электронная
144
печатная A5
476
16+
Заклинательница крови

Бесплатный фрагмент - Заклинательница крови

Книга четвертая

Объем:
324 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4483-8125-6
электронная
от 144
печатная A5
от 476

Один

— Вилу, у тебя все в порядке? — Постучалась в мою дверь мама.

Я только собиралась что-то сказать, но не ей.

Ладно.

— Да, все хорошо! — Заверила я, не открывая дверь.

Огромная черная пантера возмущенно зарычала. Я глянула на нее взглядом «Зачем ты меня подставляешь?», умоляя не издавать больше ни единого звука. Она лишь с гордым видом отвернулась, как будто ничего не делала.

— Это еще что за звук? — Справедливо заметив не естественное для моей комнаты рычание, спросила мама.

— Это… мой живот. Я проголодалась.

— Естественно! Ты же со вчерашнего вечера ничего не ела!

Я вздохнула и посмотрела на Рэйвина. Сердце колотилось, как ненормальное, при каждом взгляде на него.

— Уведи Рокки пока, я тебя позову.

Рэйвин кивнул и подошел к пантере. Как я не любила, когда Рэйвин замолкал. После того, как он начал говорить, я ценила каждое его слово. И когда он внезапно снова начинал молчать, я пугалась. Вдруг он снова перестанет со мной разговаривать? Естественно, мои страхи были довольно беспочвенными, но на то они и страхи.

Когда Рэйвин наклонился к Рокки, я позволила себе несколько секунд жадно рассматривать его. Его строгое лицо, темные, как ночь, глаза, смольно-черные волосы. Он был таким же, как и всегда, но с каждым новым моментом моей жизни я понимала, что чем дольше я смотрю на него, чем дольше нахожусь с ним рядом, тем больше я захожу туда, откуда возврата не будет. Но и продолжения тоже.

К сожалению.

Как только он коснулся своей ладонью пантеры, они оба моментально растворились в вороньих перьях и исчезли из моей комнаты. Я сделала глубокий вздох и пошла открывать дверь в свою комнату.

— Мама! — Возмутилась с ходу я. — Просила же! Дай мне время отдохнуть!

Мама хлопала глазами секунд пятнадцать от неожиданности. Она тут сюси-пуси, а я тут с наездом.

— Ты уже второй день ничего не ешь! — Разозлилась она. — Кто к тебе вообще пристает? Поешь и отдыхай!

Мама развернулась на каблуках и стала уходить, а меня кольнуло чувство вины.

— Мам! — Позвала я. Она обиженно на меня обернулась. — Прости, просто… — я вздохнула, — прости.

Мама пару секунд боролась с искушением продолжить обижаться.

— Иди, покушай, — произнесла она. — Я приготовила твой любимый яблочный пирог.

Теперь я почувствовала себя еще более виноватой. Вот я сволочь! Мама старается тут для меня, а я на нее еще и кричу. Ненавижу себя в такие моменты!

Выбежав из своей комнаты, я бросилась ей на шею. Она что-то пробурчала нечленораздельное, направленное скорее на поддержание настроения «Я обиделась», а потом просто обняла меня в ответ.

Я понимаю, это было все совершенно необоснованно. Просто мои каникулы уже подходили к концу, а с родителями в соседней комнате было довольно сложно часто покидать дом. Конечно, Рэйвин переносил меня и Рокки, но этого все равно было недостаточно, особенно когда мама хотела просто проверить в порядке ли я там.

Я обещала Рокки найти способ вернуть ее. Но чем больше я искала, тем меньше шансов оставалось. Рэйвин в силу своей древности и осведомленности завел меня в какую-то жутко доисторическую библиотеку, в которой половина книг была на то ли аравийском, латыни, иврите, то ли на языках, которых не существовало.

В общем, помог Рэйвин, он языки знал — вот это было удивлением! — и многое прочитал. Только вот он сам никогда не слышал о том, как после заклятия вроде того, что наложили на Рокки, вернуть животное обратно в человека.

Это первая причина, по которой я была столь раздражена. Вторая — и, пожалуй, самая главная — Рэйвин. Да-да, все еще он. А куда он денется? Он все еще рядом со мной, все еще продолжает мне помогать, и я все еще не могу избавиться от него в своей голове. Он так близко. Так часто. Теперь еще и разговаривает.

У меня появилось тысяча вопросов. Но именно теперь, когда он способен дать мне на них вполне нормальные ответы, я чаще всего молчу в тряпочку. Потому что я боюсь. Правды. К сожалению, я это понимаю, но продолжаю молчать. Потому что неведение иногда все-таки бывает лучшим выходом из ситуации. Когда есть такой вариант вообще.

Рэйвин продолжал обучать меня магии. После того раза с разрядом настоящей шаровой молнии я значительно продвинулась в своих тренировках. И теперь каждый раз практически вызывала искры как минимум. Мне это нравилось. Потому что магия наконец-то наполняла меня. Я это чувствовала. И я понимала, что с каждым разом ее запас увеличивается.

И, с одной стороны, это здорово. Но, с другой стороны, все еще был Рэйвин. Он смотрел на меня теперь как-то по-иному. Я не знаю, что в нем изменилось. Возможно ничего, просто его голос, возможность разговаривать со мной, изменили мое к нему отношение.

Мне начинало казаться, что он слишком часто смотрит на меня как-то с интересом. Глупо, я знаю. Совершенно очевидно, что он просто наблюдает за моими упражнениями. Однако я никак не могу избавиться от этих мыслей. И поскольку я с ним не разговариваю ни о чем другом, кроме самих тренировок или Рокки и как ее вернуть, я раздражаюсь.

Рокки меня начала ненавидеть. Да, я обещала найти способ вернуть ее. Но пока я его не находила, она все продолжала зло посматривать в мою сторону. А когда на тебя зло смотрит огромная пантера, становится действительно не по себе.

Я ее понимала. Если бы я была на ее месте, я бы тоже кричала и возмущалась: «Делай же что-нибудь, дура набитая!». Но я честно делала. И у меня честно не получалось. Как бы я не старалась.

А теперь еще мне предстояло возвращение в академию. Послезавтра. Опять искупительница и все, что с ней связано. Нет, я много чего передумала за время каникул. В частности, пришлось поменять номер телефона, потому что Оли достал! Он продолжал мне писать и названивать, на что я решительно не реагировала.

Но, так или иначе, поиски бросать я не собиралась. В принципе, мне теперь довольно много надо найти, но я со всем этим справлюсь. Разве что другие Вороны…

Вот это меня тоже несколько беспокоило. Пару раз Рэйвин говорил мне о том, что пора бы почесаться и в эту сторону. Но самым страшным моментом была та ночь, когда я переворачивалась на другой бок, случайно приоткрыла глаза и увидела целую «стаю» Воронов, которые стояли в моей спальне в полной темноте и наблюдали за мной. У меня тогда чуть разрыв сердца не случился, честное слово!

В общем, многое мне предстояло, и я мало представляла, как все это осуществить.

Вкусно покушав, я снова обняла маму и вернулась в свою комнату. Дав себе секунды две на передышку, я сделала глубокий вздох.

— Рэйвин, — позвала я.

Ворон появился моментально. Мой желудок сразу же сжался, коленки затряслись, руки задрожали. Ну чего я такая несносная?

— Рокки сильно злится? — Виновато спросила я.

— Как обычно, — просто ответил он.

Ох, как я любила этот голос! Каждую ночь перед сном я продолжала заставлять его читать мне книжки. Глупо, знаю. Но его голос меня успокаивал. Плюс я теперь без него вообще не засыпала. В смысле его голоса, не Рэйвина. То есть… я себя поняла!

— Как думаешь, мы найдем способ? — Спросила я.

— Он белый маг, — произнес Рэйвин. Он имел в виду того ведьмака, который наложил на Рокки это заклятие. — Обычно они оставляют лазейку. Но понять, что это, трудно.

— Почему?

— Потому что он оставляет лазейку для добра. Я — порождение зла.

Мурашки пробежали по моему телу. Да, вот именно, он — порождение зла. Прислужник Дьявола. А я в него втюрилась…

— Тогда у нас шансов нет вообще, — вздохнула я, оттолкнувшись от двери.

— У тебя он есть.

Я быстро заглянула в его глаза. Нет, нельзя было. Я словно попала в ловушку. Теперь буду минут пять таращиться и молчать. Что поделаешь?

— Почему? — Глухо даже для самой себя спросила я.

— Потому что ты все еще хочешь ей помочь.

Нервно сглотнув, я сделала еще один глубокий вздох.

— А что насчет остальных Воронов?

— Теперь тебе нужно дать им имена.

— Да это не сложно, — отмахнулась я. — Вопрос в другом: как мне найти их Хозяина?

Поскольку Рэйвин промолчал, я снова сделала глубокий вздох.

— Ладно, — шагнув к нему, заключила я. — Времени не так много осталось. Послезавтра я вообще возвращаюсь в академию. Давай в библиотеку.

Я протянула свою руку, Рэйвин взял ее, и мы мгновенно переместились.

Вообще-то, если уж так говорить, мне в этой библиотеке даже нравилось. Сначала, когда мы только попали сюда, было жутковато. Огромные помещения, заставленные книгами и только в самом центре просторного зала, куда мы перемещались, луч света. Так уж вышло, что библиотека ушла под землю на сотни метров и только там, где был стеклянный купол, она выходила из-под земли наружу.

Мы приходили сюда только днем и чаще всего в полдень. Как я поняла, мы находились где-то, то ли в пустыне, то ли недалеко от нее, потому что было все время жарко и солнечно. Под этим самым солнечным светом у меня располагался стол, заваленный десятками книг, которые я уже перерыла.

Рокки, как всегда, дождалась нашего появления, а потом грациозно спрыгнула на другой уровень с карниза балкона, исчезнув между полками. Я вздохнула и пошла искать новые книги. Фонарик за ухом был мне в помощь, потому что, отходя подальше от единственного источника света, я попадала в зону непроглядной темноты.

Я не знаю, кто эту библиотеку создал и наполнил книгами, но здесь их было столько, что я терялась от их обилия и разнообразия. Многие книги я пропускала, потому что на их корочках было написано что-то на совершенно неизвестном мне языке. Но поскольку я знала все-таки не один язык, многие книги криво ли, но я прочитывала хотя бы название и забирала с собой.

За все то время, что мы здесь пребывали, я уже несколько разобралась с, так сказать, архитектурой здания. Из центра — там, где был луч света — можно было попасть в любую часть здания. И это был самый короткий путь. Если же плутать где-то вокруг, то можно ходить часами и так и не дойти до нужной полки.

Порывшись на самых нижних полках около часа, я извлекла книжки три и уже выпрямилась, собираясь возвращаться. Где-то справа от меня вдруг раздался какой-то шум. Сначала я дернулась, но потом вспомнила какая Рокки любознательная и, расслабившись, отправилась обратно к лучу света. Услышать Рокки так далеко означало только одно: через пару часов она может быть вернется.

Удерживая две книжки под мышкой, третью я уже начала пролистывать. Фонарика явно не хватало, поэтому я решила отложить процесс чтения до тех пор, пока не доберусь до нормального источника света.

Рэйвин, как оловянный солдатик, стоял на посту, охраняя стол. С собой я его не брала по одной простой причине: сосредоточиться с ним было практически невозможно. То он вдруг потянется за какой-то книжкой, то я начинаю вести себя, как полная идиотка и спотыкаться на каждом шагу, что способствует нашему тесному контакту, что впоследствии приводит к тому, что я ничего не ищу, а только трачу время на всякие там взгляды и прикосновения.

В общем, я подошла к столу и разложила новые книги, собираясь уже их прочесть. Но тут внезапно заметила Рокки. Пантера сладко посапывала в двух шагах от нас. А потом снова раздался какой-то шум из места, откуда я только что пришла. Я испуганно охнула и вцепилась в Рэйвина.

— Я думала, это Рокки! — Пискнула я.

— Я посмотрю, — уверенно сообщил Рэйвин.

— Нет! — Вцепилась в него сильнее я. Зачем я смотрела ему в глаза? Как только я тут пискнула, он сразу же заглянул в мои и все. Пять минут я не присутствовала. — Давай лучше уйдем.

— Нам же нужно будет еще вернуться, — напомнил Рэйвин. — Оставайся здесь.

Он отпустил меня — мое сердце сжалось! Он меня держал?! — и направился к тем самым полкам, откуда я пришла. Я схватилась за сердце и тут же в мою ногу своим боком уткнулась Рокки. Я глянула на нее. Пантера была в полной боевой готовности. Вообще она была действительно огромной. Ее голова доставала мне до локтя. Либо все пантеры такие, либо это просто она заколдована. Впрочем, как часто я вот так вот рядом с пантерами стою?

Рэйвин скрылся в темноте и все моментально стихло. Мы с Рокки наблюдали за тем местом, где он исчез, но ничего не происходило. Царила тишина. Ладно, все хорошо. Сейчас Рэйвин выйдет, и мы просто перенесемся отсюда домой. Там никого нет. Просто… сквозняк.

И тут задние ряды внезапно залились ослепительной вспышкой света. Потом до нас докатился хлопок, а дальше ужасающий звериный рык. Я только и набрала в грудь воздуха, как снова все стихло и погасло, и уже из темноты к нам выбежал Рэйвин.

— Нужно уходить! — Сообщил он.

— Что?.. — Растерялась я. — Хорошо!

Я протянула ему свою руку.

— Нет! Он заблокировал мою силу на несколько часов, — сообщил Рэйвин. — Нужно бежать.

— Как заблокировал? Кто заблокировал?

— Вперед! — Скомандовал Рэйвин.

Я даже воздуха в грудь набрать не успела, как Рокки меня пихнула, я пошатнулась и плюхнулась бы на пол, если бы она не оказалась рядом. Свалившись на нее, я успела только вцепиться в нее мертвой хваткой, как она на всех парах уже поскакала. И тут я поняла, что она посадила меня на себя как на лошадь.

Вот это да!

Это странно? Мало того, что я сейчас оседлала пантеру и та неслась со скоростью ветра, а держаться было особо не за что, я вообще-то вспомнила о Рэйвине.

Сначала я просто подумала, что какое-то черное пятно несется слева от меня, но потом моя челюсть рухнула, и я чуть не выпустила густую черную шерсть пантеры из рук. Рэйвин обратился вороном и сейчас летел рядом вместе с нами. Правда, это был не совсем классический ворон. Следом за огромной птицей шлейфом развивался черный ареол, который обрамляли вороньи перья, как в те моменты, когда Рэйвин переносился.

— Отлично, просто отлично, — выдохнула я.

Рокки была словно ракетой. Так, интересно: случайно ее имя никак с ее скоростью не связано? Не важно. Главное, что мы сейчас находились в кромешной темноте, и я ничего не видела вообще. Не знаю, как Рокки что-то могла углядеть. Но она же кошка, дикая и здоровая, но я слышала, кошки хорошо видят в темноте.

В общем, минут через вечность — как мне показалось — она немного притормозила и куда-то явно свернула, потому что я чуть не грохнулась в противоположную сторону. Еще несколько бесконечных мгновений и она наконец-то притормозила, впоследствии совсем остановившись. Только тогда она повернула ко мне свою голову и возмущенно рыкнула. Я, будучи шокированной сложившейся ситуацией, только и успела, что отдернуть голову, боясь, что она мне сейчас нос откусит.

И тут на помощь мне подоспел Рэйвин. Уже вернувшись в свое нормальное состояние, он взял меня за талию и стащил с пантеры. Там, где мы находились, почему-то было немного светлее, чем просто непроглядная тьма. Откуда-то струился свет, но откуда именно я точно понять не могла. Ноги дрожали, я еле держалась. Нельзя же так сразу! Хоп и на пантеру! Верхом. Ужас какой-то!

— Рэйвин, — немного успокоившись и придя в себя, заговорила я. Даже в кромешной темноте я могла разглядеть его глаза. — Что это было?

— Африт, — сообщил он.

— Чего? — Не поняла, естественно, я.

— Он охраняет библиотеку и периодически совершает обход, — разъяснил Рэйвин.

— Подожди, то есть это как те толстые дядьки, которые жуют пончики и храпят на посту, раз в год проходя по помещениям?

— Не совсем. Африт — сильный демон. Он отвечает за безопасность и неприкосновенность библиотеки. Он не спит вообще и очень силен. Каждый день он проверяет каждый уголок этого места и следит за тем, чтобы сюда никто не вторгался.

— Но мы же ходим сюда уже две недели, почему мы раньше его не встретили?

— Библиотека огромна и только сегодня мы были единственными вторженцами.

— То есть, ты хочешь сказать, пока мы тут ходили две недели, этот абрит…

— Африт, — поправил Рэйвин.

— …африт разбирался с другими вторженцами? — Рэйвин кивнул. — Ладно. Ну и насколько он страшен?

— Он подкараулил меня и заблокировал способность к перемещению. Это его ход. Теперь он собирается найти меня и уничтожить.

— Да, но ты же бессмертный прислужник Дьявола, тебе-то нечего бояться, правильно?

— Африты сильны. Мне он может нанести урон, не смертельный. Другое дело — ты и пантера.

Пантера возмущено рыкнула. Рэйвин не обратил на это внимания, однако я уже знала, что это означает.

— Рэйвин, я уже просила тебя, Рокки не любит, когда ее называют просто пантерой. В конце концов, она же человек изначально. Пантера — это ее темная оболочка, наколдованная ведьмаком. Когда-нибудь она вернется в свое обличие.

— И это сейчас важнее, чем африт, который хочет нас убить? — Спокойно спросил Рэйвин.

Я вздохнула и медленно улыбнулась. Да, было легче, когда он молчал. Теперь я допускаю и эти мысли в своей голове. Просто раньше я могла притвориться, будто не поняла, что он хотел сказать мне одними глазами. А теперь глухой притворяться сложнее.

— Сколько времени тебе понадобится для восстановления? — Спросила я, решив просто уйти от темы.

— Пара часов.

— Значит, нужно просто пересидеть? — Предположила я.

— Лучше нам отсюда выбраться.

— Получается, нам сюда не вернуться? — Только поняла я.

— Думаю, нет.

— Но ведь мы не нашли… — я разочарованно вздохнула и посмотрела на Рокки. Та возмущенно отвернулась.

— Пожалуйста, не обижайся! — Попросила ее я. — Мы найдем способ, я же тебе обещала!

Рокки только оскалилась и звонко сцепила пасть, когда я попыталась к ней приблизиться. Потом она развернулась и отошла от нас подальше.

— Зря ты так поступаешь, — заметил Рэйвин.

— Как?

— Потакаешь ей. От этого она все больше и больше ведет себя, как и положено ее темной стороне.

— Но мне, правда, стыдно. Я же ничего не умею и в конечном итоге у меня мало, что получается. Плюс, я обещала ей, но так и не нахожу возможности или хотя бы направления, в котором двигаться.

— Это не твоя забота.

— Нет, моя! — Горячо воскликнув, заявила я. — Я должна была спасти ее раньше. Но я не смогла. Я проиграла. Но только ту битву. Теперь я хочу все исправить. Потому что я могу. И я сделаю это.

— Ты же только что сказала, что ничего не умеешь, как же ты сможешь?

Я тут же нахмурилась.

— Ты на чьей стороне?

— На твоей. Именно поэтому я говорю тебе об этом.

— Я не понимаю.

— Ты тратишь время на поиски в тот момент, когда можешь учиться магии. Тебе это понадобится гораздо больше, чем обращение дикой кошки обратно в человека.

— Но я же занимаюсь!

— Недостаточно. Тебе этого не хватит против того, кто управляет Воронами.

— Думаешь?

— Уверен.

— Но я же!.. Я же!.. Что, правда, так плоха?

— В тебе есть большой потенциал, и ты развиваешь его. Но когда ты приходишь сюда, ты тратишь драгоценное время. Хозяин в академии. Он знает, что ты забрала меня.

Мои глаза расширились.

— Он знает, что я забрала тебя? — Чуть не задохнулась от неожиданности я.

— Подумай: один колдун на расстоянии едва смог привязать меня к тебе. Повелитель владеет всеми Воронами. Причем, мы не были на этой земле, когда он нас позвал.

— Но… — я слегка растерялась, — когда я видела вас…. Точнее одного из вас тогда, в магазинчике, когда Ворон пришел за одним колдуном, это же было… аж полтора года назад. А вы приехали в академию только вместе со мной.

— Но он повелевал нами уже все это время.

— Значит, он сильнее меня во много раз. В принципе, это и понятно. Сейчас любой сильнее меня, — вяло улыбнулась я.

— Это неправда. Ты уже сильнее того колдуна, который умер.

Я заглянула ему в глаза.

— Что? — Не поняла я. — Ты имеешь в виду… Дарэна? — Рэйвин кивнул. — Но он же… он же…

— Он был сильнее тебя, несомненно. Но с тех пор, как ты стала отдавать магии большую часть своей жизни, магия начала наполнять тебя, накапливаться в тебе. Послезавтра ты вернешься в академию, и ты должна быть готова к тому, что Повелитель может назначить тебя целью.

— Ой, да это все время происходит, — отмахнулась я, — честно говоря, не быть чьей-то целью уже как-то скучно.

— То были не самые сильные противники.

— Да что ты? А как на счет Грэя? Или Скарлет? А Киан? Разве они слабы и не умеет ничего? Особенно если учесть, что Киан вообще назначен будущим стражем искупительницы.

— Он никогда не хотел твоей смерти.

— Да, но…. В смысле никогда? — Нахмурилась я.

— Если бы он этого захотел, мы бы с тобой сейчас не разговаривали.

— Почему он?.. — Хотела спросить я, но передумала. Ни к чему мне обсуждать мотивы Киана с Рэйвином. — Ладно. Но Грэй! И Скарлет!

— Тебе стоит позаботиться не только о них.

— А о ком еще? — Забеспокоилась тут же я. Его глаза ответили мне на этот вопрос. Я тут же скривилась. — Почему обязательно портить мне настроение каким-то идиотом?

— Ты знаешь, что тебе известно.

— Да, но… мы же разговаривали с тобой на этот счет, и ты понятия не имеешь, каким образом Себастьян Блэкторн может стать одним из вас.

— Но это не означает, что ты не должна об этом помнить.

— Да помню я, и что дальше? Пока он Вороном не стал. А значит, опасности не представляет.

— Он знает о тебе.

— Да, а я знаю о том, что он попросит у меня. И что я этого никогда не сделаю.

— Но вот в чем вопрос: если он не знал раньше, что станет одним из нас, откуда он знал, что от тебя ему что-то понадобится?

Вот это и, правда, вопрос. Откуда он мог это знать? Он же даже не предполагал, что станет Вороном, но уже тогда в столовой пришел ко мне и заявил, мол: «Ты мне обязана». С чего он взял? Если так посмотреть, я же невинная жертва обстоятельств и ничего больше. Почему именно ко мне? Только если бы он знал это наверняка, он мог бы на меня поставить.

— Что же мне делать? — Спросила я Рэйвина.

— Ты знаешь, я на твоей стороне, — мое нутро только что перевернулось. Да, я понимаю, что он говорит, как мой прислужник, но он же это говорит! — Но тебе необходимо тренировать магию.

— Я тренирую. И сейчас, когда мы вернемся, я буду тренировать ее еще активнее. Но Рокки я должна вернуть. Пойми, Рэйвин, если бы я была не той, кем я являюсь, я бы не пошла за тобой в лес. Я бы много чего не сделала. Где-то в глубине души сидит это чувство, что я должна это сделать. Ровно, как и должна была спасти тебя.

Рэйвин почему-то сделал паузу, прежде чем снова заговорил.

— Я только подчиняюсь тебе, — вспомнил почему-то он. — И моя главная задача обеспечить твою безопасность. Я уже сказал тебе как этого достичь. Приказы отдавать тебе.

— Пожалуйста… — выдохнула я, — не говори так. Не нужно… я ведь… да, ты подчиняешься мне, но… ты почти свободен и… я бы хотела, чтобы ты был моим соратником больше, нежели слугой. Я ведь никогда тебя так не воспринимала. То есть… почти никогда. Но сначала я просто немного боялась… не важно. В общем, Рэйвин…

Послышался какой-то шум, Рокки трусцой подбежала к нам двоим.

— Он нас нашел, — сообщил Рэйвин.

Рокки снова толкнула меня, Рэйвин обратился вороном, и уже через секунду я снова сидела на пантере, которая неслась между полок в неизвестном направлении. Глянув на Рэйвина, я внезапно заметила, как его спина озарились ярким светом. Поскольку я уже поняла, что за этим последует, я крикнула ему:

— Рэйвин, в сторону!

Рокки тоже ушла вправо в то время, как Рэйвин скрылся за полками слева. Несколько секунд и мы снова поравнялись. Держась за Рокки изо всех сил — это было довольно сложно — я обернулась, чтобы разглядеть нашего преследователя. Лучше бы я этого не делала. Теперь точно кошмары замучают.

Скелетообразное существо с огромными фиолетовыми крыльями летело за нами. Для мешка с костями без мешка оно было довольно проворным и шустрым. К сожалению, оно нас явно нагоняло. Я заметила только, как в его костлявой руке с длинными черными когтями зарождается что-то вроде вспышки явно не безобидного характера и испуганно подалась назад, выставив вперед свою руку.

Рокки явно заметила, что я начала отваливаться, поэтому слегка притормозила. Я же от испуга создала разряд молнии и ударила им в существо. Попала я точно. Мой разряд сбил африта с его полета. Существо несколько раз прокрутилось в воздухе, а затем исчезло в потухшем свете позади нас.

Вернувшись к Рокки, я ухватилась за нее сильнее, и та снова набрала полную скорость. Полки буквально проносились мимо, как если бы я сейчас ехала на поезде. Поскольку слишком сильный ветер дул в лицо, мне приходилось все время закрывать глаза, пряча их в шерстке дикой кошки. Я не следила за дорогой, поэтому никак не ожидала, когда пантера внезапно затормозила.

Я распахнула глаза и соскочила с нее, свалившись на пол. Отбив себе локоть и ребра, я успела лишь застонать, когда Рэйвин подхватил меня на руки и стал поднимать с пола.

— Быстрее! — Скомандовал он.

Я покряхтела, но поднялась и даже побежала. Дикий вопль раздался следом, я хотела снова ударить африта своей магией, но Рэйвин мне не позволил.

— Почему? — Спросила я.

— Еще несколько минут, и мы перенесемся, — объяснил он.

— Так я же!..

Договорить я не успела, пантера сбила нас с ног, и мы кубарем скатились по лестнице неизвестно откуда здесь взявшейся. Судя по тому, что за нами следом пронеслась яркая вспышка, африт снова пытался нас прибить. Да, моя магия правда не так сильна, как хотелось бы.

Остановившись у основания лестницы, Рэйвин сразу же поднялся на ноги, Рокки уже рычала на нас двоих. Я пыталась двигаться быстрее, но запуталась в собственных ногах. Извините! Я тут не бессмертна, с лестницы скатиться, это тебе не на батуте попрыгать!

В общем, когда я наконец поднялась, и Рэйвин дернул меня за собой, вспышка света снова преследовала нас. Я успела только воздуха в грудь набрать, как Рэйвин метнулся в сторону пантеры и, схватив ее, мы втроем мгновенно растворились в черных вороньих перьях, грузно повалившись на мягкий ковер в моей комнате.

Пару минут я приходила в себя и пыталась усмирить ту боль, которую мне подарили все эти приключения. Постепенно, когда боль утихла и я наконец-то осознала, что только что пережила, я внезапно поняла, что лежу на Рэйвине и он вообще-то меня держит. Медленно повернув голову, я оказалась в каких-то нескольких миллиметрах от его губ.

Он лежал на моем ковре и не двигался. Его глаза пристально смотрели в мои. Он не дышал, зато я запыхалась теперь так, словно бежала со скоростью восемьдесят километров в час в гору последние полчаса. Мы были так близко, это было невозможно, я еле держалась, не зная, что сделать, что сказать, вообще нужно ли что-то? Но искушение было слишком велико.

— Значит… — почти шепча начала я, потому что он и так все прекрасно слышал, — ты правда ничего не можешь чувствовать?

— Нет, — дрогнул его голос.

— Совсем? — Миллиметры сокращались.

— Да, — тоже перешел на шепот Рэйвин.

— И… тебе не больно? — Повела бровью я.

Проследив за моим взглядом, он увидел мою коленку, которая давила у него между ног.

Он слегка приподнялся и передвинул мою ногу. То ли он не заметил, то ли я не знаю, но он отвлекся, и его губы на мгновение коснулись моих. Его глаза поймали мой заторможенный туманный взгляд. Что-то было в его глазах, что-то необъяснимое с точки зрения «Он бездушный прислужник Дьявола».

— Ничего? — Выдохнула я.

— Нет, — хрипнул Рэйвин в ответ. — Совсем.

— И… даже когда ты станешь совсем свободным… все равно?

— Угу.

— И… ты сейчас просто смотришь на мои губы, да?

— Да…

— И, если я тебя поцелую, ты ничего не почувствуешь?

— Совсем.

— Я тебе не верю.

— Чего ты хочешь?

— Доказательства.

— Хорошо.

Еще один беглый взгляд на мои губы, а потом он поцеловал меня. Сначала с таким напряжением и натянутостью, что я на мгновение поверила в то, что он говорил мне. А потом он внезапно приобнял меня за талию и подался вперед, словно перестав себя контролировать.

Я обняла его, закопавшись в его черных, словно смоль, шелковистых волосах. Я пыталась смотреть на него, наблюдать за тем, как он целует меня. Но через пару секунд я была уже не в состоянии этого делать, мои глаза сами собой закрылись, и я поддалась на этот поцелуй. Такой невыносимо прекрасный, такой далекий и близкий одновременно.

Этот поцелуй продлился целую вечность, но в то же время пролетел словно милисекунда. Мне так хотелось его продлить, так хотелось растянуть это время. Внутри меня разливалось тепло, жар отдавался в каждом уголке моего тела. Я теряла голову, особенно, когда он так держал меня…

Но он отстранился. Медленно. Его глаза посмотрели в мои. Я уже была в состоянии, близком к обмороку.

— Достаточно? — Спросил Рэйвин.

— Скажи мне правду.

— Какую?

— Ты ведь чувствовал что-то, так ведь?

— У меня нет чувств.

— Не лги мне, — сжала в руках рукава его одежды я. — Скажи мне правду.

— Это правда.

— Не лги мне! — Стиснула зубы я.

— Это не ложь.

Я залепила ему пощечину и почти сразу стала подниматься на ноги. Он поднялся на ноги вместе со мной и схватил меня за руку. Я вроде бы испугалась или это просто адреналин во мне зашкалил, не знаю, не важно. Просто, когда Рэйвин приблизился ко мне, я сразу же впилась в него взглядом, задержав на мгновение дыхание.

— Ты снова ошибаешься на мой счет, — сообщил он мне.

— Почему?

— Я не умею чувствовать.

— Тогда зачем ты целовал?

— Ты просила доказать…

— Нет! — Возмутилась я. — Зачем ты целовал меня? Было бы достаточно просто дать мне целовать тебя.

— Не обманывай себя, прошу.

— Просишь? — Мои брови поползли наверх. — Ты меня просишь?

— Чем дальше ты заходишь по этому пути, тем больше ты заблуждаешься. Я не могу тебе дать то, чего ты ждешь…

Он внезапно запнулся и на мгновение прикрыл глаза. Я ничего не поняла.

— Что не так? — Спросила я.

— Я твой прислужник, — снова посмотрел мне в глаза он. — Ни больше, ни меньше. И когда ты освободишь других Воронов, я уйду. Навсегда.

— Но ведь, когда я найду искупительницу, ты будешь на моей стороне.

На мгновение я заметила, как Рэйвин замешкался.

— Будущее можно изменить.

— Слишком неправдоподобно, даже для тебя, — ухмыльнулась я.

— Почему ты просто не можешь отнестись ко мне, как к прислужнику? — Услышала злость в его голосе я.

Я была поражена до глубины души.

— Потому что я никогда к тебе так не относилась, — снова напомнила я. — Пусть. Не важно. Каждый раз, когда ты защищал меня, ты следовал за своей целью, ты даже не делал этого ради меня. Наплевать. Но ты был рядом. Всегда.

— По долгу службы.

— Ты все еще держишь меня за руку, — напомнила я. Рэйвин тут же одернул свою руку. — Может быть, я ошибаюсь, ну и что? Кроме тебя у меня никого нет. Ты — мой учитель, мой защитник, мой самый близкий друг. Я доверяю тебе больше, чем самой себе, потому что я знаю, что сама за себя постоять не смогу так, как сможешь это сделать ты.

— Поэтому не говори мне, чтобы я начинала относиться к тебе, как к прислужнику. Я никогда этого не сделаю. И может быть я не права, и ты действительно не испытываешь ко мне никаких чувств. Но зато я их испытываю.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 144
печатная A5
от 476