18+
Сборник сказок для детей и взрослых

Бесплатный фрагмент - Сборник сказок для детей и взрослых

Объем: 306 бумажных стр.

Формат: epub, fb2, pdfRead, mobi

Подробнее

Сказки для детей

Приключения маленькой волшебницы Даши

Глава 1

— И, Даша, не забудь, никакого колдовства в школе. Ты помнишь, чем все закончилось в прошлый раз?

— Мама, ну это было так весело! — ответила улыбающаяся девочка. — Подумаешь, кот и собака немного полетали.

— Полетали? Нам из-за этого пришлось переехать, чтобы больше не вызывать подозрение у соседей. Хорошо, что в тот день бабушка успела наколдовать небольшой смерч, на него тогда все и подумали. Что это он подхватил животных и поднял их в воздух. Я представляю, что бы было, если соседи догадались, что это твоих рук дело? — очень сердито сказала мама. — Тебе всего двенадцать лет, и ты должна еще год ждать, чтобы стать настоящей волшебницей. И то, если сдашь экзамен.

— Да, сдам-сдам, куда я денусь, — ответила девочка.

— Сдаст она, между прочим, твоя бабушка единственная в нашем роду, кто сдал его с первого раза.

— А ты?

— А что я? — смутилась мама. — Я как все, и нечего на меня переводить стрелки, сейчас разговор идет о тебе. Да, совсем забыла, оставь дома все волшебные предметы, незачем их брать в школу, где учатся обыкновенные дети. Вот только разрешаю серьги.

— Ну какой с них прок? Они даже не красивые! — пыталась сопротивляться девочка.

— Между прочим, я тоже в них проходила все детство! — вмешалась в разговор бабушка. — А мне их дала моя бабушка. Ты же знаешь, что для юных волшебниц самое главное: держать ноги сухими и в тепле. А эти серьги только это и могут.

— Да, я помню, что если промочу ноги, то нужно подержаться за сережки и обувь сразу высохнет.

— Ладно, вот тебе тогда еще одна вещица, так и быть, — сказала бабушка и достала из своей шкатулки цепочку с камнем. — Этот камень называется «Глаз дракона» и помогает в трудный момент.

— Учебы? — перебила Даша.

— И учебы тоже, но он действует лишь в одном случае.

— В каком?

— Если это действительно нужно тебе, — закончила бабушка. — А на пустяки он просто не отзывается.

— Рано ей «Глаз дракона» носить, — отозвалась мама. — Я вот…

— Ты вот, — перебила ее бабушка. — Ты вот его вообще в детстве не снимала, забыла что ли?

И мама, посмотрев на бабушку, опустила глаза и сказала:

— Хорошо, но только этот талисман и больше ничего. Его будет достаточно. Тем более, как я помню, он мне помог всего лишь один раз за все время.

— Это все потому, что тебе его помощь была не нужна, — закончила бабушка. — Ну ступай, ступай, деточка, тебе пора в школу.

И мама с бабушкой, по очереди поцеловав Дашу, провели ее до самой двери.

— Пока! — помахала им девочка рукой, и, глубоко вздохнув, направилась в школу. — Всего год, всего один год и я стану волшебницей, правда, если сдам экзамен…

Глава 2

— Как-то странно ведут себя эти дети, — подумала Даша. — Кричат, бегают, толкаются. Какой от этого толк? Может, у них такой ритуал, так поступать между уроками? Нужно будет узнать получше, вдруг и мне пригодится потом.

— А ты новенькая? — спросил мальчик со странной прической на голове и больших круглых очках. Хотя прической это назвать можно было с трудом, он просто как проснулся, так и пришел в школу, не причесав свои волосы, поэтому они торчали в разные стороны. А очки посередине были перевязаны скотчем, видимо, они у него падали и не один раз.

— Это смотря с какой стороны посмотреть? — начала было Даша.

— А меня зовут Саша, — не дождавшись ответа на свой вопрос, перебил ее мальчик. — А где ты живешь? А ты с кем сидеть будешь? А еще у меня есть живая лягушка!

— Какой он смешной, — подумала Даша. Но вслух сказала:

— А зачем тебе лягушка?

— Как зачем, это не простая лягушка, а заколдованная принцесса, ее колдун в лягушку превратил, вот я разрабатываю формулу, чтобы ее расколдовать.

— Ну и выдумщик ты, Саша, так не бывает, уж я-то точно знаю!

— А вот и бывает, только мне почему-то не верят, — с досадой сказал мальчик и развернулся уходить.

— Постой, — сказала девочка. — Если хочешь, то можешь сесть со мной. Ты мне еще про заколдованную принцессу расскажешь?

— Конечно! — и Саша, довольный, сел рядом. — И не только, а еще я делаю один прибор, который должен читать мысли. А еще…

Но тут прозвенел звонок, и в класс зашла учительница.

— Здравствуйте, дети, сегодня мы будем писать сочинение. Тема «Кем я хочу стать?» и подробно опишите почему.

— Как же так, — прошептала Даша. — Кем я хочу стать я знаю, а вот как написать — нет.

— Ты почему не пишешь? — спросил Саша у девочки.

— Я не знаю, что писать.

— Ну, напиши, что бы ты хотела делать.

— Помогать и лечить людей и еще… — ответила Даша.

— Ну тут все понятно — помогают врачи, так и пиши, я хочу стать врачом, это просто! — прошептал Саша.

— А ты кем хочешь стать, ты уже придумал? — спросила девочка.

— Конечно, изобретателем, тут и думать нечего, — ответил мальчик, и, склонив голову, начал что-то тщательно записывать в тетрадь.

Глава 3

— Я возле школы рядом живу, вон в том доме, — и мальчик показал Даше на стоящий возле дороги пятиэтажный дом. — На пятом этаже.

— А я живу в доме возле леса, почти возле леса, — ответила Даша. — Его отсюда не видно.

— Хорошо, я что-нибудь придумаю, сделаю рацию, чтобы можно было общаться после уроков, уж больно много мне тебе нужно рассказать еще.

— Расскажешь, времени у нас много. Ну пока, Саша, до завтра! — сказала Даша. — У меня еще куча дел.

— Давай я тебе помогу, — начал было мальчик.

— Спасибо конечно, но я должна сама, иначе нельзя! А то потом нагонять придется!

— А, понятно, к тебе после школы приходит репетитор и ты еще дома занимаешься!

— В принципе, да. Я занимаюсь. Только «репетитор» живет со мной, это моя мама.

— Сочувствую, тогда ты от мамы никуда не спрячешься, то ли дело папа!

— А что папа?

— Сынок, ты уроки выучил? — попробовал изобразить голос своего отца Саша. — Да, папа. А как дела в школе? Отлично. Ну и славно!

— Это потому, что твой папа очень добрый! — сказала Даша.

— И очень занятой, — добавил Саша. — Он инженер и делает космические корабли.

— Правда?

— Наверное, я так сам думаю. Я однажды видел его чертежи, на одном из них была нарисована ракета.

— Тогда понятно.

— Ну пока, изобретатель! — попрощалась Даша. — Мне пора.

— Пока, здорово, что я с тобой подружился, — с улыбкой ответил Саша. — Сегодняшний день, пока самый лучший в этом месяце, нужно его отметить на календаре, чтобы не забыть.

И ребята, отойдя на некоторое расстояние, вдруг одновременно обернулись, и, улыбнувшись, помахали друг другу рукой.

Глава 4

— Даша, повторяй за мной это заклинание, — обратилась мама к девочке. — Мы с тобой никак не можем его разучить. Все ведь просто. Это заклинание тумана, самое простое.

— Это тебе просто, а мне не очень, вам взрослым все просто, все вы знаете, — отозвалась девочка.

— Давайте, заканчивайте на сегодня, хватит уже и идите пить чай, пока горячий! — позвала с кухни маму и внучку бабушка. — Пирог стынет!

— Последний раз, мама! И если у Даши получится, то на сегодня будет все! Давай доченька, сосредоточься и повторяй за мной. Я не вижу и меня не видно!

— Я не вижу и меня не видно, — прошептала маленькая волшебница, и в доме погас свет. — Ой! Мама!

— Что-то пошло не так, — раздался голос в темноте мамы.

Вдруг на кухне они услышали, что кто-то громко упал. И обе в один голос закричали.

— Бабушка, с тобой все хорошо?

— Теперь хорошо, лежу себе на полу в теплом чае на нашем пироге, все прекрасно, девочки, за меня не волнуйтесь!

И Даша взяла в руку «Драконий глаз» и сказала:

— Только не это!

И вдруг стало светло. А стоящая напротив нее мама сказала:

— Даша, повторяй за мной это заклинание, — обратилась мама к девочке. — Мы с тобой никак не можем его разучить. Все ведь просто. Заклинание тумана, самое простое.

— Так, — сказала Даша. — Где-то я уже это слышала. А сейчас бабушка должна сказать…

— Давайте, заканчивайте… — раздался голос бабушка из кухни.

Даша взяла в руку камень закрыла глаза и прошептала:

— Я не вижу и меня не видно!

И открыла глаза. Весь дом внутри застилал белый туман, он был такой плотный, что не было видно даже своей руки.

— Наконец, наконец, у тебя получилось! — радостно прокричала мама. — Ты делаешь успехи, моя девочка!

Вдруг на кухне опять раздался грохот.

— Такой туман получился хороший, что я упала вместе с подносом, на котором был чай и пирог! — поспешила успокоить их бабушка. — И теперь сижу на нем, а вокруг меня разлилась теплая заварка.

И они все вместе начали смеяться.

— Да, видно не судьба нам попробовать твой пирог, бабуля!

— И чай тоже, — отозвалась бабушка, поправляя свои очки на носу.

Глава 5

— А что ты будешь делать в эти выходные? — спросил Саша у Даши.

— В эти?

— В эти, в эти! — подтвердил свой вопрос мальчик, качая головой.

— Я еще не решила, наверное, буду заниматься дома с мамой, — ответила девочка и отвела взгляд в сторону.

— А ты приходи на стадион, будет соревнование моделей самолетов, и я в нем тоже буду участвовать!

— Правда?

— Правда, правда! Я уже давно этим занимаюсь, моделированием, вот думаю попробовать свои силы на этом соревновании.

— Хорошо, я тогда приду, — ответила Даша и тихонько добавила. — Интересно, как это они без волшебства будут летать? Нужно обязательно все запомнить.

В воскресенье на стадионе собралось много народу, так много, что было решено оградить место участников соревнования ленточками и никого туда не пускать, чтобы они могли в спокойной обстановке подготовить свои модели к полету. Среди всех участников выделялась команда одного мальчика, они все были одеты в одинаковые куртки. Как потом оказалось, это были отец и дедушка мальчика, который ходил среди других ребят и презрительно посматривал на них свысока.

Явно намекая на то, что он фаворит соревнований и будет победителем. А когда из прицепа автомобиля его папа и дед достали модель самолета, то всем сразу стало понятно его поведение и они глубоко вздохнули.

Там была уменьшенная копия пассажирского лайнера. Она выглядела так, что почти совсем не отличалась от настоящего самолета. И подкрашена и отделана вплоть до самых мелочей, а всем этим великолепием должен был управлять этот хвастливый мальчик. Он повесил демонстративно на шею ремень, на котором крепился пульт с двумя джойстиками, и из которого торчали две длинные антенны.

— Ну что там, парни, как мой самолет? Готов к полету? — спросил он и деда, и отца с важным видом.

— Готов капитан, можно лететь! — отозвался дед, и его лицо расплылось в улыбке.

А позади всех, но тоже среди участников соревнования, сидел на траве Саша, и, не привлекая к себе внимания, подготавливал свою необычную модель, которую он сам придумал и сделал, правда, она выглядела не так красиво, как у остальных, но зато была сделана и собрана до последнего винтика полностью своими руками. Вот только в последний момент что-то разладилось с управлением хвостовой части модели, но он не терял надежды, что починит и устранит неисправность к старту.

Даша, увидев своего друга, помахала ему рукой, и, став в первых рядах, начала наблюдать за всем происходящим с огромным интересом. А Саша, заметив, что у него появилась команда поддержки в лице Даши, поправил свои очки и крикнув: «Привет!», с еще большим усердием принялся устранять последние неисправности, чтобы не упасть лицом в грязь перед подругой.

И вот прозвучала долгожданная команда к началу соревнования. По очереди ребята запускали свои модели самолетов и показывали максимум, на что те были способны.

И тут на старт вышел тот самый мальчик с точной копией пассажирского лайнера.

Чего только он ни вытворял с ним в воздухе: и мертвую петлю, и бреющий полет. После чего все поняли, что они ему не конкуренты. Пока в самом конце не вышел со своей моделью Саша.

Глава 6

Важный мальчишка, увидев модель Саши, даже громко рассмеялся, и, пообщавшись со своим дедом и папой, вообще закатился со смеху и присел на траву.

И вправду, внешне модель самолета была очень необычная и не была похожа ни на одну из тех, что летали до этого.

И вот Саша запустил мотор, отправил ее в воздух.

Она хоть и была обклеена бумагой, но показывала точно такие же трюки, как и блестящий самолет в форме лайнера.

Мальчик с дедушкой и со своим папой внимательно наблюдали за ее полетом, а увидев, что не он один обладает чем-то особенным, изменился в лице.

Мнение жюри разделилось, и было решено дать им обоим по новому заданию, чтобы выявить победителя.

На модель Саши прицепили ленту, а вторая модель должна была в полете коснуться этой ленты своим корпусом и все это на время. А после поменяться местами и сравнить результат.

Даша, глядя на своего друга, так распереживалась, что схватила одной рукой волшебный камень и постоянно повторяла одно и то же:

— Саша молодец, ты сможешь, Саша молодец, ты сможешь!

И вот настал последний этап соревнования. Сашина модель с привязанной лентой взмыла в воздух, а чуть погодя за ней взлетел и блестящий лайнер. Но как тот мальчик ни старался, а догнать Сашину модель с лентой и ее коснуться корпусом у него никак не получилось, и он от злости направил ее на таран. Раздался хруст, и Сашин самолет упал на траву, а модель мальчика продолжала летать как ни в чем не бывало. А сам мелкий злодей расплылся в ехидной улыбке.

— Но так не честно! — начала кричать Даша, а Саша в это время грустный шел собирать остатки от своего самолета.

— Ах так! — сказала Даша. — Сейчас посмотрим.

И держа рукой драконий глаз прошептала:

— Я стою и ты стоишь!

Вдруг в небе опять слышался рев двух моделей самолетов и один из них был с лентой.

— А вот теперь попробуй это! — и Даша начала управлять своей ладонью, как бы имитируя полет Сашиного самолета, а когда модель того гадкого мальчика пошла на таран, Даша резко повернула руку в сторону, и лайнер пролетел мимо, и, не останавливаясь, улетел за пределы стадиона. В панике мальчик начал нажимать и крутить на все кнопки на своем джойстике, но это не принесло никаких результатов. И его красивая модель вскоре скрылась из виду.

Судьи после такого казуса, конечно же, отдали победу Саше, и он, довольный после награждения, подошел к Даше и сказал:

— Мне на миг даже показалось, что мою модель сбил тот парень своим лайнером, а потом смотрю вроде — нет! Какие-то странные галлюцинации.

— Ничего странного, это от волнения, — ответила Даша. — А тому мальчику так и надо, нечего играть не по правилам.

— Так-то оно так, только его модель жалко, столько труда, — выдохнул Саша.

— Ничего, полетает, полетает и прилетит, раз так, — ответила Даша.

— А откуда ты знаешь?

— Мне так показывает моя интуиция, а она меня ни разу не обманула, — ответила девочка.

— Эх, мне бы такую интуицию, — сказал мальчик.

— Не жадничай, — улыбнулась Даша. — У тебя и так много всего и умная голова, и золотые руки.

— Правда?

— Конечно, так что пусть у меня будет хоть интуиция, — сказала серьезно Даша. — А то кроме нее больше ничего и нет.

После чего ребята посмотрели друг на друга и громко рассмеялись.

Глава 7

— Даша, для следующего урока по колдовству тебе понадобятся светлячки. Мы с тобой будем изучать «как мерцающие огоньки приносят удачу», и для этого задания они самый подходящий вариант, — сказала мама Даше.

— Ой, мама, так они только ночью светятся, а не днем… А я еще ни разу не ходила одна так поздно! — сделав удивленное лицо, ответила Даша.

— А как ты в следующем году собираешься сдавать экзамены? Я тебе на помощь не смогу прийти и бабушка тоже. И это между прочим не самое тяжелое задание. Будет еще и…

— Ладно, ладно, не нужно меня отчитывать. Я что-нибудь придумаю. Во только что? — и Даша посмотрела вопросительно на бабушку.

— А ты попроси с тобой сходить своего друга. Он не из семьи волшебников. А в правилах про это ничего не написано. Там написано, что волшебники не могут помогать друг другу перед экзаменами, следовательно, все другие могут, — подсказала Даше тихонько на ушко бабушка, чтобы мама ничего не услышала.

И Даша, поцеловав бабушку в щеку, заговорщицки ей сказала:

— Хорошо, бабушка, я пойду в школу а после школы немного погуляю, а потом буду думать, как поймать светлячков.

— Погуляй, деточка, погуляй, — ответила бабушка и взглянула на Дашину маму как-то хитро улыбаясь.

Глава 8

— Ты какая-то сегодня странная, — посмотрел на Дашу ее друг Саша. — Что-то случилось?

— Нет, все хорошо, только…

— Что только? — поправляя очки на переносице, решил узнать причину ее странного поведения мальчик.

— Понимаешь, мне нужно для одного задания поймать светлячков. И нужно это сделать самой. А я так поздно еще из дома одна не выходила, — рассказала о своей проблеме девочка.

— А, понятно, ты трусиха. Боишься темноты! — резюмировал Саша.

— И никакая я не трусиха, просто я подумала, что вдвоем будет интереснее их собирать, ну и заодно не так страшно.

Саша встал из-за парты и прошелся по классу с умным видом, решая эту проблему со светлячками. Почесав затылок и еще раз поправив очки на переносице, он сказал:

— Нет ничего проще. Мой папа сегодня работает допоздна, и я совершенно свободен. Если ты, конечно, не передумала, то я…

— Нет, нет, не передумала! — захлопала в ладоши девочка, и, оборвав рассуждения Саши, утвердительно закивала головой, и тихонько, чтобы Саша не расслышал, прошептала. — Итак, волшебная банка у меня есть, друг, который со мной пойдет, тоже, осталось только разогнать тучи и сделать поярче Луну. Ну это я бабушку попрошу, она тучи одним взмахом руки разгонит, а вот с Луной как быть?

— Сегодня обещали дождь, — вдруг произнес мальчик.

— А мне моя интуиция подсказывает, что дождя не будет! — сказала Даша своему другу. — И еще…

— Нет, будет. Я прогноз погоды с утра смотрел! Поэтому я возьму зонт! — не соглашался мальчик.

— Хорошо, вот вечером встретимся и узнаем. Будет дождь или нет, а если нет, то ты…

— То ты мне первая покажешь свой дом! — вдруг выпалил Саша.

— А ты свой!

— Решено! — и друзья пожали друг другу руки в надежде, что каждый из них выиграет спор.

Глава 9

— Бабушка, ты только не забудь, ровно в полночь разгони тучи, — обратилась к бабушке девочка.

— Не забуду, солнышко, иди смело, ни капли не прольется на вас, — погладила по голове внучку бабушка.

— Итак, волшебная банка есть, драконий глаз тоже, серьги я не снимала, Луна. Осталось только поярче сделать Луну, — как бы отчитываясь перед бабушкой, проговорила вслух Даша.

— Заклинание не забыла? Для Луны особое заклинание, может, запиши на листок, — решила подсказать девочке бабуля.

— Нет, я запомнила.

— Ну, тогда ступай, а я еще тогда до полуночи успею вздремнуть часок, чтобы набраться сил. Тучи дело непростое, знаешь как сложно!

— Да я понимаю, ну все. Пока, я пошла.

— Ступай, девочка, пусть у тебя будет полная банка светлячков, — ответила бабушка, и, укрыв свои ноги пледом, закрыла глаза и сразу же заснула.

— Как бы не проспала, — покачав головой, сказала Даша, и, открыв дверь, ушла в темноту.

Глава 10

На перекрестке в темноте ее уже поджидал Саша. На нем был плащ, за спиной рюкзак а в руке большой фонарик, который напоминал издалека маленький маяк. На свет которого должны идти корабли, чтобы не сбиться с пути.

— Я уже думал, ты не придешь. И начал беспокоиться, вдруг ты забыла! — радостно воскликнул мальчик.

— Ты что? Как такое можно забыть? Я весь вечер готовилась к этому походу за светлячками, — ответила Даша.

Саша посветил не нее фонариком, и, глубоко вздохнув, сказал:

— Я и вижу. Кроме банки в руке ничего больше нет.

— А больше нам ничего и не понадобится, — ответила Даша, но, только сейчас разглядев, как был одет ее друг, воскликнула:

— А рюкзак зачем? Ну и смешной ты! Тут всего-то на полчаса работы, а ты собрался как на Северный полюс.

— Из своего опыта, — пытаясь оправдаться, ответил мальчик. — Вернее, из папиного опыта, я могу сказать, что лучше иметь все с собой, чем сожалеть о том, что не взял.

— Ну ладно, пошли, давай помогу тебе что-нибудь нести, что ли? — улыбнулась девочка.

— Не надо, я сам. Я подумал, что это будет отличная тренировка для моих будущих походов. Я же не собираюсь всю жизнь просидеть в городе. Меня горы зовут…

Вдруг Саша споткнулся, и если бы Даша на схватила его за плащ, то уже лежал бы посередине лужи.

— Давай сюда фонарь, а то ты одновременно не можешь и светить, и держать свой рюкзак. Кстати, что у тебя там?

— Все самое жизненно важное и необходимое! — ответил мальчик и нехотя дал своей подруге фонарик. — Я просто немного перестарался с рюкзаком, но трудности лишь закаляют характер. Так папа мне говорил.

— Характер он закаляет, — улыбнулась девочка, и, увидев вдали сотни мерцающих огоньков, добавила. — Смотри, почти уже и пришли, сейчас я их быстро соберу и домой!

— Ага, — ответил Саша, и, посмотрев на небо, начал распаковывать свой рюкзак.

Глава 11

Не успела Даша положить в банку пару светлячков, как на небе тучи закрыли звезды.

— Не может быть! Как же так! Этого не должно произойти! — запричитала она.

— Может, может! — ехидно улыбаясь и доставая из рюкзака складной зонт, ответил Саша. — Я же говорил, что прогноз погоды…

— Сейчас, я все сама исправлю! — вдруг поставив банку со светлячками на землю, произнесла девочка. — Сейчас Луна их прогонит.

— Ну, ну, — ответил мальчик, не обращая внимания на странные манипуляции его подруги, все также продолжал доставать из рюкзака разные вещи, постепенно раскладывая их перед собой.

— Луна, свети как солнце, но не давай тепла, — прошептала Даша и направила руку к Луне.

Вдруг свет Луны, который еще минуту назад пробивался через плотные облака, исчез совсем.

— Ой, я что-то не так сказала. Сейчас я все исправлю, — и девочка снова повторила заклинание.

Но после ее слов на небе раздался сильный гром и сверкнула молния.

— Ой, что я наделала, — закричала Даша. — Я опять все перепутала. Нужно бежать под дерево и спрятаться от дождя!

— Никуда не нужно бежать, и ничего ты не наделала. Это во-первых. А во-вторых, гром, который мы слышим, — это звуковое явление в небе, который сопровождает молния. Всего лишь звуковая волна, а раскаты грома из-за того, что молния имеет значительную длину…

— Ой, мне страшно! — закричала Даша и бегом бросилась к мальчику, который разложил на земле какую-то непонятную конструкцию, и, дав в руки девочки веревку, вдруг крикнул:

— Тяни к тому крюку, а я к этому на раз, два, три!

И произнеся слово три, они одновременно потянули за веревки и зацепили петлями за крюки, которые предварительно уже вогнал в землю Саша. И взору детей предстала небольшая двухместная палатка, готовая принять к себе и укрыть от дождя друзей.

— Вот это да! — запищала Даша.

— Заходи быстрее, — важным видом сказал Саша и добавил. — Когда тебя в пути застанет дождь и молния, ни в коем случае нельзя прятаться под деревом. Вероятность попадания молнии в дерево очень высока и если…

— Понятно, понятно, дерево просто может сгореть.

— Сгореть еще полбеды, а вот ток, который пройдет через дерево в землю, это уже посерьезнее, может и серьезно поранить, если не…

— А что такое ток? — перебивая Сашу, удивленно захлопала глазами Даша. — Может, против него есть заклинание?

— Эх ты, девчонка. Какое заклинание? Мне папа говорил, что помогает заземление. Но если честно, я еще про него не особо знаю. Ну ладно, от дождя мы спрятались, можно и перекусить, — доставая банку консервов с названием «Завтрак туриста» и две ложки, одну из них протягивая Даше, ответил мальчик.

Глава 12

— Ой, смотри, мои светлячки пригодились, — облизывая ложку, сказала Даша. — Смотри, какой интересный из них получился светильник.

— Да, хорошо что ты их собрала, а то у моего фонарика почти села батарейка, — ответил Саша, и, разглядывая банку с этими жуками, вдруг спросил. — Так я и не понял, для чего они тебе нужны?

— Я и сама толком не знаю, если честно. Но что-то там связано с удачей, мама так говорила и еще что-то… — ответила девочка.

— Твоя мама биолог? — удивленно спросил Саша.

— И биолог и зоолог в своем роде, — улыбнулась девочка.

— Уважаю таких людей, которые посвящают себя своему делу, — вдруг на полном серьезе ответил мальчик. — Мне так папа говорил, что человек, отдающий себя без остатка свой любимой работе, может добиться очень важных результатов, которые могут повлиять на все человечество.

— Так-то оно так, — стушевалась девочка. — Но на все человечество — это сильно сказано. Моя мама может только повлиять на меня и на мою бабушку. И то на бабушку не всегда, а только тогда когда бабушка спит.

И дети буквально начали давиться от смеха, когда Даша попыталась скопировать мимику и звуки, которые издает бабушка, когда спит и храпит.

Глава 13

— Спасибо, что ты со мной сегодня пошел за светлячками. Я не знаю, что бы без тебя делала. И эти тучи и дождь, — благодарила своего друга Даша.

— Пустяки, в следующий раз нужно будет радио взять. Мне кажется, что ночью радиоволны могут…

— Да, постой, я совсем забыла — у тебя и у меня ноги совсем мокрые, мы пока по траве дошли домой. Дождь хоть и закончился, но трава не высохла, — перебила своего друга Даша.

— Это логично, влага не успела впитаться в почву…

— Нет, я не про то. Хочешь покажу фокус? — и девочка загадочно улыбнулась.

— Давай, — скрестив руки на груди, ответил Саша. Уже в предвкушении разоблачить Дашины манипуляции.

Но Даша только улыбнулась, взялась руками за свои серьги и вслух сказала:

— На счет раз, два, три. Ноги будьте сухими! Раз, два, три!

Саша изменился в лице и не веря своим глазам потрогал кроссовки и носки.

— Нет, это невозможно. Это физически невозможно. Ну-ка, быстрее, рассказывай, как это у тебя получилось!

— Не только ты один все знаешь, я тоже кое-что умею, — довольная своим трюком, Даша улыбнулась, и, попрощавшись со своим озадаченным другом, держа банку со светлячками, побежала домой.

— Я разгадаю этот фокус! — крикнул издалека Саша и помахал напоследок рукой своей подруге.

Глава 14

— Даша, как обстоят дела у тебя с ночными каплями? — вдруг перестав жевать бабушкин пирог, спросила мама у дочки.

— Я, я почти их сделала. Вернее, осталось совсем чуть-чуть, — покраснела девочка.

— Да, Дашенька ночные капли вещь необходимая, — закивала головой бабушка. — Вот я без них как без рук. А так капнул по капельке в глаза и все видишь в темноте. Мои-то скоро закончатся, ты уж поспеши со своими. Мне они скоро понадобятся на Праздник ночи. Много волшебниц там соберется, а я так давно не виделась с подругами.

— Хорошо бабушка, — ответила Даша, и, убрав за собой посуду, поспешила в свою комнату.

В комнате у девочки лежал на столе блокнот-напоминалка. Как только подходило важное событие, лист из этого блокнота складывался в бумажную птичку, или самолетик, или китайский фонарик, и везде летал за девочкой, пока она не выполнит это напоминание. Но в этот раз из блокнота ничего не вылетело, ни птица, ни самолетик, вообще ничего.

— Странно, неужели я забыла записать? — вслух сказала Даша. — И вот что теперь делать? Столько времени пропало. Ну ладно, где формулы Ночных капель?

Девочка потянулась за толстой старинной книгой, из которой торчала дюжина волшебных закладок.

— А ну-ка, покажите мне шалунишки Ночные капли! — попросила девочка у закрытой книги.

— А волшебное слово? — ответила та.

— И никакое оно не волшебное!

— Нет, волшебное, — не сдавалась книжка. — Не скажешь слово, ничего не покажу.

— Пожалуйста!

— Ну вот, совсем другое дело, — ответила книга и раскрылась на страницах, рассказывающих о Ночных каплях.

Глава 15

— Ты чего опять без настроения? Светлячки закончились? — спросил у Даши ее друг Саша.

— Нет, светлячков как раз-таки хватает, — вздохнув, ответила девочка.

— А что тогда? — не сдавался мальчик.

— Да кот мне нужен, кот! — выпалила девочка. — И не просто кот!

— Так возьми моего Рыжика! То же мне, проблему нашла! У меня не простой кот, иногда мне кажется, что он все понимает, только сказать не может!

— Ты не обижайся, но мне действительно нужен необыкновенный кот! Просто жизненно необходим! Я как раз прохожу с мамой занятия про кошек!

— А, понимаю. Этот раздел зоологии про кошек называется фелинология. Я как-то читал, что очень давно правда, что один дядечка организовал первую выставку породистых кошек. А потом зарегистрировал клуб любителей кошек и стал его директором. Может, нам свой клуб открыть? Кот у нас есть. Осталось только устав клуба написать, — на полном серьезе сказал своей подруге Саша.

— Ну какой еще клуб, будто у нас других проблем мало. А вот твоего кота мне нужно увидеть и поговорить с ним, — на полном серьезе ответила Даша.

— С кем? С котом? Поговорить? — и Саша так громко засмеялся, что учитель даже сделала ему замечание. Но замечание не помогло, и Саша вторую половину урока провел держась за живот от смеха в коридоре.

Глава 16

После занятий Саша настоял на том, чтобы Даша незамедлительно посмотрела на его кота. И ребята, лишь прозвенел последний звонок с уроков, побежали к Саше домой.

— А он у тебя давно? — спрашивала Даша на бегу у своего друга.

— Давно, я сколько себя помню, с нами живет этот кот, — отвечал Саша своей подруге.

— Значит он старый, точно как мне и нужно! — подумала вслух девочка.

— Относительно старый, он знаешь как по квартире прыгает, все вазоны вывернул! — запыхавшись от быстрой ходьбы, перебил Дашу в ее размышлениях мальчик. — Ну вот и мой подъезд! Пришли!

Ребята мигом залетели к Саше в квартиру, и первое, что они увидели, это был большой рыжий кот, который развалился возле двери и никак не хотел вставать, чтобы пропустить друзей внутрь.

— Вставай лежебока, — сказал Саша своему коту. — Неужели другого места не нашел? Обязательно под ногами валяться?

И вдруг Даша услышала в своей голове странный, немного похожий на человеческий, голос.

— Приходят, шумят. А мне, между прочим, тут прохладненько.

— Ты слышал? — Даша от удивления дернула за рукав Сашу.

— Что слышал? — ничего не понимая, ответил мальчик.

— Твой кот говорящий! Я только что слышала, как он сказал пару слов!

Саша снисходительно посмотрел на свою подругу, потом на кота, и, улыбнувшись, сказал:

— Пусть будет говорящий, мне не жалко, лишь бы тебе он подошел для твоих занятий.

— А у меня уже никто ничего не спрашивает! — раздался опять в голове у девочки тот же писклявый голос, но уже с нотками недовольства. — Молоко в блюдечке скисло, колбасы никто не дает. Никакого уважения! А вот эксперимент на мне проводить, так пожалуйста! Нет уж, сразу покормите!

И кот резко вскочил со своего места и запрыгнул на шкаф.

— Что это с ним, — почесал затылок мальчик. — Первый раз он себя так ведет с незнакомыми людьми.

— Да все просто, он кушать хочет и молоко в его миске прокисло, — ответила Даша.

И как только она это сказала, вновь раздался все тот же писклявый голос, только уже он звучал мягче:

— Ой, кажется мне начинает нравиться это девочка! Нужно с ней поближе познакомиться!

И кот спрыгнул со шкафа, и быстренько подбежал к девочке, и начал тереться о ее ноги, не забывая при этом, громко урчать.

— Чудеса и только, — сел на стул Саша. — Этот кот ко мне не всегда идет, а тут уже с тобой дружить хочет.

Глава 17

За столом на кухне сидели Саша и Даша и пили чай с шоколадными конфетами. На полу возле своей уже пустой миски сидел довольный и сытый рыжий кот. Которому девочка с разрешения своего друга, отрезала большой кусок колбасы и налила полную миску молока.

— Мне эта девочка определенно нравится все больше и больше, — слышала уже довольный голос этого кота Даша. — Она может мне стать прекрасным другом в дальнейшем. Не жадная, заботливая и понимает, что я ей говорю. Хотя Саша тоже обо мне заботится, но жаль он ничего не понимает. А иногда это так раздражает. Я так давно хочу сходить на улицу, а он боится, что я убегу.

— Ты своего кота давно на улицу выпускал? — услышав просьбу Рыжика, обратилась к Саше девочка.

— Так он сразу сбежит! — выпалил мальчик.

— Кто тебе такое сказал? Он просто погуляет и придет обратно.

— Точно? — посмотрел на кота мальчик.

— Да точно, точно, — услышала Даша и увидела кивающую голову кота. Но как кот ни старался это показать, Саша все равно его не понял.

Вдруг мальчик встал и позвал за собой кота в коридор. Потом открыл дверь и рукой предложил тому идти гулять.

— Да неужели? — снова раздался голос Рыжика в голове у девочки. — Я скоро, никуда не уходите, поговорю с другими котами и вернусь. Мне пару вопросов осталось решить и все!

И кот, подняв хвост трубой, пулей вылетел на лестничную площадку. Потом передними лапами толкнул дверь в подъезд и прыгнул в образовавшуюся щель, только его и видели.

— А назад как он возвращается? — спросила девочка.

— Когда как, иногда сидит под дверью. Иногда вместе с папой приходит. А иногда, мне кажется, что он проходит сквозь стены! — и Саша опять засмеялся с удивленного Дашиного лица.

Глава 18

В ожидании Рыжика Даша и Саша успели сделать уроки на завтра, посмотреть Сашины поделки, как он важно их называл — разработки. И, уже не надеясь увидеть кота, Даша засобиралась домой, как вдруг услышала знакомый голос за дверью.

— Я долго тут сидеть еще буду? Девочка! Ты меня слышишь? Я пришел!

— Слышу, слышу, — сказала Даша.

— Что ты слышишь? — спросил мальчик.

— Да кот домой просится, за дверью сидит!

— Я же говорил, что он необыкновенный. Только вот как ты его чувствуешь и понимаешь для меня пока еще загадка. Нужно придумать прибор для чтения мыслей кота, а еще…

— Иди уже скорее, открывай! — улыбнулась Даша своему другу и потянула за руку к двери.

На пороге как ни в чем не бывало сидел кот. Правда, он сидел спиной к двери, и, после того, как дверь открылась, медленно повернул недовольную мордочку, и Даша услышала:

— Ну? И чего так долго мне пришлось ждать? Я у тебя спрашиваю, девочка! Ладно Саша, но ты-то меня понимаешь!

— Первый раз меня отчитывает кот, — сказала Даша вслух. — Мама постоянно дома мне указывает, что делать, бабушка иногда. Вот мне не хватает для полного счастья выслушивать нотации еще и кота.

— Надо будет и выслушаешь, я, между прочим, старше тебя и в моем мире, один из уважаемых котов. Ко мне с другого двора коты за советом приходят. Да что там коты, однажды две собаки кость не смогли поделить и мне пришлось дать им совет.

— Какой еще совет? — вдруг заинтересовалась трепом кота девочка.

— Я им сказал тогда, кость у вас одна? Они сказали одна. Я сказал, перекусите кость пополам и у каждого будет своя кость. Затем самый большой пес так и сделал, и они довольные убежали, виляя хвостами.

— Да ты еще и мудрый? — и Даша погладила кота по голове.

— Мудрый не мудрый, колбаски мне еще подрежь, а то я уже аппетит опять нагулял и молока подлей, не жадничай. Сегодня определенно день у меня удался.

Сказал кот и побежал на кухню, оглядываясь по дороге, идут ли за ним друзья.

Глава 19

— Так для чего тебе все-таки нужен кот? — сложив руки за спиной и прохаживаясь вокруг сидящего на полу кота, спросил Саша.

— Девочка, скажи ему, чтобы перестал вокруг меня ходить. А то меня уже от его мельтешения тошнить начинает, — повернув голову к Даше, сказал кот.

— Да присядь ты уже и в самом деле, — закивала головой девочка. — Мне не сам кот нужен а его ус.

— Ус? Ты что, с ума сошла! — кот резко вскочил со своего места. — Хотя, постой, зачем тебе мой ус?

— Для Ночных капель!

— Ого, я и не знал что ты тоже экспериментами занимаешься. И что это даст? — Саша присел рядом с подругой, и, поправив очки, внимательно стал ловить каждое ее слово.

— Я еще не умею, я только учусь.

— Не тяни, — грозно посмотрел Саша.

— Да, да, не тяни, — подтвердил кот.

— Я буду делать такую вещь, которая помогает видеть в темноте, — вздохнула девочка.

— Ну так бы и сказала: прибор ночного видения. А я уже думал. Подожди, приборы все электронные, а у тебя капли, значит у тебя прибор органический. Так, а состав, а кот при чем, а где лаборатория?

— Саша, ты задаешь много вопросов. Вот если дадите мне ус, я тебе так и быть дам пару капель потом. И вообще, это секрет как бы, — начала оправдываться Даша.

— Что секрет это понятно, мой папа так и говорит, что не запатентовано, то могут украсть. У тебя есть патент? — спросил мальчик.

— Не знаю, что это такое, но его у меня точно нет, — пожала плечами девочка.

— Я устал и пойду спать, — сказал кот. — Хорошего понемногу, пока!

— А как же ус? — вопросительно посмотрела на кота Даша.

Но кот больше ничего не ответил, встал, потягиваясь на свои лапы, потом развернулся и ушел. Только на том месте, где он был, остался лежать длинный белый кошачий ус.

— Спасибо, Рыжик! — крикнула коту девочка.

— Это тебе за колбасу и прогулку, — зевая ответил кот, и, запрыгнув на подоконник, закрыл глаза и заснул.

Глава 20

Целый день за Дашей летает маленький бумажный воробушек. Что в нем написано прочитать не получалось, так как он постоянно норовил выскользнуть из ее рук, как только она пыталась его поймать.

— Бабушка, ну что мне делать. Он меня уже замучил, целый день пытаюсь вспомнить, что в нем написано и безрезультатно.

— Начнем по порядку — капли Ночные сделала?

— Сделала!

— Светлячков на удачу насобирала?

— Насобирала!

— Перо столетнего ворона для ночных полетов нашла?

— Нашла! Ой, я про полеты совсем забыла! Спасибо! — и Даша обняла свою бабушку и поцеловала. — Что бы я без тебя делала?

— Ты только не забудь, перо должно быть от очень старого ворона, иначе не взлетишь! А то помнишь в прошлый раз на полчаса полета хватило. И где ты его тогда нашла?

— Хорошо, я буду искать ворона постарше, чтобы до утра летать можно было.

— Ты и для меня тогда перышко одно припаси, я собираюсь лететь в гости. Так боюсь, на обратную дорогу моих запасов не хватит.

— Хорошо, я не забуду твою просьбу. Хотя мне бы для себя еще найти! — почесав затылок, ответила Даша, и, собрав свой рюкзак самое необходимое для встречи с Сашей: трех жуков в спичечном коробке, клык медведя и баночку с песком из пустыни, побежала к нему домой.

Глава 21

Стоило Даше позвонить в дверь, как за дверью раздался знакомый голос кота:

— Ну кто там пришел в такую рань? И чего людям дома не сидится? Сейчас открою. Хотя как же я открою? Где этот бездельник Саша? Вечно мне приходится все делать самому. А, вспомнил, дверь открыта, входите! Он же при мне дверь открыл, чтобы Даша зашла, а то он очень занят и не может бросить свой эксперимент!

Действительно, девочка нажала на ручку и дверь бесшумно отворилась. На полу сидел чем-то недовольный рыжий кот, а из Сашиной комнаты раздавался какой-то странный шум.

— Ну ты и ворчун! — сказала коту девочка. — Я и не думала, что коты такие ворчуны.

— Может, «здравствуйте» для начала? — ответил кот. — Саша там, в комнате, опять розетку чуть не сжег. Как так можно, я не понимаю? Жили раньше спокойно, он лежал в коляске. А теперь? Целыми днями то взрывы, то вонь на весь дом. Эликсир он делает, лучше мне поесть сделал бы!

Кот развернулся и демонстративно запрыгнул на подоконник, где начал вылизывать свой живот.

Из комнаты выбежал Саша, а у него на голове был странный шлем, сделанный из фольги и каких мигающих лампочек.

— У меня получилось, у меня наконец получилось!

— Что получилось? — спросила Даша.

— Я научился силой мысли переворачивать страницы книги!

Даша зашла в комнату, и закрыла форточку, из которой сильно дуло.

— Это сквозняк переворачивал твои страницы, а не мысли! — улыбнулась девочка.

Саша, опустив голову, снял свою странную конструкцию с головы и медленно сел на стул.

— Эх, жалко. А я уже думал, что я изобрел прибор для телекинеза.

Даша взяла Сашину руку в свою и сказала:

— Смотри, чтобы переворачивать страницы прибор не нужен!

И, не касаясь руками книги, они вдвоем пролистали ее от корки до корки.

— Подожди, ты опять мне показываешь какой-то фокус?

— Нет, это не фокус! Это волшебство!

— Как же волшебство, — раздался недовольный голос кота. — Ты мне колбаски так нарежь не прикасаясь к ней, тогда я поверю, что волшебство. А так обыкновенный фокус, что я фокусов не видел что ли?

Но Даша только улыбнулась и достала все свои вещи из рюкзака Саше на стол.

— Ну что? Приступим?

— Ты принесла. Ура! Сейчас я тебе покажу, как нужно управлять поведением жуков.

И Саша, довольный, опять надел на голову свою конструкцию, а кот, сидящий на окне, глубоко вздохнул и сказал:

— Сегодня не мой день. То страницы переворачивают, то мысли жуков читают. А мои мысли про колбасу кто-нибудь из вас слышит? Эй, народ. Про колбасу! Пойду лучше на балконе посижу, мне что-то покоя захотелось.

Но мальчик и девочка увлеченно гонялись за жуками по комнате, так как Сашин прибор никак на них не подействовал. Но от этого было еще веселее, и дети бегали как сумасшедшие, пытаясь их словить и опять засунуть в коробок.

Глава 22

На балкон рядом с рыжим котом присел пролетавший мимо ворон. Они посмотрели друг на друга, и кот спросил у птицы:

— Как дела, Иннокентий? Откуда и куда?

— Да вот спешу на новую свалку, поговаривают, что туда просроченные сосиски выбрасывают, — ответила птица.

— Нет, просроченное это не ко мне, — облизывая лапу, ответил кот. — Я люблю свежее.

— А я так просто обожаю, с плесенью! Какой изысканный вкус! — замахал крыльями Иннокентий.

— Ну с плесенью я могу к примеру только сыр съесть. Но повторяю: с благородной плесенью, — мяукнул кот.

— А разве есть не благородная? По-моему, если плесень, то она и есть плесень! Это просто людишки придумали благородная, не благородная. Как не будет чего есть, все в ход пойдет, помню, как-то в коровнике…

— Хватит уже мне про этот коровник рассказывать, у меня потом от твоих разговоров несварение желудка, — прервал птицу Рыжик. — Ты лучше скажи, как поживает твой прадедушка? Что-то я его давно не видел.

— Жив-здоров, он переехал на новое дерево. Нашел себе дуб в лесу такого же возраста, как и он сам, и отказывается возвращаться назад в стаю.

— Ох, и привередливые эти старики, — подтвердил кот. — Ему всего-то сто пятьдесят лет, а ведет себя как сорокалетний мальчик. Как увидишь его передай привет, я к нему как-нибудь загляну, проведаю. Давно не виделись, с того самого дня, как он наши ложки…

— Какие еще ложки? — удивился ворон.

— Да никакие, это я так, лишнего сболтнул, ты это, давай. Пока! Мне и самому уже идти нужно, я совсем забыл об одном важном деле, — сказал кот и прыгнул через открытую форточку в окне с балкона обратно в квартиру.

А ворон Иннокентий, поправив перья на крыльях и громко каркнув, полетел дальше в поисках новой свалки, на которую по слухам, вот-вот должны привезти просроченные сосиски.

Глава 23

Пока Даша помогала Саше убирать в комнате результаты его очередного эксперимента, мальчик достал из шкафа свой новый продукт инженерной мысли.

На нем красовались большие резиновые сапоги с прикрепленными к ним проводами лампочками и тумблерами.

— Даша, я долго работал над этими сапогами-сушилками, — важно прошагав по комнате, сказал Саша. — Помнишь, как ты высушила нашу обувь и носки ночью одним взмахом руки?

— Помню, помню, — ответила девочка.

— Я, конечно, так и не понял, как ты это сделала, обманывать не буду. Но я придумал свой способ, не хуже.

И мальчик рассказал, как ему пришла идея прорезать в сапогах отверстия и прикрепить к ним маленькие вентиляторы. А на голенище примотать батареи тумблеры включения.

— Внимание, сейчас будет пробный пуск, — важно объявил юный испытатель.

— А толку с твоего пуска? — засмеялась девочка. — Ноги-то сухие?

— Это да, про влажную одежду я совсем забыл.

Саша подошел к аквариуму и зачерпнул воды из него кружкой, после чего поочередно налил в каждый сапог.

— Ну теперь, эксперимент на сто процентов повторяет мокрые ноги после дождя, — важно сказал мальчик и не обращая внимания на смеющуюся подругу, потянулся к выключателю на голенище сапога.

В этот момент в комнату с очень важным видом зашел кот, и, до конца не поняв что тут происходит, решил первым делом понюхать необычные сапоги. Наблюдая за Сашей и котом, Даша незаметно хлопнула в ладоши и прошептала:

— Я летаю и вы летаете.

И тут Саша включил вентиляторы, и сапоги, вместо того, чтобы обдувать через отверстия мокрые ноги мальчика, резко оторвались от пола. Последнее, что увидел кот, это были Сашины руки, которыми тот хватался за все подряд и в итоге, схватился за его хвост. Даша от смеха не могла ни пошевелится, ни даже что-либо сказать. Ее взору предстала картина, которую и в цирке трудно было бы представить. Под потолком по кругу летали два резиновых сапога, в сапогах вниз головой висел Саша и держался за хвост Рыжика. А Рыжик в свою очередь крепко держался когтями за ковер на полу передними лапами и что-то там кричал на своем кошачьем языке.

И так продолжалось ровно три минуты, пока заряд батареи на сапогах не закончился.

Как только вентиляторы перестали крутиться, Даша всплеснула руками и вся эта карусель из сапог, Саши и кота, перестала кружиться.

Саша рухнул на Рыжика, а сверху на Сашу упали два сапога с вентиляторами, а на сапоги упала люстра, которую Саша под конец полета задел ногой. Кот, в ужасе прижав уши, рванул из комнаты так, что ковер который был под ним свернулся в трубочку. А Саша, очень довольный своим опытом, встал, почесал шишку от люстры на голове и сказал лежащей почти без сознания от смеха Даше:

— Нет, ну ты видела. Я сам не ожидал, что мощность вентиляции сможет поднять мое тело массой…

— Если так сушить носки, то от квартиры ничего не останется, — немного успокоилась девочка и присела, вытирая от смеха слезы.

— Я внесу некоторые поправки в конструкцию и думаю, что смогу их применить для другого дела, — подняв указательные палец и посмотрев в потолок, закончил свою речь юный естествоиспытатель.

— Да, да. Так и будет, — закивала понимающе головой девочка и пошла искать кота, чтобы его хоть как-то успокоить.

Глава 24

На кухне, заедая полученный стресс колбасой, кот продолжал жаловаться и причитать на свою судьбу.

— Я все силы ложу на этот дом, слежу за порядком, а он все ломает! Даша, ну хоть ты на него повлияй!

Даша погладила кота и сказала:

— Зато у вас всегда весело! Хочешь молочка еще подолью?

— Ты мне молочком рот не затыкай! — все еще злился кот. — Из-за постоянного дыма от экспериментов приходится настежь открывать окна.

— И что?

— А то, что вороны залетают в открытые окна, и крадут все блестящее. Я провел свое расследование и теперь знаю, где хранятся все наши украденные вещи, — закончив есть колбасу, присел отдохнуть Рыжик. — Я и в комнату зашел только потому, что хотел у тебя попросить помощи найти в лесу старый дуб. На этом дубе живет самый старый ворон Эдуард, а у него и должно быть все наше столовое серебро. Он самый главный.

— Ой, — вдруг вспомнила девушка. — Мне как раз нужны несколько вороньих перьев для своих опытов.

Кот недовольство посмотрел на нее и сказал:

— И ты туда же? Мне одного испытателя хватает, а еще и ты туда же…

— Нет, нет! — заверила кота девочка. — Мои опыты не такие, у меня все по-другому.

И шепнула коту, кто она на самом деле. Кот как сидел на задних лапах, так и повалился на спину от услышанного.

— А я думаю, почему ты меня понимаешь? — ответил он. — А теперь мне все ясно, значит ты…

— Пусть это будет нашим секретом, — сказала девочка.

— Хорошо, — ответил кот. А сам, с хитро прищуренными глазами, опять полез на балкон. — Ты поможешь мне, а я помогу тебе.

Глава 25

В лесу, в самом его начале, у дороги стоял очень старый дуб. В этом дубе было самое большое дупло, которое можно было себе представить. А возле входа на ветке сидел ворон Эдуард, или, как он себя называл, Эдуард КАР-лович. Так как очень любил часто и громко каркать по поводу и без. На лапе у него висело на цепочке золотое пенсне, которое ему придавало солидности, как он думал. Но которым он вообще не умел пользоваться. Но зато он считал себя всегда великим коллекционером с очень большой коллекцией различных блестящих (блестящих — очень важное определение) предметов. Неважно каких, начиная от зеркальца и брошки, заканчивая ложками и вилками, которые на солнце блестели и переливались. И пролетая мимо блестящей вещи, Эдуард КАР-лович считал первостепенной задачей пополнить этой вещью свою, и без того большую, коллекцию.

А однажды он пролетал мимо одного пятиэтажного дома и в открытом окне увидел серебряные чайные ложки. Присев на подоконнике, Эдуард первым же делом решил, что такие предметы отлично впишутся в его арсенал столовых предметов.

— У меня три ножа, три вилки и мне решительно не хватает трех ложек! — каркнул тогда он.

Но тут в дверях показался большой рыжий кот, который инспектировал свою территорию, и, увидев ворона, сказал:

— Если хоть одна фамильная ложка пропадет из этой квартиры, я тебя…

Но договорить кот не успел, ворон схватил клювом то, что хотел и выпрыгнул из окна.

— Я все равно узнаю, где ты прячешься, — с досадой сказал кот. — Придет время, и ты об этом сильно пожалеешь.

Глава 26

Даша уговорила Сашу пойти с ней в лес и найти старый дуб. Для чего ей это было нужно, она не сказала, лишь упомянув слово — Секрет. Также на небольшом расстоянии от ребят шел рыжий кот, который увязался за друзьями и старался не отставать от них ни на шаг.

И вот, увидев издалека нужное дерево, Даша сказала:

— Почти пришли, видишь того ворона, который там сидит и громко каркает?

— Вижу, а зачем он тебе? — спросил мальчик.

— Мне сам ворон не нужен, а нужны для опытов пару перьев.

— Здорово, ты начинаешь любить физику? — вдруг спросил Саша.

— А при чем здесь физика?

— Я подумал, что ты изучаешь свободное падение пера и камня, как великий ученый Галилей.

— Ой, не смеши меня, мне перо нужно не для падения, а для полета, — ответила Даша.

— А, для полета, — не сдавался мальчик. — Значит ты изучаешь теорию полетов Леонардо да Винчи?

— Ой нет. Ну что ты мне мешаешь сосредоточиться. Я изучаю, вернее, я хочу…

— Понятно, ты хочешь написать свою теорию, — начал потирать руки ее друг. — Как это я сразу не догадался?

— Пусть так, только не лезь со своими вопросами, у меня на свои не всегда ответы есть!

Вдруг сидящий на дереве ворон громко каркнул и Даша услышала его недовольство.

— Чего расшумелись?

Даша посмотрела на Сашу, а затем сказала ворону:

— Мне бы ваших пару перышек.

Но в ответ услышала еще более громкий вороний крик.

— Еще чего? Перышков им, а вы мне что?

— Неужели он понимает, что ты ему говоришь? — пожал плечами мальчик.

— Они все понимают, — ответила Даша, только вот не все хотят идти на контакт.

Тут с обратной стороны дерева по стволу вскарабкался на самый верх Рыжик, и, сев напротив вороньего дупла, сказал.

— Ну вот и встретились воришка!

— Кар, кар-раул! — закричал ворон Эдуард.

— Покаркай мне тут, — спокойно ответил кот, всех сорок сюда приведу. Они твою коллекцию быстро уменьшат.

— Что тебе нужно?

— Мои ложки и несколько перьев для моих друзей! — ответил кот. — Или я…

— Определенно, лишаться всей коллекции из-за пары невзрачных ложечек нет смысла, — ответил Эдуард КАР- лович. — Так и быть, забирай. А вот насчет перьев.

Но Рыжик недолго думая ударил ворону по хвосту, и из него, вместе с выпавшими из клюва птицы ложками, на землю упали четыре большие пера.

Саша поднял с земли ложки и не веря своим глазам сказал:

— Так вот где они были все это время? А я уж думал, что больше их не увижу! Чудеса да и только!

— Это еще не чудеса, — ответила Даша. — Вот вернемся домой, вот тогда я покажу тебе чудеса.

Кот строго посмотрел на ворона Эдуарда и сказал:

— Еще раз!

— Да понял, я понял! — ответил КАР-лович и не спуская с кота глаз провожал его взглядом до самой земли.

Глава 27

Даша вечером довольная собой расставляла перед собой все свои недавние достижения: волшебную банку со светлячками на удачу, ночные капли настоянные на кошачьем усе и пару заговоренных перьев ворона для очень необходимых в дальнейшем полетов.

Дверь в комнату открылась, и Даша, повернувшись, с улыбкой показала маме свой Арсенал. Но мама, даже не глянув на стол, спросила у дочки:

— Ну что, нашли ту девочку?

— Какую? — пожала плечами Даша.

— Ту, что в лесу потерялась, весь город ее ищет и найти не может!

— А я и не знала, — ответила Даша.

— Если не найдут, то мы с бабушкой ночью пойдем на поиски тогда, не нужно чтобы люди видели, как мы летаем, — ответила мама.

— А можно мне с вами?

— Мне не хватало, чтобы еще и ты заблудилась! — ответила мама и закрыла дверь.

Как только стемнело, Даша услышала, что мама и бабушка полетели искать пропавшую девочку. Люди на ночь прекратили поиски, так как в лесу они ночью бессмысленные. Было решено их продолжить с самого утра.

Девочка взяла свой рюкзачок, и, положив в него то, что стояло на столе, быстро побежала к дому Саши.

Глава 28

— Ты уже спал? Ты слышал, что девочка заблудилась в лесу? — запыхавшись, с порога начала лепетать Даша.

— Как тут уснешь? — ответил мальчик и показал звуковую антенну и на наушники, которые были у него на голове. — Я пытаюсь услышать хоть что-нибудь из леса.

И показал открытое окно в сторону темной чащи.

— У меня есть план! — сказала Даша. — Обувай свои сапоги с пропеллером.

— Зачем?

— Обувай, некогда объяснять! Мы сейчас за ней полетим!

— Они только меня могут в воздух поднять, — начал было мальчик, но увидев грозное лицо девочки, быстро достал свою последнюю разработку из шкафа и уже через десять секунд стоял готовый к отлету.

Даша надела ему на шею перо на веревочке и закапала каплями глаза. От неожиданности Саша посмотрев в темноту произнес:

— У тебя получилось, у тебя получился биологический прибор ночного видения! Потом дашь мне формулу, я обязательно должен сам его изготовить!

— Это потом, — ответила девочка, и, хлопнув в ладоши, оторвалась от пола вместе с Сашей, и, выставив руку вперед, задавая таким образом направления полета, скрылась в темноте.

В комнату вошел недовольный рыжий кот, и, запрыгнув в окно, сказал:

— Вот только думал спокойно поспать, теперь целую ночь их караулить нужно. Даже не сказали куда улетели, можно подумать, я не член семьи?

Глава 29

Пролетая над лесом уже в третий раз, Саша, который панически боялся высоты, сам уже мог направлять их в любые стороны.

А Даша лишь улыбалась ему и всячески подбадривала, и просила тщательнее всматриваться в темноту, так как при помощи этих капель в лесу ночью было видно все: даже ежиков свернувшихся клубком и прижавшихся к стволу дерева маленьких косуль.

— Да где же она? — сокрушалась девочка. — Уже который час летаем, а ее так и не нашли.

— Может, есть еще у тебя какие приспособления? — спросил у Даши ее друг. — А это банка со светлячками, зачем ты ее с собой взяла?

— Я про нее совсем забыла, — зависла в воздухе девочка. — Это же на удачу, это светлячки на удачу!

Она резко открыла крышку банки и крикнула: «Принесите нам удачу!»

Светлячки, как по команде, вылетели из банки, и, выстроившись в прямую линию, полетели в одном известном им направлении.

— За ними! Скорей за ними!

И дети, взявшись за руки, полетели за светлячками.

И вот светлячки начали медленно снижаться у поваленного дерева, под стволом которого и сидела маленькая напуганная девочка.

— Так вот почему мы тебя не видели с воздуха! — выпалил Саша.

— Ты разве нас не видела? — спросила Даша у девочки.

— Видела, но мне было так страшно, что я боялась пошевелиться.

— Эх ты, — сказал Саша. — Мы уже который час тебя ищем и все найти не можем.

— Я просто подумала, я просто подумала, что вы злые волшебники, — ответила девочка.

— Ты что? Какие волшебники? Одна наука! Видишь мои сапоги, это моя разработка, последнее слово в технике, только вот не знаю, поднимут ли они нас втроем?

— Поднимут, — ответила Даша и надела на шею девочке перо ворона. — Ну что, полетели?

— Ага, — сказала девочка, и они, взявшись за руки, взмыли вверх.

Эпилог

На утро за завтраком на кухне мама и бабушка, счастливые и уставшие, что-то горячо обсуждали.

А Даша, потягиваясь в своей постели, вспоминала о вчерашнем происшествии с улыбкой. И о том, как пищала во время полета девочка, и как они с Сашей уговаривали ее про них никому не рассказывать.

— Надо будет к Саше сегодня сходить после обеда, проведать этого изобретателя, — подумала Даша, как вдруг из кухни раздался голос мамы.

— Даша, ты представляешь? Девочка нашлась! По ее словам, она была спасена инопланетянами в каких-то сапогах-скороходах. Инопланетяне! Чего эти дети только не придумают, чтобы не быть наказанными за свои проступки.

— Это да, — подтвердила бабушка. — А ты, Даша, помнишь, как ты нам рассказывала, когда была маленькая, что тебя хотел съесть волк?

— Не съесть, а что меня укусил волк, — уточнила Даша.

— Но места укуса у тебя на руке не было? — начала вспоминать мама.

— Так я сама его себе вылечила, — не сдавалась Даша.

— Ладно, вылечила так вылечила, — сказала мама, и, помешивая в кастрюле что-то вкусное, добавила. — Бегом мыться и завтракать с нами.

— Хорошо, — ответила Даша и зашла в ванную комнату, не включая свет. Только одна она знала, что ей не нужны бабушкины Ночные капли, и еще многое из того, что нужно остальным волшебникам. А в зеркале в полной темноте блестели два глаза девочки и под ними расплылась ее широкая белоснежная улыбка.

Некто из темноты

Глава 1

— Петя, сходи в чулан и принеси ножовку! — крикнул из сада шестилетнему мальчику отец. — Мне тут нужно одну ветку сухую отпилить!

— Хорошо, папа, — ответил ребенок, а самого его затрясло от одной только мысли про чулан.

Страх, который испытывал Петя перед этим с виду обыкновенным помещением, где хранились разные инструменты, был настолько велик, что он даже ясным солнечным днем старался обходить чулан стороной. Мальчик никому не рассказывал о своем страхе, ведь папа всегда говорил, что настоящий мужчина ничего не должен бояться. Вот Петя всеми силами и показывал отцу, что он ничего не боится. Хотя в мыслях, особенно, когда оставался дома один, его всегда посещали кошмары: то половица скрипнет, то кот зашипит на нечто, невидимое человеческому глазу, то ворона клювом постучит в окно. Сколько всего непонятного приходилось бояться, что и не счесть. Но ему удавалось скрывать от взрослых свой страх.

Мальчик дрожащей рукой прикоснулся к ручке чулана, и дверь медленно, со скрипом, начала отворяться.

— Ну, где ты там, сынок? — вновь раздался голос отца.

— Иду-иду, папа! — крикнул в ответ мальчик. — Сейчас, только ее сниму с гвоздя.

Подняв голову, Петя уже мысленно снял ножовку и, что было силы, убегал вместе с ней в сад — подальше от этого страшного места. Но это будет лишь через минуту, а пока нужно собраться с духом и поставить старый табурет к стене, да попробовать на него встать.

Мальчик глубоко вздохнул, взял у входа табурет и поставил его вплотную к самой стене, на гвозде которой висела нужная папе ножовка. Потом кое-как вскарабкался на него и, дотянувшись до инструмента, выдохнул с облегчением. Вдруг порывом ветра дверь закрылась. Хоть она и была рассохшаяся, и через щели проникал свет в этот темный чулан, но это никак не могло повлиять на то, что произошло далее. Петя от неожиданности потерял равновесие и с грохотом упал со своего пьедестала, благо, ножовка отлетела в сторону и не поранила его. Потирая синяк рукой, мальчик встал на ноги и, вглядываясь в темноту, вдруг услышал тихий, но очень странный голос:

— Ты не ушибся, малыш?

— Кто здесь? — мальчик прерывисто задышал и, пытаясь разглядеть своего собеседника, добавил. — Локоть немного поцарапал.

— Я Некто, — ответил голос.

— Некто? — переспросил Петя.

— Да, Некто. А что?

— Странное имя, — продолжил мальчик.

— А́ тебя-то как самого зовут? — спросил голос.

— Петя! — гордо ответил мальчуган.

— Да уж! У тебя имя тоже не лучше. Петя! Что за Петя, куда Петя — непонятно, — ответил Некто.

— А почему ты в темноте сидишь? — прервал рассуждения своего нового знакомого малыш.

— Честно?

— Конечно, честно! — настаивал ребенок.

— Ну, если честно, то я боюсь света! — ответил Некто. — Очень сильно боюсь, просто не передать словами.

— Вот тебе раз, — ответил Петя. — А я как раз боюсь темноты.

— Ты действительно, Петя, странный, и имя у тебя странное. Как можно бояться темноты, если темнота — мой дом? — удивился новый знакомый. — Ладно, держи свою вещь и больше постарайся не падать.

Петя ощутил, как что-то коснулось его ладони. Сжав руку, он понял, что это ножовка. А еще через секунду дверь открылась, и солнечный свет полностью заполнил чулан.

Мальчик сразу же выбежал из помещения, но, немного постояв на пороге, подумал и достал из кармана конфету. Быстро забежал обратно и, положив ее на табурет, крикнул:

— Это тебе, Некто! Спасибо за помощь!

Глава 2

Петя смотрел телевизор и слышал, как папа громко и на повышенных тонах с кем-то разговаривал по телефону. Казалось даже, что он сдерживается из последних сил, чтобы не разбить трубку об стол. Но каждый раз, когда его взгляд встречался с взглядом сына, он брал себя в руки и продолжал беседу:

— Я знаю, что я вам должен. Ну, подождите еще немного, скоро со мной рассчитаются, и я все верну.

— Мы не можем больше ждать, — было слышно голос из трубки. — Ты и так все сроки исчерпал.

— Я же говорю, это не по моей вине. Как только деньги поступят на счет…

— Мы будем решать, что нам с тобой делать. А пока не вздумай даже прятаться, будет только хуже. Ты и сам прекрасно знаешь, — продолжал голос из трубки.

Петя понимал, что отец попал в какую-то неприятность. Но детский ум никак не мог понять, почему тот злой дядя на другом конце провода не хочет подождать.

Ведь его папа — самый честный папа в мире! Если что-то обещает, всегда это сделает, несмотря ни на что. За этими рассуждениями мальчик вышел во двор и незаметно для себя оказался возле двери того самого чулана, в котором живет его новый друг Некто.

Мальчик подошел к двери и тихонько спросил:

— Некто, ты здесь? Я тебе печеньку принёс.

И достал из кармана квадратную печенюшку с надписью «Топленое молоко», просунул её в щель. С той стороны кто-то подхватил лакомство, и через пару секунд мальчик услышал хруст.

— А я думал, что ты больше не придешь, — ответил голос из-за двери. — Тебя так долго не было.

— Извини, я все еще немного побаиваюсь, — виновато пролепетал Петя. — Но я скоро привыкну.

— А кого ты побаиваешься? Меня? — спросил Некто.

— Не то, чтобы тебя, а вообще всего странного и непонятного, — ответил ребенок.

— Что же тут странного? Темнота — место, где я живу. Здесь никто никого не обижает. Не то, что на свету, — доедая последний кусочек печенья, сказал Некто.

— Ну да, ты прав. Моего папу кто-то по телефону обижает. Как ты говоришь — «на свету». А если папа пойдет в темноту? Его никто не обидит? — вдруг спросил ребенок у своего нового друга.

— Клянусь! — ответил голос. — Никто и никогда не сможет обидеть ни тебя, ни твоего папу, если вы окажетесь в темноте. У меня с этим строго, я своих друзей никому в обиду не дам!

— Вот здорово! — радостно завопил малыш. — Я тогда папе так и скажу, чтобы он знал, что в темноте у нас есть друзья.

— Пока ничего не говори, — вдруг прервал радужные мысли Некто. — Взрослые не особо верят детям, особенно, таким маленьким, как ты.

— Это еще почему? — удивился мальчик.

— А потому что они — совсем другие, и у них сердце закрыто для таких, как я. Им проще сказать, что я не существую, чем поверить, что я реален, — обиженно произнес голос. — И тут даже дело не в твоем папе.

— Нет, мой папа поверит, он не такой! Ты его совсем не знаешь! — настоял на своем ребенок и, развернувшись, побежал в дом к своему папе рассказать о новом друге и о том, что он больше не боится темноты.

Глава 3

Ночью начался дождь, молния своими яркими вспышками ярко освещала все вокруг, а гром был такой сильный, что казалось, только от его грохота вылетят все окна в доме. К счастью мальчика, ничего такого не происходило, и все его страхи так и оставались страхами, которые не могли воплотиться в реальности.

— Петя, ты спишь? — вдруг раздался из угла комнаты знакомый голос.

— Некто, это ты? — ответил мальчик.

— Я. Кто же ещё?

— А почему ты не в чулане? — спросил Петя.

— Ты знаешь, не хотел тебе говорить, но я очень боюсь молний. Даже сильнее солнечного света. Они кажутся такими злыми, — ответил из темноты его новый друг.

— Нет, это просто так кажется. Иди ко мне, я ничего не боюсь. Мне еще папа говорил, что молния — всего лишь электрический разряд. И он, если его не провоцировать, ничего плохого не сделает.

— Какой твой папа умный! А как это «провоцировать»? — озадачился Некто.

— Как-как! Не гулять во время грозы под дождем, вот как! — ответил Петя.

— Здорово, а я и не знал, — ответил голос. — Нужно запомнить!

— А ты все время ночью гуляешь? — вдруг сел на край кровати мальчик.

— Ну да, а что мне еще делать? — ответил Некто.

— Так значит, это ты скрипел половицами, когда я один был дома? — грозно спросил ребенок.

— Ну, я, но я не виноват, что ваши полы рассохлись. Скрипят, как деревья в лесу, — начал было оправдываться новый друг.

— А кот на тебя шипел? — не переставал допытываться мальчик.

— И это ты знаешь? Да, на меня, я у него немного молока выпил. Уж и молока попробовать нельзя, твой кот — жадина! — не сдавался Некто.

«А ворона в окне просто со мной здоровалась», — пытаясь предупредить еще один вопрос, добавил он.

— Теперь все стало на свои места. И я понимаю, что действительно нечего бояться! Все, как ты и говорил раньше! — подытожил Петя. — А ты, если хочешь, оставайся у меня до утра, тут места всем хватит.

— Спасибо, Петя, и, вправду, посижу еще чуть-чуть, мало ли что… Вдруг молния не знает, что я про нее многое понял, и как треснет мне по шее…

Глава 4

Мальчик и его друг начали смеяться, а молния все также продолжала рассекать небо своими яркими линиями.

— А почему тебя зовут Некто? — убирая в чулане разбросанные инструменты, спросил Петя. — Я, конечно, понимаю, что имена бывают разные, но твое имя я больше ни у кого не встречал.

В темном углу что-то зашевелилось, и голос задумчиво сказал:

— Раньше меня вообще никак не звали. Это твой дедушка меня так назвал.

— Ты и моего дедушку знал? — удивился ребенок.

— Конечно, это же он мне предложил жить в его чулане. Раньше я в лесной норе жил. Должен сказать, не самое лучшее место. Постоянно потолок осыпался, после дождя вода заливала весь пол. Приходилось стоя спать. Просто ужас, — начал вспоминать Некто.

— А как же ты моего дедушку встретил? Расскажи, пожалуйста, мне так интересно! — не унимался Петя.

— Как-как… Просто. Сижу однажды я вечером в своей норе, слышу, кто-то громко сам с собой разговаривает. Ну, думаю, посмотрю, кто там шумит…

Однажды вечером дедушка мальчика Иван Иванович решил сходить в соседнюю деревню к своему другу Петру Тимофеевичу. Тот был знатным жестянщиком. Нужно было отнести ему пару кусочков жести, которая у него осталась после ремонта крыши, чтобы тот смастерил флюгер.

— А что тут идти? Пойду через лес, так и назад засветло вернусь, — говорил сам себе Иван Иванович. — Поклажа не тяжелая. Дорогу я знаю. Мигом обернусь.

Но в лесу дедушка Пети сбился с дороги, и, чем дальше он шел в лес, тем становилось понятнее, что Иван Иванович всё-таки заблудился. И память, на которую он так надеялся, опять его подвела. Он присел возле поваленного, видимо, молнией дерева и решил больше никуда не идти.

— Хватит! Буду утра здесь дожидаться. Как это я дорогу забыл? Ведь еще недавно тропинка была. Наверное, заросла дорожка. Кроме меня по ней никто и не ходил. А я привык в последнее время на велосипеде ездить по своим делам. А у леса что? Раз тропинка не нужна, и никто ею не пользуется, так сразу травой и кустарниками зарастает.

Положив рядом с собой сверток, Иван Иванович снял куртку и, сев спиной к стволу дерева, укрылся ею, как одеялом. На небе появились звезды, на лес опустилась ночь.

— Что, заблудился? — раздался рядом тихий голос.

— Ну, да, — ответил старик. — Хорошо, что дети в городе, а то бы только волновались всю ночь, куда я подевался. А так пережду здесь, я леса и темноты не боюсь.

— А хочешь, я тебя домой проведу? — спросил у мужчины все тот же голос.

— Домой, домой. Было бы, конечно, неплохо. Постой! А кто это со мной разговаривает? — вдруг опомнился Иван Иванович.

— Я.

— Кто «я»? — переспросил старик.

— Не знаю, у меня нет имени. Как и дома. Вот, живу в норе, а в ней сыро и неуютно, — ответил незнакомец. — Я в ней днем от света прячусь. А ночью гуляю

— А, понятно. Ты ночной житель. Ну, если можешь, то проведи меня до моего дома. А то и, в самом деле, еще ревматизм подхвачу, — Иван Иванович встал, отряхнул куртку и последовал за невидимым новым знакомым, который без умолку что-то рассказывал старику и предупреждал его о каждой кочке и пне на дороге. Чтобы тот случайно не споткнулся и не упал.

— А что ты умеешь еще, кроме, как видеть в темноте? — продолжал расспрашивать своего провожатого Иван Иванович.

— За порядком следить. И да… Я ужасный чистюля. У меня в норе всегда подметено. Хотя крыша постоянно осыпается и осыпается, — ответил незнакомец, ступая впереди. — А еще я могу охранять. Я в последнее время лес охраняю. Зверушек от браконьеров спасаю, следы запутываю. Волкам спуску не даю. А, если нужно, то и напугать могу непрошеных гостей.

Так незаметно, за разговором, новый знакомый и довел старика до его дома. Иван Иванович, почесав затылок, вдруг сказал:

— Слушай, а живи у меня в чулане, если хочешь. Там темно и сухо. По ночам будешь ходить в лес, а днем тут отдыхать. Заодно и за домом приглядывать, когда никого не будет. Вдвоем, знаешь, веселее.

— А что такое чулан?

— Вот, смотри, — и старик открыл дверь.

Незнакомец зашел внутрь, широко улыбнулся. Трогая инструменты, которые хаотично валялись на верстаке, ответил:

— Хорошо. Но с одним условием!

— С каким?

— Я наведу здесь порядок, — ответил незнакомец.

— Как хочешь. Я все равно старый. Да и сил нет прежних мастерить что-нибудь, — ответил Иван Иванович. Еще раз поблагодарив за помощь незнакомца, он пошел спать.

На следующий день к старику приехали в гости его дети и, заслышав шум в чулане, спросили:

— А что это за шум? Кто у тебя в чулане хозяйничает?

— Кто, кто? Некто, чистюля! — ответил мужчина.

Как только открыл дверь, все ахнули. Весь инструмент висел или лежал на своих местах. В помещении все было подметено и сложено. А в углу, за ширмой, чуть слышно кто-то тихонько похрапывал.

— Да шучу я, шучу. Вот, вчера прибрался тут. А там, в углу, кот себе место облюбовал, — закрывая дверь, говорил Иван Иванович в ответ на удивленные взгляды детей. — Пусть спит, а то всю ночь мышей ловил.

— Вот так с тех пор и живу здесь, — закончил свой рассказ Некто. — И знаю свое имя, которое мне дал твой дед.

— Теперь я понимаю, почему тебя так зовут, — ответил мальчик. — Некто чистюля, вот твое полное имя.

— Нет, чистюля лишнее. Мне больше нравится — Некто. Некто из темноты! — пытался сказать новый друг мальчика грозным голосом, но вдруг поперхнулся, закашлялся, и они оба засмеялись над его неудачным розыгрышем.

Глава 5

Ночью папа тихо подошел к спящему мальчику и, легонько зажав ему рот, чтобы тот не закричал, когда проснётся, шепотом сказал:

— Петя, не пугайся, это папа. Вставай, сынок, потихоньку и одевайся. Я тебя через окно на кухне опущу в сад. А ты беги в сарай и спрячься там, пока я тут все не улажу.

— А что случилось, папа? — тоже тихо спросил мальчик, понимая — раз отец так делает, значит, на то есть серьезная причина.

— К нам незваные гости пожаловали, сейчас я их выпровожу — и всё. Но лучше, чтобы они тебя не видели. Они плохие люди, мало ли что. Ничего не бойся, всё будет хорошо. Давай пошли!

Отец открыл окно, придерживая за руки мальчика, бесшумно опустил на траву. — Беги, сынок, и, что бы ни случилось, не заходи в дом. Пока я сам за тобой не приду.

— Хорошо, папа! — сказал мальчик и побежал в сарай.

Сарай стоял прямо за садом, и его днем практически не видно из-за деревьев, а ночью — тем более. И люди, которые раньше здесь не бывали, в жизни не догадаются, что за садом находится большой, похожий на амбар сарай. Тем более, ночью. Мальчик бежал, не оглядываясь, как вдруг услышал знакомый голос за спиной:

— Куда собрался, Петя? Среди ночи-то?

— Тихо, не шуми, — запыхавшись, ответил ребенок. — Мне папа сказал в сарае спрятаться.

— У вас с папой игра такая, что ли? — поинтересовался Петин друг.

— Если бы! Папа сказал, что к нам непрошеные гости пожаловали, и что мне нужно спрятаться.

— Непрошеные, говоришь… Это непорядок! А ну, пошли назад! Я сейчас их всех выпровожу так, что дорогу сюда навсегда забудут!

— Но папа сказал… — начал было Петя

— «Пяпя сказал, пяпя сказал», — передразнил Некто своего маленького друга. — Да ты знаешь, кто я? Да я…

— Хватит уже задаваться! Если хочешь помочь, так помоги. Или пошли вместе в сарай спрячемся.

— Ну ладно. Давай посидим пока в сарае. Мне нужно подумать, что и как, — ответил Некто и медленно полез за мальчиком по лестнице на сеновал.

— Что-то долго папы нет, — забеспокоился Петя.

— Действительно, я себе все ноги отсидел, и спины отлежал, и руки… — решил подбодрить мальчика Некто.

— Какие спины? — недовольно сказал ребенок. — У человека одна спина!

— А у меня три! — ответил Петин друг. — И рук восемь, и ног… Подожди, а сколько у меня ног? Четыре? Забыл совсем. Или шесть?

Мальчик засмеялся, глядя в темноте на что-то, копошащееся на сене.

— Вот умора, восемь рук! Смешнее ничего не слышал!

Вдруг дверь сарая приоткрылась, и кто-то с фонариком зашел внутрь.

— Папа! — радостно закричал мальчик. — Это ты?

Ответа не последовало, лишь только было слышно, что кто-то взбирается по лестнице на сеновал, попутно подсвечивая себе на ней перекладины.

— Ты, Петя, закрой глаза, — вдруг обратился к мальчику Некто. — Тебе этого не нужно видеть. Сейчас я узнаю, кто к нам карабкается.

Петя спрятался в самом углу и закрыл ладошками оба глаза. На лестнице показалась голова неизвестного мужчины, он своим фонарем начал крутить из стороны в сторону, пытаясь разглядеть мальчика, голос которого слышал. Рядом с ним что-то зашевелилось под сеном.

— Вот ты и попался, малец! — довольно произнес мужчина и начал руками разбрасывать сено по бокам, чтобы добраться до того, кто под ним прятался.

И как только он убрал последнюю часть, то увидел самое страшное, что ему приходилось видеть в своей жизни. На него смотрела морда с клыками и высунутым длинным, как у змеи, языком, глазами странного желтого цвета, которые, когда открылись полностью, начали светиться ярче фонаря. Мужчина онемел от ужаса и хотел было рвануть назад, но восемь длинных рук, похожих на лапы гигантского тарантула, крепко держали свою жертву. Чудовище открыло рот, и незнакомец услышал шипящий тихий голос:

— Ты что-то тут потерял?

Ответа не последовало, мужчина лишь бешено закрутил головой, давая знать чудовищу, что он ничего не терял.

— Тогда можешь идти, — прошипело чудовище. — Только тихо, а то догоню.

Как только лапы отпустили жертву, та, ни проронив ни звука, выбежала за сарай и, что было силы, бросилась бежать, куда глаза глядят.

— Что ты ему такое сказал? — вдруг из угла раздался голос мальчика.

Некто, растворившись в темноте, довольно произнес:

— Да ничего такого. Сказал ему, чтобы он не шумел и просто уходил.

— Странно, он так побежал, — недоверчиво произнес ребенок.

— Ничего странного, — ответил Петин друг. — Обычно все так и делают, когда я их прошу. Никто ни разу еще не сказал, что хочет со мной остаться. Ладно, пошли, я и других попрошу. А то они, действительно, тут задержались.

Мальчик и его друг ловко спустились по лестнице и, взявшись за руки, пошли к дому.

В комнате, привязанный к стулу, сидел Петин папа, а трое незнакомцев выворачивали все из шкафа в надежде что-нибудь там найти. Вдруг дверь со скрипом отворилась, и они увидели на пороге мальчика, который сказал:

— Сейчас я закрою глазки, и на счет «пять» вы уйдете!

— Ага! — ответил один из них. — Убежим!

Но мальчик спокойно поднес ладошки к глазам и произнес:

— Один…

Время остановилось, а комната наполнилась чем-то похожим на туман, только эта дымка была черного цвета. И каждый из присутствующих увидел самое страшное, что ему доводилось когда-либо видеть. По центру комнаты, высотой до самого потолка, стояло гигантское чудовище. Его лапы-щупальца скрутили всех так, что никто не мог пошевелиться. Оно поднимало по очереди каждого из непрошеных гостей и кидало в огромную клыкастую пасть. Те завопили в ужасе так, что их крик, казалось, был сильнее рёва самолета на взлете.

— Пять! — сказал мальчик и опустил руки.

Посередине комнаты лежали с выпученными глазами незнакомцы, никто из них не мог ничего сказать.

Мальчик недовольно сказал:

— А почему они еще тут?

Голос у него за спиной сказал:

— Еще раз посчитай, только уже до трех!

— Не-не-не надо, — прошептали незнакомцы и, кто на четвереньках, а кто и ползком, наперегонки, бросились из помещения. Уже через пару секунд они с криками покинули странный дом.

— Думаю, они еще долго тут не появятся, — опять раздался голос за спиной у ребенка. — Ты пока развяжи папу, а я прослежу, чтобы они ничего не забыли.

И, хлопнув входной дверью, побежал по двору с криком:

— Куда же вы, гости? А чай?

Но вдалеке раздались только вопли ужаса и шум от заведенных машин, которые так быстро стартовали со своих мест, что только облако пыли давало понять — здесь недавно очень быстро проехали автомобили.

Эпилог

— Ты своему другу печенье отнеси. Помню, ты говорил, что он «Топленое молоко» любит, — сказал папа ребенку.

— Отнес уже, — ответил мальчик. — И молока — полную кружку.

— Хорошо, тогда ложись отдыхать. И я, пожалуй, прилягу. Теперь я понимаю, про кого мне все детство говорил твой дедушка. Некто чистюля — это не просто была его выдумка, а он существует на самом деле.

В чулане на полу стояла миска с молоком, из которой лакал кот. На плече у Некто сидела ворона и держала целую печенюшку «Топленого молока». А сам Некто, доедая всю пачку печенья, довольно поглаживал свой живот и, как бы оправдываясь перед вороной и котом, говорил:

— Ну, я же не виноват, что я такой красивый. Подумаешь, не смогли оценить меня по достоинству. У меня еще несколько лиц есть. Вот, если опять кто-то сюда пожалует, я обязательно покажу остальные. А то столько лет живу, а никто меня никогда полностью и не видел.

Но кот не обращал внимания на речь хозяина ночи: он с удовольствием продолжал лакать молоко. Тем более, что Некто подлил ему еще чуть-чуть…

Три орешка для Наташи

Глава 1

— Мама, долго я буду ещё тут лежать? — спросила маленькая Наташа у мамы.

— Потерпи, Натусик. Потерпи, родная. Доктор сказал, что нужно еще пару недель здесь провести, — ответила мама.

— А почему папа ко мне не приходит? — спросила девочка. — Он ведь обещал!

— Придет! Обязательно придет! — ответила мама. — Если обещал — значит, придет!

— Эх, скорее бы! А то мне тут так скучно: ни друзей, ни игрушек — никого.

— Знаю, солнышко, — едва сдерживая слезы, сказала мама. — Вот поправишься, и будут у тебя и друзья, и игрушки.

— И папа?

— И папа, — глубоко вздохнула женщина. — И папа обязательно придет. Он просто далеко уехал по работе — когда еще назад вернется…

— Тогда — хорошо! — ответила довольная девочка.

Повернулась на бок и заснула.

— Доктор, скажите: есть какое-нибудь улучшение? Что показывают результаты анализов? — спросила мама Наташи у седовласого мужчины.

— Пока мне нечего вам сказать, голубушка, — ответил доктор, внешне похожий на Айболита из сказки. — Но это не значит, что все плохо. Наберитесь терпения.

— А, может, эти лекарства не помогают? Может, нужны другие? Вы только скажите! — не отставала от доктора мама.

— Лучшее лекарство для ребенка — это ваша улыбка и уверенность, что все будет хорошо. Уж поверьте мне, старому человеку, — ответил врач.

— Понимаю. Я держусь при ней.

— А где ее папа? Она постоянно о нем спрашивает.

— Папа… Папа ушел от нас, как только узнал, чем она заболела, — ответила мама. — Замкнулся в себе и не отвечает на звонки.

— Вот тебе — раз! Нехорошо, нехорошо. Но ничего. Я думаю, он еще образумится. Мужчины — как большие дети: за ними глаз да глаз нужен.

Глава 2

Ночью кто-то легонько постучал в окошко палаты. Маленькая девочка встала посмотреть, кто стучит. Каково же было ее удивление, когда в палату запрыгнули три бельчонка.

— Всем привет! — крикнул самый большой из них.

— Да не толкайся ты, — ответил другой. — Я и сам могу идти.

— Может он… Как же… — держа под лапку второго бельчонка, сказал третий.

— Ой, говорящие белки! — вскрикнула Наташа. — Я никогда не видела говорящих белок.

— Тоже мне — новость! — сказал самый большой. — Никто никогда не видел говорящих белок.

— Потому что белки с людьми не разговаривают! — уточнил второй бельчонок. — Никогда! Нет у нас настроения с ними разговаривать.

— А почему же вы тогда со мной говорите? — спросила девочка.

— А ты не видишь? Нашему другу лиса поранила ножку, он не может ходить и прыгать.

И точно. Девочка присмотрелась к одному из них и увидела на ноге след от укуса.

— Ой, а я могу ему помочь! — вдруг громко сказала Наташа. — Несите его на стол. Я уже видела сто раз в этой больнице, что нужно делать.

— Хорошо, помоги, если можешь! — ответили бельчата.

Наташа с важным видом намочила кусочек бинта в воде, промыла ранку, потом достала какой-то крем из своей тумбочки, помазала им и забинтовала.

— Так, больной… На лапку не становись и не прыгай, — строго посмотрела на раненого бельчонка девочка. — Ты же хочешь, чтобы она у тебя зажила быстрее?

— Конечно, спасибо! Ой, мы забыли представиться. Меня зовут Шустрик, а самого большого — Крепыш. И наша подружка — Иголочка.

— А почему Иголочка?

— Потому что в детстве она любила собирать разные иголки от деревьев: от сосны, ели, кедра.

— Да, у меня дома целая коллекция иголочек — ни у кого в лесу столько нет!

— Тебе только иголки собирать, — пробурчал Крепыш. — Лучше бы грибы собирала. Да орехи…

— Я, между прочим, больше тебя заготовила орехов в прошлом году, — задрав мордочку, сказала Иголочка.

— Ну и что с того? Это тебе просто повезло! — ответил Шустрик. — Я насобирал не меньше!

— Меньше, меньше! И не нужно обманывать — мама все орехи считала.

— А меня зовут Наташа, — прервала спор бельчат девочка. — Или Натусик, как зовет меня мама.

— Привет, Натусик! — хором крикнули бельчата. — Уже поздно — нам пора! До встречи! Мама и так нас уже заждалась!

— Пока!

— И спасибо за помощь, — крикнул уже с дерева Шустрик, помахав ей своей лапкой.

Глава 3

— Мама, а ко мне вчера ночью приходили бельчата! — сказала Наташа маме.

Мама улыбнулась и ответила:

— Ну, и о чем ты с ними говорила?

— У одного бельчонка была ранена ножка, я ему ее полечила, — ответила девочка.

— Ты у меня умница, — улыбаясь, сказала мама.

— Честно-пречестно! Почему ты мне не веришь? — нахмурив бровки, посмотрела на маму Наташа.

— Верю, верю, солнышко. Ты не скучай. Я мигом вернусь, только с дядей доктором поговорю, — увидев проходящего мимо палаты доктора, сказала мама и вышла в коридор.

— Доктор, ну что? Что вы мне скажете? — спросила женщина.

— Голубушка, если завтра не будет улучшения, придется оперировать!

— А без операции совсем нельзя?

— Боюсь, в вашем случае нельзя — только, если за ночь случится чудо, — ответил доктор. — Что ж, в любом случае, нужно ждать до завтра.

— Но ведь она совсем маленькая, — чуть не плача, произнесла мама.

— Голубушка, мы должны испробовать все методы лечения, чтобы потом…

— Понимаю… Я все понимаю, — ответила женщина и пошла в палату к дочке.

— Мама, что сказал дядя доктор? — увидев в дверях свою маму, спросила Наташа.

— Все хорошо, все будет хорошо, — ответила мама и закрыла лицо руками, чтобы ребёнок не увидел, как из ее глаз текут слезы. — Если за ночь случится чудо, то ты сразу и поправишься.

— Чудо? Значит, нужно чудо? Наконец, я знаю, что мне нужно, чтобы поправиться! — воскликнула довольная девочка, но тут же осеклась: « Мама, а что это такое –чудо?».

Глава 4

Мама ушла. А девочка так и не поняла ее толкование слова «чудо»: то ли это лекарство такое, то ли конфета, то ли игрушка. Непонятно совсем. И тут в окошко опять кто-то легонько постучал. Наташа вскочила с кровати и увидела своих вчерашних друзей. Она быстро открыла окно — в палату на подоконник запрыгнули ее старые знакомые.

— Привет, Натусик! — запищали бельчата. — А мы к тебе с подарком.

И крепыш положил рядом с собой веточку с ягодами черники.

— Кушай, она уже созрела! — сказала Иголочка. — Я ее сама выбирала для тебя.

— Ой, как здорово! — запищала девочка. — Ну, как твоя ножка?

— Отлично, спасибо тебе, — ответил Шустрик. — Уже почти совсем не болит. А ты как поживаешь?

— Не знаю, — пожала плечами девочка. — Мама сказала, что, если сегодня ночью случится чудо, то я сразу пойду на поправку. А что это за чудо, и где его взять, я не знаю.

— Странно, — ответил Крепыш. — Я уже однажды слышал это слово.

— Где? Где ты мог слышать? — спросила у него Иголочка. — Ты из домика-то редко выходишь.

— Слышал, слышал! — настаивал на своем бельчонок. — Ой, вспомнил, где!

— Ну, рассказывай быстрее тогда, — запищали бельчата вместе с девочкой.

— Когда я был маленьким, — начал, было, Крепыш…

— Вот умора! Можно подумать, ты уже сейчас большой! — закатился от смеха Шустрик.

— Не перебивай, — обиделся Крепыш.

— Извини, продолжай, — виновато опустив голову, попросил прощения Шустрик.

— Так вот… О чем это я? — задумался на мгновение Крепыш. — Ах, да… Так вот. когда я был маленьким, наша мама мне на ночь рассказывала одну сказку: будто бы в каждом лесу есть волшебное ореховое дерево, на котором раз в год вырастают три волшебных орешка. Если найти эти орешки, то можно загадать три желания, и случится чудо.

— Ой, как здорово! — сказала Наташа. — Жаль только, что у меня нет этих трех орешков.

— Так… — поставив лапки в бока, сказала Иголочка. — Вспоминай, что еще говорила тебе мама.

— Мама говорила… Э-э-э… Мама говорила, что в нашем лесу тоже есть такое дерево, — ответил Крепыш.

— Так чего же ты молчал? Побежали скорее за орешками для Натуси.

— Я дорогу не знаю, — виновато сказал Крепыш.

— А кто знает? — спросил Шустрик.

— Сова, Сова все знает! — ответила за Крепыша Иголочка. Наташа, жди нас здесь, а мы тебе постараемся до утра принести эти волшебные орешки. Чтобы с тобой случилось чудо, и ты выздоровела!

— Я буду вас ждать, — ответила девочка. — Я даже спать не лягу и окно не буду закрывать. Удачи вам, бельчата!

Но те уже не слышали девочку, так как, стремглав, бросились к дому Совы, чтобы узнать то место, где растет волшебное дерево.

Глава 5

— Тетушка Сова, тетушка Сова! — кричали возле ее домика бельчата.

— Чего раскричались? Ночь в лесу! Все спят давно, — ответила тетушка Сова, сев на ветку.

— Нам нужно знать, где растет в нашем лесу волшебный орех! Может быть, ты знаешь?

— А зачем он вам?

— Мы хотим помочь одной доброй девочке. Она сейчас болеет, и ей нужно чудо, — ответила Иголочка.

— Чудо? Ах, чудо! — ответила Сова. — Да, я там бывала, пролетала однажды, но вам туда не попасть.

— Почему, почему? — зароптали друзья.

— Потому что у вас нет крыльев, — продолжила тетушка Сова.

— Зато мы можем прыгать! — ответил Крепыш.

— Это не поможет, — сказала Сова. — Неважно, что вы умеете.

— Но почему?

— Потому что волшебное дерево растет на небольшом острове — посередине озера, за нашим лесом, и, чтобы туда попасть, нужно уметь летать.

— Ничего, что-нибудь придумаем, — ответили друзья. — Спасибо, тетушка Сова.

— Будьте осторожны, — кричала им вдогонку птица. — Там скрывается…

Но бельчата уже прыгали, сломя голову, с ветки на ветку, чтобы быстрее попасть к этому месту.

— Ух, ты, какое оно большое! — прокричали зверьки, когда добрались до места.

— Как? Как нам попасть на остров? — задумалась Иголочка.

Но тут в кустах раздался какой-то шум, и бельчата запрыгнули от страха на дерево.

Внизу показалась разбойница Лиса, которая тащила в своей пасти белого Лебедя.

— Вот злодейка! — закричала Иголочка.

— Давайте поможем Лебедю, — сказал Крепыш.

— Как в прошлый раз? — спросил Шустрик и показал забинтованную ногу.

— Нет, — ответила Иголочка. — У меня есть план лучше. Вон, видите ту молодую березку?

— Да, видим!

— Бегом к ней!

И бельчата, сделав несколько прыжков, оказались на макушке невысокой молодой березы, которая росла почти у самой кромки озера.

— Все делаем на счет «Раз, два, три!». Понятно? — сказала Иголочка.

— Понятно, — ответили Крепыш и Шустрик. — Понятно, что на «Раз, два, три!». А вот что делать, не понятно.

— Тогда смотрите на меня и повторяйте за мной! — ответила Иголочка.

— Эй, Лиса! — крикнула она. — А ты нас так и не поймала!

— Иголочка, не кричи, она нас услышит! — в ужасе посмотрели на свою подругу бельчата.

— Доверьтесь мне, — ответила она. — Я знаю, что делаю. Это вам не грибы от дядюшки Ежа прятать.

— Тогда ладно, — сказал Крепыш и закричал: «Лиса, а ты нас не достанешь! Бе-бе- бе!».

Лиса положила на траву птицу и посмотрела вверх.

— А-а… Вчерашний ужин. Ну, хорошо, сегодня я вас не упущу, — открыв пасть, она показала свои острые зубы.

— Ой, кажется, нам несдобровать, — испугался Шустрик.

— Не бойся, лезь наверх, — пропищала Иголочка. — Это нам и нужно.

А Лиса, не чувствуя никакого подвоха, запрыгнула на самую нижнюю ветку берёзки.

— Ну что же ты остановилась? — спросила Иголочка. — А-а, точно… Я забыла, что ты не умеешь лазить по деревьям.

— Я все умею, — прошипела Лиса. — И ты будешь первая, кого я сегодня съем.

Лиса начала карабкаться по веткам выше и выше, пока бельчата не оказались на самом кончике этого дерева.

— Ну вот, вы и попались! — облизываясь, прошипела лисица.

Но в погоне за добычей она не заметила, что береза сильно наклонилась, и что сама она тоже наклонилась вместе с деревом почти до самой земли.

— Раз! Два! Три! — вдруг громко посчитала до трёх Иголочка. И бельчата спрыгнули с кончика ствола берёзы.

Дерево стремительно разогнулось и отбросило Лису далеко в озеро. Злодейка даже ничего не успела понять: лишь только закрыла от неожиданности свои глаза.

— Ура! У нас получилось! Мы победили! — запищали бельчата, а вдалеке, в воде, стараясь не запутаться в водорослях, барахталась Лиса.

— Давайте поможем Лебедю, он еще живой, — крикнул Крепыш.

Лебедь приподнял голову и сказал:

— Я не могу летать, Лиса мне повредила крыло. Помогите доползти до воды, там она до меня не доберется.

И бельчата, упираясь в лебединый хвост, столкнули его в озеро. Тот, немного побыв на воде и придя в себя, сказал:

— Спасибо, бельчата. Чем я могу вам помочь?

— А ты можешь нас отвезти на остров и обратно? — спросила Иголочка.

— Конечно, забирайтесь на спину, — ответил Лебедь.

И бельчата, запрыгнув по очереди на птицу, отправились с ней на другой берег. Не забывая посмеяться над обманутой Лисой, которая до сих пор не могла еще вылезти из воды на берег.

Глава 6

— А зачем вам нужно на остров? — спросил Лебедь у друзей.

— Нам нужны волшебные орешки, мы хотим помочь одной девочке, — ответил Крепыш.

— А ты, случайно, не знаешь, как их узнать? — спросила Иголочка.

— Не волнуйтесь, — ответила птица. — Вы сразу поймёте, что это — они.

И, действительно. Как только бельчата попали на остров, они увидели самое большое дерево, наверху которого висели три спелых лесных ореха. Они были не такие, как остальные орехи. Их выделял размер и цвет.

— Отлично, — сказал Крепыш. — Сейчас я их достану.

Бельчонок в несколько прыжков оказался рядом с волшебными орешками. Сорвав их с дерева, он поспешил к своим друзьям.

— Полдела сделано, — посмотрев на орехи, сказал Шустрик. — Осталось только отнести их Наташе.

— Тогда вперед! Скоро утро — нужно успеть до утра, — скомандовала Иголочка. И Лебедь вместе с друзьями на спине отплыл от острова.

Добравшись до больницы, друзья запрыгнули в открытое окно и увидели сидящую на краю кровати Наташу.

— Мы нашли! Мы нашли эти орешки! — закричал Шустрик. — Загадывай, загадывай быстрее.

— А я уже думала, что вас не дождусь, — с улыбкой встретила бельчат Наташа. — А как нужно загадывать? И — что? Я никогда ничего не загадывала.

— Все просто! — сказал Крепыш. — Мама говорила, что нужно произнести вслух желание и оторвать орешек.

— А-а, понятно, — сказала девочка. — Хочу, чтобы я выздоровела!

И, взяв в руки три орешка, оторвала один и положила отдельно на стол.

— Ещё, загадывай ещё! — пищали ее маленькие друзья.

— Я хочу, чтобы ко мне пришел папа! — Наташа оторвала еще один орех и положила рядом с первым.

— У тебя еще один остался, — пропищал Крепыш.

— Пусть он пока полежит, — ответила девочка. — Может, кому еще нужна будет волшебная помощь.

И, сжав его в руке, легла в кровать, проговорив: «Спасибо вам!».

— Пока, Натуся! Выздоравливай! — сказали на прощанье бельчата и выпрыгнули в окно.

Глава 7

— Вы знаете, в моей практике это первый подобный случай, — обратился к женщине доктор. — Чтобы за одну ночь произошло столько… Не иначе, как чудом, и не назовешь!

— Вы меня не обманываете, доктор? — спросила мама Наташи у мужчины.

— Что вы, голубушка, что вы… Сами посмотрите на утренние результаты анализов. Не понимаю, что случилось за эту ночь, но можно смело сказать: дело сдвинулось с мертвой точки. Если и дальше так пойдет, то выписка не за горами.

— Спасибо! Спасибо, доктор!

— А что это за молодой человек с пакетом и цветами? Возле палаты на стуле сидит?

— А это… Это и есть папа Наташи! — выдохнула женщина.

— Молодец! Мо-ло-дец! Пришел!. Девочка будет рада. Ну, что ж, голубушка! Не буду вам мешать. Я думаю, у вас будет, о чем поговорить! Желаю удачи!

И, как только женщина с мужчиной зашли в палату, на весь этаж раздался радостный крик: «Папа! Ура! Папа пришел! Волшебные орешки не обманули!».

А доктор, улыбнувшись и еще до сих пор полностью не веря своим глазам, крякнул от удовольствия, посмотрел в окно, за которым резвились три белки и напел только что придуманную им строчку:

— Орешки, орешки… Нужно есть без спешки!

Приключения Артёма и его друзей

Артём и его домашние животные

На краю города в небольшом доме жил-был мальчик. Звали его Артем. Он хоть и маленький, но добрый, умный и мудрый не по годам. Любит свою маму и своего папу, всегда старается им помогать.

А помогать было, в чем. Выбегая на улицу, он сразу смотрел, где петух Петя. Если тот находился посередине двора, то Артем, прикрываясь крышкой от ведра, как щитом, а палкой, как мечом, пулей бежал к сараю. Обойдя петуха, чтобы тот его не заметил, забегал в курятник. Там он кормил своих курочек, насыпая им зерна, и собирал яйца, когда их было много.

Потом выгонял из сарая на озеро гусей, а вечером загонял их обратно. Не забывал и своего лучшего друга кота Тимофея. Наливал ему молока и вместе с ним днем пускал мыльные пузыри, за которыми Тимофей любил охотиться. Короче, заботы и работы у ребенка — хоть отбавляй.

А однажды папа принес маленького щенка. И у Артема забот прибавилось. Щенка назвали Дружок, потому что он был настолько добрый ко всем, что от радости визжал и махал хвостиком, а при появлении Артема вообще начинал прыгать и заливаться лаем.

Дружок сразу понравился всем во дворе, даже гуси на него не шипели, и куры принимали за своего. Всем Дружок понравился — кроме петуха Пети. Он важно ходил по двору и старался клюнуть любого, кто попадался ему на пути. Даже Артема… Однако, завидев папу, сразу убегал с глаз долой — только его Петя и побаивался.

И вот однажды, когда Артём замешкался, обувая кроссовки, Дружок первым выбежал во двор и сразу же попался на глаза Пете. Тот недолго осматривал нового жителя их двора. Убедившись, что никого из взрослых рядом нет, расставив крылья и прокричав «Кукареку!», он бросился на щенка. Тот начал спасаться бегством и, скуля, побежал домой — к Артёму. Заскочив в дом, подумал, что он в безопасности. Но не тут-то было! Петух ворвался следом, клюя и Дружка, и защищавшего его Артема.

Неизвестно, чем бы это закончилось, не проходи мимо кот. Тимофей, шипя и задрав хвост, бросился спасать своих друзей. Он повалил петуха на землю и, обняв передними лапами, начал колотить его задними. Да так, что только перья полетели. Петух, не ожидая такой прыти от кота, испугался и выбежал из дома, а кот Тимофей гнал его до самого курятника. С тех пор петух обходил троих друзей стороной.

Но Артем был добрым мальчиком и все равно сыпал зерна или крошил хлеба и петуху, что, в конце концов, принесло свои плоды. Уже осенью, все вчетвером, петух Петя, Дружок, кот Тимофей и Артем, вместе ходили, как неразлучные друзья. Их дружба крепла с каждым днем. Так, что эти четверо приятелей уже и не мыслили себя друг без друга. Пока однажды ни случилось одно неприятное событие.

Коту Тимофею захотелось посмотреть, кто это бегает по соседскому двору. Перебравшись через забор и перебежав через дорогу, он увидел стаю из четырех бродячих собак. Те, завидев кота, погнались за ним. Тимофей со всех ног бросился домой, но перед самым забором псы все-таки преградили ему путь.

Кот принял угрожающую позу и начал фыркать, чтобы напугать врага. Это шипение и лай чужих собак услышали друзья Тимофея. Артем сразу же взял свой щит из крышки ведра и палку-меч. Дружок залаял, а петух Петя громко захлопал крыльями. Так они и выскочили из дома на помощь коту — лая, крича и кукарекая на всю улицу. Увидев это, собаки, поджав хвосты, бросились убегать. А кот Тимофей так обрадовался своим друзьям, что кинулся в погоню. Друзья прогнали собак далеко в поле и, счастливые, пришли домой. Но больше всех радовался Артем. Он был рад, что смог подружить таких разных зверей и птиц, которые в трудную минуту могут теперь прийти друг другу на помощь.

Почему часы идут

Мама, папа и маленький мальчик утром завтракали. Мама посмотрела на мальчика, погладила его по голове и сказала:

— Как быстро бежит время!

— Да, время идет так быстро, что и не замечаешь! — ответил ей папа.

И они посмотрели на мальчика. Но тот так и не понял, как время может бегать, и как оно может идти, если часы, которые стоят у них в углу на кухне, ни разу так и не покинули своего места.

Сказав маме: «Пока!» и поцеловав ее в щеку, он сел с папой в машину — пора в детский сад. По дороге он никак не мог понять, что же все-таки происходит со временем. Значит, есть какая-то загадка, которую он еще не знает. Но какая? Проведя целый день в садике и так и не найдя ответа на свои вопросы, он, грустный, садился вечером в машину к папе.

И тут увидел, как один дядя нес на своем плече большие напольные часы. Он явно спешил с ними куда-то, то и дело, переходя на быстрый шаг. Один раз даже споткнулся и чуть не упал. Мальчик проводил его взглядом и закричал:

— Ура! Я, наконец-то, понял, как время может бежать, и как оно может идти!

И в следующий раз, когда мама опять, вздохнув, сказала: «Боже, как быстро бежит время!», а папа подытожил: « Да, время идет так быстро, что и не замечаешь!», мальчик ответил:

— Главное, чтобы это время смотрело себе под ноги. А то, если так быстро бежать, можно споткнуться, упасть и разбить себе коленки!..

Как Артём и кот Тимофей лечили маму

Сегодня немного грустный день. Заболела мама маленького мальчика, и папа попросил, уходя на работу, за ней присмотреть.

Он сказал:

— Сынок, ты уже большой, и лучшая помощь маме — это не шуметь и ее не беспокоить. Дядя доктор сказал, что ей нужен полный покой и желательно — тишина. Я надеюсь, что на тебя можно положиться.

— Конечно, папа, ступай, я за всем прослежу, — ответил Артём. И, пожав папе его большую ладонь, закрыл за ним дверь.

Он заглянул в комнату, где лежала мама. Она спала, а рядом на табуретке стояли какие-то пилюли и лекарства, запах которых летал по комнате и начал проникать за дверь, за которой притаился мальчик. И, как оказалось, кот Тимофей — тоже…

Запах маминой валерьянки как-то странно действовал на кота. У него загорелись глаза, и он жадно нюхал воздух. Не успел Артем закрыть дверь, как кот прыгнул в комнату и подбежал к маме. Артем схватился за голову и на цыпочках пошел за ним следом. Кот, увидев, что ему не дадут узнать происхождение интересного запаха, залез под диван. И оттуда начал наблюдать за мальчиком.

Артем опустился на колени и просунул руку под диван. Но не тут-то было: кот пулей выскочил из-под дивана и запрыгнул на стол, где стояли еще какие-то пузырьки. Схватил один из них зубами и бросился из комнаты.

— Ну, хорошо же, — прошептал Артем. — Я тебя поймаю. Тогда — держись…

И, тихонько закрыв дверь, чтобы мама не проснулась, пошел искать виновника утреннего беспокойства. А Тимофея нигде не было видно — он хорошо спрятался. И сколько ни звал Артем кота, тот не отзывался.

Но Артем знал ещё одно надежное средство, чтобы выманить его.

Он открыл холодильник и отрезал кусок колбасы. На полу для Тимофея была поставлена его железная миска и, если ее задеть, раздавался глухой звук. Этот звук был не простой. Если он слышался, то кот знал, что ему что-то положили в миску. И бежал посмотреть, что именно — где бы ни находился.

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Бесплатный фрагмент закончился.

Купите книгу, чтобы продолжить чтение.