12+
Загадочная карта, или В стране, где всё не так, как кажется

Объем: 236 бумажных стр.

Формат: epub, fb2, pdfRead, mobi

Подробнее

Часть первая

Загадочная карта таит в себе секрет.

Кто с картою этой свяжется.

Тот в стране окажется,

В которой всё не так как кажется!


Не каждый на подвиг отважится.

Не каждый уверен в том, что герой.

В стране в которой всё не так кажется.

Чтобы потом попасть домой.

Глава 1. Загадочная карта

Лёшик лежал на диване и разглядывал картинки в детском журнале. Ничего особенного по мнению Лёшика не происходило. Он ещё сам не знал, что его и его лучшего друга Костика авантюриста и затейника по натуре, ожидает в ближайшем будущем. Их на самом деле это не так сильно беспокоило, да и кого может беспокоить будущее в девять лет, думаю не многих.

Именно в этот беззаботный момент к нему в гости пришёл его лучший друг Костик. Костик прятал за спиной кокой-то подозрительный свёрток.

— Привет! Чем занимаешься? -радостным голосом спросил Костик.

— Привет! Чего это ты такой радостный? -с любопытством спросил Лёшик и попытался заглянуть Костику за спину, но у него не получилось. Как только Лёшик заглядывал, Костик сразу же поворачивался к нему лицом, пряча какой -то таинственный свёрток. «Чего прятать, если пришёл надо показывать», -про себя возмутился Лёшик. Таинственным он казался, не только из -за своего внешнего вида, но и из -за того, что Костик его прятал, вместо того чтобы взять и показать. Ситуация сложилась очень странная, Лёшик уже начал нервничать, а Костик тем временем радовался и продолжал прятать, словно ему нравилось дразнить Лёшика.

— Чего ты там прячешь? -с недовольством в голосе произнёс Лёшик.

— Ничего, -спокойно ответил Костик.

— Я же вижу, у тебя за спиной какой -то свёрток, -пробубнил Лёшик.

— Вот! Смотри!

Костик протянул руку, в которой он сжимал свёрток -это был кусок плотной ткани тёмно коричневого цвета, свёрнутого в трубочку. Костик сел на пол и положил перед собой свёрток, потом он стал его бережно разворачивать, словно это «дорогущий» документ из папируса.

— Что это? -изумлённо спросил Лёшик.

— Это карта! -восторженно воскликнул Костик.

— И чего ты такой радостный? Тоже мне удивил, что я карт не видел, что ли, — «забухтел» Лёшик.

Костик продолжил аккуратно, даже можно было сказать бережно раскладывать на полу карту, разглаживая каждую складку и поправляя каждый уголок. На карте были нанесены реки, поля, леса, а так же были указаны посёлки и города.

— Это не простая карта, чудак, она волшебная.

Костик стал ползать вокруг карты и разглядывать её. Со стороны казалось, что Костик хочет влезть в неё. Лёшик стоял и смотрел. «Карта как карта, только старая. Чего он над ней так трясётся. У меня этих карт, целых три атласа», -ничего не понимая думал Лёшик.

— Чего чудак-то сразу? -возмутился Лёшик. -Ты сейчас её глазами просверлишь.

Костик восторженно продолжил, не обращая внимания на возмущения друга:

— Представляешь, она может перенести нас куда мы захотим. В любую точку мира.

Костик встал, закрыл глаза и представил себе далёкий и загадочный мир по ту сторону карты. В его воображении появились пальмы и море. Пальмы стояли на побережье махая своими большими листьями, словно опахалом, и море бирюзовое и на вид ласковое -ласковое. В общем у него перед глазами появилась та самая картинка из рекламы туристического агентства, которую постоянно показывают по телевизору. Больше он ничего просто не видел, потому что нигде и никогда не был, поэтому и смог представить себе только это.

— Это как? Без самолёта и поезда? Нет, это невозможно. Врёшь ты всё, -с недоверием сказал Лёшик. Он прекрасно знал, что Костик ещё какой выдумщик, но всему ведь есть пределы. Во что -то можно поверить, например: что в соседнем дворе есть такой чердак в доме, на котором хранится старый сундук, в котором в своё время прятали золото. Но поверить в то, что карта, пусть даже самая древняя может тебя куда -то перенести он не мог. «Наверное Костик просто не понял, карта может помочь в путешествии», -объяснил сам себе Лёшик.

— Да, честное слово. Берёшь фишку, как в настольной игре, ставишь её куда тебе надо и попадаешь в это место. Здесь инструкция есть.

— Ха-ха-ха… Так я тебе и поверил. Такого не может быть.

— Вот, сам смотри.

Костик поторопился, он как можно быстрее хотел доказать свою правоту Лёшику. Сейчас ситуация переменилась, Костик немного нервничал, а Лёшик стоял и радовался, тому как его друг привирает.

Мальчик тут же достал из кармана маленькую металлическую фишку, самую на вид обыкновенную фишку. Он покрутил её в руке перед носом Лёшика. Лёшик завороженно смотрел за действиями Костика. Костик совершенно не выбирая место на карте, поставил свою фишку.

Лёшик внимательно посмотрел на карту, он хотел прочитать название, но не успел. Лёшик только успел крикнуть: «Подожди…», -как всё вокруг завертелось и закружилось. Квартира стала изменяться, она словно начала растворяться и исчезать, а перед глазами стало появляться огромное поле.

Мальчики мгновенно переместились из квартиры Лёшика в ту самую местность на которую поставил фишку Костик.

Глава 2. Страна где всё не так как кажется

Костик победоносно посмотрел на Лёшика, уперев руки в бока.

— Вот видишь, я же тебе говорил, -заявил Костик и гордо задрал нос вверх.

— Ну и где мы? -спросил Лёшик.

Мальчики посмотрели по сторонам. Местность на вид ни чем не отличалась от простой другой местности. Вокруг были кустарники, полянки, деревца, в дали виднелась долина. Самое обычное небо и самые обычные облака. Солнце светило, пели птички и где-то вдали мычала корова. Лёшику показалось, что они просто выехали за город на пикник. «Тоже мне фокус, забросил нас на природу, вот и всё», -подумал Лёшик.

На самом деле всё обстояло на много серьёзнее и опаснее. Костик второпях не прочитал названия местности, и куда на самом деле их забросила судьба он тоже не знал.

— Не знаю. Там…

Костик засмущался, хотя на него это было совсем не похоже. Он никогда и ни в чём не сомневался, и тем более никогда не смущался. Лёшик знал его, как смелого мальчугана, стремящегося всегда вперёд, никогда не знающего страха. Его гордый и уверенный вид всегда вдохновлял сомневающегося во всём Лёшика.

— Эх ты! Название читать надо было.

— Там вроде какой-то город был указан, -неуверенным голосом попытался оправдаться Костик.

— Может ты промахнулся? Раньше ты её проверял? -спросил Лёшик.

— Нет. Я не проверял, -опустив нос произнёс Костик. Он уже понял, что он зря поторопился.

— Чего же ты так опрометчиво, -со жалением в голосе произнёс Лёшик.

— Тебе же хотел доказать. Ты же мне не поверил, -буркнул Костик.

— Надеюсь ты знаешь, как нам обратно попасть?

— Ёлки! -воскликнул Костик.

Костик всполошился ещё больше, он стал смотреть по сторонам, под ноги, вокруг и за спиной.

— Чего ты? -спросил Лёшик.

— Карта! Карта там осталась…

У Костика округлились глаза, он и не подумал, про то, что надо будет возвращаться обратно. «Я и инструкцию до конца не дочитал, похвастаться хотел», -подумал про себя Костик.

— Как мы обратно попадём? -спросил Лёшик. У него ещё не было страха, он всё ещё не верил в то что с ними произошло. Такое бывает, когда происходит что -то незапланированное. Человек не подготовился к тому что должно произойти и поэтому у него это никак в голове и не отражается. Всё что мы готовы признать, до этого мы хорошо продумали.

— Не знаю, -Костик развёл руками.

Он задрал глаза в небо и пристально посмотрел в облака. Он смотрел так, как обычно смотрят, ища подсказку у доски, когда не знают ответа. На самом деле, ему было стыдно признаться Лёшику и самому себе в том, что он не предусмотрел возвращение обратно.

— И что, мы теперь, здесь навсегда? -спросил Лёшик со слезами на глазах.

«Ничего страшного, это всего навсего природа. Мы обязательно выберемся отсюда», -решил Костик, собравшись с мыслями.

— Не хнычь выберемся. Сейчас кого-нибудь найдём и спросим, -успокоил Костик.

— Кого ты здесь найдёшь? Здесь нет никого, -буркнул в ответ Лёшик.

— Смотри, там кажется дорога. А ты переживал.

Костик показал на показавшуюся ему дорогой местность. На самом деле, дела обстояли намного сложнее, ребята оказались в стране где всё не так, как может показаться на первый взгляд. Она так и называлась: «Страна, где всё не так кажется». Карта, которую принёс Костик, была картой именно этой страны.

Ребята сразу направились к дороге. Костику до сих пор казалось, что они просто за городом. Он и не сомневался в том, что они выберутся, как ему показалось, он ткнул совсем недалеко от их города. Так думать было на самом деле гораздо проще, нежели считать, что они оказались в совершенно другой стране, да ещё в которой всё не так как кажется.

Лёшик боялся подумать про то, где они могли оказаться, поэтому просто снова доверился своему другу.

Лёшик и Костик долго плутали, по буграм и ухабам, но никак не могли выйти на ту самую дорогу, на которую указал Костик. Она всё время сначала исчезала, а потом появлялась в другом месте. Но Костик, уверенный в своей правоте смело шёл вперёд, ведя за собой Лёшика. Дорога снова то появлялась, то снова исчезала, стоило только к ней подойти ближе.

Вскоре после нескольких часов скитаний, судьба наградила ребят за их упорство. Они вышли к дороге, но показавшееся им дорогой оказалось вовсе не дорогой, даже не тропой, а просто выступающими из земли кусками глины.

— Это не дорога, -заметил Лёшик.

— Я вижу. Ничего, пошли просто так, без дороги, -предложил Костик. -Я не думаю, что мы где -то очень далеко.

Ребята пошли дальше и всё время на своём пути что-то за что-то принимали. Ландшафт постоянно менялся, картинки тоже, по мере приближения к ним. Как картинки обманки, думаешь, что видишь одно, а на самом деле оказывается совсем другое. Так они уже несколько раз видели вдали город, но при приближении к нему, он оказывался просто камнями стоящими ровными рядами. Несколько раз им казалось, что они видят вдали людей, но подходили ближе и видели лишь кустарники, которые из далека напоминали людей, а вблизи ничего общего с ними не имели.

— Куда это мы попали? Здесь всё не такое каким кажется с первого взгляда, -изумился Костик.

Он нисколечко и не отчаялся, ему было даже интересно. Он чувствовал себя первооткрывателем.

— Название читать надо было, -отозвался Лёшик.

— Смотри, там кто-то идёт, вернее ползёт или плывёт.

Костик показал в сторону странных существ, медленно передвигающихся в противоположную от ребят сторону. Они выглядели довольно странно, на них были чёрного цвета накидки и ног из -под них не было видно, поэтому из далека казалось, что они плывут над землёй. Рук тоже не было видно, и голова была спрятана под капюшоном.

Лёшик скептически посмотрел в их сторону.

— Как обычно. Мы уже столько раз принимали разные предметы за желаемое.

— Нет, в этот раз точно! Побежали! -прокричал Костик.

Мальчики из последних сил побежали за странными существами, которые как казалось со стороны никуда не торопились. Как только они приблизились мальчики смогли внимательнее их рассмотреть. Это были человечки маленького роста, полностью упрятанные под накидками чёрного цвета. Они действительно передвигались по воздуху не касаясь земли.

На удивление мальчиков они их быстро нагнали.

— Они существуют! -восторженно воскликнул Костик.

— Тише ты, вдруг услышат.

— Пусть слышат. Мы же всё равно будем их спрашивать.

Но человечки и виду не показали, они продолжали двигаться вперёд, не обращая никакого внимания на мальчиков.

— Странные какие-то, -пожав плечами сказал Костик.

— Смотри, как они движутся. Дороги им кажется и не нужны, -с не прикрываемым изумлением произнёс Лёшик.

— Точно! Они не касаются поверхности. Пошли за ними, всё равно они куда-нибудь нас приведут, -предложил Костик.

Ребята пристроились сзади и пошли за странными существами. Существа не обращали на них внимания, они медленно продолжали двигаться в известном только им направлении.

Ребята за время пути смогли хорошенько их рассмотреть. Рук у них не было, вместо них у них появлялись из-под накидки, похожие больше на хваталки, какие бывают в игровых автоматах с мягкими игрушками, конечности. Схватят ими что-то с земли, и прячут снова под накидкой. Говорить они тоже не говорили, казалось, что они понимают друг друга без слов.

Но это всё было не самое странное, самым странным было то, что маленькие человечки совершенно не обращали внимание на Лёшика и Костика. Что ждало ребят впереди, ребятам было неизвестно.

Глава 3. Свободный прилавок

Дальше их путь проходил без приключений и вскоре, странные человечки привели их в город или место похожее на город в нашем понимании, но скорее всего это больше напоминало большой базар. Домов не было, а кругом стояли палатки с прилавками, на которых лежали разные товары. Все что-то продавали и покупали. Маленькие человечки быстро растворились среди прилавков.

Костик и Лёшик остались одни в этой странной и не привычной для них обстановке.

— Ну и кого мы здесь будем спрашивать? -уныло спросил Лёшик.

— Не знаю, давай походим ещё. Интересно же, — с азартом в голосе произнёс Костик. Ему действительно уже всё нравилось, и то что они таким случайным образом очутились неизвестно где, его сильно подзадоривало. Костика ничего не пугало, ему казалось что в его жизни начались настоящие приключения.

— Давай, только я уже так сильно устал и есть хочется, -пробубнил Лёшик. Ему в отличии от Костика совсем не нравилось то, что они не знают где они находятся и предстоящие приключения его тоже немного настораживали. Ему всегда больше нравилось проводить время за книгой или над листком бумаги. Лёшику сильно нравилось рисовать, поэтому все его приключения проходили зачастую за письменным столом или на диване.

— Мне тоже, -согласился Костик.

Приключения приключениями, а еду ничего заменить не может.

Ребята побрели вдоль прилавков, надежда на то что они узнают о том, как им вернуться домой, таяла с каждой минутой. Отчаяние и чувство голода одолевали мальчиков. Прилавков было много, но за всеми прилавками сидели такие маленькие человечки, и предлагали не известно что. Определить что из лежащего на прилавках было едой, а что нет было очень сложно. Да и покупать было не на что. Тут Лёшик и ощутил, что они совсем в другой стране, а не где -то за городом. «Вечно Костик придумает что -то, а думает потом. Нет чтобы инструкцию прочитать…», — но Костик прервал раздумья Лёшика, он толкнул его в плечо.

— Смотри!

Вдруг Костик остановился и оживился, ему показалось, что он заметил человека. Хоть он и был одет также, как местные жители, но всё равно было заметно, что он передвигается при помощи ног.

— Ты чего? -возмущённо спросил Лёшик.

— Мне показалось, что я увидел человека, -воскликнул Костик и показал рукой в сторону, уходивших ровными рядами, прилавков.

— Здесь всё время что-то кажется, -не поддержал его восторг Лёшик.

— Пошли посмотрим. Он прошёл в ту сторону.

— Пошли, -согласился Лёшик.

Ребята ещё долго ходили между прилавками, но никого похожего на обычного человека, они не так и не встретили.

— Давай здесь отдохнём, -предложил Лёшик, показывая на пустой прилавок.

— Давай, -согласился Костик и выдохнул, так тяжело и протяжно, что Лёшик почувствовал, как он переживает. — Показалось, наверное.

Мальчики забрались за прилавок и пристроились на лавочке, к ним сразу стали подходить местные и спрашивать, что они продают. Но ребята только разводили руками, местные разворачивались и уходили.

— Может у нас есть то, что можно продать, -предположил Лёшик.

Ребята сразу стали рыться в карманах. У Лёшика был кусок магнита и старинная булавка, мама иногда прикалывала ей штанишки, чтобы они не спадали, но Лёшик всегда её снимал, как только выходил из дома. У Костика был перочинный нож и пара жвачек. Они выложили свои «сокровища» на прилавок и стали ждать.

Вскоре местные окружили прилавок ребят с дефицитным товаром.

— Что хотите за этот чудо нож, -спросил один из местных.

— Это, простой ножик, -удивился Костик.

Костик повертел нож в руке, ничего чудного он в нём не нашёл, но он тут же начал сомневаться. «Нож в путешествии бесценная вещь, но есть хочется так, что мыслей кроме, как о еде уже не осталось».

— Да продай ты его. Чего ты в него вцепился. Есть хочется, -Лёшик жалобно, попросил Костика.

— Ну, что? Что вы за него хотите? -спросил маленький человечек.

— Чего-нибудь из еды, -ответил Костик.

— Держите. Я думаю вам это подойдёт.

Маленький человечек протянул Костику свою «хваталку» с чем-то непонятным.

— Что это? -спросил Костик и принял оплату.

— Еда, вы же сами просили, — с удивлением в голосе произнёс маленький человечек.

Маленький человечек выхватил нож и быстро удалился. Было видно, что он остался довольным своей покупкой. Ребята обрадовались, что у них получилось продать что-то, и получить за это еду, хотя на еду в их понимании это и не походило.

Остальные маленькие человечки с разочарованным видом сразу отошли от прилавка.

Лёшик посмотрел на Костика.

— Они, оказывается, разговаривают, когда захотят.

— Ага… -проговорил Костик, с интересом разглядывая то, что ему вручили в обмен на его перочинный нож. -Не могу понять что это.

— Ты попробуй, может это и правда съедобное, -предложил Лёшик.

Костик поднёс к губам нечто и закрыл глаза.

— Ну что ты ждёшь, кусай, -с нетерпением в голосе проговорил Лёшик.

Выбора у Костика не было, есть хотелось так, что он бы и манную кашу сейчас съел, которую он не любил ещё с садика из -за своего внешнего вида и комочков. Но перед ним была далеко не манная каша, а что-то совершенно ни на что не похожее, тёмно-зелёного цвета и не имевшее правильной формы. Ему сильно не хотелось подвести Лёшика, который смотрел на него голодными глазами. Костик снова зажмурился и откусил.

— Ну как? -с интересом спросил Лёшик.

— У, вкусно, -жуя ответил Костик. -Не могу передать тебе вкус, он совершенно не на что не похож.

— Оставь мне тоже, -жалобным голосом произнёс Лёшик, смотря на жующего Костика.

— Конечно, не переживай, нож то мы продали. Теперь я съем половину, а оставшуюся половину отдам тебе, -пояснил Костик.

— Хорошо, -согласился Лёшик и отвернулся, чтобы не смотреть, как Костик с жадностью поглощает это нечто, названное местным жителем едой.

— Вкусно, но мало.

Костик протянул оставшуюся половину Лёшику. Лёшик еле дождался когда это случиться. Время для него словно остановилось, он видел только как Костик жадно откусывает и жуёт с огромным аппетитом. Лёшик такой был голодный что он всё что угодно мог бы сейчас съесть с таким же аппетитом как у Костика. Лёшик с жадностью впился в нечто.

— Тьфу, гадость! -воскликнул он и сплюнул. Еда оказалась не такой вкусной, как ему казалось, когда он смотрел на Костика. -Как ты мог это есть?

— Еда, как еда. Не хочешь не ешь, давай мне я съем.

— Ну уж нет.

И Лёшик морщась, и сквозь зубы стал медленно доедать оставленную Костиком половинку еды.

Вскоре к ним снова стали подходить местные и просить продать им жвачки и булавку.

— Только это больше не бери, бери что-нибудь другое, -прошептал Лёшик Костику на ухо.

— А, если предложат.

— А ты сам спроси, например картошку.

— На вот, сам и спрашивай.

Костик протянул Лёшику жвачки и булавку.

— Чего хотите за эту прекрасную старинную булавку? -спросил маленький человечек.

— Еды хотим, картошки там, огурчиков, -пояснил Лёшик.

Местные переглянулись.

— У нас нет такого, — пояснил маленький человечек.

— А что у вас есть? Нам уже давали что-то зелёное и не съедобное, -сказал Лёшик, всё ещё надеясь что им предложат нормальную еду.

— У нас есть вот это, -сказал маленький человечек и достал из -за пазухи кусок похожий на хлеб. Потом вытащил свёрток в котором лежал кусок сала.

— Это нас вполне устроит, — с важным видом произнёс Лёшик, он был уверен в том, что вести себя на базаре надо именно так. Лёшик ещё раз для виду повертел булавку в руках. -Дорогая вещь, но ладно не жалко. Берите, -сказал он и забрал хлеб с салом. Маленький человечек с удивлением, посмотрел на Лёшика взял булавку и отошёл от прилавка.

— Вот видишь как надо! -воскликнул Лёшик, он сильно обрадовался тому что у него получилось выменять такую бесполезную с его точки зрения вещь на самую настоящую еду.

— Кто же знал, что у них хлеб есть. На голодный желудок мозг совсем отказывался работать, -оправдался Костик. -Может это и не хлеб вовсе, здесь всё не такое, как кажется с первого взгляда.

Лёшик поднёс кусок, похожий на хлеб к носу и понюхал. «Пахнет хлебом, вроде хлеб».

— На сам понюхай, это хлеб.

— Точно, хлеб. Вот и отлично, нормальная еда. На спрячь пока, запас нам не помешает. Никто не знает насколько мы здесь, -по-деловому сказал Костик.

Лёшик послушался и спрятал продукты под прилавком. Вскоре ребята продали и жвачки, остался только обломок магнита.

— Может они не знают, что с ним делать? -предположил Лёшик.

— Надо было продемонстрировать.

— Да, ладно, всё равно еды уже хватит, потом попробуем. Да и все уже расходятся, вечер уже.

Лёшик сунул магнит обратно в карман.

Стало темнеть и местные стали исчезать из виду, их накидки чёрного цвета как бы маскировали их в темноте. Базар стал пустеть и прилавки тоже стали освобождаться, становилось темно и страшно.

— Что будем делать? -спросил Лёшик.

— Здесь останемся, -подумав ответил Костик. -Всё равно идти некуда.

Он вышел из-за прилавка, чтобы посмотреть куда можно пойти.

— Смотри, это он! -выкрикнул Костик.

Лёшик тут же выскочил из -за прилавка. В самом конце мелькала фигура похожая на человека.

— Точно! -воскликнул Лёшик.

И ребята, бросив свой прилавок быстро побежали за промелькнувшим вдали силуэтом, отдалённо напоминающим фигуру человека.

Глава 4. Человек

Они бежали так сильно, вкладывая все свои силы, так сильно, как никогда раньше, словно они бежали самый решающий забег в их жизни. Мальчиков переполняли очень странные и необычные чувства: радость и волнение, смятение и тревога, сомнение и любопытство. Это мы с вами привыкли каждый день видеть людей, а им пришлось пробыть целый день в обществе маленьких человечков, сильно отличающихся от нас с вами. Поэтому их можно было понять, как сильно они обрадовались когда увидели в дали человека.

— Стойте!

— Стойте! -закричали ребята.

Человек остановился и не поворачиваясь, практически шёпотом произнёс:

— Тише вы, пойдёмте к моему прилавку. Я вас тоже заметил.

Как только он сказал, так сразу пошёл дальше.

«Наверное, чтобы не привлекать внимание, -подумал Костик. -Но к чему такая конспирация? Нас всё равно уже все видели».

Ребята отдышались и так же медленно пошли за ним.

«Интересно, а зачем он одевается так же как местные, если он всё равно от них отличается», -задался вопросом Лёшик. Человек действительно отличался от маленьких человечков. Он был высокий и худощавый, даже просторный плащ чёрного цвета не мог скрыть этого. Но явное его отличие было в том, что у него было две ноги и передвигался он именно при помощи ног.

«Странно это, вроде мы и маскируемся, но нас можно выделить из всех не только по одежде, но и по походке», -размышлял Костик.

«Куда он нас ведёт?» -подумал Лёшик.

— Может не стоит за ним идти? -вдруг спросил Лёшик.

— Тише ты. Он единственный пока здесь человек. Может, он нам подскажет, как отсюда выбраться, -прошептал Костик, он уже представил себя шпионом, которому надо выполнить секретное задание. А Лёшик тем временем всё больше сомневался и страх всё больше подбирался к нему.

— А, если он заведёт нас куда-нибудь.

— Куда, здесь одни прилавки.

— Тише вы, потом поговорим. Я вам всё объясню, -проговорил человек.

Ребята замолчали. Тайн становилось всё больше и больше. Совсем было не понятно, почему они идут молча и тайком, почему он им ничего не говорит и самое главное, кто же он на самом деле этот человек. Ребятам сильно хотелось всё узнать, но им ничего не оставалось как идти дальше, пребывая в неведении.

Высокий человек, Костик и Лёшик прошли ещё несколько прилавков и зашли в один из них.

— Это ваш? -спросил Костик.

— Да, -подтвердил человек и впервые повернулся. У него был большой нос и вытянутое лицо, подбородок тоже был вытянут вперёд, словно он стремился за носом. Глаза были маленькие и то ли серые, то ли голубые, уже стемнело и плохо было видно.

— Говорить уже можно, -жалобно произнёс Лёшик.

— Пока нет. Сейчас зайдём ко мне домой, там и поговорим, -сказал человек и прижал указательный палец к губам. Мальчики послушались и не стали ничего больше спрашивать. Человек отдёрнул шторку и пропустил ребят вперёд. За шторкой пряталась просторная комната. В ней было всё: стол, стулья, кровать, шкаф и даже на полу лежал коврик. Как оказалось, за прилавком прятался дом, с улицы его просто было не видно.

— Проходите, -предложил человек. -Давно, я уже людей не видел.

— Ого! Это же целый дом! -обрадованно произнёс Костик.

— Да, это мой дом. Я здесь живу, а там работаю. Удобно, -пояснил человек.

— И, что здесь у всех так? -поинтересовался Лёшик, просто так, чтобы поддержать беседу.

— Нет, половину прилавков занимают местные, у них за ними есть жилище, а вторая половина прилавков свободна, и не имеет жилых помещений. Вернее, надо сказать… Вы извините меня, давно не общался.

— Ничего, -успокоил его Костик.

— Свободные прилавки стоят для тех, кто пришёл и хочет что-то продать своё, -добавил человек.

— Куда мы попали? -спросил Лёшик.

— Подожди, может ещё нельзя задавать вопросы, -одёрнул его Костик. Человек улыбнулся.

— Задавайте, здесь можно, -одобрил человек.

— Что это за местность? -снова с важным видом спросил Лёшик и внимательно посмотрел на человека, словно пытаясь прочесть его мысли.

— Эта местность называется Санаритус. Сразу могу сказать, что это вам не о чём не скажет. Если попробовать её вам описать, то это будет выглядеть так. Это не город, это не поселение, это не место где проживают постоянно. Там на горе, -человек показал в противоположную от себя сторону рукой, — но этого вам лучше не знать.

Лёшик насторожился и с испуганным видом спросил:

— Что там?

— Дворец правителя Шагрота, но повторюсь, вам бы лучше про это не знать. Он единственный здесь житель, кроме меня. Все остальные постоянно сменяются, кто-то приходит кто-то уходит. Вы уже видели все эти прилавки, они никогда не бывают пустыми. Эту местность называют проще: «Зона свободной торговли».

— Где это? Этого точно нет на карте мира, -спросил Костик с умным видом. У него снова горели глаза и было заметно, как он оживился.

«Зачем он заговорил про карту? Мы ещё ничего не знаем об этом человеке», -испуганно подумал Лёшик, ошибочно подумав что Костик сказал про ту самую карту при помощи которой они сюда попали.

— Можно подумать, ты все места мира знаешь, -пошутил над ним Лёшик и засмеялся, чтобы увести разговор в другое русло. Он специально это сделал, боясь того, что Костик сейчас проговориться.

— Правильно, на карте мира этой местности не существует, это находится не в вашем мире, -спокойно ответил человек, как ни в чём не бывало, словно он уже всё знал.

«Не в нашем? А в каком?» -удивился Лёшик, но спрашивать ничего не стал, чтобы не говорить про карту.

— Сам город, в котором мы сейчас находимся, называется Олмезитус, но это с первого взгляда, так может показаться, -повторился человек.

— Мы уже заметили, что здесь всё не так, как выглядит, -произнёс Костик.

— Это единственное здесь место, Зона свободной торговли, где всё выглядит так, как оно есть на самом деле. В других местах любой куст может оказаться всем чем угодно, только не кустом, -сказал человек и посмотрел по сторонам, словно проверяя не следит ли кто за ними.

— Мне здесь не нравиться. Я хочу домой, где всё есть такое какое оно есть на самом деле. Видишь всё карта твоя, надо было сначала инструкцию читать, а потом пробовать, -возмутился Лёшик и не заметил как сам проговорился.

Человек разговаривал с ними очень странно, со стороны могло показаться, что он уже про всё знает, но когда начинает отвечать на вопросы, кажется, что он совершенно ничего не знает, даже и не догадывается о чём идёт речь. Вот и в этот раз, неизвестно было, когда проговорился Лёшик, специально или нет он сделал вид словно ничего не произошло. Он просто посмотрел на ребят и всё.

— Ты чего, мы же с тобой договаривались, -сказал Костик и прикрыл рот ладошкой.

— Я не специально, это всё по твоей вине.

— Постойте, постойте не надо ссориться, здесь нет ничей вины. Вы же не представляли куда вы могли попасть. Верно? -спросил человек, с намерением что с ним сейчас согласятся.

— Да, -насупившись ответил Костик.

— Давайте лучше познакомимся. Меня все здесь называют дядюшка Сумак, так как я сумками торгую. Моё настоящее имя…

Он не договорил и на какое-то время задумался.

— Представляете, я его забыл. Зовите меня так же, хорошо? А вас как зовут, молодые люди?

— Меня Костик, а его Лёшик.

— Очень приятно, особенно после того, как столько лет не видел людей, -сказал дядюшка Сумак и улыбнулся. От его улыбки на душе у Лёшика стало тепло и уютно, как дома.

— И нам, приятно. Но лучше бы этого знакомства не было, -пробурчал Лёшик.

— Не переживай. Всё будет хорошо, я в этом уверен. Давайте я вас угощу местным напитком, мне он очень нравиться, -предложил дядюшка Сумак.

Ребята с радостью согласились с предложением дядюшки Сумака. Тем более, что ели они в сухомятку. Дядюшка Сумак достал два больших, нет два огромных стакана, такие обычно бывают в барах, ну в тех в которых детей не пускают. Налил в них странную жидкость, ярко-жёлтого цвета и поставил перед ребятами.

Костик не задумываясь схватил стакан и начал пить. Лёшик подозрительно посмотрел на него, он хотел распознать по реакции Костика вкусный ли это напиток, но вскоре вспомнил, как Костик с удовольствием уплетал зелёную непонятную еду, выменянную у местных на его перочинный нож. Он медленно поднёс стакан к носу и сначала понюхал, потом сделал маленький глоток, потом глоток по больше и только потом начал пить.

— Как вам напиток? -спросил дядюшка Сумак.

— Отлично! Что это? -вопросом на вопрос ответил Костик и поставил пустой стакан на стол.

— Это, заваренные корни местного растения. Я только после заваривания его остужаю и добавляю вот этот порошок.

Дядюшка Сумак достал с полки маленький пакетик, содержимое которого походило на капельки, которые собирались на листьях Иван-чая. Ребята переглянулись.

«Отрава», -подумал Лёшик и закрыл глаза.

— Он похож на сахар, но только по вкусу, на самом деле это семена, -пояснил дядюшка Сумак.

«Семена! Фу, не отрава», -выдохнул Лёшик и открыл глаза.

Дядюшка Сумак посмотрел на ребят. Ему сильно хотелось им помочь, но он никак не мог сообразить, как.

— У нас не будет несварения? -вдруг спросил Лёшик.

— Нет, пейте не переживайте.

Ребята напились местного напитка и развалились в удобных креслах. Времени было уже много и усталость уже сказывалась.

«Держаться, не спать», -проговорил про себя Лёшик.

«Как бы спросить у него?» -мучился вопросом Костик. У него правда и без этого в голове было ещё много вопросов, и на все хотелось получить ответ. «Что это за город такой, в котором нет домов, улиц и всего того к чему они привыкли? Почему нельзя ничего спрашивать? Почему дядюшка Сумак ничего толком не объясняет? Он явно знает про карту, но явно увиливает от ответа» -размышлял Костик. Костик никак не мог определиться, доверять ему дядюшке Сумаку или нет. Всё говорило о том, что ему можно доверять, но почему -то Костик так и не мог сказать прямо и открыто, что они попали сюда по его вине из -за принесённой им карты.

Глава 5. Рассказ дядюшки Сумака

Не смотря на то, что Дядюшка Сумак жил в помещении за торговой палаткой, в самом помещении было очень уютно. Можно было сказать по- домашнему. Лёшик даже на какое -то время забыл о том, что находятся в стране в которой всё не так как кажется. Ему казалось, что они с Костиком пришли в гости к своему хорошему знакомому, который угостил их очень приятным напитком. «Как оказывается, тяжело воспринимать мир вокруг себя, если он не такой каким ты его привык видеть. И как становиться легко, когда всё привычно и знакомо», -подумал Лёшик.

Костик тоже думал о доме, как хорошо ему было когда после всех своих приключений возвращался домой. «Никогда бы не подумал, что так важно возвращаться домой. Я всегда куда-то рвался, куда-то стремился и вот теперь когда я далеко от дома, мне сильно хочется домой. Как хорошо, что мы встретили Дядюшку Сумака», -подумал Костик.

После затянувшейся паузы, Костик всё-таки не выдержал и заговорил:

— Хорошо тут у вас, почти как дома.

— Вот именно, это ты верно заметил, «почти»…. но мы не дома, -с грустью в голосе добавил Лёшик.

Дядюшка Сумак потрепал Лёшика за волосы.

— Не грусти, всё образуется. Может вам ещё здесь понравиться, -неудачно пошутил Дядюшка Сумак.

— Да, уж образуется, если бы кто-то до конца прочитал инструкцию, спали бы сейчас дома, в своих уютных кроватках, а теперь…

«Проболтался», -Костик пристально посмотрел на Лёшика.

Дядюшка Сумак, тоже пристально посмотрел на Лёшика и сказал:

— Теперь рассказывай, уже можно, только в подробностях, что на самом деле с вами случилось.

Лёшик вопросительно посмотрел на Костика. «Может так и лучше», -подумал Костик, но промолчал.

Лёшик принял его молчание за согласие и начал рассказывать, да так подробно, в таких ярких красках, что Костик удивился. Он никогда ранее не замечал за Лёшиком таланта сказителя. Он рассказывал и рассказывал, а Дядюшка Сумак слушал его очень внимательно, пытаясь не упустить не одной детали из рассказа Лёшика. Он даже рассказал, на какой странице своего детского журнала он остановился, когда пришёл Костик, так же сказал, что Костик всегда делает, а потом думает. А после добавил, как ему было тяжело воспринимать действительность, о существовании которой он не подозревал.

— Представляете, мы идём и видим дорогу, но когда подходим это оказывается грудой камней, и так со всем, куст вдруг становиться холмом, а холм вдруг пропадает и становиться облаком. Это очень тяжело.

— Хорошо, теперь мне всё ясно, -коротко произнёс дядюшка Сумак.

Но, что ему было на самом деле ясно, пока до конца было не понятно.

— Говорите у вас была карта, правильно? -переспросил дядюшка Сумак.

— Да, -подтвердил Лёшик.

— Всё теперь понятно, -сказал дядюшка Сумак и покачал головой.

«Что ему понятно, как он сам-то здесь оказался?» -подумал Костик.

— А, как вы сюда попали? -спросил Костик.

— Так же как и вы.

Ребята переглянулись.

«Наверное ему должно быть известно, как попасть обратно, -подумал Костик. -Хотя, если бы он это знал, то наверняка бы не остался в этом странном месте, где всё не так как кажется».

— Так же как и мы? -удивился Лёшик.

— Я тоже когда-то попал сюда при помощи карты, -пояснил дядюшка Сумак.

— Вы тоже? Как это мы раньше не догадались, -сказал Лёшик.

— Ну, да я вообще думаю, что сюда можно попасть только одним способом.

После таких откровений, ребята как-то прониклись к дядюшке Сумаку, расслабились и им не хотелось прекращать эту доверительную беседу.

— Расскажите, пожалуйста, -попросил Костик.

— Спать ещё не хотите? -спросил дядюшка Сумак.

— Нет, -дружно в голос ответили мальчики. И придвинулись ближе к дядюшке Сумаку, чтобы не пропустить не единого слова, словно от этого зависит их будущее.

— Хорошо, тогда слушайте. Это было очень давно, так давно, что я уже начал забывать и более того, верить в то, что это когда-то вообще происходило. Только сейчас, ваше появление здесь, мне снова вернуло память.

Я был ещё маленьким мальчиком, таким как вы. Жил я на тот момент в Лондоне. Да, да не удивляйтесь в самом Лондоне, но жизнь тогда была очень трудная, и я, чтобы помочь родителям прокормить семью, я был самым старшим сыном, а так нас было у родителей пять детей, каждое утро убегал на улицу и брался за любую работу: разносил газеты, чистил на улице прохожим обувь, помогал перетаскивать разные вещи, молочнику подносил молоко, а пекарю муку, в общем делал всё то, что могло принести хоть какой-нибудь доход.

Однажды, как всегда, я встал рано утром и отправился искать работу. И на моё удивление мне сразу её предложили, более того мне пообещали хорошо оплатить её, если я с ней быстро справлюсь. Мне тогда, как сейчас помню, предложили отнести свёрток, одному, как мне тогда казалось очень богатому человеку. Как выглядел сам свёрток я уже забыл.

— Холщовая ткань тёмно коричневого цвета, а свёрнут он был в трубочку, -добавил Костик и подался всем телом вперёд.

— Да, точно, -согласился Дядюшка Сумак, но большого значения словам Костика не придал, его взгляд был полностью погружён в себя. Дядюшка Сумак был в этот момент очень далеко отсюда, он был в прошлом, в которое способна доставить только память — удивительная машина времени, которая есть у каждого. Он не много помолчал, а потом продолжил:

— Что было в этом свёртке я не знал. Да мне это было и не к чему. Я хотел быстрее получить свои деньги, я в этот момент думал о семье и том, что мне надо торопиться. Я побежал по улице сломя голову, не останавливаясь ни на минуту. Как на зло начался дождь, для Лондона это, увы не редкость, а мои ботинки, если те старые расползшиеся от времени ботинки, можно было так назвать, сразу промокли, но я всё равно бежал дальше. Мне во что бы то ни стало надо было доставить этот свёрток по указанному адресу и получить свои деньги. Я бежал и представлял себе как обрадуется мама увидев столько денег, заработанных мной.

И вот, пробегая через улицу, мои ботинки полностью развалились и я подскользнулся, и упал, свёрток выпал из рук и раскрылся. Я сначала растерялся и не знал, что мне делать. Разные мысли полезли в голову, даже на мгновение захотелось заплакать от досады, но вскоре я собрался с мыслями. Я посмотрел на него. Свёрток, в раскрытом виде лежал прямо перед моим носом, я успокоился и смог разглядеть карту. Я отчётливо увидел её, рисунок на карте был настолько яркий и привлекательный, что не смотря на дождь и капающие капли с носа, я всё же рассмотрел горы и реки, посёлки и города. Так я смотрел на неё и смотрел какое-то время, она словно завораживала меня. Эта картинка до сих пор стоит перед глазами, не смотря на то, что прошло много времени. Я тогда отметил одну особенность, я словно рассматривал сами города, а не точку на карте, понимаете я видел реки и леса, как настоящие. Я тогда подумал, что это произошло из -за моего падения. Я даже подумал: «Как я сильно „шибанулся“».

— Нет, всё верно! Это не от удара, я думал это моя фантазия и я вижу всё благодаря ей, -сказал Костик. Дядюшка Сумак посмотрел на Костика и улыбнулся.

— Потом, когда я очнулся и в моём сознании снова всё проявилось. Я быстро соскочил и встал на ноги. Но тут случилось снова не предвиденное. Я хотел схватить карту и снова побежать, но при наклоне, прямо на неё, из моего дырявого кармана выпала маленькая металлическая фишка, которую я тоже должен был передать. Я ничего особенного не хотел в этот момент, просто взялся за фишку и протащил её по карте, так само получилось. И в это же мгновение я оказался в совершенно неизвестном мне месте в стране в которой всё не так кажется. Как это всё произошло и почему я не знал. С тех пор я здесь.

«Это должно быть была та самая карта», -подумал Костик.

— Вот это да, точь-в-точь как мы! -восторженно произнёс Лёшик.

— И вы, никогда не пытались попасть обратно домой? — с серьёзным видом спросил Костик.

— Обратно, -он прищурился. -Обратно я не хочу. Тем более моя жизнь здесь гораздо проще, чем была там, -сказал дядюшка Сумак.

— Но ведь здесь нет нам подобных, все какие-то странные, а мир сплошная иллюзия, -не успокаивался Костик.

— Правильно, но как вы могли заметить. Я попал сюда 200 лет тому назад. Я вырос и больше не старею, -пояснил дядюшка Сумак.

— Ого! Вот здорово! -обрадованно воскликнул Костик.

— Ты чего удумал, нас дома ждут, -предвидя ход мыслей Костика, возмутился Лёшик. Он соскочил со своего кресла, упёрся руками в бока и весь напыжился. -Нет, я не согласен, -категорично ответил Лёшик.

— Ты чего!? я не собираюсь оставаться, я даже наоборот. Я сам хотел спросить…

Но резко остановился. Костик посмотрел на Лёшика, он всё ещё сомневался, спрашивать или нет у дядюшки Сумака про то, как можно попасть обратно. Они оба посмотрели на дядюшку Сумака. У ребят в глазах застыл вопрос. Дядюшка Сумак смотрел на ребят, каждый думал о чём -то о своём.

Пауза длилась не долго, дядюшка Сумак прервал её первым:

— Я кажется понял. Только поймите меня правильно, я никогда не интересовался этим вопросом, домой я обратно не стремился.

«Понятно, спрашивать бесполезно», -подумал Лёшик и произнёс обиженным голосом:

— Как же нам тогда попасть домой.

— Не расстраивайтесь. Всему своё время. Вы попадёте домой, но не так быстро, как бы вам этого хотелось, успокоил его дядюшка Сумак.

Лёшик и вовсе чуть не расплакался, ребята не знали, что на самом деле скрывает Дядюшка Сумак.

«Эх, ребята, ребята», -пожалел ребят Дядюшка Сумак.

— Хорошо, только не плач. Вам нужна карта, такая же какая была у вас, только с обратным действием, -сказал дядюшка Сумак.

Лёшик швыркнул носом и прислушался. Костик снова оживился.

— Это как? -спросил он.

— Я не могу вам сейчас всего рассказать, эта тема у нас под запретом.

«Вот почему он всё время нас одёргивал», -догадался Костик.

— Вы нам поможете? -с надеждой в газах спросил Лёшик.

— Обязательно, -подбодрил Дядюшка Сумак. — Я догадываюсь, что есть карта с обратным действием и что именно она вам и нужна. Я попытаюсь её найти. Я предполагаю, что она существует. А сейчас идите, нельзя чтобы нас видели вместе.

— Почему? -с недоумением спросил Лёшик. Он уже совсем чувствовал себя совсем как дома.

— Поверьте, так надо, -пояснил дядюшка Сумак.

Дядюшка Сумак вдруг резко переменился. Он встал и начал убирать со стола стаканы, но делал он это как-то суетно, руки у него тряслись и заходил подбородок.

— Идите, я не буду вас провожать.

Костик схватил Лёшика под руку и вывел на улицу. Именно в это время сверкнула молния и на мгновение озарила всё небо своим ярким свечением. Выглядело это, как подсветка на театральных подмостках.

«Здесь даже молния отличается от нашей», -подумал Лёшик, глядя в небо, серое и густое, и совсем не родное. С Лёшика словно пелена какая -то спала.

— Ты чего замер? -спросил Костик. -Нам надо идти, скоро дождь начнётся.

— Мне кажется, он что-то скрывает, -вдруг выдал Лёшик.

— Мне тоже он показался каким-то подозрительным, но у нас всё равно другого выбора нет. Мы должны ему верить. Он здесь единственный человек. Тем более, что он знает про карту, -пояснил Костик свою точку зрения. Лёшика она не много удивила, так как он всегда считал Костика умным, не смотря на все его выходки. И сейчас, когда он так запросто доверился незнакомому человеку в стране в которой всё не так кажется, это было по крайней мере очень странно, если не считать предосудительно, ведь дядюшка Сумак мог оказаться кем угодно.

— Мы всё равно сейчас ничего не сможем сделать, -добавил Костик.

— Точно! Куда сейчас? -спросил Лёшик.

— Не знаю, пойдём посмотрим, что тут есть, -предложил Костик. -Рынок всё ещё работает.

Часть рынка, которая не была жилой и действительно продолжала работать, не смотря на позднее время. Ребята отошли от прилавка Дядюшки Сумака и пошли куда глаза глядят, дорогу обратно к свободному прилавку они не запомнили.

Улочки, если так можно было назвать торговые ряды, длились, казалось бесконечно, товаров на прилавках лежало видимо невидимо. Единственное, что смущало, это то, что все предлагаемые товары были мальчикам не известны и поэтому были им не интересны, а спрашивать было неудобно.

Вскоре они дошли до свободного прилавка, тоже самый это был прилавок или нет, было не понятно, все прилавки были одинаковыми. Мальчики спрятались за ним, чтобы к ним больше никто не подходил и ничего не спрашивал. Уютной комнаты за ним не оказалось и ребятам пришлось ютится внизу под прилавком.

Пристроившись удобнее Лёшик погладил свой живот и шёпотом спросил:

— У нас еда осталась?

— Да, ещё полно, нам хватит.

Костик достал остатки продуктов, вырученных с продажи ножа, булавки и жвачки. Ребята расположились так, чтобы не мешать друг другу и стали уплетать еду.

— Странное здесь всё какое-то, непонятное, -жуя проговорил Костик.

— Это точно, -подтвердил Лёшик.

— Видать здесь перочинные ножи хорошо ценятся, если он столько за него предложил.

— Это точно, -снова подтвердил Лёшик, не желая поддерживать разговор.

«Интересно здесь всё — всё не такое как у нас. Я бы походил посмотрел, -мечтал Костик. -Всё выяснил. Почему здесь всё не так, как кажется. Чего скрывает и так боится Дядюшка Сумак? Вот бы во всём разобраться».

Костик посмотрел на измученного Лёшика.

«Но Лёшик точно не захочет. Он вон, всё ещё на меня дуется, даже разговаривать не хочет», -подумал Костик и свернулся калачиком.

Вскоре от полученных за день впечатлений и от усталости ребят сморило в сон.

Несмотря на то, что было уже совсем поздно, рынок продолжал работать, но ребята этого уже не замечали, они заснули сладким сном. Лёшику снился дом, а Костику снились приключения. Он уже освоился и ему уже совсем не хотелось домой. Страна в которой всё не так как кажется полностью приворожила его.

Глава 6. Плохая новость

Утром ребята проснулись от странного грохота, спросонья им показалось что начался камнепад. Костик открыл глаза и посмотрел на испуганное лицо Лёшика.

— Что это? -спросил Лёшик.

— Не знаю, -пожав плечами ответил Костик.

Мальчики быстро выскочили из -под прилавка и увидели, что владелец прилавка выкладывает на него свой товар, который соприкасаясь с ним производит характерный звук.

«Нас разбудил владелец прилавка, а мы то перепугались», -подумал Костик. Он молча поприветствовал хозяина прилавка, взял Лёшика за руку и потащил его между торговых рядов.

— Подожди, куда ты меня тащишь? -протирая глаза спросил Лёшик.

— Мне, кажется, нам надо сходить к Дядюшке Сумаку, — немного подумав ответил Костик.

Лёшик тут же очнулся, словно имя «Дядюшка Сумак» было заклинание.

— И мне так кажется, -согласился Лёшик.

Ребята бодрым шагом отправились к прилавку дядюшки Сумака, но не много пройдя по торговым рядам остановились.

— Ты вчера запомнил откуда мы вышли? -спросил Лёшик.

— Да, здесь разве запомнишь, всё же одинаковое, если в поле всё было не таким как кажется, то здесь всё такое как есть и такое впечатление, что сделано под капирку.

Костик осмотрелся, он развёл руками и пожал плечами.

— Как мы его теперь найдём? -снова расстроился Лёшик. Ему показалось, что его единственная надежда на спасение улетучилась.

— По сумкам! Он же сказал, что торгует сумками! -восторженно произнёс Костик. Он больше обрадовался своей сообразительности, чем тому что они смогут найти дядюшку Сумака.

— Точно! -поддержал его Лёшик.

Ребята отправились искать прилавок с сумками. Они снова побрели вдоль бесконечных прилавков, заполненных разными товарами. На прилавках лежали: у кого старые консервные банки, у кого битое стекло, у кого куски тканей, у кого обрезки резины. На одном прилавке даже лежали запчасти от велосипеда.

— Странно, зачем они это всё продают? -спросил Лёшик.

— Не знаю, здесь вообще всё странно. Особенно запчасти для велосипеда, они то точно им не к чему, ног то у них нет.

Ребята смотрели и удивлялись, ничего похожего на то, что можно было назвать товаром на прилавках не было. Они спокойно шли и рассматривали. Местные не обращали на них внимания, только изредка предлагали что-нибудь купить.

Примерно через пол часа «плутаний», мальчики вышли на целую улицу на которой продавались одни сумки. На самом деле сказать точнее сколько прошло времени было очень сложно, ничего вокруг не менялось, поэтому и десять минут можно было принять за пол часа. Время удивительная вещь, если его не контролировать, то оно будет идти так как ему захочется, во время милой беседы, оно может бежать, а в то время когда чего -нибудь ждёшь, оно будет стоять на месте.

— Верное решение, — пробубнил Лёшик, у него даже глаза округлились, когда он увидел такое количество прилавков с сумками. -Как мы его найдём, здесь одни сумки?

— Теперь проще будет искать, чего ты расстроился. Дядюшку Сумака то мы узнаем, -нисколько не отчаиваясь произнёс Костик. Он хлопнул по плечу своего друга Лёшика, но его настроение от этого хлопка совсем не исправилось. «Ему, -как показалось Лёшику, — это всё даже нравится. Сидел бы сейчас на диване, листал бы журнал спокойно», -мысленно произнёс Лёшик.

— Пошли, -скомандовал Костик.

— Пошли, — сказал Лёшик и глубоко вздохнул.

Вскоре они действительно наткнулись на прилавок Дядюшки Сумака, к их удивлению он сразу заметил и заговорил с ними:

— Ребята! Как я рад вас снова видеть! Проходите.

— Мы тоже, — буркнул в ответ Лёшик. Он совсем забыл о том, что необходимо соблюдать конспирацию.

— Вы, что не выспались? Чего такие хмурые? -спросил дядюшка Сумак.

— Вас искали. Еле нашли. Здесь же все ряды одинаковые. Как вы только в них ориентируетесь? -просто так спросил Лёшик.

— Привычка, -ответил дядюшка Сумак. — Мне в основном, никуда и не надо. Всё есть на рынке.

Ребята протиснулись через узкий прилавок и прошли в комнату, которая пряталась за прилавком.

— Устраивайтесь удобнее. Я не терял время даром, -с интригой в голосе проговорил дядюшка Сумак.

Ребята заняли те же самые кресла и прислушались.

— Вот что мне удалось выяснить. Такая карта действительно существует.

— Ура! -воскликнул Костик.

— Не всё так просто, -произнёс дядюшка Сумак.

— Опять не всё так как кажется. Карта есть, но её как бы нет, -с возмущением в голосе произнёс Лёшик.

— Карта действительно существует, только она находиться в секретной комнате во дворце правителя Шагрота. Достать её невозможно, так, что я думаю, вы здесь навсегда. Вот такая плохая у меня для вас новость.

Лёшик и так представлял себе всё в мрачных красках, а тут ещё и эта плохая новость. Он даже вздрогнул от произнесённых Дядюшкой Сумаком слов. Они прозвучали, как приговор на пожизненное заключение в этой стране.

— Я же говорил, это всё равно, что её вовсе нет, -простонал Лёшик.

— Как нет! Что туда никак нельзя пробраться? -с прищуром спросил Костик, он не терял надежды на спасение.

В его душе были противоречивые чувства, с одной стороны он бы хотел остаться и всё здесь разузнать, а с другой стороны он чувствовал себя виноватым пред другом, что затащил его сюда. Скорее всего он сейчас чувствовал ответственность за случившееся, все представления и вымыслы закончились, всё уже было по -настоящему.

Дядюшка Сумак посмотрел на них и усмехнулся.

— Нет, -ответил дядюшка Сумак, сразу отрезав все пути к отступлению. — Если вы видели, что происходит на улице — всё не так как кажется, то во дворце этот эффект усиливается. Дворец правителя — это одна сплошная ловушка. Вместо двери может оказаться колодец. Вместо окон, могут быть потайные комнаты, которые не имеют выхода. Коридоры превращаются в лабиринты, которые никуда не приводят, они просто не имеют выхода. Кругом одни ловушки.

— Вот, это да! Чего так боится ваш правитель? -заинтересованно спросил Костик.

— Не знаю, так было всегда, -пожав плечами ответил дядюшка Сумак. Он хотел им помочь, но прекрасно понимал, что это невозможно. Ему их было с одной стороны жалко, а с другой он думал, что им тоже выпал прекрасный шанс прожить жизнь дольше положенного. Конечно он преследовал свои интересы, ему было бы не так скучно среди этих маленьких существ, лишь отдалённо напоминающих людей, которые при этом практически не разговаривали.

«Если есть карта, и она находиться во дворце, значит не всё потеряно», -подумал Костик.

«Я так и знал, что всё именно так закончиться. Мы никогда не закончим школу», -подумал Лёшик.

— Надо всё выяснить, -заключил Костик. -Всё равно должен быть выход.

— Верно, не надо отчаиваться. Я что-нибудь придумаю, если вы сами не передумаете, и не захотите остаться, -подбодрил дядюшка Сумак. Со стороны могло показаться, что он действительно искренне хочет помочь мальчикам.

«Чего же он вчера нам ничего не сказал. Он скорее всего сам хочет, чтобы мы остались», -подумав, решил Костик, и не заметив того, что сам оправдал дядюшку Сумака, не зная настоящих причин.

— Нет, мы хотим домой, -ответил Лёшик, за себя и за Костика.

— Хорошо, -по-доброму произнёс Дядюшка Сумак. -Вы голодны?

— Да! -в голос ответили ребята.

— Сейчас я вас покормлю.

Дядюшка Сумак тут же суетился, он стал накрывать на стол. Ребята с удовольствием и любопытством смотрели за этим процессом. Им сильно было интересно узнать, что именно за продукты может предложить им дядюшка Сумак, ведь те которые они уже видели были не совсем съедобны. Он выносил всякие яства, которые ребята ещё не видели, но они выглядели так аппетитно, что у них при их виде разыгрался аппетит.

— Пожалуйста, к столу у меня всё готово! -сказал дядюшка Сумак и показал на накрытый стол.

— Вроде всё съедобно, -произнёс Лёшик.

— Вы не переживайте, это мои продукты, это не местная еда, -пояснил дядюшка Сумак.

Ребята не сговариваясь пододвинули кресла к столу и набросились на еду, им хотелось попробовать всё и сразу.

Дядюшка Сумак с умилением смотрел на ребят, поглощающих с жадностью, принесённые им «вкусняшки»: маленькие рулетики, булочки с повидлом, печенье и конфеты. Всё было очень вкусным, даже можно было сказать с каким -то давно забытым вкусом.

Ребята наелись и отвались на мягком диване.

— А, что карты этого дворца нет? -вдруг спросил Костик.

«Пытливые умы, молодость, -про себя подумал Дядюшка Сумак. -Как им помочь? Это же так опасно».

— Я, не знаю, во дворце никто и никогда не был, -сказал дядюшка Сумак.

— Может это тогда слухи всё, про ловушки, -тут же выдал Костик.

— Не знаю, не проверял и вам не советую, -более строгим голосом ответил дядюшка Сумак.

— Как же мы тогда попадём домой, если карта во дворце, а карты дворца нет!? -испуганным голосом произнёс Лёшик.

— Не знаю, надо подумать, а теперь, я думаю, вам надо идти, чтобы никто ничего не заподозрил, -сказал дядюшка Сумак.

— Но, нам некуда идти, — произнёс Лёшик и шмыгнул носом.

— Я позже вам всё объясню, здесь оставаться не безопасно, -сказал дядюшка Сумак.

— Но, нам и правда некуда идти, днём все прилавки заняты, пояснил Костик.

Ребята настороженно переглянулись, по их растерянному виду можно было понять, что идти они никуда не хотят. Дядюшка Сумак поспешил их успокоить.

— Не переживайте, я вас отведу в одно надёжное место. Раньше мой прилавок находился не здесь. Он располагался на самой окраине рынка и дохода не приносил. Поэтому мне пришлось, со временем, прикупить себе другой, но старый прилавок так и остался за мной. Пойдёмте, я вас отведу. Вы можете пока там пожить.

«Пожить», -пронеслось в голове у Лёшика. Он совсем не хотел здесь оставаться, да ещё и пожить.

— Хорошо! Я думаю, это не самый плохой вариант, нам ведь надо где -то быть всё это время. Не прятаться же за чужими прилавками, -как легко согласился Костик.

Лёшик посмотрел на него, вытер нос и кивнул.

— Хорошо, — с насупленным видом согласился Лёшик.

Ребятам ничего другого не оставалось как согласиться с предложением Дядюшки Сумака. Пусть они и не рассматривали долгое прибывание в стране где всё не так как кажется, но им всё равно надо было где -то жить, в то время пока они будут искать варианты возвращения домой. Все планы быстрого возвращения домой улетучились. Всё казалось очень просто, необходимо найти карту и по ней вернуться обратно, и казалось что это можно сделать за один день. Но всё в стране которой всё не так как кажется оказалось всё не так как показалось.

Мальчики пошли за Дядюшкой Сумаком. Он вёл их между прилавками, и рассказывал про свою жизнь.

— Раньше, когда я только начал торговать, у меня не было столько сумок, вернее мне вообще нечего было предложить. Я так же, как и все на окраине торговал самым разным тряпьем. Потом мне пришла в голову мысль, что самым ходовым товаром должны стать сумки, ведь сумка это самая необходимая вещь на рынке. Она очень удобна для переноски самых разных товаров. Представляете, до того как я стал заниматься сумками, сумки здесь вообще не использовали.

— У вас целая индустрия, -подчеркнул Лёшик.

— Верно.

— Странно, когда всё сосредоточено на торговле, нет простых средств по доставке товаров, -вопросительно произнёс Костик. -Здесь ведь я так понимаю, это единственное занятие местных жителей.

— Всё правильно, -согласился дядюшка Сумак и продолжил:

— Сначала я шил свои сумки из того тряпья которым торговал, и только потом стал шить самые настоящие кожаные сумки, очень удобные и практичные. Мои сумки быстро стали известны во всей округе и за ними стали приходить отовсюду. Поэтому я быстро стал получать доход и смог приобрести себе прилавок в центре.

Ребята шли и слушали, они и не понимали, что он таким образом пытался их отвлечь от грустных мыслей. Ведь именно от остроты внимания зависит наше восприятие, куда направлено наше внимание, от этого и будет складываться наше восприятие. То о чём мы думаем, то и есть наша действительность. Мальчики и не заметили как за разговорами дошли до места.

— Вот мы и пришли. Располагайтесь, здесь безопасно.

Дядюшка Сумак показал на свободный прилавок, который стоял особняком от всех остальных прилавков. В нём всё ещё так и валялись лоскуты тканей разного размера.

— А, если кто-нибудь захочет его занять? -настороженно спросил Лёшик.

— Нет, он до сих пор принадлежит мне, -успокоил Дядюшка Сумак, убирая из под ног лоскутки. — Как мне сразу не пришло в голову разместить вас здесь. Проходите.

Прилавок ничем не отличался от других прилавков, разве что тем, что он был пуст, не считая тряпья разбросанного повсюду. А вот помещение, которое скрывалось за прилавком заметно отличалось. Оно было меньше и было очень скромно обставлено. Не было мягкого и роскошного дивана, не было кресел, стол был маленький и обшарпанный, вернее это был ящик, к которому сверху была прибита фанерка. Рядом со столом стояли старые обшарпанные стулья. Вот собственно и всё.

— Где мы тут будем спать? Здесь же нет кроватей, -с вопросом в голосе сказал Костик, он первым обратил внимания на их отсутствие.

— Здесь есть матрасы, они просто убраны. Я сейчас их достану. Вас здесь не должны беспокоить, прилавок расположен на самой окраине и выглядит заброшенным. На первое время, вполне сойдёт, -сказал дядюшка Сумак.

— На первое время! Мы не собираемся здесь оставаться. Мне здесь не нравиться, -заявил Лёшик.

— Ты чего? -Костик подтолкнул Лёшика. -Пока карту не достанем.

— Вам же надо где-то жить, -быстро поправился Дядюшка Сумак. -Я просто не так выразился.

Теперь он переживал за ребят, за это короткое время, он успел к ним привязаться.

— А…а…а, -протянул Лёшик. -Если только на это время, -согласился Лёшик. -Тогда ладно.

Дядюшка Сумак достал матрасы, они были с на твёрдом каркасе, он поставил их в угол.

— Располагайтесь. А мне пора. Вечером я к вам загляну и принесу поесть.

У ребят засветились глаза, им больше не надо было ничего продавать и ничего покупать самим.

— До вечера! -воскликнул дядюшка Сумак.

— До вечера, -отозвались ребята.

Дядюшка Сумак вышел и быстрым шагом направился обратно. Ребята остались одни. Представить себе это временное жильё постоянным было невозможно. Даже самая маленькая квартира была настоящим домом, а это помещение, расположенное за прилавком трудно было назвать домом, даже если в нём навести порядок и поставить кровати. Но при этом выходить на улицу им не хотелось.

— Как хорошо, что мы его встретили, -произнёс Костик.

— Да, наверное, — с неохотой согласился Лёшик.

Лёшик предложил расстелить матрасы и поспать, набраться сил. Костик согласился, но ему не спалось, он чувствовал угрызения совести, это по его вине они оказались вдали от дома. Он лежал и продумывал, каким образом, можно попасть во дворец и выкрасть карту.

«Я бы сейчас, лучше, добрался до дворца и всё выяснил», -размышлял он, ворочаясь с бока на бок, тем самым мешая спать Лёшику.

— Ты чего не спишь? -недовольным голосом спросил Лёшик.

— Я думаю, как мы можем попасть во дворец.

— Чего ты опять удумал.

— Я хочу выкрасть карту, -пояснил Костик.

— Ты точно решил остаться здесь, да ещё и в лабиринтах во дворце правителя.

— А, ты что предлагаешь, всё время полагаться только на Дядюшку Сумака. Он, по-моему, совсем не против того, чтобы мы остались здесь.

— Нет, я думал, он достанет карту и мы отправимся домой, -спокойно произнёс Лёшик. Он ничего не выдумывал, он действительно так и полагал.

— Как! Разве ты не видишь, что он боится? Нам надо действовать самим. Пусть хоть план дворца достанет, а дальше мы как-нибудь сами справимся, -бойко ответил Костик.

— Скорее бы он пришёл, что -то есть охота, -произнёс Лёшик, совершенно не считая важным продолжать разговор дальше. Ему казалась идя проникнуть во дворец не бессмысленной, а просто фантастичной, как полететь на другую планету. Он даже и представить себе не мог это дворец, не то чтобы допустить мысль проникнуть в него.

— Да, есть уже охота.

Костик посмотрел на Лёшика и улыбнулся.

— На вот, у меня ещё кусок хлеба остался.

Костик протянул Лёшику маленький кусочек хлеба, вернее кусочек того, что они приняли за хлеб.

— Так веселее ждать, -пояснил он.

Лёшик надкусил от самого краешка и вдруг остановился.

— А, ты что не хочешь?

— Ешь, я подожду.

Лёшик с чистой совестью съел весь кусочек, он отвернулся к стенке закрыл глаза и тут же мысленно оказался на своём диване, словно ничего и не произошло. Он лежал на нём и листал детский журнал. Лёшик вздрогнул и открыл глаза, к его сожалению он был всё ещё в стране где всё не так как кажется.

Глава 7. Бегство из города

Дядюшка Сумак пришёл только поздно вечером. Вид у него был уставший. Мальчики выбежали ему навстречу, они успели соскучиться. Раньше они и не задумывались о том, что отсутствие рядом людей может вызывать такие чувства, это когда живёшь среди людей и тебе хочется уединиться, и ты считаешь это нормальным. А когда по близости нет людей всё по -другому, тебе наоборот хочется быть с кем -то.

— Как вы тут? -спросил дядюшка Сумак и приобнял мальчиков.

— Всё отлично! -воскликнул Костик.

— Есть новости? — спросил Лёшик и тоже оживился. «Как ему удалось прожить 200 лет без людей. Не понимаю», -промелькнуло у него в голове.

Лёшик сильно рассчитывал на Дядюшку Сумака. Лезть во дворец правителя Шагрота, «перепичканный» ловушками, он совсем не хотел. Ему вполне хватило блужданий по долине. При одном воспоминании о ней у него в голове проявлялись странные картинки, где одни вещи становились тут же другими.

— Да, -коротко ответил дядюшка Сумак.

— Рассказывайте быстрее, — попросил Лёшик. Он больше Костика ждал новостей.

— Сейчас, давайте пройдём внутрь, не надо чтобы нас видели, -сказал дядюшка Сумак и пошёл в помещение за прилавком.

Ребята пропустили Дядюшку Сумака внутрь и подождали пока, он сядет на стул. Потом следом вбежали за ним и уставились на него своими большими любопытными мальчишескими глазами, наполненными детской радостью. Каждый из них ждал чего -то своего, но глаза искрились у обоих одинаково.

— У меня хорошие новости. Мне удалось кое -что выяснить, -прищурившись сказал дядюшка Сумак, ребята замерли. — Во дворце есть потайной ход, но где он находиться выяснить пока не удалось.

— Отлично! -воскликнул Костик. «Это уже кое-что! Если потайной ход есть, то мы его обязательно найдём», -моментально продумал Костик.

— Что же вы такой грустный? -спросил Лёшик, заподозрив неладное.

— Мне показалось, что за мной следят, -пояснил дядюшка Сумак.

— Кто? -снова спросил Лёшик.

— Помощники правителя. У них везде свои уши. Они всегда следят за теми, кто пытается выяснить что-то про дворец. Только тихо.

Дядюшка Сумак обернулся, потом встал и выглянул за шторку, он хотел убедиться, что там никого нет.

— Я на самом деле сильно рискую, помогая Вам.

«Он не хотел чтобы мы оставались здесь. Он просто сильно рискует, рискует ради нас», -подумал Костика.

— Чем! -удивился Лёшик.

— Хорошо. Сейчас я вам всё расскажу. Мы уже с вами зашли очень далеко и скрывать от вас я больше не могу, -сказал дядюшка Сумак.

Ребята притихли и прислушались.

— У нас существует негласный запрет на распространение любой информации о дворце. Если кто-то начинает интересоваться дворцом, правителем, или начинает выяснять что-то про дворец, или что-то предпринимать против правителя то, это считается заговором, — еле слышно проговорил дядюшка Сумак.

— Вот, здорово! Карта во дворце, а во дворце ловушки, а попытаешься узнать, как работают эти ловушки сразу заговорщик, -возмутился Лёшик.

— Интересно, чего боится ваш правитель, -с задумчивым видом произнёс Костик.

— Здесь всё устроено, как-то странно. Всё запутано и непонятно. Мы же ничего плохого правителю не хотим, мы хотим попасть домой, -не переставал возмущаться Лёшик.

— В том-то и дело, что никто не знает чего на самом деле боится правитель. Раньше он не был таким, раньше всё было по-другому.

В этот момент со стороны прилавка послышался шум. Дядюшка Сумак выглянул за шторку и быстро заскочил обратно.

— Быстрее бегите! Они вас нашли! -прокричал он.

Дядюшка Сумак быстро отодвинул стол, за которым оказалась потайная дверь, он открыл её и вытолкал ребят наружу. «Хорошо, что мой бывший прилавок самый крайний. Им удастся сбежать, а я их пока здесь задержу», -подумал дядюшка Сумак.

— Бегите в том направлении, -он махнул рукой в сторону долины. -Как можно дальше от города. Помощники правителя туда не сунуться. Я вас сам потом найду.

Ребята молча выскочили на улицу и не оборачиваясь побежали в указанном направлении. Они слышали, как за ними закрылась дверь.

«Как же он, почему не побежал с нами?» -крутилось в голове у Костика. Он переживал за Дядюшка Сумака. Лёшик же встревоженно думал о том, что им снова необходимо вернуться в долину, где всё не так как кажется.

Они убегали, куда-то всё дальше и дальше от прилавков, от дворца правителя и от Дядюшки Сумака. Что с ним в этот момент происходило, оставалось только догадываться.

В это время Дядюшка Сумак поставил обратно стол и стулья, и стал ждать прихода помощников правителя. Они не заставили себя долго ждать. Помощники правителя вломились в комнату и загородили проход, чтобы никто не смог выйти.

— Что вы здесь делаете? -спросили помощники правителя.

— Пришёл за кое-какими вещами, это же мой прилавок, -спокойно пояснил дядюшка Сумак.

Помощники правителя пристально осматривали комнату.

— Нам известно, что это ваш прилавок, но он долгое время был заброшен.

— Здесь остался материал для производства сумок. Вот, — ответил дядюшка Сумак и показал на тряпки, он специально их подготовил.

Один из помощников правителя выхватил тряпки из рук Дядюшки Сумака и внимательно рассмотрел их.

— Да, это материал, -подтвердил он.

— Нам сказали, что здесь прячутся мальчишки Земляне, -вдруг резко высказался другой помощник правителя.

— Я ничего о них не знаю.

— Дядюшка Сумак, мы вам доверяли. Не хорошо. Не надо нам врать. Все видели их в вашем прилавке.

«Что-то скрывать бесполезно, моя беспечность подвела меня. Хотел, только поговорить, хотел помочь», — подумал Дядюшка Сумак. Он расстроился, но виду не показал.

— Зачем они вам? -спросил дядюшка Сумак.

— Они торговали дефицитным товаром, а это по нашим законам запрещено делать кому — либо, кроме правителя, -пояснил помощник правителя.

— Ах, вот оно, что! -рассмеялся Дядюшка Сумак.

— Ничего смешного мы не говорили. Прекрати смеяться! Лучше говорите, куда они делись? -более строго спросил помощник правителя.

— Не знаю, я был здесь и никого не видел, и дефицитного товара у меня тоже нет. Вы же прекрасно знаете, что я торгую сумками.

Помощники правителя осмотрели всю комнату, раскидали все вещи и сломали стол.

— Мы и до тебя скоро доберёмся, -пригрозили Дядюшке Сумаку помощники правителя и ушли.

— Надо ждать беды, -произнёс Дядюшка Сумак. «Хорошо, что они ничего не знают о карте. У нас ещё есть время», -подумал дядюшка Сумак и стал прибираться в свой комнатке.

«Что я делаю!? Надо же ребят предупредить. Им сейчас нельзя в город. Что же делать?» -пронеслось у него в голове.

Дядюшка Сумак бросил прибираться и выглянул за прилавок. Он хотел убедиться в том, что помощники правителя не оставили слежку. Убедившись, что никого нет, он спокойно отправился искать ребят.

Обстоятельства складывались не лучшим образом, но это был не повод сдаваться.

Глава 8. Долина, в которой всё не так как кажется

Тем временем ребята убежали далеко от города, уже не было видно прилавков, и не было слышно шума торговли. Перед ними расстилалась долина, та самая из которой они так недавно еле-еле выбрались. В ней снова всё могло оказаться чем угодно, но только не тем чем видится. Лёшика это и остановило, идти дальше ему совсем не хотелось. Что на самом деле в этой стране было самым лучшим вариантом, попасть в лапы помощников правителя или остаться в долине в которой всё не так как кажется и плутать по ней, было не известно. «Кто бы мог подумать, сидел дома читал детский журнал и вляпался так, что врагу не пожелаешь. Как в сказке: «На право пойдёшь пропадёшь и налево пойдёшь пропадёшь», -с какой -то особенной грустью подумал Лёшик. Ему так сильно стало жалко самого себя, что в жизни такого никогда не было, даже когда они ходили в соседний двор смотреть что на чердаке и попались дворнику. «Никогда такого не было», -мысленно произнёс Лёшик и остановился.

— Дальше не побежим. Мы и так далеко убежали, -за упирался Лёшик, -а то Дядюшка Сумак нас не найдёт.

— Ты снова испугался? -под начал его Колька и тут же осёкся. Он сам сейчас бежал быстрее любого бегуна, спасаясь бегством от помощников правителя, которых он даже и в глаза не видел. Такое в его жизни тоже случилось в первый раз. Он никогда не убегал, даже если было очень страшно.

Тем временем на небе появилась яркая луна и она осветила всю долину, было видно как днём, каждый кустик, каждый бугорок и можно было различить каждую травинку, если они таковыми являлись на самом деле.

— Нет, но снова в долину я не хочу. Смотри здесь можно укрыться и подождать дядюшку Сумака, -сказал Лёшик и показал на ложбину возле куста.

— Я пойду посмотрю и убежусь в том, что это то, что мы видим на самом деле. Лёшик сразу согласился.

Костик подошёл к кусту и потрогал его, куст оказался самым настоящим кустом. Потом он осмотрел ложбину и согласился, ему, если честно, тоже не хотелось снова бродить по долине. «Кусты прикрывают от города, углубление скроет от глаз и в то же время не так далеко от города», -поразмыслив заключил Костик.

— Довольно укромное местечко, -проговорил Костик и рукой позвал Лёшика. Лёшик с большой неохотой подошёл к ложбине. Он сам проверил куст и убедился в том что это настоящий куст, потом обошёл ложбину со всех сторон и попрыгал, для большей уверенности.

— Подходит, -сказал Лёшик и ребята спрыгнули в углубление. Они интуитивно притаились. Им казалось, что сейчас всё против них, даже эта яркая луна, которая освещала всё вокруг. Остались одни в совершенно не знакомой и странной стране, да ещё и в изгнании. С той самой минуты как они познакомились с дядюшкой Сумаком, они постоянно от кого -то убегали и всё время что- то скрывали. С одной стороны, конечно, это было в какой -то степени приключение, но с другой стороны это была их настоящая жизнь, в которой невозможно было по-первому желанию взять и всё прекратить.

Лёшик лежал с закрытыми глазами, так ему казалось, что всё вокруг как обычно. «Интересно, нас преследуют?» -подумал Лёшик, но задать вопрос вслух он не решился.

Костик наоборот смотрел во все глаза, на бескрайнее чёрное небо, которое совсем не отличалось от их неба. В нём точно также мерцали, а порою и пролетали звёзды, и светила огромная луна. И от этого казалось, что они всё -таки просто выбрались на природу, и ничего то что кажется вообще не существует. «Как же там Дядюшка Сумак?» -переживал Костик. Он думал, что дядюшка Сумак взял всё на себя, прикрывая их и поэтому чувствовал себя немного виноватым перед ним.

Мальчики долго лежали молча, боясь вспугнуть тишину, ту самую тишину, которая напоминала о доме, и о том, что всё в их жизни по -прежнему. Им бы надо было поспать, но от полученного нервного перевозбуждения за день, они не могли заснуть.

Вскоре они не много успокоились.

— Ты о чём думаешь? -первым спросил Костик.

— Лишь бы нас Дядюшка Сумак нашёл.

— Найдёт, это мы сами для себя хорошо спрятались, а он найдёт, -подбодрил Костик Лёшика. Он нисколько в этом не сомневался.

— Давай спать, -предложил Лёшик.

— Я уже пробовал, не спится.

— Мне тоже. Вот же удивительно, закрою глаза и всё становиться как дома, словно и ничего не было, а открою всё по -прежнему.

— Да, странно. Я тоже смотрю на небо и мне кажется что мы просто за городом, ведь оно точно такое же как наше.

Лёшик тоже посмотрел на небо, оно действительно ничем не отличалось и при других бы обстоятельствах он, даже наверное, сейчас радовался и загадывал желания на падающие звёзды.

Ночь длилась бесконечно. В голову лезли разные мысли, накатывали самые разные и противоречивые чувства от полного отчаяния, до какого-то не понятного восторга. Всё сейчас для них перемешалось, всё сейчас было не так как кажется.

Глава 9. Тайный план

Бесплатный фрагмент закончился.

Купите книгу, чтобы продолжить чтение.