подходы к замку.

Владелица, великанша Мал-уэль, сегодня вернулась после многолетней отлучки, и настроение у колдуньи было не просто кошмарным, а убийственным. Крикливый голос разносился по округе. Она проклинала всё и всех на свете. Следом за ней по двору то ластясь, то поскуливая, то радостно рыча, носилось пугающее на вид животное, смахивающее на гиену: с желтоватыми клыками и крупное, как лев.

Смотритель замка, полусонный привратник-тролль, живший в сторожке неподалёку, примчался на зов госпожи и визг и тявканье её питомца.

— Что стоишь болван болваном? Где ключи от входа?

Он осоловело озирался, не понимая, где слуги и помощники госпожи, прибывшие с ней, пока не сообразил, что никого нет, и засуетился.

— Минуточку… Я быстро! — И скоро вернулся со связкой ключей.

Затхлый запах комнат напугал смотрителя так, что он мигом проснулся и задрожал уже от страха, как осенний лист на ветру. Вот уж действительно болван болваном! И почему не додумался время от времени хотя бы проветривать помещения, пока хозяева были в отъезде?

Он растерянно переминался на пороге, круглыми глазами поглядывал на зверя, трущегося о ноги хозяйки, и не знал за что хвататься: то ли переставлять мебель, то ли сдирать паутину и завеси пыли, то ли стоять смирно, получая нагоняй.

Глаза его постепенно привыкли к сумраку в зале, и он разглядел, что хозяйка выглядела весьма плачевно — прежнего лоска как не бывало. Лицо и руки перемазаны грязью и сажей, платье порвано, а волосы — прекрасные белокурые волосы — местами обгорели, и лишь несколько прядей уныло висели вдоль спины.

— К чертям всё! — выкрикнула Мал-уэль, обращаясь к кому-то, и сдёрнула покрывало с зеркала у окна.

— Не понял, вам чаю? — оробело уточнил смотритель.

— Ты ещё здесь? Убирайся! И никого ко мне не пускать. Запомни: ни-ко-го. Ни бога, ни чёрта, ни мужа, ни сестру мою Имаджи!

Он притворил за собой дверь и тихонько выдохнул. Кажется, наказывать его не собирались. И тут же задался вопросами: куда подевалась прислуга? почему у Мал-уэль такой неприглядный вид, точно подралась с кем-то? где хозяин Треал — король Тьмы? и почему госпожа вернулась из Туманной страны одна? что стряслось?

Оставшись наедине со зверем, колдунья развела руками, сплетая паутину заклинаний и пробуждая древнюю магию. Серебряные лучи света заструились из рамы и тронули тусклую поверхность зеркала, открывая видения разрушенной столицы Туманной страны.

Поражение!

Крах!

Она и Треал последними покинули руины за миг до того, как Зверь Мёртвого мира, которого они пытались подчинить, едва не уничтожил их самих.

Зверь Мёртвого мира…

Почему? Зачем создала его Имаджи? Для кого? Для чего? Увы, ей никогда не узнать тайны сестры, потому что они с Треалом проиграли последний бой.

Теперь надо срочно отыскать Мару. Куда подевалась дочь и почему не помогла им?

Она снова вскинула опущенные в бессилии руки, сплетая новые слова и творя другое заклинание, способное отыскать в памяти мира следы пропавшей.

В дверь заглянула взъерошенная голова привратника:

— Госпожа, к вам пришли.

— Кто?

— Ваш муж. И он требует… — прошептал тролль испуганно.

Колдунья сжала кулаки, проговорила дрожащим от едва сдерживаемой ярости голосом:

— Ах, он требует?!

Из коридора донёсся шум, в проёме двери возник монстр, соединивший в себе черты дракона и осьминога. Чудище, шлёпая щупальцами с присосками по каменному полу, прошло в зал и остановилось в центре, испытующе взирая на колдунью. Зверь, лежавший окаменелой статуей у ног хозяйки, с урчанием приподнял голову, оголяя клыки. В глазах животного замерцали огоньки бешенства — он хорошо чувствовал настроение хозяйки.

Треал уже собирался выпустить в хищника порцию чёрной магии, чтобы охладить пыл хранителя жены, но, взглянув в сверкавшие сталью глаза великанши, опомнился — не время противостоять и цапаться с Мал-уэль. Не время! Он нахмурился в замешательстве.

— Я не понял! Ты не желаешь меня видеть?

— Я тебя не приглашала. Только и всего.

— А мне разве особое приглашение нужно? — оторопел монстр окончательно.

— Это мой дом! — Лицо женщины побледнело, и концы оставшихся нетронутыми огнём сражения прядей ожили, заклубились змеями: пасти приоткрылись, рептилии зашипели.

Сердце Треала похолодело. Слова жены и враждебное поведение означали лишь одно: их и без того шаткому союзу пришёл конец, и ему придётся убираться — покинуть убежище.

— Что происходит? — пробормотал он, отступая, и выглянул в окно.

Острые шпили соседних башен замка на фоне лун, казалось, пронзали тучи. Внизу расстилался лес, полный монстров-деревьев. Зазеваешься — сожрут в одночасье.

— Начнём с того, что мы проиграли! — Мелкие морщины прорезали лоб колдуньи.

— Да, но мы остались живы и ещё сможем всё изменить. Приближается ночь, когда сойдутся вместе прошлое, будущее и настоящее, начнётся новый цикл времени, и у нас будет возможность проникнуть в скрытый мир эрлингов и добыть утерянные сокровища. С их помощью мы сможем начать жизнь сначала.

— Сначала? Неужели ты забыл, что мы потеряли наш единственный шанс? Захватив Зверя, покорив его, мы могли бы обеспечить себе право властвовать над мирами. Мы бы вызнали, что Имаджи и Сеан пытались скрыть в Мёртвом мире: Страхи, Надежды, источник вдохновения или свою смерть?

— Но мы же договорились, что в случае провала скрываемся в твоей Незримой стране, пока не набёремся сил для новой войны…

— В случае провала? Новой войны? — взвилась Мал-уэль. — Моя дочь пропала, и неизвестно, что случилось с ней. Она так и не появилась на празднике. А тебя интересует только война?

— Она такая же моя дочь, как и твоя! — прошипел возмущённо Треал. — И кстати, знаешь ли ты, что девчонка собиралась свергнуть нас с тобой с помощью Зверя? Собиралась убить. Уничтожить — стереть с лица земли!

— Ложь! Всё ложь и наговор! Никогда не поверю! Во всём виноват твой сын! Это он хотел уничтожить нас… Бедная моя девочка! — простонала колдунья и насторожилась: — А может, ты сам приложил руку к исчезновению Мары, чтобы оставить невредимым своего сыночка? Ах вот почему ты так спокоен! Признавайся, где Мара, подлец!

— Подлец?

— Да! Ты предал нас ради своего сыночка Арго!

— Арго-то здесь при чём?

— Как это при чём? Ты уже забыл, как носился за ним повсюду? Как лебезил и заискивал перед ним, когда он появился в замке? А я всё помню!

Треал промолчал, устало опустился в кресло и попытался сосредоточиться. Нет, нельзя ссориться с Мал-уэль. Стоит оказаться у неё в немилости, и пиши пропало — он останется один.

По полу полз синеватый свет луны, освещая мозаику. В зале было холодно. На стенах, полу, камине и зеркале — пыль и иней.

— Я полагала, что мы с тобой ведём честную игру, — продолжала дрожащим голосом Мал-уэль. — Мы заключили союз, у нас был договор: ты помогаешь мне, я помогаю тебе… но ты предал нас с дочерью. Ты не открыл Маре истинное имя волшебной шкуры — ты отдал Арго своё наследство. Ему, а не Маре ты доверил имя артефакта, который помог бы твоей дочери подчинить Зверя! — Колдунья заломила руки и повторила со стоном: — Бедная моя девочка!

— Я не понимаю, чем ты недовольна? Я считал, что дети подружились. Они были вместе.

— Подружились? — взвизгнула она. — Да ты ещё больший идиот, чем я предполагала! С какой стати им дружить? И как ты мог отдать волшебную шкуру этому проходимцу Арго?

— Арго не проходимец! Он мой сын! — возразил Треал и его озарило. Он с трудом удержался от смешка.

В самом деле… Шкура Рассветного дракона. Артефакт, за которым многие годы охотились Мал-уэль и Мара, у мальчишки. Как он мог забыть?! Шкура у Арго! Ему надо скорее отыскать сына, и вместе они завершат то, что оказалось не под силу дочери и жене. Они подчинят себе Мёртвый мир! А потом вместе захватят остальные миры.

— Твоего сына вырастили чужие, наши враги, — продолжала изливать наболевшее Мал-уэль. — Ты предал меня и Мару. Впрочем, ты никогда никого из нас не любил! — Она отошла к окну и горько вздохнула.

— Неправда!

— Ты не умеешь любить… Ты постоянно лжёшь.

Треал ударил по стене лапой так, что задрожали стёкла, и проговорил жёстко:

— У меня есть доказательства предательства Мары. Один из моих поверенных…

— Мне не нужны ничьи доказательства! — оборвала мужа Мал-уэль. — Где Мара?! — Змеи ожили, взвились над головой колдуньи, раздуваясь и шипя. — Что ты сделал с ней? Запрятал в пустыне Алаты, чтобы обезопасить себя?

— Ты с ума сошла? Она же моя дочь! Я не желаю ей зла и понятия не имею, куда она смылась! — Треал подскочил с кресла и отвернулся к окну, чтобы не выдать себя неверным словом или жестом.

Он сделал всё, что мог, для Мал-уэль и Мары, желая заполучить достойных жену и наследницу вместо сына, украденного вейрой Имаджи. Многие годы он угождал Мал-уэль и Маре, подыгрывал им, чтобы отвлечь от собственных тайн, которые спрятал в пустыне Алаты. И вот их благодарность: одна ненавидит его, вторая пыталась стереть с лица земли.

— Где моя дочь? — прогремел голос Мал-уэль, и Треал вздрогнул, очнулся от размышлений.

— Откуда мне знать? Наверняка отсиживается где-то и задумывает новую пакость. Она жаждет моей и твоей смерти.

— С какой стати ей желать смерти мне? — отозвалась Мал-уэль. — Я всё делала ради неё! Я жила ради неё! — В голосе колдуньи впервые прозвучала неуверенность.

— Что? Ты всё делала ради неё? Не смеши. Ты делала всё ради себя. Использовала дочь и меня, чтобы отомстить сестре.

— А тебе уже жаль Имаджи? Продолжаешь тосковать о ней? Что молчишь? И сказать нечего? Достаточно того, что ты обманул меня с ней!

— Что ты городишь?

— Арго… Твой сын от Имаджи, он появился на свет после того, как мы с тобой заключили договор. Он родился после смерти Сеана!

— Но потом у нас появилась Мара, — напомнил он, уклонившись от прямого ответа. Что поделать, если он не доверял никому? И как в воду глядел: Имаджи выкрала сына, а дочь предала!

Зал осветился, и зеркало ожило.

Мал-уэль бегом вернулась к нему. Наконец-то оно отыскало дочь!

— Мара, крошка моя!

Поверхность заколебалась и пошла волнами — показанное видение было размытым и зыбким. Колдунья с трудом признала в плывущей ряби лицо дочери-химеры и невольно содрогнулась. До чего же уродлива наследница! Плоть от плоти, кровь от крови — вся пошла в отца-монстра.

Той тёмной грозовой ночью, когда Мара появилась, она сама долго пролежала в беспамятстве — настолько сложным оказалось рождение наследницы, а когда пришла в себя, Треал принёс крошку, её дитя.

Но вместо того чтобы наслаждаться счастьем, она ужаснулась и испугалась. Неужели у неё, первой красавицы, могло родиться подобное создание? В тот момент она как будто забыла, что отцом ребёнка стало порождение Тьмы. Тьмы, которую она сама отыскала в забвении прошлого и принесла в мир, чтобы мстить.

Словно в кошмарном сне она поднесла ребёнка к себе и, вопреки охватившему отвращению, поклялась, что будет верна маленькому чудовищу, чтобы оно стало счастливее, чем её мать. И для начала подарила дочери тело и лицо, похожие на свои собственные. Впрочем, зря она старалась, прелестная внешность не сделала Мару счастливее. Тьма, унаследованная от отца, оказалась сильнее.

Не сходя с места, Треал выкрикнул:

— Мара, я знаю! Мне донесли, что это ты, а не Арго готовила мятеж, чтобы уничтожить меня и мать. Ты обманула нас!

В зале стало тихо.

Очень тихо.

— Ненавижу! Ненавижу обоих! Предатели! — донеслось из зеркала.

— Но я же тебя так любил!

— Мне фиолетово!

Мал-уэль крутанулась, взметая снопы искр. Треал отпрянул от неё, чудом избежав столкновения с гневом колдуньи.

— Значит, это правда? — прошептала Мал-уэль.

Мара не ответила.

— Какая же ты… Вся в отца! Подлая!

— Ты сама не лучше! — впадая в ярость, выкрикнула Мара.

— Нет! — потрясённая, Мал-уэль покачала головой. — Ты не моя дочь! Моя дочь не могла быть такой бессердечной к своей матери!

— Тогда ты не моя мать!

Глава 1. Книга Судеб

Арго вертелся с боку на бок, измученный сомнениями. Всё внутри него то кипело, то замирало, не давая ни секунды покоя. Сердце щемило, он чувствовал, что сходит с ума от неопределённости.

После возвращения к жрецам он жил в настоящем только наполовину. Другая его часть — мысли, надежды и страхи — металась в прошлом. Снова и снова он переживал встречу со сводной сестрой Марой и отцом. Снова и снова они предавали его, а он или пытался найти им оправдание или сгорал от лютой ненависти — третьего не дано. Может, однажды страсти в нём поутихнут и он сможет взглянуть на произошедшее со стороны и не злиться, не страдать так дико и рьяно от воспоминаний.

Может быть…

Когда-нибудь…

Но не сейчас!

Придавленный к стене хранитель Арго, дракончик Рах, раздражённо рыкнул во сне и проснулся — открыл полусонные глаза. Раздосадованный, что не дали вволю поспать, куснул подопечного за ногу через покрывало.

— Чего не спишь?

— Жду! — горячечно отозвался Арго. Он едва не дымился от напряжённости и возбуждения. Разноцветные глаза мальчика — синий и фиолетовый — полыхали огнём.

Через пару часов прозвучат колокола — сигнал к побудке. После завтрака и прощания со жрецами он с сёстрами уйдёт в путь — на поиски сгинувших в Безвременье Лабиринта ребят. А они с драконом так и не нашли ответы на вопросы!

— Чего ждёшь? — не сообразил спросонья Рах.

Перебрался в изголовье ложа из соломы и лизнул подопечного в лицо. Язык у дракончика тонкий, шершавый, горячий. Дыхание ровное, тихое, но Арго даже сквозь видимое спокойствие хранителя почувствовал его тревогу.

Должно быть, и Раху несладко пришлось среди новых лиц и имён. Как-никак, а вырос дракон в замке его отца, короля Тьмы, и провёл все годы во власти сестры Мары.

— Знак. Мне нужен знак, чтобы понять, что сделать, — объяснил Арго бессонницу и кипящую в крови тревогу, готовую вырваться в любой момент наружу криком или обернуться ссорой с хранителем. — Идти мне тайком к книге Судеб или нет? Я ведь до сих пор не «вкусил», как ты говоришь, и капли правды из того, что так меня бесит и напрягает. Скоро у нас не будет возможности узнать о прошлом и будущем.

— Некоторые вещи лучше оставить неузнанными и некусаными, — проворчал Рах.

— Это ещё почему?

— Тем приятнее вкус и радость познания! — хмыкнул Рах и остервенело вгрызся в перья на крыле.

То ли блоха достала, то ли сам едва не впал в ярость под влиянием эмоций Арго. Похоже, пора умываться и подниматься. Уснуть, видимо, не придётся — слишком беспокойно на сердце у обоих.

— Тебе шуточки, а я места себе не нахожу! — Арго поморщился, сдувая с лица прядь чёрных волос. — Мне обидно! Злость берёт оттого, что я так легко купился на враньё отца и Мары! И мне кажется… — Он замялся на краткий миг и признался, вздохнув: — Знаешь, мне кажется, что все меня презирают здесь, в монастыре. Конечно! Я — сын короля Тьмы! Куча дерьма!

— Тьфу ты!.. — засопел Рах. — Не надо очернять себя! — И напомнил живо: — Встретили нас с тобой очень хорошо.

— Встретили-то да, а что потом?! Сёстрам моим дают поручения, куда-то зовут, что-то спрашивают, советуются с ними. А ко мне никто не обращается, не подходит, точно я невидимка! — Арго продолжал хмуриться.

— Ну, может, они думают, что ты устал и тебе надо отдохнуть после трудного пути. Тем более что сегодня вы снова уходите в дорогу…

— Глупости! — перебил Арго. — Я здоровый парень, что мне отдыхать? А путешествия закаляют дух и тело. Нет, здесь явно что-то не так! — Он передвинулся в тень, уходя от яркого света четвёртой луны, заглянувшей в проём бойницы. Неожиданно для себя зевнул, потянулся, с хрустом расправляя тело и вдыхая свежий запах травы, доносившийся из тюфяка, на котором он и хранитель спали.

Им с самого начала предлагали занять одну из благоустроенных келий в монастыре по соседству с его сёстрами — Ирьей и Ливией. Но ему не нужна мягкая кровать и тёплые стены. Он уже узнал обратную сторону такой роскоши — за ним будут присматривать. Присматривать так же, как в замке отца. Потому он и выбрал убогую келью в пристройке, чтобы ни от кого не зависеть: делать что хочется, ходить куда хочется. Хотя… далеко отсюда не уйдёшь. Переход в мир из монастыря — через временной портал, и жрецы сразу засекут, что кто-то открывал выход.

Арго выпростал ноги из-под покрывала, собираясь встать.

— Ты куда?! — возмутился Рах. — Ещё не звонили в колокола. У нас есть несколько часов до побудки.

— Вот именно, нам выходить через несколько часов. Я хочу пойти к книге Судеб и спросить, где искать украденный Марой меч. Все спят, никто о моей вылазке не узнает. Если помнишь, по предсказанию мамы мой меч разрубит заколдованный сейд и разрушит проклятие. И я хочу это сделать сам. Понимаешь? Сам! А для этого я должен сначала найти меч.

— Твой меч никому не позволит сражаться с ним в руках, — попытался успокоить мальчика Рах.

— Но и это не всё! — Арго продолжал изливать накопившееся и не слушал хранителя. Взгляд выражал неистовство. — Ну, попадись мне Мара! — Он ударил кулаком ладонь, гася одним махом вспыхнувшую злость на сестру и невольно подражая в диком жесте отцу. Прошипел по-змеиному так, что у самого мурашки по коже поползли: — Я Маре башку сверну, сердце вырву, растопчу, сожгу и пущу по ветру…

— Тихо, тихо, друг мой! И у стен есть уши… — Рах заволновался, замахал лапами на подопечного. — Услышат твои слова жрецы, и в поход с сёстрами точно не отпустят! Ласковее будь, сдержаннее!

Глаза Арго полыхнули, и голос прозвучал резко и жёстко:

— Я решил. Я пошёл к книге.

— Нет… Дождёмся знака.

— Ты говорил, что за меня и в огонь и в воду! — вспылил Арго. — А сам уже на попятную?

— Просто мне не нравится твоя сумасбродная затея, — проныл Рах. — Неужели ты забыл? Мы обещали друг другу доверять жрецам. Если не зовут к книге Судеб, значит, время не пришло. Ты же сам говорил, что жрецы были справедливы к каждому из вас, когда ты жил под их присмотром.

— Может, раньше и были справедливы. А теперь все носятся с этой выскочкой — моей младшей сестрой Ирьей! Чуть что, бегут к ней за советом. Она и её хранитель-ворон, видите ли, несут в себе мудрость веков. Мол, это они освободили наш мир от Зверя Мёртвого мира.

— А разве не так? — удивился Рах.

— Конечно не так! — Арго порывисто вскочил и забегал по келье. — Да не освободили они мир, если уж по-честному. Зверь до сих пор жив. Долго ли замки и оковы на клетке выдержат напор Зверя?

Он обернулся к хранителю, заводясь уже от мысли о том, что произошло до его возвращения к жрецам. Заехал кулаком в стену, не в силах сдержать гнев, и взвыл, почувствовав жгучую боль в пальцах.

— Вот чертовщина, едва руку не сломал!

— Аккуратнее, — забеспокоился Рах.

— Пойми… — Арго резко притормозил у двери, криво усмехнулся. — Я злюсь и бешусь и ничего с собой не могу поделать… Тьма отца не даёт мне покоя, не отпускает! Душит! Требует! Диктует! И я не знаю, что мне с этим делать!

— Злиться и беситься нормально даже для обычного жителя мира, — качнул головой Рах. Уши его вдруг напряжённо встали торчком — дракон прислушался к чему-то.

— Но я-то не обычный! Я наследник короля Тьмы! Таких, как я, нет больше на свете, да и во Тьме не отыщется, — уже тише прибавил Арго, невольно реагируя на поведение хранителя. — Из-за каждого пустяка взрываюсь и готов прибить любого, кто мне перечит. Никому не верю и к себе никого не подпускаю, и даже твоя помощь не всегда помогает сдерживать себя.

— Главное, ты веришь мне, остальное приложится, — отозвался Рах и пошёл на уступки: — Ладно, успокойся, пойдём в часовню. Уговорил. Но только если получим знак! А пока собери вещи в рюкзак, мало ли, вдруг со временем будет туго.

— Да что их собирать? Я давно всё упаковал.

— Тсс! — вдруг зашептал Рах, прикладывая лапу к морде.

За дверью зашуршало, и обоим почудился шорох крыльев.

— Кто-то подслушивал нас!

Арго одним прыжком подскочил к двери. Рванул на себя узкую тяжёлую створку и выглянул, всматриваясь в сумрак перехода. Небольшие кучки сухих листьев метнулись от крыльца прочь и понеслись дальше, вдоль стен, поросших лианами. Завертелись колесом, зашелестели, зашуршали. Пролетели по галерее, скручиваясь в спирали, и опали — стихли.

— Никого, — разочарованно протянул он. — Это был всего лишь ветер.

— Нет! Это был ЗНАК!

— Какой ещё знак? Непонятно что… совпадение!

— Совпадений не бывает. Я шкурой чувствую: ты сделал первый шаг и открыл дверь, значит, надо сделать второй — выйти из кельи! — сделал вывод Рах и заторопил: — Идём же! Скорее!

— Нет, — спохватился Арго. — Ты лучше оставайся, мало ли кто заявится, пока меня нет. Дверь не открывай и скажи, что я сплю. А я один справлюсь.

Схватил накидку и выскочил за дверь, не дожидаясь ответа.

Сквозь разрывы туч выплёскивался пёстрый свет лун, озаряя ветви деревьев сада со стороны галереи. Тихо… очень тихо. Так тихо бывает перед рассветом. Только, как сказали жрецы, рассвета не будет до тех пор, пока не вернутся в мир Норны, пропавшие незадолго до пробуждения Зверя.

Арго поправил накинутую впопыхах и сползшую от бега накидку и надвинул капюшон глубже, чтобы скрыть свет ореола, присущий душам-манамам — детям Изначальным. Он принял решение и не отступится. Сейчас или никогда! Он заглянет в книгу Судеб и расспросит обо всём, что хотел узнать.

Репетируя вопросы к книге, Арго довольно скоро оказался в густо заросшей орешником аллее сада. Впереди белели в полутьме стены каменной часовенки. Он уже бродил здесь раньше, терзаемый сомнениями, в надежде узнать, где хранилась книга Судеб.

Арго остановился перед входом. С глухо бьющимся сердцем он собирался взяться за ручку двери, когда вспомнил слова жреца Лофтина, что книгу нельзя выносить из часовни — за каменными стенами святого места она под защитой от сил Тьмы.

И тут его оглушило! Он же сын короля Тьмы, значит, ему не войти внутрь и потому не позвали его жрецы!

От этих унизительных и досадных мыслей Арго пришёл в бешенство и нанёс сокрушительный удар в дверь кулаком, желая одного — разнести препятствие в щепки.

Дверь с тихим скрипом мягко отворилась, приглашая войти. Арго оторопел, не зная, что подумать. Получается, никакой защиты нет? И загорелся праведным гневом: да как жрецы посмели оставить книгу без присмотра?!

Он заглянул внутрь и осмотрел часовню.

А может, внутри кто-то есть?

Здесь нещадно сквозило. Узкие бойницы под куполом пропускали не только ветер, но и свет четырёх лун. Разноцветными бликами скользили пёстрые лучи по каменным плитам, высвечивая тайные знаки, разбирать которые у Арго не было времени. Он аккуратно притворил за собой дверь, выдохнул облегчённо.

Никого, он один!

Полукруглое помещение напоминало библиотеку. Пространство заставлено стеллажами и шкафами с книгами и свитками — они лежали свободно на полках.

Через узкий проход Арго разглядел в центре зала, под куполом, возвышавшийся на постаменте алтарь — резной камень в виде вазы на высокой тумбе. Арго прошёл к нему и остановился, разглядывая необычной красоты диковину. В глубине чаши виднелись остатки золы с тлевшими ярко-красными огоньками и поднимавшиеся от них струйки разноцветного в свете лун дыма.

Что-то сожгли? Принесли жертву?

Ладно, это неважно. Арго постарался сосредоточиться на цели визита в тайное место. Он подошёл к ближнему стеллажу. Книги, книги, книги и опять книги. Где же среди них найти книгу Судеб? Как она вообще выглядит?

И тут на его беду с улицы донеслись голоса.

Надо срочно спрятаться! Арго ничего другого не оставалось, как согнуться в три погибели, почти распластавшись на полу, и укрыться за одним из стеллажей. В пространстве между полками и книгами он разглядел вошедших в часовню жрицу огня Иль и карлика Шера — жреца земли.

Признаться, что он здесь?

Пока Арго метался в сомнениях, не в силах определиться, Иль прошла к алтарю и махнула ладонью над чашей, сметая остатки золы прочь, сказала негромко:

— Ивиж!

Загудело пламя, посылая вверх снопы жарких огненных брызг. Лёгкий порыв, образовавшийся от движения рук жрицы, взметнул золу, и Арго едва сдержал вопль изумления, когда над алтарём из пепла и искр огня возникла книга. Страницы светились и шевелились на сквозняке. Книга была живой, форма и цвет её ежесекундно менялись: из ледяной она превращалась в огненную и обратно!

Иль прикоснулась к книге, и движение страниц остановилось. Книга опустилась в чашу. Рыжие, в огненных сполохах волосы жрицы рассыпались по плечам от движения. Она проговорила вполголоса, обернувшись к Шеру:

— Книга Судеб на месте. Переживать не из-за чего. Лофтин напрасно беспокоился и отправил нас сюда.

Арго дрожал от восторга, не замечая холода, проникавшего сквозь накидку от каменного пола. Книга нашлась!

— Лофтин опять ошибся, — вздохнул карлик. — Похоже, стареем мы… стареем… Уже не те, что были прежде… Всё чаще и чаще ошибаемся.

— Ничто в мире не вечно, — отозвалась печально Иль. — Скоро и нам придётся отойти в сторону и уступить дорогу новым силам.

— Такова наша судьба! Мы не умрём, просто перейдём из одной обители в другую. Но мы согласились на этот путь в начале времён, когда пошли за Имаджи! Время богов уходит. Бессмертные становятся смертными, смертные — бессмертными. В жизни одних таится смерть других, и наоборот, — отозвался Шер, скользя внимательным взглядом по стеллажам с книгами.

Арго замер, понимая, что дольше укрываться уже совсем глупо: ещё немного, и его застукают. Позора не оберёшься… Пора сдаваться!

Он глубоко вздохнул, как перед прыжком под воду, но, пока собирался с мужеством, Шер уже отвернулся и опять заговорил с Иль, и чем дольше Арго слушал торопливую речь жреца, тем сильнее захватывало его удивление.

— Книга в безопасности. Часовню, кроме нас, жрецов, да Изначальных, детей Имаджи, никто не видит. Она надёжно скрыта от любопытных посторонних глаз нашей магией. Чужой сюда не войдёт. А сам Арго до сих пор не проявил интереса к книге, не то что сёстры. Но девочки не вынесут книгу за черту, мы попросили их не делать этого.

«Так вот в чём причина, почему я свободно проник в часовню… Как я забыл? Я — Изначальный, сын Имаджи, и потому имею полное право читать книгу мамы. Получается, что я не нарушил запрета, и мама рассчитывала на то, что я однажды приду сюда!» — возликовал Арго, но услышал дальнейший разговор жрецов и рассердился.

— Арго вообще ни к чему не проявил интереса! — заметила с печалью в голосе Иль. — С тех пор как он вернулся к нам, его просто не узнать — как подменили! Держится особняком, дружбы ни с кем не заводит. Правда, не ссорится и не ругается ни с кем больше.

— Повзрослел, надо думать, — кивнул Шер. — Избавился от подростковой мути. К тому же с ним дракон Рах, славное существо: вежливый, учтивый. Кстати, Рах подружился с вороном Ирьи. Думаю, это к лучшему — обоим на пользу!

— Да-да, я не раз заставала их вдвоём за беседой. Вот уж в жизни бы не подумала, что такое обходительное существо, как Рах, выросло в стенах замка короля Тьмы! — Иль сдержанно улыбнулась. — Что ж… по всему выходит, мы можем перестать переживать за Арго, он в надёжных руках! Мы дали мальчику всё, что могли, и ничему не сможем больше научить.

— Но мы можем по-прежнему любить его и доверять ему. — Шер снова оглянулся на стеллажи, где лежал мальчик, словно что-то почувствовал.

«Может, он меня заметил и потому сказал о доверии? Вот Тьма побери!» — разволновался Арго, прижимаясь ещё теснее к полу и снова не зная, как поступить.

— Ирмаз! — приказала Иль книге, и артефакт вернулся в прежнее состояние: кучку пепла и золы, пронизанных огненными сполохами.

Иль и Шер двинулись к выходу.

— Надеюсь, ребята смогут отыскать Норн в походе, иначе всё живое погибнет без живительного света дневного светила…

Продолжая переговариваться, жрецы вышли.

Арго поспешил выкарабкаться из-за стеллажей. Не теряя ни секунды на раздумья и сожаления по поводу слов учителя Шера о доверии, он направился к чаше, где курился ароматный дымок.

— Ивиж! — Арго отважно протянул руку к алтарю. Не дожидаясь появления книги, поспешно добавил, но тише, почти шёпотом: — И скажи мне, пожалуйста, где мой меч, украденный Марой!

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 379

Скачать бесплатно: