электронная
108
печатная A5
549
16+
Забытые хроники

Бесплатный фрагмент - Забытые хроники

Судьба

Объем:
316 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4496-5513-4
электронная
от 108
печатная A5
от 549

ГЛАВА 1. ЖЕНСКАЯ КРОВЬ

I

Чувствуя, как едва холодный ветер нежно ласкает лицо, парень открыл глаза и присел. Ему не нужно было осматриваться, он и так знал, где находится. Сравнительно небольшой островок. Его, наверное, шагов за сорок обойти можно. Окружающий океан выглядел спокойным, почти мертвым. На водной глади лежало отражение полумесяца — вечного короля этих мест. Звенящая тишина, казалось, могла свести с ума любого.

Икс закрыл глаза. Это место парень знал слишком хорошо. Именно сюда он приходит, когда засыпает. Всё вокруг такое реальное, что легко можно забыться и перепутать мир снов и реальный мир.

Ему нравилась эта тишина.

— Амела.

Икс знал, что она здесь. Иначе быть не могло. Где-то глубоко внутри он понимал, что девушка не виновата в том, что ему снится такой сон. Амелаида, как всегда одетая в лёгкое сиреневое платье, села рядом, прислонившись спиной к спине Икса. Парень почувствовал на шее прикосновение её темных волос, доходивших девушке до плеч. Сильнее всего ему хотелось ощутить её сердцебиение, но его не было. И не будет. Кожа Амелаиды казалась такой холодной, словно лёд.

— Над чем задумался? — спросила она, глядя в небо.

— Ну… — парень замялся. — Полагаю, быть героем города не по мне.

Амелаида хихикнула, а затем сказала:

— Особенно если вспомнить их отношение к вам! А ведь могли вообще убить.

Икс посмотрел вдаль. Там пролетала стая птиц. Этот мир повторяется раз за разом.

— Пусть. Я просто пытался заработать, — сказал он, с прищуром пытаясь высмотреть ещё что-нибудь на горизонте. Звёздное небо сливалось с водной гладью, образуя тонкую грань.

— Но ты всё равно не ожидал, что всё так обернется?

— Почти. Я предчувствовал беду. Просто не думал, что она может быть такой… — парень замолк, пытаясь подобрать слово, которое наконец нашлось: — …шумной.

II

Билус и Джамкин сидели возле потухшего костра и молча смотрели на догорающие угли. Берст присоединился к ним, присев рядом на корточки. Потянул носом воздух, вдыхая устремившийся за ветром лёгкий дымок.

— Ну что? — спросил он.

Поправив свой меч, светловолосый Берст плюнул в костёр. Тот не остался в долгу и злобно зашипел на обидчика.

— Да ничего, — пожал плечами Билус, чьи рыжие волосы и борода свисали космами. — Как обычно. Будто ты с нами впервые. Сам знаешь, как трудно двигаться вперёд, да ещё и с товаром.

Они долго шли по лесам в поисках места, где могли бы устроить привал, пока не обнаружили эту замечательную поляну. Их главарь, Дикс, сказал, что место идеальное — не слишком открытое, не слишком труднодоступное. И теперь они сидели здесь, ожидая скорого отбытия.

— Кстати о товаре. За ним ведь Борис приглядывает, да? — поинтересовался Билус. Его нельзя было назвать взрослым мужчиной, среди их троицы он был самым молодым, а вот Джамкин и Берст выглядели на сорок с лишним. Причём у лысеющего Джамкина, в отличие от остальных, на кистях виднелись старые шрамы, которыми мужчина искренне гордился, называя это «опытом, пришедшим с годами».

— Ага, — подтвердил Берст. — Не самое веселое занятие. Хотя я не понимаю этого. Девочек можно просто привязать к дереву. И проблема решена.

— Ничего не решена, — возразил Джамкин, смешно мотнув головой. — Как говорит Дикс, нельзя недооценивать людей.

— Так все эльфы говорят, — засмеялся напарник. — Да-а, с каждым годом всё труднее становится уговаривать людей на то, чтобы они отдали своих дочерей на «обучение». — Он цокнул языком.

— Именно поэтому мы и кочуем из города в город. — Голос Бориса, неожиданно подошедшего к ним, звучал глухо. Мужчина сел к костру рядом с Берстом.

— А товар? — недовольно спросил Джамкин. Он единственный всегда трясся над сохранностью товара. У многих сложилось мнение, что это как-то связано с его прошлым. Однако Билус считал, что тот просто параноик.

— Меня Затмон заменил.

Затмон являлся если не правой рукой Дикса, то доверенным лицом. Он лучше всех был осведомлён о планах главаря и мог рассказать об эльфе больше, чем кто-либо. Единственное, что мешало, это отсутствие языка. Наказание, которому Дикс когда-то подверг Затмона за болтливость. Но, несмотря на это, мужчина не растерял верности и всё так же подчинялся приказам.

За деревьями раздался резкий крик. Он шёл с той стороны, куда посадили девушек. Дикс посчитал нецелесообразным устраивать привал посреди поляны, поэтому было принято решение остановиться на окраине. К тому же главарь всегда любил тишину и спокойствие, а рабыни часто шумели.

— Пойду-ка я гляну, чего там, — встал Джамкин.

— Я с тобой, — присоединился Берст.

Придя на место, они увидели следующую картину: стоящую на коленях эльфийку, к горлу которой Затмон приставил меч. То, что это именно эльфийка, Джамкин и Берст поняли сразу. Отличительной чертой эльфов являлся высокий рост, который всегда превосходил два метра. Среди людей бытовало мнение, что на своей родине могут быть эльфы и под четыре метра, но туда никто не совался. Слишком жёсткие условия для проживания сделали это место невыносимым для людей, не говоря уже о днарцах.

— Ты кто такая? — с подозрением в голосе спросил Берст.

Он оглядел её: длинные светлые волосы, одета в лёгкое белое платье, уже испачкавшееся на уровне колен, усталые глаза, говорившие о недостатке отдыха. Оружия при ней не наблюдалось, и Берст решил, что угрозы она не представляет. Но между тем здесь не должно было быть путников. Слишком далеко они отклонились от тракта.

— Ой, — виновато улыбнулась эльфийка. — Я, кажется, не туда забрела. Знаете, как это бывает. Идёшь себе, а потом попадаешь к людям, которые отличаются добротой.

Затмон сильнее надавил мечом. По шее тонкой струйкой потекла кровь.

— Ай! — Улыбка эльфийки тут же пропала. — Да я просто грибы собирала. Вот!

— Что-то тут не так, — пожевав губами, сказал Джамкин. Его не покидала тревога, и не только потому, что эльфийка соврала. — Затмон, свяжи её в кольцо. Берст, предупреди Бориса и Билуса, осмотрите окрестности. Она, возможно, не одна. А я пойду к Диксу.

— Ладненько, — вздохнул Берст. — Сейчас всё сделаем.

Затмон кивнул и повел её к кольцу. Кольцо — это прочная система цепей, не дающая девушкам сбежать. Одна цепь обматывалась вокруг дерева. От неё паутинкой расходились другие цепи, к кандалам. Пусть схема и проста, но, главное, надёжна. Её Дикс придумал, когда понял, что следить за большим количеством девушек чересчур накладно, хотя передвигаться с таким громоздким товаром всё равно оставалось опасно.

Связать эльфийку в кольцо труда не составило — она практически не сопротивлялась. В запасе всегда были дополнительные цепи и кандалы — так, на всякий непредвиденный случай, вроде этого.

— Пленитель, — с усмешкой позвала эльфийка Затмона. Тот покосился на неё. — Не мог бы ты мне помочь? Ну пожалуйста.

III

Джамкин вошёл в шатёр. Поморщившись, он вспомнил, как они устанавливали этот немаленьких размеров эльфийский конус. На его установку требовалось много времени и труда, но Дикс не беспокоился по этому поводу. За него работу всегда делали другие. Все уже привыкли к такому отношению.

— Мы нашли девчонку. Эльфийку. Она околачивалась возле нашего товара.

Дикс оживился. Он в это время изучал бумаги, которые ему были малоинтересны, но требовали его внимания. Однако теперь появилась возможность немного отвлечься, чем он с радостью воспользовался.

— Веди, — коротко проговорил он.

Джамкин привёл его к кольцу. Затмон стоял рядом и наблюдал за эльфийкой. Другие девушки испуганно косились на приближавшегося главаря, в чьих глазах читалось больше нетерпения, чем интереса.

— Надо же! — с поддельным восхищением сказал эльф. — Эльфиек у меня давно не было. Сколько за тебя дадут? Такой товар очень дорого ценится. А это что? — он обратил внимание на татуировку в виде меча на правой стороне лица новоиспечённой рабыни.

Главарь какое-то время рассматривал татуировку, размышляя, кто же мог её поставить. Ритуал обращения в раба, придуманный кем-то давным-давно, каким-то образом дошёл до некоторого круга лиц, однако со временем его детали стали забываться, пока в итоге не осталось почти никого, кто бы помнил, как он проводится. Эльфу не нравилось, что эта эльфийка обращена, ведь в таком случае хозяин знает её местоположение. С другой стороны, если она сбежала, не значит ли это, что хозяин мёртв?

— Меченая? Сбежала? — Дикс не рассчитывал, что эльфийка ответит на вопрос. — Значит, быть рабыней тебе не впервой. Приятно, ведь теперь твоя цена поднялась вдвое. Опытных сейчас нигде не найдёшь.

— Эй, мы же из одного народа, — притворно обиженно сказала эльфийка. — Может, отпустишь? Ну забрела не туда. С кем не бывает?

Главарь скривил лицо. Джамкин подумал, что он сейчас ударит нахалку. Было известно, что эльф не стеснялся отпускать пощёчину-другую, но без особого вреда. Товар примечателен своей целостностью, а не побоями. Хотя бывали строптивицы, которых приходилось перевоспитывать таким образом.

— Никого не видно, следов тоже никаких, — оповестил Берст.

Он, Борис и Билус уже закончили осмотр местности, при этом Борис почему-то выглядел озадаченным.

— Плевать. Готовьтесь отправляться. Я знаю место, где её можно продать. Там очень ценят эльфиек.

И, круто развернувшись, Дикс направился к шатру.

— Проклятье, — раздосадованно произнес Борис. — А я хотел ещё раз перекусить.

— Забудь. — Берст положил на его плечо левую руку. — Такие, как ты, никогда не наедаются.

В этот момент рука Берста шмякнулась на землю, примяв собой траву. Ещё секунда — и Затмон отрубил напарнику голову.

— Ты что творишь?! — закричал Билус, у которого от удивления и неожиданности глаза на лоб вылезли.

Он, Борис и Джамкин вынули свои мечи. Затмон напал на Бориса. Он замахнулся, пытаясь попасть в шею. Однако Борис этот удар с лёгкостью отразил. Джамкин без колебаний кинулся на Затмона. Тот попытался парировать, но у него не получилось — Джамкин отрубил ему пальцы, которыми бывший друг держал своё оружие. Затмон, который внешним видом напоминал дикого зверя, не обращая внимания на боль, бросился на Джамкина, но встретил лишь меч Билуса. Мёртвое тело упало наземь. Насколько позволяла цепь, девушки со слезами и криками отодвинулись как можно дальше от истекающего кровью трупа. Но эльфийка не сдвинулась со своего места. Похоже, её не беспокоило, что платье испачкается.

— Ты! — зло произнёс Джамкин. Всё его лицо было красным, но не от крови. Вены вздулись так, что, казалось, вот-вот лопнут. Он с угрожающим видом двинулся на эльфийку. — Что ты с ним сделала?!

Та мягко улыбнулась. Так улыбаются дети, когда родители хвалят их за рисунок или очень хороший поступок. Билус, увидев эту улыбку, вздрогнул. Что-то в ней нехорошее высматривалось…

Со стороны палатки раздался странный звук, сравнимый разве что с рвущейся тканью. Не сговариваясь, вся троица мигом влетела внутрь. Всё вокруг было в крови. Дикс оказался в буквальном смысле располовинен. Его правая и левая части лежали в соответствующих сторонах. А между ними стоял молодой парень лет двадцати, покрытый кровью. Он поднял руку, указав на вбежавших ладонью.

— Сейчас вы умрёте.

Мрачные слова и обстановка сделали своё дело. Троица вмиг разбежалась кто куда, предпочтя мести свою жизнь.

— Надо же, сработало, — удивился парень.

Он вышел из палатки. Эльфийка бежала ему навстречу.

— Икс! — крикнула она радостно, улыбаясь. — Милый, я всё сделала!

— Не называй меня «милый». — Икс облизнул губы, забыв, что на них кровь, и тут же сплюнул на землю. — Придётся отмываться. Что с дочкой, Леайа?

— Я их всех освободила. Она сказала, что знает дорогу, — сказала Леайа. — Я заслужила поцелуй?

— Ты должна была её сопроводить. А, — парень махнул рукой, — неважно. Надеюсь, её отец мне заплатит. — Не обращая внимания на эльфийку, Икс задумался. — Мне он сразу не понравился. Ну да ладно. Надо отмыться от крови и прополоскать одежду. Здесь есть река, пойдём сначала к ней. — При этих словах он сморщился, словно в его рот попало что-то кислое и одновременно острое. Неудивительно, вода вызвала у него не самые приятные воспоминания.

— Икс, — осторожно проговорила Леайа. — Их главарь. Не слишком ли жестоко?

— Он получил то, что заслужил. Ненавижу эльфов.

— Кроме меня? — Лицо Леайи озарила радость.

— Да, — кивнул Икс. — Кроме тебя. Ты меня бесишь ещё больше.

Он посмотрел на её лицо. Татуировки уже не было.

IV

Трактир «Путник». Двухэтажное здание, не слишком старое, но и далеко не новое. Внешний вид трактира не отпугивал путников, что для хозяина этого заведения было вполне достаточно. Оно находилось на приличном расстоянии от места происшествия, и Икс надеялся, что девушка благополучно добралась до дома. Впрочем, доверять этой дуре Леайе кого-то… Не то чтобы он не доверял эльфийке, но в её невероятно раздражающей простоте сомнений не было.

Как и в прошлый раз, трактир пустовал.

— О, приветствую вас! — раскинув руки, с улыбкой в глазах произнёс хозяин трактира. Его дочь стояла рядом с ним и помогала оформить столы, расставляя на них цветы. Вряд ли она могла успеть оправиться от пережитого за такое короткое время, скорее отец, заставлявший её работать, просто не отличался деликатностью. — Чем могу…

— Деньги, — коротко произнёс парень.

Хоть он и выглядел всегда мрачно, можно даже сказать: угрюмо, его вид мало на кого производил впечатление. Равно как и окровавленные одежды, избавляться от которых парень не пожелал. Позади, как обычно, стояла Леайа, одаривая всех подряд своей улыбкой.

— А? — удивился мужик. — Вы о чём? Моя доченька сама спаслась от этих мерзких работорговцев. Ведь так?

— Но папа… — девушка попыталась возразить.

— Ведь так? — сильнее надавил отец, уставившись на неё.

Дочь опустила голову.

— Да, — сдалась она.

— Вот видите, — удовлетворённый ответом мужик широко улыбнулся своими жёлтыми зубами.

Икс ничего другого не ожидал. Все они ведут себя одинаково. Либо платят, либо нет. Последнее случалось чаще. Он присел на корточки и прижал ладонь к полу.

— Дрожь.

Здание задрожало. Некоторые столовые приборы и ещё какая-то утварь попадали на пол. На втором этаже с глухим стуком свалилось что-то большое. Едва не упала свеча, но хозяин трактира с завидной ловкостью успел схватить её.

Когда тряска прекратилась, Икс произнёс холодным тоном, показывая хозяину, что шутить он не собирается:

— В следующий раз от твоего трактира не останется ничего.

Только сейчас хозяин обратил внимание на странные шрамы с тыльной стороны ладони, а также на шее парня.

— Дорогой, не нужно быть таким жестоким, — Леайа обняла его. Выглядело это немного странно, учитывая, что она почти на три головы была выше его.

— Не прикасайся ко мне, — грубо отозвался Икс.

Та захихикала, но руки убрала.

— Л-ладно, вот деньги, — раздраженно сказал мужик и кинул им в руки мешочек со звонкими монетами. Изначально он планировал надавить на жалость, но не ожидал, что парень окажется магом, о которых хозяин трактира только слышал. — Убирайтесь, — зло, но неуверенно добавил он.

Икс развернулся и, не прощаясь, покинул заведение. Леайа хвостиком пошла за ним. Направляясь дальше по дороге, Икс вдруг произнёс:

— Надо было его убить.

— А что помешало? — полюбопытствовала Леайа.

— Его дочка показалась мне очень милой.

Леайа улыбалась почти всегда. За исключением некоторых моментов. «Надо было убить её», — раздражённо подумала она.

Икс неожиданно остановился, из-за чего эльфийка чуть не налетела на парня.

— Ты чего? — спросила она.

— Вот, — он махнул рукой в сторону указателя, который Леайа сначала не заметила. — До Бриффлейна ещё очень далеко. Нам сильно повезет, если кто-нибудь нас подбросит.

— С таким лицом, как у тебя, нас никто не подбросит, — вздохнула Леайа.

Икс гневно посмотрел на неё. Эльфийка смущённо отвела взгляд.

— Идём, — сказал парень.

Решительным шагом он направился дальше. Девушка, усмехнувшись, поспешила следом.

V

Старик стёр со лба пот. Середина лета, солнце палило, а до города было далеко. Всё-таки жена его оказалась права. Надо было сбрить седую бороду. Из-за неё казалось ещё жарче. Благо телега сейчас везла его через лес и тень от деревьев хоть как-то спасала. Тут он заметил две чёрные точки на горизонте.

Подъехав поближе, он увидел двоих. Молодой парень и эльфийка, которую сразу же выдал её рост. Хотя она и выглядела младше своего спутника, однако старик хорошо знал эльфийский народ: в действительности ей могло быть и тридцать, и сорок.

А вот парень старику показался подозрительным. Весь в давно высохшей крови, да и несло от него за версту. Старик отбросил плохие мысли. Может, они попали в беду, а парень защищал эльфийку как мог. Только вот оружия не было ни у того, ни у другой.

— Подвезти? — всё же предложил он, когда поравнялся с путниками.

Те обернулись. Эльфийка, улыбнувшись, кивнула:

— Ага!

Едва они уселись, старик тряхнул поводьями, и телега продолжила движение.

— Как звать-то? — с нескрываемым любопытством спросил он.

Эльфийка первой откликнулась:

— Леайа.

Фамилий, как правило, у эльфов не было, и причины этого кроются в глубоком прошлом. Фамилия — лишь показатель того, к какой семье принадлежишь. А если эльфы — это одна большая семья, то и фамилии ни к чему. Но не для людей или днарцев.

Старик и Леайа молча уставились на парня, но тот, похоже, не собирался не то что отвечать, но и повернуться и присоединиться к разговору.

— Икс, — ответила за него эльфийка.

«Какое странное имя, — про себя ухмыльнулся старик. — Не разговорчивый парень, да?»

Они выехали из леса на более открытую местность, на которой россыпью лежали булыжники всех форм и размеров. Стало заметно жарче. Старик с грустью вздохнул. Прощай, спасительная тень. Теперь такая дорога будет вплоть до самого города.

— В город направляетесь али куда дальше? — Откровенно говоря, ему было скучно. Столько времени в пути, и наконец появился хоть кто-то, с кем можно было поболтать.

— В город, дедушка, — ответила Леайа. — Мы с моим милым надеемся, что найдём там работу.

Что-то скрипнуло. Колесо?

— Ты не назвал своё имя, — вдруг подал голос Икс. Он сидел, поджав колени и опустив голову, молча глядя на бегущую из-под телеги траву.

— Флавус зовите меня. Меня так все зовут.

Получив ответ, Икс снова замолк.

— А сами-то вы куда? — спросила Леайа.

— В город, — кивнул Флавус. — У меня там дочка. Проведать хочу, что да как.

— Дочка? — восторженно спросила эльфийка. — А внуки есть?

Старик засмеялся. Почти всю дорогу он весело болтал с Леайей, лишь изредка обращаясь к Иксу, но тот отмалчивался. Ближе к ночи они наконец-то добрались до величественного города Бриффлейн. Лошадь, почувствовав скорый отдых, собрала остатки сил и прибавила в скорости.

— А не подскажете, где здесь можно переночевать? — ещё перед воротами спросила Леайа у Флавуса.

— Так сразу у входа, вы найдёте, не ошибётесь.

Распрощавшись со стариком, Икс и Леайа направились в местную гостиницу, которую и искать не пришлось. Как и сказал Флавус, сразу у входа стояло нужное им здание с висящей у двери характерной табличкой в виде кровати, на которой мирно спал человечек.

Хозяйка гостиницы, полная женщина за тридцать, встретила их радушным взглядом. На парне она остановилась лишь на долю секунды, но, похоже, с таким ей было не впервой иметь дело.

— Две комнаты, — сказал Икс.

— А? — тут же удивилась Леайа. — А почему бы нам не спать в одной? Деньги сэкономим…

— Точно, — покосился Икс на эльфийку. — Ты вполне можешь спать и на улице.

Леайа, погрустнев, опустила голову. Её светлые волосы скрыли лицо.

— Две, — твёрдо повторил парень хозяйке.

— Если что, дальше по улице есть гостиница для эльфов. Там и кровати как раз под вас, — предупредительно заметила хозяйка, однако эльфийка отрицательно покачала головой.

Расплатившись, они поднялись на третий этаж. Он в свою комнату, а она в свою, напротив комнаты Икса. Правда, Леайа всё-таки сначала попыталась зайти к Иксу, но тот буквально силой вытолкнул её в коридор. Без всяких церемоний Икс завалился на кровать, не боясь её запачкать. Кровь давно высохла, а вонь его не пугала, к тому же хозяйка наверняка утром поменяет простыни. Парень попытался заснуть, но сон отчего-то не приходил. Провалявшись в постели, он в конце концов решил выйти и немного прогуляться. Улицы были пустыми и тихими. В город идти сейчас не было смысла, поэтому парень собрался побродить за его пределами. Стража без проблем пропустила его за открытые ворота. Икс невольно вспомнил, что в других городах даже внутри гулять по ночам запрещали. Парень остановился. Его внимание привлёк свет факелов вдалеке по правую стену. Влекомый любопытством, он направился туда узнать, в чём дело.

— Что за бред, Вертрам? — Икс услышал мужской голос.

— Это не бред, а истина! — возразил другой мужской голос, грубый и хриплый. Было похоже, что они давно спорят.

— Какая ещё истина! Это убийство. А значит, это наша работа!

— Здесь нет вашей работы. Разве ты не видишь, Марк? Здесь явно замешана магия!

— Да ну? Ну-ка расскажи, как именно это сделали, — спорщик явно усмехался.

— Ты прекрасно знаешь, о чём я, — отозвался маг. — У магии много способов проявить себя. И не говори, что не знаешь историй.

— Да ты даже не маг!

— Зато я знаю о ней больше тебя!

Подойдя ближе, Икс увидел четырёх мужчин. Один из них лежал на земле лицом вверх. Другой, Марк, начальник местной стражи, разодетый в парадную, немного изменённую униформу стражи, стандартную для всех начальников, сразу не понравился Иксу своей суетливостью — чертой, присущей большинству людей их профессии. Вертрам, судя по балахону с изображением кулака, был волшебником. В системе магов и волшебников Икс разбирался плохо. Зато прекрасно знал, как устроена система чародеев. В конце концов, Леайа — чародейка. Чародейка, которая однажды напилась и рассказала ему о чародеях и обо всём, что их касается. Четвёртый, очевидно, Смотритель — высокий статный мужчина в плаще с гербом Бриффлейна в виде трёх башен, на груди которого висел значок Смотрителей — меч, раскалывающий замок. Ему предстояло определить, кому передать дело первого мужчины, имеющегося в виде трупа. И именно к Смотрителю обратился Икс:

— Что происходит?

— Гражданским здесь не место, — не оборачиваясь, ответил тот.

Вертрам и Марк продолжали спор, не обращая на них никакого внимания.

— Может, я смогу помочь?

Все трое посмотрели на парня абсолютно одинаковыми глазами, полными сомнения и недоверия.

— А ты кто такой? — недовольно спросил Вертрам.

— Наёмник.

Смотритель задумался. Такой молодой парень — наёмник? Видать, тяжело ему пришлось. Ещё больше ему хотелось спросить про одежду, но…

— Вот только наёмников нам здесь не хватало, — сказал Вертрам, посмотрев на Икса сверху вниз. По выражению лица было заметно, что особой любви к наёмникам он не питал.

— Можешь записать это в мою книгу жалоб, — ответил Икс и мельком глянул на тело.

Зелёная потрескавшаяся кожа, облегавшая кости, и небольшие белые рожки на голове. Днарец. Но больше ничего необычного. Кроме того, что появился шанс подзаработать немного деньжат.

— Как он умер? — спросил Икс.

— С ним то же самое, что и с предыдущими, — вздохнув, ответил Смотритель. Похоже, он всё же решил принять помощь от наёмника. — Крови нет, ран тоже. Следы магии также отсутствуют.

Вертрам хотел снова вступить в спор, но короткий взгляд Смотрителя показал, что он уже всё решил.

«Так вот почему эти двое спорят», — подумал Икс. Он прихлопнул севшего на руку комара.

— Если ты решишь эту проблему, я тебе заплачу, — продолжил Смотритель.

— Если это не первое убийство, почему бы не объявить всеобщую тревогу? Организовать поиски? — спросил Икс.

— А зачем? Это всегда либо бездомные, либо бродяги.

— Вроде тебя, — вставил Вертрам, обращаясь к наёмнику.

— Хорошо, — не обращая на волшебника никакого внимания, ответил Икс. — Я попробую решить вашу проблему. Если это того стоит.

— Оплата соответствует работе, — уклонился от прямого ответа Смотритель.

— Смотритель, вы и впрямь собираетесь передать дело этому… этому… — От возмущения Вертрам не смог подобрать нужного слова.

— Ну, если это поможет, то почему бы и нет? — почесал затылок Марк.

— Вертрам! Это уже четвёртый труп, а вы всё не можете поймать убийцу! — грозно произнёс Смотритель. — А ты, — обратился он к Иксу, — зайдёшь днём, я выдам тебе материалы. Там немного, но вдруг ты что-нибудь найдёшь.

«Надо ещё поспрашивать местных, вдруг они что-то знают», — подумал Икс и поспешил вернуться в гостиницу. Там он снова лёг в кровать и, поворочавшись немного, уснул.

VI

— Милый! Наконец-то мы снова вместе!

Отбившись от объятий Леайи, Икс вместе с ней отправился в резиденцию Смотрителя, по пути купив новую одежду и сразу же переодевшись. Выбор эльфийки всегда ограничивался лёгкими платьями светлых тонов без всяких изяществ и узоров, стоившими, как правило, недорого. Икс предпочёл обычную рубаху и штаны — одежду простых рабочих.

Огромный особняк, стоящий по правую сторону от замка, но не заходящий в его пределы. Охрана проводила их внутрь. Смотритель, сидевший в это время за рабочим столом, удивился, ведь он ожидал только одного гостя. И тут же принялся с любопытством разглядывать эльфийку.

— Она со мной, — пояснил Икс.

Леайа, которая выглядела немного растерянной, кивнула.

— Вот, — Смотритель указал на лежавшие на столе пару листов бумаги.

— Благодарю. — Икс взял бумаги.

— А теперь уходи. У меня полно дел. — Смотритель перестал обращать на них внимание и начал что-то писать.

Парень, пожав плечами, вышел. Едва он пересёк порог, как решил ознакомиться с документами.

— Я что-то пропустила? — спросила Леайа. Её правая бровь взлетела вверх.

— А, точно. — Икс оторвался от бумаг и посмотрел куда-то вдаль. — Мысль о том, что ты находишься не на дне моря, не давала мне заснуть. И я решил прогуляться…

Икс рассказал ей о прошлой ночи во всех подробностях, стараясь не упустить ни одной подмеченной им детали.

— Однако я обратила внимание, что днарцев здесь не так много, — заметила Леайа.

— Угу, — промычал парень.

В бумагах говорилось о трёх жертвах. Два человека — мужчина и женщина. И ещё эльф. Оказалось, слова Смотрителя о том, что крови нет, значили совсем не то, о чём тогда подумал Икс. Имелось в виду, что её вообще не было в теле. «Как её можно забрать, не нанеся ни одной раны? — озадачился Икс. — Напрямую через кожу? Бред какой-то».

— Леайа, среди твоих чар есть такая техника?

Эльфийка стояла позади и через плечо Икса изучала бумаги. Благодаря её высокому росту, у неё не возникало дискомфорта.

— Чары для разума, а не для тела, — Леайа отрицательно помотала головой.

«Зачем им нужна кровь, да в таком количестве? Возможно, нам повезло. Этот днарец… Как и сказала Леайа, их здесь немного. Днарцы всегда держатся вместе вне зависимости от того, в каких условиях находятся», — подумал Икс. Самая большая в землях Маур, а также самая бедная, страна днарцев, Дтебн, находилась на западе от страны людей, королевства Долран. Как ни странно, ни убийств, ни краж там не случалось. Настолько един этот народ, почти как эльфы. Почти.

Суть состояла в том, что никто ничего не видел. Но это ещё ничего не значит.

— Нам нужно разделиться и расспросить об убийствах: может, кто-то все-таки видел что-нибудь подозрительное. Или слышал.

— Но тогда я буду не рядом с тобой! — возразила Леайа.

— И слава богам, — ответил Икс. — Я на рыночную площадь. Встречаемся в гостинице в моём номере. И нигде не задерживайся. Дело важное.

— Если какая-нибудь девка будет липнуть к тебе, я её убью! — пригрозила ему вслед Леайа.

Рыночная площадь. Куча палаток со всякой всячиной. Суетящиеся возле них то́лпы. Иксу здесь не понравилось, но какой выбор? Парень потратил немало времени, пытаясь что-то выведать у местного люда, пока его внимание не привлекла одна палатка. Старушка, что стояла за ней, явно слишком пристально наблюдала за парнем. Икс подошёл. Возможно, она что-то знала или видела.

— Здравствуйте, бабуль.

— И тебе привет, — она улыбнулась беззубо.

— Мне нужна помощь. — Икс сам был поражён сказанным только что. Кому-кому, а ему помощи точно не требовалось. Обычно.

— Ну-с?

— Не видела ли ты, бабуль, днарцев здесь?

— А чего же не видела? — с ходу ответила она. Похоже, бабушка ждала этого вопроса. — Видела. Постоянно ходют в одно место, — подмигнула она.

Икс понял намёк и отсыпал ей немного монет.

— Вон там, — махнула рукой бабка. — За тем домом, вишь? Я когда мимо прохожу, иногда вижу там парочку. А тебе оно зачем?

Икс проигнорировал этот вопрос и направился в ту сторону, куда указала старушка. Издали казалось, что дом вплотную примыкает к городской стене, однако, подойдя поближе, парень понял, что между стеной и домом стоит небольшой сарай. Очевидно, строился он наспех, но от дождя вполне мог бы защитить.

Из сарая раздавался странный тихий звук. Икс отворил незапертую дверь и шагнул внутрь. В нос ударил неприятный запах, но он оставил это без внимания, сосредоточив его на седовласом старом днарце, который в спешке пересчитывал золотые монеты. И откуда у простого чернорабочего столько денег?

Тот сразу спрятал деньги под свою пятую точку и только затем недовольно покосился на незваного гостя. Икс в ответ презрительно смерил днарца взглядом, прикидывая, что лет ему за шестьдесят.

— Пошёл вон отсюда! — прокряхтел старик. В его голосе можно было уловить нотки слабости, присущие, как правило, больным.

— Не хочу. Я столько сил потратил, чтобы открыть твою дверь. — Икс приблизился вплотную и положил ему руку на плечо.

Днарец вскочил, бросив беглый взгляд на руку Икса. По его глазам стало ясно, что он ожидал чего-то подобного. Казалось, что старец вот-вот закричит, но Икс его опередил, произнеся:

— Расслабься.

Днарец рухнул на пол, словно тряпичная кукла. Икс глянул на монеты. «Он их отсчитывал. Неужели доля? Другие, значит, в курсе? Но не мог же он продать своего», — нахмурился парень. Выходит, этот днарец что-то знает. Но магия Икса не позволяла играть с разумом. Для этого необходимо было чародейство. Нужна была Леайа.

«По моим ощущениям, она сейчас далеко отсюда. И куда мне девать тело? Будет нехорошо, если его найдут другие днарцы, — думал Икс. — Раз нельзя всё решить на месте, значит, нужно организовать перенос. Сейчас что-нибудь сообразим». Порыскав, он нашел мешок, вытряс из него какие-то железные детали и гвозди и надел пустой мешок на голову старика.

Икс повесил тело у себя на плече. Он был далеко не слабым, да и сам днарец ростом едва доставал ему до груди. Парень потащил его в гостиницу, стараясь обходить стражников, дабы избежать лишних вопросов. Когда он наконец добрался до гостиницы и зашёл внутрь, хозяйка изумлённо уставилась на него, многозначительно косясь на тело.

— Это моя спутница, — понимая, что лучшего оправдания он придумать не может, пояснил Икс и потащил «спутницу» наверх, в свою комнату.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 108
печатная A5
от 549