электронная
Бесплатно
печатная A5
354
18+
Тёмное прошлое

Бесплатный фрагмент - Тёмное прошлое

Объем:
222 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4483-3375-0
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 354
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно:

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Часть 1. Город

Глава 1

— А ну, подвинься, очкарик! — крикнул Антон, толкая Сергея в щуплое плечо. Тот недовольно поморщился, но промолчал. Его спокойствие не раз помогало ему избегать конфликтов.

Они стояли в родном городе, хотя ещё несколько дней назад ни один из них даже не предполагал, что окажется здесь. У каждого была своя жизнь и свои проблемы. Детство осталось позади. Время движется, не замедляя свой бег. Оно является той самой линией, которая отделяет нашу юность от взрослых проблем.

«Всё-таки время меняет не всех, — подумал Марк, глядя на Антона, — есть люди, которым не суждено повзрослеть или измениться, несмотря на года, которые должны добавлять мудрости. Но, как говорилось где-то в юмористической передаче, иногда возраст приходит один, без мудрости».

Шесть друзей детства. Шесть судеб, тесно переплетённых между собой с ранних лет. Детский сад, школа, родной двор. Они вместе росли и вместе взрослели. Время летит. И вот уже мы готовы вылететь из своего гнезда в свободное плаванье. Каждый выбрал свой путь: Марк пошел учиться в компьютерный колледж, Дима — в юридический, Юля и Наташа — будущие менеджеры, Антон — журналист, а Сергей — биолог. У каждого своя дорога, но иногда попадается узенькая тропинка, которая неизменно ведёт тебя в прошлое, и ты сам уже не замечаешь, как ностальгия обволакивает тебя и уносит назад. Тебе хочется вернуться обратно и снова вдохнуть этот родной воздух детства.

Наверное, именно поэтому все они сразу же согласились на предложение Антона съездить на пару дней в свой родной город. Ну, некоторых пришлось, конечно, уговаривать. Но интерес в глазах вспыхнул абсолютно у каждого. В этом Марк был абсолютно уверен. Всем хотелось ещё раз пройтись по земле Октябрьска.

— Привет! Как насчёт того, чтобы смотаться в родные края? — тараторил в трубку Антон два дня назад. — Соберем всех наших! Девчонки, адреналин, будет здорово! Как в старые добрые времена!

— Ты серьёзно? — спросил Марк, глядя на будильник, который замер на цифре 6:30. Крики бывшего одноклассника выдернули его из сна резко и грубо. Мозг будто возмущался, требуя дополнительного отдыха.

— Конечно! Съездим на денёк, проветримся! Всё равно лето, учёбы нет! Давай, старик! — убеждал Антон.

«А что? — подумал Марк. — И правда, ведь видимся только по праздникам. У каждого свои дела и проблемы. А в родном городе не были уже пять лет. Там, наверное, многое изменилось, интересно только, в хорошую или плохую сторону».

— Все поедут, если будут знать, что ты в теме. Ты ведь честь, совесть и боевой дух нашего пионеротряда!

— Чего ты так кричишь?! — возмутился Марк, убрав мобильник от уха.

— Да я просто только из клуба возвращаюсь! Хорошо погуляли! — Антон продолжал орать, не обращая внимания на замечание. — Давай! Решайся!

— Ладно, поедем, — согласился Марк. — Но только без неожиданных сюрпризов. А то я тебя знаю.

— Отлично, старик! — развеселился Антон. — Тогда найди Диму и Очкарика, а я попробую отыскать девчонок! Они такие фифы стали — прямо и не подкатить к ним. Но фигурки у обеих — просто отпадные! Вот увидишь, я как-то встретил их. В общем, что передок, что задок у них на пять баллов. Особенно, у Юльки! Там очень даже неплохие формы и…

— Так! Давай без интимных подробностей, а то ты сейчас ещё про размеры вспомнишь, а это явно нас с тобой не касается, — строго осадил его Марк. Антон за каких-то несколько минут уже успел изрядно рассердить его. Они не виделись почти целый год, но Марк уже стал жалеть, что ответил на этот ранний звонок.

— Ладно, Командир! Понял тебя, я умолкаю. Ты, главное, Очкарика не забудь притащить. Ну, чтобы мне было над кем прикалываться! Сделаем наше путешествие весёлым. В этом положись на меня, я всё устрою!

— Антон, ты бы не доставал Сергея! Всё-таки мы уже все выросли. Пора, наконец, и тебе повзрослеть.

— Ххх… Это только начало, ладно, ищи пацанов, а я завтра за тобой заеду. Заодно, оценишь мой новый джип! Папкин подарок! Ну, всё, до завтра!

— До завтра, — вздохнул Марк, подумав, сколько должен стоить шестиместный джип.

Хотя Антона, отец которого был крупным предпринимателем, скорее всего, это не волновало. Он всё воспринимал, как должное. Всё-таки есть люди, которые не меняются. Антон с детства рос испорченным и наглым хулиганом. Ему всегда доставалось всё, что хотелось. Так он привык с детства, так воспитывали его родители.

Марк посмотрел на себя в зеркало и усмехнулся:

«Мне двадцать три года, а я рассуждаю, как старик!»

Получив отличное воспитание, он всегда старался быть правильным и всегда приходить на помощь. Идеалист. Хоть жизнь порою учит, что не всё так хорошо в этом мире. Розовые очки теряют свои наивные краски. И ему уже приходилось сталкиваться с суровыми реалиями нашего времени.

Разыскать Диму не составило труда — они всё-таки были хорошими друзьями. Вместе в школе, вместе в армии, вместе по жизни. Дима очень хотел, чтобы Марк пошел учиться вместе с ним. Но жизнь распорядилась немного по-другому. Марк решил выбрать себе специальность, не связанную с криминалом или опасностью. Дима же всё ещё наивно мечтал о том, что сможет стать защитником страны и изменить мир. Но учеба в юридическом колледже очень сильно изменила его представление о ситуации в этой жизни. Иногда он боялся признаться самому себе, что понимает всю необратимость криминального положения в стране. Именно поэтому последние полгода Дима устроился работать в адвокатскую контору. Он набирался опыта. В его голове возникла новая идея: Дима поставил себе цель — создать собственную охранную структуру. Сложный проект, который потребует затраты огромных физических, душевных и финансовых сил. Но Дима, со свойственным ему юмором, продолжал трудиться для достижения своей цели.

Марк давно уже решил, что, при первой же возможности, будет помогать своему другу. И хоть работали они пока что в разных компаниях, им удавалось встречаться достаточно часто. Как минимум, несколько раз в неделю. Они любили посидеть в тихом кафе-баре, обсуждая футбол или просто разговаривая о жизни. И плюс ко всему, раз в неделю они обязательно собирались на полигоне для игры в пейнтбол. Дима и Марк обожали эту игру. Для них она стала чем-то вроде любимого вида спорта. Марк за очень короткое время стал настоящим профессионалом.

Найти Сергея также оказалось сравнительно легко — пара телефонных звонков, и вот уже Марк разговаривает с ним. Уговорить его было ещё проще: достаточно было сказать, что приедут все, а особенно Юля, и Сергей тут же согласился. И Марк прекрасно знал причину. Сергей влюблён в неё с 5-го класса. Безнадёжное чувство, так как Юля всю жизнь его не замечала. Ни в школе, ни на совместных встречах после неё. Она любила его, но как друга. В качестве пары, её явно интересовал совсем другой типаж. Но Сергей пронёс через все школьные годы это светлое чувство, и Марк относился к этому с огромным уважением. Не так часто в нашем сумасшедшем мире можно встретить настоящую любовь.

Неизвестно, каким образом Антон уговорил Юлю и Наташу, но факт остаётся фактом: в 7 утра все шестеро мчались на новеньком джипе навстречу прошлому. Детские и юношеские воспоминания обещали теплую встречу в родных краях.

Но как же приятно было всех увидеть! Марк рассматривал своих изменившихся друзей.

Антон превратился в огромного качка, видимо, всё свободное время проводит с тренажёрами и в боксёрском клубе. Впрочем, разгульная жизнь по-прежнему занимала видное место в его жизни. Как и завышенная самооценка и себялюбие. Всю дорогу Антон хвастался своими успехами в завоевании женских сердец, называя себя эдаким «Покорителем ночных клубов». При этом он ничуть не стеснялся Юли с Наташей, в подробностях описывая свои ночные похождения. Причём старательно выделяя интимные подробности. Сергей недовольно кривился, а Марк только усмехался — ничего не изменилось, лица повзрослели, а характеры — такие же, как в детстве.

Дима не уступал Антону ни в росте, ни в силе, хотя его фигура больше напоминала пловца — широкие плечи, сильные руки и длинные ноги. Армия закалила его, превратив в крепкого и сильного парня. Вместе с очень красивыми чертами лица это делало Диму объектом вожделения многих девушек. Но его детский характер, нежелание взрослеть и постоянные шутки очень часто играли против него, отпугивая потенциальных невест. Хотя его самого это нисколько не смущало. Он говорил Марку, что ещё не созрел для семьи, для чего-то серьёзного. Но всё-таки иногда Дима пользовался своими чарами в общении с девушками. И тогда — практически ни одна из них не могла устоять перед его ухаживаниями. Правда, в отличие от Антона, Диме хватало скромности, чтобы не хвастаться своими победами на любовном фронте.

Рыжие волосы Наташи, казалось, стали ещё более огненными. Милашка, симпатяга и отличница, учёба для неё всегда занимала более высокую ступень, чем личная жизнь. Выросшая в семье простых рабочих — ей хотелось, во что бы то ни стало, быть предметом истинной гордости своих родителей.

Учителя всегда ставили её в пример другим. За её тихой и скромной натурой скрывался, можно сказать, стальной стержень. В двадцать три года она уже стала главным менеджером в крупной финансовой компании.

За Юлей всю жизнь увивались представители мужского пола. Красивая и эффектная блондинка, стройная и сексуальная, она всегда привлекала к себе внимание. Все парни в школе просто таяли, когда Юля улыбалась им. Но, тем не менее, она до поры до времени не использовала свою внешность во вред кому-либо.

Но затем в её жизни наступил не самый хороший период, когда она, под напором различных обстоятельств, перешла черту. В то время, в старших классах, она вела себя, как сорвавшаяся с цепи собачонка: не раз и не два её друзья вынуждены были вытаскивать полупьяную Юлю с дискотеки. В конце концов, благодаря друзьям, а особенно Наташе, она смогла вернуть свою жизнь в нужную колею и успешно закончить школу. А те страшные полгода вычеркнула из памяти, как мучительный кошмар. Несмотря ни на что, внутри, она всегда оставалась доброй и романтичной.

Сергей ещё в начальной школе буквально влюбился в мир биологии. Постоянно носился со своими жучками, растениями и животными. В старших классах он увлёкся генетикой, и поэтому по окончании школы поступил в университет на факультет биотехнологии. Спокойный и умный, он всегда оставался самым рассудительным в любой ситуации. Над ним постоянно подшучивали в школе из-за его любви к растениям и нежелания сбрить юношеские усики. Сергей не всегда был в состоянии дать отпор обидчикам из-за своего тихого и покладистого характера, что ещё больше провоцировало их. Если бы не Марк и Дима, которые, как могли, старались защитить своего друга, то школьная жизнь Сергея превратилась бы в полный ад.

В последние два года все шестеро были настолько поглощены шумной суетой мегаполиса, что практически перестали встречаться друг с другом. Ну, только Наташа с Юлей и Дима с Марком поддерживали связь.

— Крюков, перестань доставать Серёгу, — сказала Юля Антону, видя, что Сергей уже совсем измотан его постоянными издёвками, которые не прекращались всю дорогу. Как и в детстве, парень предпочитал отмалчиваться, считая это лучшим ответом на колкости. Но у любого терпения есть свой предел, и Сергей выглядел раздражённым и сердитым.

— А пусть на дороге у меня не стоит! — рявкнул Антон.

— Да он и не стоял, — ответила с вызовом Юля.

— Ладно, хватит вам, — вмешался Дима. — Мир во всём мире, но только не у нас. Хватит, лучше посмотрите, что стало с нашим родным двором.

Все шестеро стояли возле машины, какое-то время просто путаясь в собственных ностальгических воспоминаниях. Антон привёз их к четырём пятиэтажкам, соединённым одним большим общим двором. Именно здесь прошло всё детство и юность ребят. Вот только раньше всё было по-другому.

Их родные места действительно претерпели радикальные изменения. Во дворах всё заросло, повсюду кучи мусора, детские качели выдернуты с корнем и брошены в сторону. Суета, ранее безраздельно правящая в этом месте, теперь превратилась в полнейшую глухомань.

Был полдень. И солнце всё сильнее жарило их своими лучами. Лето, и казалось бы, во дворах должна резвиться ребятня, а за столиком мужики просто обязаны играть в домино. Но ничего этого нет. Случайные прохожие пробегают, не замечая ничего и никого вокруг, словно поезд, несущийся из пункта А в пункт Б без остановок. Город будто бы вымер. Да и самих этих случайных прохожих они увидели от силы двух-трёх. Те, казалось, приняли ребят, как минимум, за беглых преступников. Иначе, как можно было объяснить их странное поведение? Они просто пустились бежать, едва только Дима и Антон направились в их сторону. Уже через мгновение от жителей не осталось даже тени. Они были одеты, как бродяги, просящие милостыню.

— Эй! Придурки! Вы куда побежали?! — крикнул им вслед Антон.

Дима и Марк переглянулись. На лицах у обоих застыло удивление, любопытство и разочарование. Остальные ощущали то же самое: не такой они видели встречу с родным Октябрьском.

Кафе пустовали, магазины закрыты, и даже местные любители спиртного не толпились в очереди за любимыми «сто грамм и разбежались». А ведь для них помехой мог стать разве что природный катаклизм.

— Что-то не видно никого из знакомых, — сказал Дима, прервав наконец длительное молчание.

— Я не уверена, что за такое долгое время тут осталось так уж много людей, которых мы знаем, — заметила Наташа.

— Ну, не скажи, — не согласился Дима. — Пять лет — это не так уж долго. Я вообще был уверен, что мы много знакомых повстречаем. И вот такой облом.

Родные всех шестерых уже давно перебрались вслед за своими детьми. Поэтому в городе детства у них оставались только знакомые по двору или по учёбе.

— Если я не ошибаюсь, то тут мало, кто остался, — сказала Наташа. — Ну, из наших знакомых.

— Почему ты так думаешь? — напирал на неё Дима, ему никак не хотелось уступать в споре.

— Да они у неё все в «Одноклассниках», — усмехнулся Антон. — Наверное, только там и сидит.

— Даже если и так — то тебе какое дело? — посмотрела на него Наташа.

— Мужика тебе нужно, — рассмеялся Антон. — Чтобы он тебя каждый день…

— Так! — быстро прервал его Марк. — Мы же не затем сюда ехали, чтобы с первых секунд ссориться.

— Да, — положил ему руку на плечо Дима. — Всем успокоиться! Ссориться начнём через десять минут, а до тех пор, чтобы все вели себя, как зайчики.

Марк засмеялся, а следом за ним и остальные. Их хохот казался чем-то инородным в этом глухом городе.

— Фуух… Какая жарища, — Юля отошла в тень. — Интересно, как там наша родная школа?

— Ну вот вы впятером и сходите в школу, а я быстренько смотаюсь по одному «дельцу», — Антон хитро улыбнулся.

— Подожди, — сказал Марк. — Мы же даже не посмотрели, где все. Антон! Это же наш родной двор. Вспомни, откуда мы! Тебя не интересует, как там тётя Оля? Или Виктор Андреевич?

— Да плевал я на них! Максимум, вечером вернёмся сюда и узнаем. Ладно, вы давайте дуйте в школу, а я потом за вами туда заеду.

— Ты что же, и учителей проведать не хочешь? — удивилась Наташа.

— А чего с них взять? Они «предку» моему пускай «спасибо» скажут, 10 лет эту сраную школу спонсировал.

— Наверное, от школы сейчас остались одни руины, — заметил вдруг Дима.

— Это ещё почему? — удивилась Юля.

— Ну как же, пять лет уже, как главный спонсор школы уехал из города, производство остановилось, дети не рождаются, население вымерло…

Все, кроме Антона, дружно рассмеялись.

— Всё шутишь? — начал закипать Антон. — Да они, мудилы, должны были мне золотую медаль дать!

Все рассмеялись ещё веселей.

— А ты чего лыбишься, очкарик? — раздражался Антон. — Если б я попросил своего предка, и он бы добавил немного бабла, то получил бы я медаль, а не ты. И не она.

Он указал на Наташу, которая молчаливо рассматривала пустой двор. Девушка, услышав его слова, только криво усмехнулась.

— И ты считаешь, что это было бы справедливо? — тихо спросил Сергей. Всё это время он молчал и стоически переносил издевательства и подколки Антона, но похоже, что и его терпению подходил конец.

— Конечно! Запомни, у кого власть, сила — тот и прав! Ну, ты-то никогда прав не будешь, слабак!

— Ладно, хватит! — сказал Марк. — Антон, ты ведь сам знаешь, что на любую силу всегда найдётся другая сила. Так что лучше успокойся и остынь.

— Да пошли вы все со своими лекциями, — Антон направился к машине.

— А чем ты займёшься? — спросила Юля.

— Да так, есть парочка делишек, — как-то неопределённо ответил Антон и посмотрел на часы. — Так, сейчас ровно час дня. Значит, я заеду за вами около четырех. Помните старое кафе напротив школы? Ждите меня там, если оно, конечно, ещё существует в природе.

— Ты только постарайся ни во что не вляпаться, как в детстве. А то нам, как всегда, придётся тебя выручать, — сказал Дима. — Ладно, пойдём родную школу брать штурмом! Или вы предпочитаете постоять здесь ещё пару часиков? А то вдруг жильцы домов просто в прятки поиграть решили?

Антон посмотрел на них, а затем, плюнув в сторону, вернулся к машине. Уже через минуту по всей округе загремели мощные басы клубной музыки. Антон открыл боковое окно, показал ребятам средний палец и громко расхохотался. После этого, громко взревев сильным двигателем, его джип умчался со двора.

— Даа, крутой парнишка, — заметил с улыбкой Дима.

— Может, попробуем навестить бывших соседей? — предложила Наташа.

Остальные переглянулись между собой. Возражений не было. Три часа — этого вполне должно было хватить, чтобы всё успеть.

— Прошу вас, мисс, — сказал Дима, галантно протянув руку Наташе. Она с улыбкой сделала лёгкий реверанс.

Юля подбежала и ухватила Диму с другой стороны. Втроём они направились к ближайшему высотному дому. Такому родному и, в то же время, такому чужому. Через секунду все трое громко расхохотались над очередной шуткой Димы. Этот смех уже во второй раз за сегодняшний день показался чем-то инородным в неестественной тишине города. Их двор отвык от радости и веселья.

— Как ты? — спросил Марк Сергея.

Они немного отстали от остальных.

— Нормально, — ответил Сергей. — Всё, как обычно. Учусь, учусь и ещё раз учусь.

— На личном фронте без изменений? — осторожно спросил Марк.

— Да… без… ну, просто времени нет… ты же сам понимаешь… — смущённо забормотал Сергей.

— Не обращай внимания на Антона. Ты же его знаешь, — решил сменить тему разговора Марк. — Кричит, прикалывается, издевается, но он такой с детства, и его уже, к сожалению, не изменить. Как говорится: горбатого…

— Все, правда, нормально. За столько лет я уже привык. У меня иммунитет.

— Но его всё равно нужно хотя бы иногда притормаживать. Иначе он совсем потеряет границы, — заметил Марк.

— Я понимаю. Но ты же меня знаешь, — грустно заметил Сергей.

— Дружище, мы уже не в школе. Мы повзрослели и, мне кажется, пришло время и тебе показать таким, как Антон, что ты не такая уж и лёгкая добыча.

— Ты думаешь, у меня хватит для этого силы? — посмотрел на друга Сергей.

— Уверен. В тебе есть какая-то скрытая отвага.

И, увидев удивлённый взгляд Сергея, Марк добавил:

— Не считай это простым подбадриванием. Это, скорее, шестое чувство.

— Иногда я не понимаю, как мы вообще с ним столько лет поддерживали отношения, — сменил направление Сергей.

— Если честно — я тоже, — улыбнулся Марк. — Наверное, нам нужен был такой вот придурок в нашу компанию. Ну, чтобы не было скучно.

Сергей, не выдержав, тихо рассмеялся.

Они не заметили, как подошли к подъезду.

— Не, ну вы, как всегда, — высунулся Дима из дверей. — Скинули на меня дам, чтобы я их развлекал. А сами тут анекдоты травите. Без меня.

— Да куда ж ты денешься, — ответил ему Марк. — Скоро будешь плакать, когда мы их у тебя уведём.

— Не буду. Обещаю, — сказал Дима подравнявшись, как на плацу.

Они догнали девушек на четвёртом этаже. Те стояли около квартиры тёти Оли. Эта женщина знала их ещё с пелёнок. В детстве все дети двора были уверены, что она знает обо всём и обо всех на свете. И нужно заметить, что они были не так уж далеки от истины. Тётя Оля действительно была чем-то вроде информационного центра для целого города. Поэтому с любыми вопросами всегда лучше было обращаться именно к ней.

— Ну, что? — спросил Марк, поднимаясь с Димой и Сергеем на четвёртый этаж.

Девушки уже ждали их возле квартиры.

— Ничего, — ответила Юля. — Уже три раза звонили.

— А стучать не пробовали? — уточнил Дима.

— Очень смешно, — недовольно посмотрела на него Юля.

— Такое впечатление, что здесь уже давно никого не было, — заметила Наташа.

— Что ты имеешь в виду? — спросил Марк.

— Посмотрите, на полу возле двери большой слой пыли. Если бы квартира открывалась и закрывалась, мы бы такое не увидели: слишком плотно дверь соединяется с полом. Обязательно были бы следы.

— Ого! — воскликнул Дима. — Девушка, вам надо было идти в криминалистику.

— Подожди, — остановил его Марк. — А ведь ты права. Молодец.

— Интересно, может, она переехала? — спросила Юля.

— Тётя Оля? — усомнился Дима. — Да она же — городские уши и глаза.

— Смотрите сюда, — позвал их Сергей.

Он стоял у двери напротив.

Все сгрудились возле него.

— Что случилось? — положил ему руку на плечо Марк.

— Похоже, что здесь кто–то ещё остался, — показал Сергей вниз.

На полу, в пыли, были видны разводы, словно кто-то открывал и закрывал дверь.

— Какие вы тут все умные. Мне аж страшно иногда, — промычал Дима.

Наташа нажала на кнопку звонка, раздались резкие звуки мелодии, но ответом было молчание. Тогда девушка громко забарабанила в дверь. И снова тишина.

— Откройте! — крикнул Дима. — Мы вам ничего не сделаем! Мы пришли к тёте Оле!

Он приставил ухо к замочной скважине, надеясь, что это поможет ему услышать происходящее по ту сторону.

— Да что здесь такое творится? — прошептала Юля.

— Как–то всё слишком изменилось, — ответил ей Марк. — Город какой–то чужой.

— Тшшш! — шикнул Дима. — Я и так ничего не слышу, а тут ещё вы со своими криками.

— Наверное, там никого нет, — развёл руками Марк.

И в это время все отчётливо услышали, как скрипнула половица.

— Паркет? — Дима обвёл всех взглядом, полным недоумения.

— Возможно, — ответил Сергей.

Дима несколько раз ударил кулаком в дверь.

— Тут кто-нибудь есть?! Что у вас здесь творится! — кричал он.

— Мы жили раньше в этом дворе! — присоединилась к нему Юля.

Но и это не дало никаких результатов. Больше звуков из квартиры не последовало.

Разочарованные ребята вышли из подъезда. По дороге вниз они, ради любопытства, позвонили в ещё несколько квартир. Но всё также безрезультатно. Если люди сидели дома — то они явно не желали открывать незваным гостям. Хоть несколько лет назад всё здесь было совсем по-другому.

— Раньше многие жильцы даже двери не закрывали на ключ, — заметила Наташа.

— Да уж. Мы запросто могли заскочить к тёте Оле и попросить у неё компотика, — согласился Дима.

— Что будем делать? — спросил Марк.

Они стояли посреди двора, и у Марка было чувство, что многие сейчас смотрят на них из своих окон. Ему пришла в голову странная мысль, что жильцы попрятались по домам от страха и тревоги. Вот только кого они боялись?

— Давайте пойдём в школу, — предложила Наташа. — Сейчас почти два часа дня. А Антон приедет в четыре.

— Ну, вот как раз и успеем по родной школе погулять, — присоединилась Юля.

— Не думаю, что там сейчас много народу, — заметил Сергей. — Всё-таки летние каникулы: все в отпусках.

— В любом случае кто-нибудь там должен быть, — сказал Марк.

— Вот там мы и узнаем, что такое произошло с городом, — громко произнесла Юля.

— Я тебя умоляю… — картинно встал на одно колено Дима. — Только без рукоприкладства там.

— Да ну тебя, — Юля отмахнулась от него и рассмеялась.

Остальные присоединились к ней. Двор провожал их мрачным и тревожным молчанием. Смех снова нарушил гробовой покой. Дома наблюдали и следили. Их окна, как множество глаз, устремились вслед ребятам.

Поразительно, но есть места, над которыми не властно даже время. Одно из таких мест — школа. Проходят года, а в школе ничего не меняется — всё те же суетливые учителя, всё те же безразличные ученики старших классов, которых по большей части интересуют взаимоотношения полов, а не интегральные функции, например. Шумные технички, так и норовящие хлестнуть кого-нибудь мокрой тряпкой за наглое разбрасывание мусора в коридоре. Малявки из начальной школы, с завистью глядящие на своих старших товарищей, желающие как можно быстрее повзрослеть и стать большими.

Именно с такими мыслями подходили ребята к знакомому зданию. Вокруг не было ни души, хоть было ровно два тридцать дня, и солнце обжигало землю своими лучами. Никакого движения, всё словно замерло, словно школа находилась на реконструкции, или её закрыли на карантин. Но полное отсутствие жизни вокруг навевало всё более возрастающее чувство тревоги. И странное поведение жителей вряд ли могло послужить хорошим успокоительным.

По дороге они встретили всего лишь одну женщину. Она шла очень быстро, постоянно оглядываясь по сторонам. Её загнанный и испуганный вид привёл ребят в полное недоумение. Женщина словно была уверена, что на неё вот-вот кто-то нападёт.

Они столкнулись с ней на повороте в школу. Дима попробовал заговорить с ней, но женщина быстро пробежала мимо и поспешила прочь. Мелькнули только её глаза, полные ужаса и страха. Она будто бы встретила убийц или призраков. Дима только развёл руками. Никто даже не попытался догнать её. Очень быстро женщина скрылась из виду. Под конец, она просто перешла на бег.

Находящиеся в полном замешательстве ребята продолжили свой путь.

— Школа не изменилась — хоть бы ремонт сделали, что ли, — заметила Наташа, глядя на здание, которое, словно старик, едва дышало и, казалось, с трудом стояло «на ногах».

— Ну, так спонсор ведь уехал, — сказал Дима.

Все дружно рассмеялись. Но на этот раз тише. Город вселял странное чувство опасности. Оно постепенно передавалось и ребятам.

— Как-то слишком уж тихо здесь, — заметил Сергей.

— И это правда, — согласился Марк. — Хоть и каникулы, но кто-нибудь должен же быть. Не могут же школу просто закрыть на лето.

— Ну, вот давайте у наших учителей и спросим, — Дима первым поднялся по ступенькам и распахнул дверь перед Наташей. — Пожалуйста, леди, только после вас.

Она кисло усмехнулась и вошла внутрь. За ней последовали все остальные.

Внутри школа встретила их тишиной и холодом. Коридоры были пустынны и безжизненны. Ностальгические воспоминания смешивались с ощущением тревоги. И это была не самая приятная смесь.

— Вот тебе раз, а где все? — недоуменно спросил Дима.

— Ну, допустим, дети на каникулах, но ведь кто-то же должен здесь быть, — заметила Юля. — Ну хоть кто-нибудь! Никогда же такого не было, чтобы всё было закрыто.

— Эй!!! — вдруг закричал Дима.

— Тише! Ты чего раскричался? — возмутилась Наташа.

— Кто не спрятался — я не виновааат!!! — продолжал Дима.

Внезапно он сорвался с места и с диким криком бросился вверх по лестнице. Его вопли эхом растекались по зданию. Судя по звуку, он побежал в столовую.

— Дурачок, — сказала Юля и улыбнулась. Сергей и Марк тоже усмехнулись.

— Он не меняется, — заметила Наташа. — Здоровый и сильный, а в душе ещё ребёнок. Одни только шуточки и приколы на уме.

— Это ещё ничего. Вы даже не представляете, что он на пейнтбольных играх вытворяет, — сказал Марк. — Дима там просто звезда.

Ребята прошли внутрь. Остановившись возле ступенек, они вглядывались в пустые коридоры. Ни техничек, ни дежурных учителей, ни сидящего на входе сторожа.

— Прямо школа-призрак, — заметил Сергей.

— Ну, судя по тому, во что превратился родной город — вполне возможно, что и учебное заведение закрыли, — сказала Юля.

Марк неопределённо пожал плечами. Ему не хотелось гадать, но ситуация переставала быть приятной всё больше и больше. Он видел на столике в гардеробной начатый бутерброд. А это означало, что кто-то в здании всё-таки обитал. Тогда куда он исчез? Марк решил пока ничего не говорить друзьям о своём наблюдении, чтобы не пугать их.

В это время сверху раздался шум, и через секунду Дима слетел по ступенькам. Похоже, что он никогда не унывал. Его глаза радостно светились. У него был вид человека, вернувшегося в детство.

— Слушайте, тут, и правда, вроде как никого нет, — сказал он. — Я, конечно, не проверял каждый кабинет, но кто-нибудь уже давно отозвался бы на мой боевой клич.

— А может, они как раз из-за него и не показываются? — спросила, усмехаясь, Наташа.

— Да ладно. Что они Тарзана никогда не видели?

— Тарзана, может, и видели. По телевизору. А вот тебя, дурачка, могли бы уже и подзабыть, — сказал Марк.

Все дружно рассмеялись. С нервными интонациями. Смех быстро растворился в пустынных помещениях. Исчез, впитанный глухой тишиной и спёртым воздухом. Здание не проветривали уже очень давно. Юля и Наташа всё время подкашливали.

— Мрачновато здесь, — заметил Сергей.

В это время из туалета донёсся какой-то шум. Словно что-то упало на каменный пол. Что-то железное. В такой тишине этот звук ещё долго метался по стенам школы.

— Слышали?!! — испугалась Юля.

— Похоже, что кто-то тут всё-таки обитает, — сказал Марк.

— Да, но почему он не вышел, когда мы здесь кричали? — спросил Сергей. — Ну, точнее, не мы, а наш Тарзан.

— Потому что это призрак!! Ууууу!! — Дима развёл руки и пошёл на девушек, изображая привидение.

— Прекрати! — Наташа начинала злиться.

— Дим! Серьёзно, хватит, — сказал Марк. — Нужно посмотреть, что там. Стойте здесь. Я посмотрю. Нам нужны ответы. И возможно, мы нашли того, кому можно задать вопросы.

С этими словами он медленно направился к туалету.

— Если что — кричи, — сказал Дима ему вслед. И заметив, как на него глянула Наташа, добавил, — я серьёзно, без шуток.

— Что здесь такого произошло, что все так прячутся и боятся? — спросил Сергей, не ожидая, что кто-нибудь из друзей ответит.

— Мне страшно, — вдруг произнесла Юля.

— И мне, — согласилась Наташа. — Как-то не по себе.

Сергей почувствовал желание подойти и обнять Юлю. Просто так, чтобы она перестала бояться. Но он постеснялся это сделать.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 354
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно: