электронная
Бесплатно
печатная A5
416
12+
Сын короля

Бесплатный фрагмент - Сын короля

Сказание о Тенебризе

Объем:
328 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4496-7167-7
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 416

Скачать бесплатно:

Пока дракон бьёт крыльями, стучит моё сердце

Под ногами рассыпались звезды прозрачным бисером.

Пусть сплетется судьба из небесных колючих искр.

Я вдохну в тебя душу, чтобы ты зазвенел, возвысился,

Заблестит чешуя, замерцает, как солнца диск.

Пролог

Тот субботний зимний день заканчивался просто восхитительно, и ничто не предвещало беды. После ужина мама принесла Рикки зимний комбинезон на смену старому — тот стал ему мал. Рикки взялся примерять обновку, но приехали гости: двоюродные сестра Стейна и брат Артур. Стейна вплыла царственной походкой в гостиную и уставилась на Рикки:

— Шикарно! Зачем ты в зимний комбинезон обрядился? Я собиралась провести вечер у вас в доме, а не в сугробах на улице!

Она сняла тёплую куртку и неторопливо покрутилась, демонстрируя зеркалу новые джинсы с потёртыми в дань моде коленями и свитер, расшитый бусинами.

— Я тоже не пойду на улицу! — Артур с таинственным видом показал на неразлучную спутницу жизни — гитару, известил ребят: — Я новую песню сочиняю! Ко мне не приставайте!

— Да вы не обращайте на меня внимания, я быстро! Отдыхайте! Вон приставка на столе, на полке игры, а в вазе конфеты, — Рикки дружелюбно улыбнулся. — А комбинезон мне родители подарили, и я просто его примеряю!

В открытую дверь гостиной влетела Ирья, младшая сестра Рикки, и затараторила:

— Идём скорее на задний двор! Отец собирался показать нам новую упряжку для собак. Забыл, что ли? Ой, Стейна, Артур… — девочка смутилась, запоздало приметив родственников, уплетавших конфеты на диване. — И вы как бы уже здесь! Пойдёмте с нами! Может, повезёт, и все прокатимся! Миа ждёт внизу!

— Я посмотрю на вас, но никуда не поеду! — предупредила Стейна, натягивая куртку. И потащила за собой Артура. Тот заупрямился, но разве возможно вырваться из сильных рук старшей сестры?

Отца во дворе не оказалось. «Наверное, ушёл в гараж за чем-то», — решил Рикки. Собаки стояли в упряжке и тихонько поскуливали. Ворота загона были открыты, а на санях сидела подружка ребят — соседка Миа.

— Я с вами поеду! — сообщила она, сияя улыбкой, отчего на ярко-красных от морозного воздуха щеках появились милые ямочки. — Ваш папа разрешил!

— Тогда иди и оденься потеплее. Мы подождём тебя! — забеспокоился Рикки.

— А мне не холодно! Мы же недалеко и ненадолго! — кокетливым жестом Миа убрала с лица несуществующую прядку и подозвала Артура, зябко переминавшегося с ноги на ногу у крыльца. — Ты подобрал музыку для новой песни? Сгораю от нетерпения услышать твой новый шедевр! Садись со мной!

Артур заулыбался, польщённый словами подружки.

— Хочешь послушать? — присел на сани и принялся дышать на руки, разогревая пальцы.

— Хм… может, потом сыграешь, когда вернёмся в тёплый дом? — засомневалась Миа и заботливо посоветовала: — Побереги лучше свои музыкальные пальцы!

Рикки сел на облучок саней. В прошлый раз отец разрешил ему управлять повозкой. Вдруг и сейчас позволит? Он огляделся в поисках шеста для погона собак, но не нашёл. Похоже, отец ушёл именно за ним. Юный погонщик взмахнул воображаемым шестом и услышал за спиной смешок Артура:

— Далеко помчался? За славой или канавой?..

Рикки молча проглотил выпад брата. Вот пижон! Как всегда в своём репертуаре — не пропустит момента, чтобы поупражняться в остроумии и рифмовках, когда поблизости оказывалась зазноба сердца Миа! Рикки и сам вздыхал о ней, но тайно.

Ирья забралась на сани и предложила Стейне:

— Давай к нам! Садись!

— Ещё запачкаю новые брюки о ваши… — Сестра брезгливо приподняла уголок шкуры, покрывавшей настил саней, и поморщилась. — Фу! Что ещё за зверь?!

— Северный олень! Мы же в Норвегии! — Миа похлопала по шкуре, в глазах промелькнула хитринка. — А ты, небось, думала, африканский лев или снежный барс?

— В смысле? — Стейна впилась взглядом в подругу, пытаясь сообразить, что та имела в виду, но скорая Миа уже нашлась с ответом:

— Ты у нас защитница редких животных. Не волнуйся! Это и правда олень! — И без перехода похвалила с улыбочкой: — А брючки у тебя сегодня классные!

— Я тоже так считаю! — Стейна милостиво кивнула и присела на край саней, готовая в любой момент подняться.

— Топ десять! — Миа прищёлкнула пальцами, выражая одобрение.

Ург, вожак стаи, вдруг взвыл и дёрнулся — захотел вырваться из упряжки. То ли что-то его насторожило, то ли упряжка сидела неловко. Хаски вторили лидеру жуткими разноголосыми воплями.

— Шикарно! И что они у вас разорались прямо как вурдалаки в лесу? — Стейна вздрогнула и прикрикнула на Урга: — Слышишь меня, чертовщина ты эдакая, замолчи, или я тебя огрею чем-нибудь!

Внезапно Ург, будто подстёгнутый грубыми словами Стейны, взбесился. Привстал на дыбы, как ретивая лошадка, и взял с места в галоп. Остальные собаки ринулись за ним, словно на кону стояла их собственная жизнь.

От сильного рывка Стейна неуклюже завалилась в сани. Да так и осталась лежать, прижав собой пытавшегося подняться Артура. Не обращая внимания на крики перепуганных ребят, собаки понесли куда-то. Очень скоро полоса света уличных фонарей посёлка осталась позади. Впереди показалась заснеженная долина Духов, уходящая в горы. И там, вдали, зарождалась снежная буря!..

Глава 1. Пробуждение

Подземные толчки закончились, но вековые стволы ещё вздрагивали и гудели. Отныне в Лабиринте жизненных колец Древа Мира поселилась тьма. Леса, тысячи лет дававшие жителям защиту от неё, теперь сами нуждались в спасении.

На помощь родственникам, проживающим в священном городе Семи Холмов, вылетели предсказатели и́нгере: крылатые создания размером не больше земляного ореха. Головы их напоминали луковицы цветка, а тело — крохотного человечка. Минуя каменистую впадину на краю леса Предсказателей, один из них заметил в сумраке леса Рикки.

Мальчик лежал у корней дерева-исполина, что выползли на поверхность земли, пробуравив её точно канаты. Рыжие волосы спутались, на комбинезоне и свитере виднелась засохшая грязь, на поясе — пристёгнутый в футляре охотничий нож с узорной ручкой.

— Энди! Как думаешь, он умер? — спросил со скорбным видом младший, в тёмной одежде.

Лицо его осунулось и побледнело, а взгляд умных глаз был настолько проникновенным, что, казалось, предсказатель мог запросто видеть сквозь предметы и явления.

— Разницы нет, Инди! Летим дальше! — отозвался второй, крупнее и упитаннее.

Он не был жестоким или бесчувственным, но с тех пор как вместе с Инди они отправились в путь, им встретилось слишком много пострадавших жителей Лабиринта: раненых и оставшихся без крова. Невозможно помочь всем и каждому! Да и опасно это — вмешиваться в судьбу, назначенную звёздами.

Инди самостоятельно принял решение.

— Надо разведать…

— Фу-ты ну-ты! На самом деле не надо! Не ввязывайся в чужие дела, у нас и своих хватает! — заволновался Энди.

— Мальчишке нужна помощь, клянусь Светом! — заупрямился Инди. Сделал крутой разворот, выбирая место для посадки.

— Помощь всем нужна, а мы с тобой — предсказатели, а не спасатели! — заворчал удручённый несговорчивостью брата Энди.

— Я должен проверить догадки!

— Опять на подвиги потянуло? — Энди завздыхал, но делать нечего, пришлось пойти на уступки. — Ладно, что уж там, мальчишку первым увидел ты. Похоже, он — твоя добыча и судьба.

Благословив таким образом брата на доброе дело, он опустился на влажную ветку тёмно-зелёного кустарника, усыпанного яркими бусинами ягод и колючек, и осмотрелся, осторожно переступая с ноги на ногу. Уже второй день над Лабиринтом стояла мокропогодица, грозя обрушиться водопадом с каждого листа.

Инди отважно спикировал на грудь найдёныша. Пробежался на тонких ножках к усыпанному рыжими веснушками лицу, коснулся чумазой щеки мальчика, шепнул ему на ухо негромко:

— Эй, Рыжик, ты живой или мёртвый?

И тут к Инди пришло виде́ние. Настолько ужасное, что он на мгновение лишился дара речи.

Парень утратил воспоминания! И не просто забыл о том, что случилось с ним в прошлом! Нет, нет и нет! Воспоминания УКРАЛИ!

Конопатые веки Рикки вздрогнули и открылись. Не замечая крохотного ингере, он схватился за нож и выкрикнул в чащу леса:

— Кто здесь?

Инди бесстрашно порхнул к Рикки, стараясь привлечь к себе внимание и думая как поступить. Что сказать, а что утаить до тех пор, пока не придёт время и не исполнится воля судьбы.

— О отважный рыцарь! — приняв решение сохранить всё в тайне, Инди склонил голову в знак приветствия и вежливо, с достоинством сказал: — Мы ингере, братья предсказатели. Я — Инди, а там — мой брат Энди, — он махнул рукой в сторону кустарника, где суетилось второе существо — дородное и упитанное. Оно как раз пыталось надкусить крупную, в два раза больше себя, ягоду.

Тёмные глазки Инди смотрели ласково, а голос предсказателя звучал сочувственно.

«Бояться его просто глупо!» — рассудил Рикки и улыбнулся в ответ. Рыжие веснушки вспыхнули на его лице ярче. И на какой-то краткий миг вечерние сумерки просветлели, будто озарило пространство тайное солнце, которое мальчик прятал в улыбке.

— Фу-ты ну-ты! — Энди резко обернулся. Окинул Рикки изумлённым взглядом, пробормотал уже снисходительнее, но так же ворчливо: — Долго ты валяться в траве собираешься? Если немедленно не поднимешься, мы улетим одни! — И прокусил красную кожицу ягоды. Во все стороны брызнул оранжевый сок, залив предсказателя с головы до ног. Пока он, бранясь и ругаясь, умывался водой с листьев, Инди извинился за невежливый тон брата.

— Я быстро! — спохватился Рикки и хотел было подняться, но рвущая боль в ноге оглушила и заставила сползти обратно в траву.

Что за дела?

Не давая воли слезам, Рикки торопливо закатал штанину комбинезона и попытался снять правый ботинок. Шнурки размокли, и ему пришлось разрезать их ножом. Отбросив чёрные обрывки под куст, на котором восседал корольком Энди, Рикки воткнул нож в землю и кое-как стащил обувку. На щиколотке и лодыжке виднелась болезненная опухлость и здоровенный синяк.

— Жить будешь! — вынес решение Энди. Отмывшись от сока, он покачивался на ветке, поглядывая свысока то на брата, то на найдёныша.

— Эй, Энди! Замри и ни слова больше! — возмутился Инди. — Не вмешивайся не в свои дела!

— А что Энди? — зафыркал толстяк. — Я, собственно, уже многие тысячи лет как Энди…

Со стороны леса донеслись неясные звуки: то ли плач, то ли чей-то смех. Инди встрепенулся, просветлел лицом, и в глазах ингере появился блеск радости.

— На помощь! — взвизгнул он. С воплем «Бегом! Сюда! Ко мне!» он в мгновение ока исчез за кустами.

Энди метнулся за братом, попискивая во всю мочь.

— Ты куда, голова твоя непутёвая! А если там слуги короля Тьмы?!

— Стой! — вскрикнул Рикки, желая остановить Энди, но ответом ему стало лишь одинокое эхо.

Рикки застонал. Уставился на раненую ногу и стиснул зубы, чтобы не поддаться боли и не разреветься. Вот гадство! Валяйся теперь здесь один — бессильный, беспомощный и жалкий! А если ингере не вернутся? Попадутся в лапы тех самых слуг Тьмы, о которых вспомнил Энди?

В голову полезли жуткие мысли и опасения уже за себя. На всякий случай стоило позаботиться о собственной безопасности.

Залезть на дерево? С покалеченной ногой трудно, но он попробует! Рикки вскинул голову, вглядываясь в разлапистые ветви. Сквозь листья проглядывало низкое небо. Оно нависло рыхлыми клочками туч, предвещая новый дождь. В разрывах между тучами виднелись пять разноцветных лун и яркие крупные звёзды. Справа за лесом садилось дневное светило, рисуя на небосклоне причудливые узоры. Мир дышал безмолвием и покоем.

И тут хрустнула ветка, за ней вторая! Сердце отозвалось — затрепетало. Рикки затошнило от нарастающей паники.

Он не один? Кто-то невидимый следит за ним?!

От всех этих ужасных мыслей озноб пробрал Рикки с новой силой. Вцепившись в рукоятку ножа, он замер, не смея шевельнуться.

Откуда-то сверху раздался всполошённый крик ворона, и как по команде лес наполнился воплями, стонами и воем. Вспыхнули в глубине чащи сотни глаз — от ярко-жёлтого до светло-голубого — жадных, голодных, злобных. В свете их привиделись Рикки клыкастые пасти и волчьи морды! Зазвучали строки заклинания. Или то была песня ветра?

Как и мы, отважен ты, воитель,

Будь же нам правитель и хранитель.

А мы станем ратью — насмерть разящей,

От врагов и друзей на жизнь хранящей.

— Тихо! Тихо! Успокойся… — Рикки сделал глубокий вдох, чтобы вытолкнуть, прогнать в три шеи безудержную дрожь из тела, а вместе с ней и страх. — Это от голода и усталости! Мне просто привиделось! Там в лесу всего лишь гуляет ветер и кричит ворон!

Зашелестела листва. Взметнулся короткий смерч из лесного мусора. В верхушках деревьев отозвалась вещая птица, и всё затихло.

Глава 2. Новые друзья

Спустя некоторое время, показавшееся ему вечностью, предсказатели вернулись, но не одни! На поляну вслед за ними вылетели двое: парень — по виду ровесник Рикки — и девочка — чуть помладше. Внешне ребята казались похожими на него с той лишь разницей, что у обоих за спинами развевались прозрачные крылья.

Парень был в грязной рубашке и рваных по краю брюках. Босиком. Через плечо перекинута верёвка из травы. Болотного цвета волосы взлохмачены. На щеке ссадина: то ли подрался с кем-то, то ли оцарапался веткой, бродя по лесу.

Девочку он не особо рассматривал, лишь отметил, что волосы её зелены, как трава, а сандалии перемазаны засохшей глиной.

Рикки с лихорадочной поспешностью махнул ребятам, подзывая к себе.

— Привет! Как же я рад вас видеть, вы бы только знали!

Ему хотелось добавить «Я такого страху тут натерпелся!», но, взглянув в их спокойные и красивые лица, устыдился собственной трусости и сказал тише:

— Я думал, с ума сойду один!

— А как мы-то рады видеть тебя! — в тон Рикки отозвалась девочка. Крылья её подрагивали и переливались в пёстром свет лун, делая похожей на сказочную фею. — Мы зелигены, помощники леса Предсказателей. Я — Теа. А это Гейр, мой бро! — девочка коротко улыбнулась, и вопросы, словно горох из дырявого котелка, посыпались на его голову.

— А ты кто? Как тебя зовут? Давно ты здесь? Что с тобой случилось? Как ты сюда попал?..

Гейр шлёпнул сестру легонько по затылку:

— Эй, Стрекоза, опять застрекотала! Угомонись…

— На себя посмотри! — щёки Теа заалели, она по-боевому подпёрла кулачками бока. Во всей невысокой фигурке девочки чувствовалась энергия и непокорность.

«Такая в обиду себя не даст! — подумал с улыбкой Рикки. — Хоть брат и старше, а сестра, похоже, задаёт тон и возглавляет их дуэт».

— А ты веди себя прилично! — Уши Гейра покраснели. Румянец покрыл и красивое, с тонкими чертами лицо. Парень конфузливо ущипнул себя за нос, пытаясь скрыть замешательство от нелепой ссоры.

— А ты не будь занудой, бро… — посоветовала она, подсела к Рикки и тут же заметила отёк и синяк на его ноге. На лице Теа отразилось сострадание.

— О, бедняжка! Твоя нога! Да ты же болен и еле дышишь!

— Теа… тебя как послушать, все еле дышат! — Гейр сокрушённо покачал головой и обеспокоенно спросил у Рикки: — Ты ногу сломал?

— Не знаю!.. — Рикки пожал плечами.

— Шевелить пальцами больно? — Теа осмотрела ногу. — Наверное, давно по лесу скитаешься… Вид у тебя, надо сказать, того… сильно потрёпанный!

— Эй, Стрекоза! — Глаза Гейра вспыхнули предостерегающе. — Не цепляйся к парню, оставь его в покое!

— А ты не командуй! — Теа нахмурилась.

— А ты лучше предложи поесть нашим друзьям, пока я кое-что построю! Думаю, у меня получится! — Гейр заговорщически подмигнул ей, не обращая внимания на насупленный вид сестры.

— Бро, ты что? Никак ещё один шалаш решил поставить? — она оживилась, со скептической улыбкой вытаращилась на брата. — Я, конечно, знаю, что ты любитель строить, но это уж слишком!

— Никакой это не шалаш! Думай, что говоришь, причём здесь шалаш! — огрызнулся Гейр.

— Ребята! Не надо шалаш! Я с вами пойду! — вмешался в разговор Рикки. — Пожалуйста, не оставляйте меня… — голос сорвался на шёпот от избытка чувств.

— Конечно, ты с нами! — Гейр запыхтел, нахмурился. — Просто кое-кто у нас обожает делать скороспелые выводы! Я просто собирался сделать для тебя носилки.

— Да и носилок не надо! — замахал руками Рикки. — Мне бы какую-нибудь крепкую ветку, я на неё буду опираться и поскачу…

— Прыгая, мы с тобой сто лет до дома добираться будем! Не переживай, всё сделаю в лучшем виде! — успокоил Гейр.

Теа поплевала на ладошки, потёрла друг о дружку, собираясь, видимо, немедленно приступить к работе.

— Кстати, отличная идея, бро! — энергично подхватила она. — Давай-ка я тебе подсоблю? Присоветую что-нибудь, вдвоём мы…

— Ох, вот только не надо помогать мне советами! — проворчал Гейр. — Я один быстрее сделаю, без советов!

Теа снова нахохлилась, и он прибавил:

— Ну да ладно… ладно, Стрекоза, не дуйся! Я тебя позову, когда понадобится помощь! А ты не разговоры разговаривай, а накорми всех! У нас в корзине полно еды. Наши друзья наверняка проголодались…

— А ты что думал! — подхватил Энди, цепким взглядом оценив размеры корзины, в которой вполне мог бы построить для себя дворец.

Лицо ингере стало ласковым, и он довольно заулыбался, перелетел с куста на плечо к Теа, зацепился за прядь зелёных волос зелигены крохотной рукой и взялся руководить:

— Так, что там у тебя в корзине? Выкладывай!.. Я голодный, как тигр! Нет, как два тигра!

— На тигра вы мало похожи!

— Ты меня мало знаешь! — Энди завращал глазами, — я о-го-го какой свирепый!

Теа принялась выгружать из корзины содержимое. Разложила на салфетке сыр, нарезанный кружками, и такие же круглые пухлые лепёшки в дырочку. В корзине нашлось место пакету с орехами, завёрнутому в тряпицу маслу и даже баночке с вареньем.

— А пить у тебя что-нибудь есть? — попросил Рикки.

Зелигена достала из корзины бурдюк и пиалу и с улыбкой пояснила:

— Чай! Уже остыл, но очень вкусный, на травах. Мама сделала.

От всего этого богатства повеяло домом и уютом. Рикки сглотнул слюну, поняв, что здорово проголодался. Братья-ингере присоединились к трапезе.

Энди отломил довольно большой кусок лепёшки, жирно сдобрил маслом и подлетел к варенью. И только он собрался усесться с ногами на край банки и запустить в неё всю пятерню, как Инди пришёл в ужас и вскрикнул:

— Энди! Да ты что? С ума сошёл?

— А что Энди? Ну вот что опять «Энди» да «Энди»?! Фу-ты ну-ты! — забрюзжал толстяк. — Я уже тыщу лет как Энди! И за это время успел нагулять зверский аппетит!

— Ты не один! И есть ложечка!

— Это не ложечка, а землечерпалка! Мне её не поднять! — Энди с шумом втянул воздух, состроил выразительную гримасу, начал пританцовывать на краю банки и сигнализировать руками, призывая хозяйку вкусностей обратить на него внимание.

Теа, наблюдавшая за бродившим с отрешённым видом братом, спохватилась:

— Подождите! Я вам помогу!

Аккуратно капнула с ложки варенье на лепёшку Энди, потом с довольной улыбкой посмотрела, с каким наслаждением друзья накинулись на еду, и заговорила — торопливо, точно боялась не успеть выложить новости:

— Мы побывали у Чёрной реки, там та-а-акое творится! Смыло все деревья-дома, которые росли вдоль берега. Гейр начал помогать строить навесы типа шалаша, чтобы народу было где укрыться на случай непогоды, но потом мы поняли, что не управимся, и полетели на всех парах к Ивару — просить помощи. А по пути встретили две группы жителей леса, которых он сам отправил к нам на выручку!

— Мы в курсе… — поддакнул Энди с полным ртом. — А что вы хотите? Лиха беда начало… То ли ещё будет!

Инди взглянул на брата, страстно увлечённого едой, и согласно кивнул.

— Трудные времена настали для Лабиринта. Всем досталось, но мы справимся!

— Если вы так считаете, надо думать, что так и будет. Вы всегда и всё знаете! На то вы и предсказатели! — отозвалась с уважением Теа.

— На самом деле мы не всё видим и знаем! — вздохнул Инди с сожалением. — Нам открываются лишь фрагменты из памяти мира, обрывки чьих-то воспоминаний, кусочки будущего и сцены из прошлого, а по ним бывает сложно составить полную картину того, что ждёт, и того, что будет!

Гейр, который в это время подтачивал и подгонял ветви дерева друг к другу, вмешался в разговор:

— Что будет? Известное дело — война! Все об этом толкуют! Я слышал, что в столице собираются поднять мятеж и разгромить прислужников короля Тьмы в день рождения Зверя! И я бы ушёл с отцом помогать повстанцам, но отец взял с меня обещание присматривать за сестрой и помогать маме. Я ведь тоже умею обращаться с оружием, — он вздохнул и подвёл итог: — Увы! Я нужен здесь.

Теа со вздохом возвела глаза к небу.

— Ещё успеешь навоеваться! — И поделилась с ингере опасениями: — У нас в Лабиринте уже шастают слуги короля Тьмы! Ивар просил осторожно летать по лесу, чтобы не натолкнуться на них — сожрут с потрохами!

Гейр позвал Теа:

— Стрекоза… подсоби! Подержи верёвку, я её узлом затяну!

— Я бы тоже хотел помочь! — вызвался Рикки. После еды силы вернулись, и боль в ноге не казалась такой мучительной.

— Нет… сиди спокойно, чтобы хуже себе не сделать, — попросил Гейр. — Кстати, а ты откуда, из каких мест родом будешь? Скажи нам хоть пару слов о себе! А то молчишь и молчишь…

— О себе? — переспросил Рикки и задумался.

Задумался впервые с момента пробуждения. «В самом деле, а кто я? Как попал сюда? Что делал один в лесу?» — задался он вопросами.

Перед глазами возникали и исчезали какие-то тени, не привнося ясности. Откуда-то доносился шум прибоя, сквозь него пробивался речитатив незнакомой песни, а вот слов было не разобрать. В остальном память молчала, упорно не желая открывать ни тайну имени, ни прошлого, ни обстоятельств, при которых он попал в лес.

Что за чертовщина?

Рикки в порыве отчаяния вонзил остриё ножа в землю, чем вызвал переполох, но, ошеломлённый и перепуганный собственным открытием, даже не заметил смятения остальных. На глазах заблестели слёзы, в горле застрял комок, и он с трудом выговорил:

— Я.. я… похоже, я ничего не могу сказать о себе!

— Тайна? — в голос воскликнули изумлённые его ответом и поведением зелигены.

— Нет-нет, что вы… — прошептал Рикки и вытер рукавом слёзы с лица. — Нет никакой тайны! Я просто ничего не помню о себе!

— Как? Совсем-совсем ничего? — недоверчиво переспросила Теа и посмотрела на брата. Тот пожал плечами, не скрывая растерянности.

— Да, я всё забыл! — повторился Рикки.

Теа схватилась за голову. В голосе зелигены послышались другие нотки: сомнение сменилось состраданием.

— Вот Тьма побери! Как же тебе не повезло! И ногу сломал, и забыл всё! — Впору было всплакнуть самой. Она шмыгнула носом и сочувственно вздохнула.

— Ну, как уплетать лепёшки за обе щеки, поди, не забыл, фу-ты ну-ты! — сварливо заметил Энди.

Объевшись до икоты, ингере лениво развалился на салфетке среди крошек и ковырял ногтем мизинца между зубами, выуживая остатки пищи.

Рикки пришёл в замешательство от колкого замечания Энди и начал оправдываться:

— Понимаете, я знаю, что я — человек. Что река — водный поток, дождь — капли воды, падающие на нас из облаков, а трава — растение. Я, пожалуй, смогу свободно досчитать до тысячи и обратно, не запнувшись, но… что касается деталей моей прошлой жизни, я вообще ничего из неё не помню! Понимаете? НИ-ЧЕ-ГО! Как будто её и не было никогда!

— М-да… ну и дела… — протянул Гейр, почёсывая в затылке. — Похоже, здорово тебя приложило во время падения!

Захваченный переживаниями, Рикки подтянулся на руках, чтобы сесть удобнее, забыв о больной ноге, но та напомнила о себе взрывом боли — накатил дурман, закружило голову, и из тёмных глубин подсознания всплыло жуткое видение.

Он в лесу. Туман поредел. Мало-помалу проступили почерневшие от влаги стволы. Дождь дрожал перед глазами бисерной завесой. Под ногами хлюпало, земля была зыбкая, насквозь пропитанная водой, как болотная почва.

— Эй ты! Поднимайся! — уродливое волосатое создание, больше похожее на монстра из кошмара, чем на реальное существо, схватило его за плечи, оторвало от земли и встряхнуло.

— Отстаньте! Что вам от меня надо?! — болтая ногами в воздухе, Рикки попытался вывернуться из мощных лап, но силы были не равны: он едва доставал чудищу до пояса!

Издалека донеслись оглушающие раскаты грома и громкое урчание зверя.

— Его величество летит! Всем ниц! — чудище шмякнуло Рикки на землю и пнуло с размаху по ноге, заставив упасть в поклоне.

Он вскрикнул от боли и очнулся.

Теа уже сидела рядом с ним, испуганно заглядывая в его лицо.

— Ты кричал… Тебе больно?

Рикки неопределённо пожал плечами, оглушённый увиденным.

Что это было?

Быль? Небыль? Так вот что случилось с его ногой — это было чудовище!

Должно быть, вид у Рикки был прескверный, и Теа всерьёз забеспокоилась:

— Ой, ну не переживай ты так! — Она порылась в кармане туники и протянула конфету в шелестящей упаковке. — Вот, лучше съешь, от сладкого тебе сразу легче станет! По себе знаю!

Энди ревностно проследил путь конфеты, исчезнувшей в руках сидевшего с потерянным видом Рикки, и проворчал укоряюще, ни к кому не обращаясь:

— Потерял память — считай, потерял себя. И тут никакие сладости не помогут…

— Ой… что же это я… Снова недоглядела? Простите, мне так стыдно! — Теа покраснела, вывернула карманы, и на салфетку выпала конфета. — Это всё, что у меня есть, возьмите и не обижайтесь… — она смущённо протянула угощение Энди.

— Ничего страшного! — смилостивился он, принимая дар. — Все делают ошибки, но не все в этом признаются. Тут ведь важно, как мы их исправляем.

— Энди… ну как тебе не стыдно! — возмутился Инди откровенности брата.

— А что Энди? Фу-ты ну-ты! Я так давно зовусь Энди, что сам не помню, когда им стал! — завёлся с ходу ингере. — Но я помню, что никогда не был таким тихоней и боякой, как ты. Вот ты молчишь, потому что боишься нарушить тайну предсказания, а мальчишка мучается.

Подбоченившись и сгорая от любопытства, Энди с вызовом зыркнул на Инди. Он и сам несколько раз тайком прикоснулся к найдёнышу, надеясь узнать, кто таков и из-за чего братец нервничает. Да вот беда — не открылся секрет мальчишки! Похоже, Инди что-то сотворил. Должно быть, наложил «замок энигмы» на найдёныша, чтобы никто другой не смог разгадать его тайну.

— Что ты там узнал про него, выкладывай?! — Энди шумно задышал, гневливо раздувая ноздри, как дикая лошадка.

— Не твоё дело, и я не об этом… — нахмурился Инди, сердясь из-за бесцеремонности брата.

— А я об этом! — Энди продолжал разглагольствовать. — Всегда считал, что тайны, какими бы они ни были, опасны и даже… — он понизил голос до шёпота, театрально растягивая слова: — Сме-е-ерте-е-ельны-ы-ы! Вот как! Надо учиться жить с открытым сердцем, например, как я. Тогда и память не подведёт!

— Послушайте, да какой же вы замечательный! Правда, бро? — Теа хлопнула в ладоши, не скрывая восторга, совершенно очарованная бахвальством Энди.

— А почему нет? — Гейр кивнул. — Кстати, я слышал, что память — сокровищница.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 416

Скачать бесплатно: