электронная
Бесплатно
12+
Тайник древней магии

Бесплатный фрагмент - Тайник древней магии

Объем:
164 стр.
Возрастное ограничение:
12+

Скачать бесплатно:

Глава 1

Прюденс Холливел подняла голову, чтобы посмотреть на настенные часы. Маленькая стрелка приближалась к восьми.

— Отлично, — устало проговорила она.

Обычно ее рабочий день в крупной фирме «Бакленд» заканчивался в шесть. Но, ввиду приближающихся рождественских праздников, Прю даже не могла вспомнить, когда последний раз перекусывала. Она перелистнула рождественский каталог: «Так, с мебелью покончено, теперь нужно разбираться со старинными игрушками и украшениями». Прю протерла щипавшие от напряжения глаза и принялась за работу.

Вообще, рождественский каталог начал готовиться еще 2 месяца назад. Опытные работники знали, чтобы избежать завала в праздники, нужно готовиться к ним заранее. Большинство из них ответственно отнеслись к установленной задаче и уже сдали подготовленный материал. Однако Прю в их число не входила. Хотя ответственности у нее хоть отбавляй! Просто слишком напряженным выдался этот год…

Порой не удавалось даже сходить в салон или забрать костюм из химчистки. А все дело в главном событии, произошедшем с Прю и ее сестрами. Они обрели магические силы, переданные им от предков, и стали могущественными ведьмами. А когда они объединяли свои силы, то и вовсе казались непобедимыми — Зачарованными! И, конечно, сила и могущество так и притягивали различных нечистей. Демоны, колдуны, полтергейсты, злобные духи — с кем только не доводилось встречаться и изгонять Прю и ее сестрам за этот год. И это отнимало много времени. Иногда очень много.

Именно поэтому вместо предрождественских походов по магазинам и покупки елки и подарков Прю уже неделю как, кажется, жила на работе. «Стоп, подарки!» — застонала Прю и, как по волшебству, зазвонил телефон.

— Здравствуй, сестричка, — прозвенел голос младшей сестры Фиби, — я немного застряла в пробке, но обещаю быть на месте через… минут 30. Ты уже там?

Прю откинулась на спинку стула и почувствовала укол совести. «Как я могла забыть!» — воскликнула про себя Прю. Дело в том, что Фиби последние несколько дней прожужжала Прю все уши, как их сестричка Пайпер умирает: хочет новые классные сапожки на каблуке. Обычно Фиби говорила об этом утром, когда Прю, спешно дожевывая завтрак, уже бежала на работу, либо поздно вечером, когда та, вернувшись с работы, была похожа на зомби. Но ведь она помнила про поход за подарком и даже где-то записала это в ежедневнике. Надо было все-таки попросить Анну, ее секретаршу, напомнить, так было бы надежнее.

— Фиби, видишь ли я еще на работе, — извиняющимся голосом проговорила Прю и сразу добавила, — прости, я знаю, мы договаривались, но я утонула в работе.

Странно, но Фиби в ответ лишь засмеялась.

— Знаю, поэтому и звоню тебе за пол часа до назначенного времени!

Прюденс невольно улыбнулась. Раньше отношения 2-х сестер были очень напряженные. Фиби — младшая и, как видела Прю, безответственная, не имеющая образования и целей в жизни была настоящей обузой в семье — не зарабатывала и плохо помогала по дому. За что и получала по 2 скандала в день от Прю.

Однако после возвращения из Нью-Йорка, смерти бабушки и обретении магической силы младшая сестра заметно изменилась. Она первая приняла волшебные силы, как данное им от рождения, и убедила в этом сестер. А теперь она сама придумала подарок Пайпер, сделала предзаказ в магазине и заранее напоминает Прю о встрече.

«Нужно подготовить ей, что-нибудь особенное,» — обдумывала Прю, собирая недописанные бумаги в свой портфель. Она пообещала Фиби прибыть вовремя. А работу можно доделать и дома. В конце концов аукцион в среду и впереди два выходных.

«Поход с сестрой по магазинам, прогулка по украшенным огнями улицам и, возможно, у меня проснется рождественское настроение — радостно воображала Прю. — Ах, да, и еще никаких магических приключений. Пожалуйста!»


***

«Еще два квартала, и я буду в безопасности,» — с колотящимся сердцем думала Пайпер, спешно шагая вдоль темного переулка. Она во второй раз за день приехала на работу и ей не удалось найти свободное парковочное место. Аж за семь кварталов от места ее работы, ресторана «Дрожь», удалось приткнуться. Теперь Пайпер петляла в переходах между домов, опаздывая на встречу.

Стоило ей пройти один квартал, как за ней неотступно следовал один незнакомый мужчина. Пайпер сначала не придала этому значения, но поворот за поворотом он не отставал, и она уже начала волноваться. Пайпер не боялась уличных воришек, тогда она просто заморозит его и помчится вперед. Но если это очередной колдун?

Пайпер повернула за угол каменной высотки и вышла на главную улицу. Незнакомец продолжал идти за ней, однако затем вильнул к маленькой кофейне и, перевернув на двери табличку с «Закрыто» на «Открыто», зашел внутрь. «Да уж, с твоей паранойей, дорогая, человеку уже и на работу по пути с тобой нельзя идти, — раздраженно подумала Пайпер, — хорошо, что я его не заморозила».

Хотя могло ли быть иначе, когда за каждым углом тебя может поджидать очередной колдун, жаждущий забрать твои силы и жизнь заодно. «От такого количества стресса, наверняка, быстро стареешь, — пытаясь снять напряжение, успокаивала себя Пайпер, — сейчас выпью чай с ромашкой и буду окружена толпой людей, так точно безопасно.»

«Безопасно для жизни, но не для психики!» — добавила Пайпер. Вспомнив о количестве запланированных дел, она подумала не уволиться ли ей. Нет, ей очень нравилась кулинария, однако, работая в ресторане, ее профессия не совсем была связана с готовкой. Она была менеджером. Тем самым незаменимым работником, который должен контролировать все и везде: от прохлаждающихся официантов до закончившихся зубочисток.

Стоило ли говорить, что творится в ресторанах перед Новым годом? Чуть ли не ежедневные корпоративы, до отказа забитые столы вечером. А сам Новый год? Пайпер нужно выбрать сценарий, украшения зала, развлечения, пригласить музыкантов, составить меню, утвердить списки гостей и сотрудников, работающий в главную ночь года. А желающих работать, пока все будут отдыхать, было ой как мало, и официанты и повара атаковали ее каждый день.

От всех этих обязанностей у Пайпер голова шла кругом, а рабочий день начинался с 9, а не с обеда, как раньше. «Кажется в этом году мне не вкусить всех радостей зимних праздников,» — вздохнула Пайпер.

Стоило ей только зайти внутрь, как к ней подбежала одна из официанток:

— Пайпер, тебя спрашивал один мужчина, — шепотом сказала та, — по-моему, он очень даже ничего.

— Что? О, Алиссия, это же всего лишь нас новый поставщик мяса, у нас встреча на семь вечера.

— Ну как знаешь, но он и вправду душка.

Пайпер все же мысленно согласилась с Алиссией: светловолосый, высокий, стройный, с ровной кожей он приковал взгляды уже, казалось, всех женщин в зале. Но Пайпер ничего особого не почувствовала, кроме простого любования красивым мужчиной. Хотя все же она пожалела, что припоздала, и теперь у нее нет времени поправить макияж и расчесать волосы.

— Здравствуйте, вы Митчел Роуэн? — спросила Пайпер, подойдя к столику.

— Здравствуйте, Пайпер, да, это я, — с сияющей улыбкой проговорил Митчел. — Извините за бестактность, но я прежде не имел дела с такими красивыми и обаятельными менеджерами.

Пайпер, казалось, щеки ее сгорят сейчас же. «Беру назад слова, что ничего не чувствую,» — смущенно подумала она.

Следующий час они обсуждали цены и дни поставок, но смущение Пайпер никак не проходило, и она не раз переспрашивала собеседника.

— Пайпер, у нас там катастрофа! — подошел молодой помощник менеджера. — Если вкратце, то позвонили заказчики завтрашнего банкета, они хотят изменить основное блюдо и уменьшить количество гостей. А мы ведь уже все закупили и начали делать заготовки!

— О нет! — простонала Пайпер. — Извините, Митчел, но мы кажется уже все обсудили, мне нужно решать глобальные проблемы.

— Конечно, я понимаю. Завтра я привезу ваш заказ ровно в 9 утра.

— Вы? Я думала вы нанимаете курьера или развозчика.

— Мы с братом только начинаем вставать на ноги, так что стараемся экономить на чем можем.

Митчел поднялся в глазах Пайпер еще выше. Хотя куда выше?

— Хорошо, завтра у меня, наконец-то, выходной. Вас примет наш управляющий.

— Вас не будет? — казалось, не ожидал Митчел.

— Проблема?

— Да, видите ли, моя застенчивость — большая проблема. Я планировал собраться с силами и пригласить вас завтра куда-нибудь, но видимо решаться нужно сейчас, — взволнованно тараторил Митчел. — Как насчет завтра? Скажем вечером, у вас же выходной. Предлагаю пойти в тот новый открывшийся клуб «Туманы». В восемь вечера. Ну что скажете?

Пайпер внутри колебалась: ей и понравился Митчел, и, в то же время, она не горела желанием сейчас начинать новые отношения. Но увидев, что он действительно очень ждет ее ответа, сдалась.

— Звучит заманчиво, думаю, я соглашусь.

— Тогда до завтра! — просиял Митчел. Он поцеловал ее руку на прощание и удалился.

«Я люблю эту жизнь, я люблю эту работу! — подпрыгивая, шагала Пайпер. — Чтобы от меня не хотела очередная капризная тетка, ей не удаться испортить мне настроение!»

Глава 2

Субботнее утро было чудесным, солнечным, теплым и тихим. Пайпер и Фиби приехали в большой торговый центр, чтобы затариться всем необходимым. Список был на три листа! Кажется, Прю и Пайпер со своей загруженностью забыли, что шампуни имеют свойство заканчиваться, лампы перегорать, а продукты съедаться. Фиби все это замечала, но, за неимением личных денег, смогла лишь составить список и деликатно оставить его на столе.

Взяв две тележки, они вошли в супермаркет. На Пайпер были горчичные брюки и светленькая шифоновая кофта, Фиби выбрала джинсы и футболку с надписью «Нью-Йорк». Зайдя, Фиби направилась влево, где было выставлено множество рождественских вещиц: от посуды и салфеток, до сладостей и игрушек.

— Классные, правда? — спросила Фиби, взяв милого мягкого ангелочка.

Пайпер улыбнулась, ей тоже нужно расслабиться и наслаждаться рождественской суматохой.

— Давай-ка обчистим этот прилавок! — с готовностью бросила она.

Десятки елочных шаров, гирлянд, рождественских носков и пряников полетели в тележку. В продуктовом отделе они застряли на полтора часа, а может и больше. Пайпер минут двадцать решала, что будет главным блюдом на рождественский обед: индейка или гусь. Тщательно выбрав, обнюхав и осмотрев со всех сторон брюссельскую капусту и кукурузу, они наконец-таки вышли из отдела овощей. Набрали ингредиентов для клюквенного соуса и пудинга.

Через три часа уставшие, но счастливые сестры сидели в небольшой кондитерской на втором этаже центра.

— Итак, ты сегодня возвращаешься в круг сладких парочек? — поинтересовалась Фиби, имея ввиду сегодняшнее свидание Пайпер.

— Ммм… — только и промямлила та.

— Что? Разве не ты всю дорогу сюда прожужжала о том, какой он красивый, высокий и самостоятельный, и какой у него нимб над головой?

— Кажется я. Разве что кроме последнего! — с улыбкой воскликнула Пайпер. — У меня точно при его описании было такое дурацкое выражение лица?

— Ты про это? — и Фиби вновь скорчила смешную восхищенную физиономию.

Они засмеялись. Но потом Фиби стала серьезной. Ну почти.

— Так и почему же ты не прыгаешь от радости? Вот я бы точно прыгала, а то скоро от своей «бурной» личной жизни уйду в монастырь или примкну к старым девам!

— В двадцать два? Боюсь ты не пройдешь по всем параметрам! — отшутилась Пайпер.

— А если серьёзно? — спросила Фиби уже спокойным доверительным тоном.

— А если серьезно, Джереми все не выходит у меня из головы, — после некоторого раздумья, все же ответила Пайпер.

— Ооо… — протянула младшая сестра и взяла Пайпер за руку, — дорогая, ты же не можешь вечно горевать по тому подлецу, он был…

— Я не тоскую по нему, — перебила ее Пайпер, — я просто не хочу повтора: не хочу влюбиться, открыть сердце, строить совместные планы, а потом уничтожать его заклинанием из Книги Теней!

Фиби выслушала сестру и немного собралась с мыслями.

— Пайпер, Джереми был исключением, большинство колдунов не живут обычной человеческой жизнью, так что шансов влюбиться в колдуна намного меньше, чем в смертного. И потом, мы теперь уже не те наивные и беспомощные девочки. Мы вооружены, ты исправно владеешь своей силой и можешь постоять за себя, — бодро начала Фиби, и судя по успокоившемуся лицу Пайпер шла в верном направлении. — В любом случае, никто не заставляет тебя заводить серьёзные отношения с первым встречным. Не торопись, понаблюдай за ним. Пока можешь не открывать свое сердце, а просто, например, оттянуться в новом крутом клубе, потанцевать, повеселиться на полную катушку!

Пайпер улыбалась и молча слушала Фиби, она уже и не помнила, когда они с сестрой просто сидели и болтали об обычных девчачьих проблемах, парнях. Это ведь так классно!

— Ну и напоследок, чтобы, так сказать, доубедить тебя, — продолжила Фиби, — в Книге Теней я видела ритуал, с помощью которого можно узнать о магических способностях любого человека и даже во что он их использует: в добро или зло. И, кстати, когда ты в последний раз куда-нибудь выходила? Особенно без твоих сестричек-хвостиков?

Пайпер сделала вид, будто серьёзно задумалась, а потом засмеялась: сестре удалось снять ее напряжение.

— Ты не думала пойти на психолога? — спросила уже расслабившаяся Пайпер. — У тебя здорово получилось меня разрядить!

— А что? Я подумаю! И знаешь, что?

— Что?

— У нас у всех все будет хорошо! Мы ведь творим добро, помогаем людям, значит по законам кармы вернуться нам должно тоже добро!

После еще получаса беседы, они отправились в магазин парфюмерии и купили Прю ее любимые духи. В холле играла рождественская музыка, люди сновали туда-сюда с пакетами и упаковочными коробками, их лица выражали возбуждение и радость.

«Как же я люблю Рождество! — с наслаждением подумала Пайпер. Она думала о том, какое одеть платье. Фиби обещала сделать ей шикарную прическу, а Прю точно не будет против одолжить ей те изящные серьги-кольца. — Фиби права, нужно жить здесь и сейчас, и наслаждаться всем хорошим, что происходит в жизни!»

А Фиби подумала: «Нужно все же поискать заклинание для обнаружения колдунов. Интересно такое существует?»


***

Прю расположилась за большим столом в обеденной. Она разложила кучу листов, папок, буклетов и решила сегодня одолеть большую часть работы, чтобы освободить завтра немного времени. Ей итак пришлось отказаться от предпраздничного похода по магазинам. Украшение елки, запланированное на завтра, она точно не пропустит. Через полчаса рутины раздался звонок:

— Дом Холлиуэл. Здравствуйте! — ответила Прю.

— Прю, добрый день, у меня к тебе очень важное дело, — сказал начальник Прю безотлагательным тоном.

Прю мысленно застонала: «Еще одно!».

— Буквально пятнадцать минут назад мне удалось заполучить просто невероятную вещь, настоящий антиквариат! Она непременно должна попасть в рождественский аукцион, — быстро тараторил босс. — Вообще-м, я уже выслал курьера, это чудо из твоего раздела. Можешь даже поместить его в раздел наиболее редких экземпляров. Все, меня зовут, удачи! И жду отчета в понедельник. Пока!

— А что это за… — не успела договорить Прю, как услышала гудки.

Это уж точно не входило в ее планы. Она уже описала все свои лоты, оставалось дооформить документацию, внести описания в общую базу и подготовить краткую речь. А теперь придется возвращаться в начало. Опять рыться в энциклопедиях, книгах, дабы расшифровать историю очередного шедевра. В общем-то за это Прю и любила свою работу. Но сверхурочные? Да еще и в выходные?

Негодуя, и одновременно осознавая безысходность положения, Прю, услышав дверной звонок, покорно шла открывать дверь.

— Прю Холлиуэл? — спросил юноша в форме курьера.

— Да.

— Распишитесь за доставку. Удачи!

Прю поставила коробку на стол и ощутила любопытство. Что же внутри? Что заставило босса включить новый предмет уже в подготовленный аукцион?

Медленно распаковывая коробку, пакеты, наконец, она добралась до шедевра. Это была шкатулка, и Прю не могла на глаз определить сколько ей лет. Но то, что она пережила не одно столетие — это точно.

«Кажется, это вещь американских племен — индейцев или пуэбло. Эти камни и морские ракушки, выложены в форме солнца и реки я точно узнаю,» — рассуждала Прю. Внутри шкатулка была выстлана телячьей кожей. По бокавинам все усыпано мелкими ракушками, пучками шерсти и красивыми, но уже выцветшими перьями. На крышке рисунок природы дополняла налепленная из глины фигура женщины. Ее лицо давно потеряло черты, но силуэт остался. Но что-то Прю не нравилось и не укладывалось в голове.

Если ракушки, камни и рисунок указывали в точности на, скорее, калифорнийских индейцев. То эта женщина была одета очень странно для их культуры. Прю казалось, что на ней калазирис — древнеегипетская рубашка на бретелях с открытой грудью, она была украшена множеством узорами и украшениями. Так одевались египтянки из высших сословий. Может шкатулка из древнего Египта? Ну нет, эта природа уж точно не характерна для пустынного Египта. К тому же такие морские ракушки нельзя найти где-либо еще, кроме тихоокеанского побережья Северной Америки. Может это путешественница из Египта? «Смешно, Прю, из Древнего Египта женщина переправилась на другой континент, скорее всего на плотике, и даже если бы она сюда добралась, что из разряда фантастики, ее тут же бы разнесли по частям, а не стали бы изображать на такой драгоценности.»

К тому же Прю не думала, что эта шкатулка старее доколумбовских времен. Она очень запуталась. Обычно возраст и более-менее какую-то принадлежность она могла определить с ходу. Но тут просто не сходились ни в сюжете, ни во времени два главных компонента — природа и женщина.

«Может шкатулку изначально сделали индейцы, а уже потом кто-то приделал эту женщину из глины?» — развивала мысль Прю и тут же отбросила эту идею. Во-первых, кому понадобилось вставлять неуместную здесь фигуру иноземной женщины в такой древний шедевр. Во-вторых, эта женщина настолько вписывалась, не задевая остального рисунка, что невооруженным глазом было видно — она его изначальный компонент.

«Так, мне нужно просмотреть несколько статей по путешествиям в Древнюю Америку. И, конечно, проштрудировать все книги по культуре индейских племен и Древнего Египта, чтобы понять, что же здесь не так.»

— Может есть какая-нибудь легенда? Или существовало маленькое племя, поселение, в котором женщины так странно одевались? Хотя я такого не припомню, — уже вслух раздумывала Прю. Голова ее искрилась вопросами и жаждала ответов. Она сама не заметила, как забыла, про недописанные документы и про то, что вовсе не была рада дополнительной работе.

Но сейчас любопытство Прю достигло пика. И в этот самый момент послышался звук открывающейся задней входной двери и раздались голоса:

— Кто-нибудь помогите, я не вижу куда иду! — это громко звал голос Фиби.

— Прю! — подхватила Пайпер. — У меня в руках четыре пакета. Разбирать тебе! Сейчас что-нибудь выроню!

Прю нехотя положила шкатулку в коробку и отправилась на кухню. На нее только снизошло вдохновение и удалось настроиться на рабочий лад. «Я только на пять минуточек!» — решила она.

Но, зайдя на кухню, она поняла, что пятью, и даже тридцатью, минутами здесь не обойдется. Два стола — обеденный и для готовки — были уставлены пакетами, из которых торчало множество интересного: венок из елочных веток, стеклянные и фетровые елочные игрушки, куча продуктов и еще много всякой всячины!

На Пайпер и Фиби были надеты красные остроконечные колпаки с белым помпоном на конце, как у Санта-Клауса. Пайпер включила радио и на всю кухню заиграла: « Eleanor  Mery Christmas.»

— Ну ка, девочка, ты хорошо вела себя в этом году? — басом спросила Фиби.

— Ммм… — Прю сделала вид, что задумалась. — Уничтожение десятков демонов и прочей нечисти считается?

— Да! Вот тебе за это твои любимые прянички с глазурью.

— Столько времени я гадала, какова награда за наши труды. Оказывается пряники! — со смехом выдавила Прю.

— Мы скупили пол магазина! Жаль, что ты не пошла, было круто! — с улыбкой говорила Пайпер, пританцовывая в такт следующей композиции.

— Что скажешь? — Фиби одела маленькие очки-полумесяцы и налепила короткую кудрявую бороду.

Прю рассмеялась.

— Скажу, что теперь верю в Санту!

На Прю вмиг нахлынули детские воспоминания. Предпраздничные выходные, так же, как сейчас, все столы заставлены покупками. Бабушка интересуется, что хотят ее внучки на праздничный обед, и сообщает, что пригласила на Рождество свою подругу Сару. Фиби лопает елочки из печенья, едва раскрыв упаковку. Пайпер упрашивает бабушку готовить вместе с ней.

Очнувшись от воспоминаний, Прю почувствовала, как тепло стало в груди и защипало глаза. Да, бабушки уже нет. А мамы не стало еще многим раньше. Но у нее была самая настоящая семья — ее сестры!

Пожалуй, она отложит работу на пару часов, и ни за что не пропустит приготовление праздничного обеда!


***

Полтора часа пролетели незаметно. Сестры шутили, вспоминали рождественские праздники, когда были еще детьми, слушали новогодние песни по радио, пританцовывали и попутно готовили обед. Руководила готовкой, конечно, Пайпер.

— Фиби, я просила порезать чеснок кубиками, а не ломтиками. Прю, убавь огонь!

— У тебя определенно есть задатки шеф-повара, — прыснула Прю, за что получила ветку петрушки в лицо. — Эй!

Прю ответила сельдереем, правда меткости не хватило, и он угодил прямиком в ухо Фиби.

— Ну, девочки, сами напросились! — и Фиби, которая мешала тесто, обсыпала сестер мукой.

Началась нешуточная борьба: в дело пошли крошки хлеба, ветчины, кожура от картофеля и даже кетчуп. Девчонки смеялись и по-настоящему были счастливы!

Затем они водрузили три миски с жаркое, глубокую тарелку с «Цезарем» и кувшин морса на маленький столик в гостиной. Прю села на диван, уже пережевывая хрустящий тост, Пайпер приземлилась на пуфик, а Фиби расположилась прямо на полу.

— Это, чтобы быть ближе ко столу и мне больше досталось!

Прю включила телевизор-начался «Один дома».

— Здорово, да? — радостно сказала она.

— Лучше не бывает! — подхватила Пайпер.

— Почему Рождество лишь раз в году? — спросила набитым ртом Фиби.

— Нам нужно почаще бывать вместе, давно так не веселилась!

— Ну, у тебя то все веселье еще впереди, — напомнила Фиби.

— Да, точно! У тебя же сегодня намечается выход из нашего клуба одиночек. Жаль, нам было неплохо втроем!

— Кстати, я возьму твои сережки, Прю!

Прю отрицательно покачала головой, а потом рассмеялась.

— А с тебя прическа, Фиби!

Через полтора часа фильм закончился. Вдоволь объевшиеся и насмеявшиеся сестры лежали на диванах и креслах. Фиби держалась за живот: кажется, последний кусок пирога был лишним.

— Все, девчонки, я в душ, а вам все убирать, — поднялась с кресла Пайпер.

— Разве это честно? — спросила Фиби.

— Честно! — выкрикнула Пайпер и бросила в Фиби подушку, а затем побежала на второй этаж.

— Если хочешь знать моё мнение, Фиби, я с тобой, — преувеличенно серьезным голосом сказала Прю, а потом закричала, — Это не честно!

И обе они рассмеялись. Затем начали переносить грязную посуду на кухню. Проходя мимо стопки документов, Прю вспомнила о горе несделанной работы. «Кажется, не только Пайпер не будет спать в эту ночь!»

Глава 3

Пайпер еще раз посмотрела на себя в огромных зеркалах вестибюля ночного клуба. Она выглядела сногсшибательно! Фиолетовое платье с открытыми плечами, туфли на высоченной шпильке и элегантная собранная прическа с выпущенными впереди локонами. Казалось, не только Митчел был сражен ее красотой, она точно заметила, как несколько парней, проходя мимо, восторженно оборачивались ей вслед.

«И как я только могла подумать, что моя личная жизнь никогда не устроится, — думала про себя Пайпер. — Оказывается, достаточно приодеться и уверенно выйти в людное место!»

— Ты выглядишь потрясающе! — в который раз сделал комплимент Митчел.

— Ты уже говорил, — смущенно ответила Пайпер, и увидела в зеркале, как на ее щеках заиграл румянец. — Ну что заглянем в сердце этого места?

Пайпер взяла своего кавалера под руку и, под рев оглушительной танцевальной музыки, они вошли внутрь ночного клуба. Пайпер огляделась — сказать, что это место чем-то особенным отличалось от десятков ночных клубов в Сан-Франциско, было сложно. Везде ослепительные светодиоды, на мини-сцене новомодный ди-джей зажигает публику, около одной из стен длинная барная стойка с 3 барменами. Темновато, мерцающе, людно. Конечно, было немного новогоднего декора.

— Хочешь чего-нибудь выпить? — проорал Митчел прямо в ухо Пайпер.

— Не откажусь.

Они пробирались в барной стойке и вдруг Пайпер взяли за локоть и потянули назад. Может ее с кем-то перепутали? Обернувшись, она сначала обомлела — это был тот самый незнакомец, который следовал за ней вчера утром на работу.

— Извините, обознался, — только и сказал незнакомец и скрылся в толпе.

— Все нормально? — кажется спросил Митчел, от оглушительной музыки Пайпер понимала его только по движениям губ.

Она кивнула и пошла вслед за Митчелом к барной стойке, теперь уже без происшествий. «Почему этот мужчина производит на меня такое странное впечатление уже во второй раз? –раздумывала про себя Пайпер. — Я опять напугана. Но ведь здесь сотни людей, почему же ему нельзя в выходной прийти сюда, в ночной клуб, чтобы просто отдохнуть, как и всем остальным. Наверняка, здесь найдется еще с десяток, с кем я встречаюсь на улице, просто не замечаю.» Сначала Пайпер думала, что обойдется лишь ягодным морсом, но сейчас она ощущала нечто вроде паранойи, поэтому заказала новый коктейль на основе текилы. А потом еще один.

Через два часа Пайпер во всю танцевала с Митчелом на танцполе. Они двигались в такт бешенного ритма, а во время медленных мелодий — в ритме «вальса». После трех коктейлей тревога Пайпер рассеялась, и она отрывалась на полную. «Интересно, это нормально, что за весь вечер мы почти не разговариваем? — промелькнуло у нее в голове. — Конечно рев музыки и гомон толпы заглушают почти любые слова, но ведь он мог бы пригласить выйти и пообщаться.» Пайпер подумала, что опять себя накручивает. К тому же как говорила Фиби: «Не нужно сразу влюбляться и падать в объятия, можно просто развеяться вместе».

— Мне нужно отлучиться на минутку, — проорал Митчел и указал в сторону туалета. — Подождешь меня у барной стойки?

— Хорошо.

Отлично, можно немного передохнуть. Пайпер присела на высокий барный стул и заказала апельсиновый фреш, перестараться с алкоголем в ее планы сегодня не входило. Она уже раздумывала во сколько они уйдут из клуба, и предложит ли Митчел отправиться еще куда-нибудь, как вновь почувствовала прилив тревоги и страха. Она подняла голову и встретилась глазами с тем же самым незнакомцем. Он смотрел прямо на нее. Пайпер отвела глаза всего на несколько секунд, а когда посмотрела на место, где он сидел — его уж и след простыл.

«Так это уже не паранойя, я видела, как он смотрел на меня!» — паниковала Пайпер. Может просто понравилась, а сам стеснительный?

Но Пайпер всем нутром чувствовала, что здесь что-то не так. Никто из здешней толпы не вызывал в ней такие тревожные чувства. Наверно все-таки стоит довериться своей интуиции и поискать его в Книге Теней и, конечно, рассказать обо всем сестрам. Хорошее настроение мигом улетучилось. Как можно продолжать веселиться, если в этом зале может находиться очередной колдун, только и выжидающий подходящего момента для нападения. Пайпер посмотрела на часы над стойкой: было два часа ночи.

«Может достаточно для первого свидания? Кажется, мне уже не расслабиться. Хочется убедиться, что с сестрами все в порядке. Неужели так будет всю жизнь? Только соберешься пожить нормально, как твоя колдовская сущность тут же напомнит о себе?»

Митчел вернулся через десять минут, она тут же сообщила ему, что завтра у нее сложный день и ей надо бы немного поспать. Митчел не стал возражать.

— Хорошо, что ты предложила сама, — пояснил он. — Я тоже устал сегодня, к тому же не могу долго находиться в таком людном месте.

Пайпер была немного расстроена: «Мог бы хоть вид сделать, что чуточку огорчился».

— Я выпил, так что поедем на такси, — сказал Митчел, когда они вышли на улицу. Свежий воздух и бодрящий ветер немного вернули Пайпер в реальность, и она почувствовала себя чуточку лучше.

В такси они ехали почти молча, если не считать разговора о том, какой большой клуб и как Митчелу понравился диджей.

— Спасибо за вечер, Пайпер, — проговорил Митчел, когда такси остановилось у ее дома. И тут он неожиданно поцеловал ее — резко и не очень-то приятно. Пайпер может и не была против поцелуя, но это было настолько неожиданно, что она не знала, как себя вести. Пайпер отпрянула.

Поцелуем это было назвать сложно. У Пайпер не было желания отвечать на поцелуй, она хотела скорее смыться домой.

— Красивый дом, — не к месту сказал Митчел, будто бы и не было между ними ничего минуту назад. — Ну, тебе пора!

Пайпер ничего не поняла. Он поцеловал ее, но не хочет пригласить ее на следующее свидание. Ну или хотя бы поднять свой зад и проводить ее до двери. Пайпер раздражилась.

— Ну тогда пока? — неуверенно спросила она, потянувшись к дверной ручке.

Она вышла из машины и тогда Митчел позвал ее:

— Пайпер! Подожди. Я хочу тебе сразу рассказать кое-что о себе, — высунувшись из приоткрытой двери проговорил он.

«Он удосужился лишь крикнуть мне из машины? И где я разглядела в нем джентльмена?» — недовольно думала Пайпер.

— Видишь ли, ээээ, не знаю, как ты отнесешься к одному обстоятельству, но от этого зависит сможем ли мы еще встретиться.

Он немного замолчал, Пайпер смотрела на него и раздумывала о том, когда же ей попадется нормальный мужик, без «обстоятельств». Но то, что она услышала никак не укладывалось в ее голове.

— Вообще-м, у меня есть невеста. Она послезавтра возвращается из отпуска. Но ты мне тоже очень понравилась! Честно! Может, ты согласишься встречаться со мной тайно? Вдруг ты окажешься моей настоящей любовью и тогда я выберу тебя, и мы будем вместе навсегда.

Сказать, что Пайпер никогда прежде не слыхала подобной чепухи — ничего не сказать. Водитель такси, прислушивающийся к их разговору, замер, ожидая продолжения. В мыслях Пайпер прокрутились тысячи способов уничтожения и отмщения над Митчелом, поэтому, дабы не наделать глупостей, она остановила время, чтобы немного прийти в себя, успокоиться.

Конечно, заморозка на улице — опасно, но могло бы быть опаснее! Прежде всего для самого Митчела. «Так, спокойно, в мире полно подобных подонков, и то, что тебе достался один из них, еще не повод его избивать. Хоть и очень хочется, — пыталась рассуждать здраво Пайпер, — к тому же, он тебе тоже не слишком понравился, так что не очень-то и обидно.»

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.

Скачать бесплатно: