электронная
Бесплатно
печатная A5
387
18+
Последняя битва

Бесплатный фрагмент - Последняя битва

Рассказы о Руси

Объем:
44 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4483-9755-4
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 387
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно:

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Повесть: Сага о наемниках

Глава 1. Наемники

Холодная немая луна, блеклым светом ложится на землю. Она скользит по небу словно изогнутый стальной клинок сырой закалки. Ветер, легкий, но жутко ледяной. Он пробирается под одежды. Карабкается своими цепкими длинными пальцами по могучим телам воинов, пытается схватить за горло. Эта ночь наполнена яростью, тишиной и хороводом стрел, что совсем недавно кружил у берега реки. Небольшой костер, искры которого танцуют в воздухе, падая на длинные бороды мужчин, трещит от сухих палок. На углях стоит старый железный котелок, в нем уже закипает вода. Один из воинов наклоняется и бросает в нее горсть сухих трав. Он размешивает травы в воде тонким прутиком ивняка и руки выдают легкое волнение. Крепкая мужская ладонь слабо держит… Трясется… И эта дрожь пробегает дальше по телу, заставляя мужчину скрывать нахлынувшие ощущения. Воин бросает в сторону прутик и нервно потирает руки.

— Похолодало то, мужики! Резко как! Не заметили? — он окидывает взглядом сидящих рядом мужчин. Они молчат. Кто-то поднял на него глаза, посмотрев пристально и тяжело. И снова молчание. Ожидание. Здесь у костра, на берегу реки, пять мужчин. Пять сильных наемников с густыми бородами и могучими плечами. Еще несколько часов назад их было не менее двадцати, но кровавая битва с врагами в десяти шагах отсюда, унесла жизни славных воинов. Победа… Горька на вкус. Как полынь. Даже Живко, этот вечно энергичный и веселый парнишка, что всегда выходит из битв живым и невредимым, лежит сейчас там… У реки… Вражина проклятый успел вонзить ему в спину острый холодный клинок. С застывшим на лице безумием, полным боли и отчаяния, Живко еще минут десять колотился в конвульсиях на земле, прежде, чем смерть схватила его за глотку. Мужчина снова хватает ветку ивняка и помешивает травы в воде. Отвар уже потемнел… Насыщенный… Легкий аромат летних трав разносится по берегу реки. Воины двигаются ближе к костру и каждый тяжело всматривается в горящие угли, не видя их.

— Похолодало… Да. — один из воинов поднял глаза на мужчину, что варит отвар и пристально посмотрел на него. Его русые волосы спутались. Длинная борода, широкая и уже чуть седая, скрывает эмоции на губах. Кроет дрожь, страх и понимание, что они здесь одни. Ждут смерти.

— Как тебя зовут, Друже? — ясные глаза становятся больше, воин чуть вытягивается и кивает мужчине.

— Я Ладислав! Сам буду далече отсюда. А тебя как? — мужчина явно оживился, он снова убрал в сторону прут ивняка и чуть отодвинулся от костра, жаркое пламя, которого, хлещет горящими языками огня от легкого беспорядочного ветерка.

— Ширяй я. Так меня когда-то назвал мой отец. Я смотрю в живых остались все, кого я не ведаю по именам? Мы все наемники и наше дело простое, получать свой хлеб за потерю друзей в бою. Жить, зная, что в любой момент мы можем пасть в битве порубленные на части топорами врагов. Так давайте же, Други, быть может нам не судьба уже более вернуться домой! Будем сегодня братьями кровными! — воин уже изрядно вдохновился и даже смог разрядить общее ощущение тревоги. Он встал на ноги и продолжил: — Пусть враг, что скоро подойдет сюда, ляжет под натиском наших стальных мечей! С нами Боги и наши Отцы! Ладислав, давай отвар! Выпьем горьких трав за судьбинушку!

Ладислав тоже встал на ноги, подняв с углей котелок с отваром. Другой наемник встал следом, после поднялись и все остальные. Пять мужчин. Пять славных воинов. Ладислав поднес котелок к губам, очень горячо, но пусть… Он сделал небольшой глоток и вытер с бороды остатки рукавом. Рядом стоящий мужчина протянул руки и взял отвар.

— Меня зовут Хорив! Буду братом для вас, так и вы будьте братьями мне! — с этими словами он тоже наклонился и сделал глоток отвара. Вкусно. Но очень горько. Хорив передал котелок следующему мужчине. Совсем молодой, мальчишка еще, борода клоками.

— Ну же! Держи! — пусть мальчишка, но уже мужчина. Он бился как молния во время грозы, шел на врагов как ладья в открытом море и жил вопреки здравому смыслу. Воины, что были гораздо крупнее и сильнее его, падали порубленный на части. А он жил. Жил и сражался.

— Я Третьяк. Третий в семье сын и младший из всех вас. Буду братом! — и сделав глоток отвара, мужчина осторожно передал котелок четвертому мужчине. Этот воин из варягов, вот уже как два лета служит наемником на князя.

— А я Варяг.

— Так и зовут? Варяг? — переспросил Ладислав.

— Варяг. — повторил мужчина и осторожно, стараясь не обжечься, сделал глоток отвара. — Держи! — обратился он к Ширяю, передавая ему котелок. — Буду братом! По крови!

— Братья мои! Я пью за каждого из вас и за тех, кто уже не вернется к нам! — Ширяй сделал несколько глотков отвара и поставил котелок обратно на красные угли.

Все мужчины молча сели на сухую траву и подвинулись ближе к костру. Снова молчание. Только треск горящих углей нарушает ночную тишину. У Варяга на коленях лежит топор. Другие наемники положили возле себя свои мечи. Готовые в любой момент ринуться в бой, но сейчас… В этот момент… Совершенно не готовые умирать. Кто знает! В любую минуту из темноты может снова закружиться хоровод из вражьих стрел или с яростными криками на них могут напасть недруги. Десять. Сотня. Или даже тысяча. Если бы они знали, на что их посылает князь, то ни за что не взяли бы серебро из его рук.


Ночь стала медленно разбавляться полумраком, после и вовсе солнечные лучи скользнули по темноте, озарив собою все вокруг. Эта осень чудесна и страшна. Наемники не спали всю ночь, их дело следить за переправой у реки. Говорят, деревни жгут одну за другой лютые враги, вот и к этой деревеньке, что лежит вблизи Углича подходит враг. Сегодня ночью неизвестные пустили в наемников хоровод стрел с того берега реки, а пока те пытались разглядеть в темноте, что произошло, не меньше тридцати мужчин переправились по воде и с криками набросились на них. Развязавшийся бой унес жизни не только врагов, но и большого количества наемников. Да, что там… В живых осталось только пятеро. Лучники с того берега увидев, что подход к деревне охраняется, по всему видимо ушли за подмогой. Князь Роман щедро заплатил наемникам серебром чистым, за охрану переправы, но не сказал, что отсюда планируют зайти на столько много врагов. А где дружина князя? Ясное дело, в Угличе за крепостью стоит.

— Утро уже. Не хочу брать серебра! Вы как знаете, а я ухожу! — Варяг тяжело поднялся на ноги и качаясь от недосыпания и жуткой усталости, медленно поплелся по направлению к деревеньке.

— Постой! — выкрикнул ему вслед Ширяй, но мужчина не захотел останавливаться.

А быть может просто не услышал его. Тогда Ширяй вскочил на ноги и быстро побежал за Варягом. Он встал перед его лицом и положил руку на плечо.

— Прошу, не уходи! Мы здесь за одно стоим. Если врага пустим, значит все жители деревни обречены! Понимаешь?

— А ты видел, что стало с теми, кто бился рядом? Я остался у костра с мужиками, которых даже не знаю. Не нужно мне серебра! Пойду своей дорогой, уйди!

Варяг скинул руку Ширяя с плеча и поплелся дальше, только уже гораздо быстрее. Но не пройдя и нескольких шагов он остановился, вытянулся во весь рост, уставившись в пустоту дороги. Было такое ощущение, что он превратился в камень! Ширяй с сомнением посмотрел ему в спину и схватился за меч.

— Варяг? Что случилось?

— Люди…

— Что?

— Люди! Там! Гляди! — он вытянул руку вперед указывая вдаль дороги.

Там, среди утреннего тумана к реке, медленно, словно плывут, двигаются два силуэта. Ширяй быстро подошел к Варягу и встал с ним плечо к плечу.

— Кто это в такую рань?

— Да это бабка старая… И дите… Не??? — всю усталость и сонливость как рукой сняло. Варяг насторожился и потянул руку к своему топору.

— Постой! — прервал его Ширяй. Не доставай топор, местные жители это! Больше некому. Не пугай. Он сам убрал меч в ножны и кивнув Варягу, быстрыми шагами пошел навстречу к людям. Варяг еще несколько секунд размышлял о том, что происходит и после медленно пошел следом. Старая бабушка несла в руках пирог, накрытый льняной тряпицей. Рядом с ней идет маленькая девочка, не старше восьми годков. В руках у нее рыба сушеная, на веревке, что продернута через глазницы карасей и окуней. Увидев наемников, бабка остановилась по середине дороги и рукой придержала девочку. Мужчины остановились в нескольких шагах от них.

— Утречко добрейшее, матушка! К реке нельзя, вражина здесь обитает, опасно! — Ширяй сделал добрейший вид и улыбнулся гостям.

Маленькая девочка сделала шаг вперед и громким детским голоском ответила.

— Дяденьки! Бабушка моя глуха и нема как рыба. Нас в деревне осталось сорок человек, все старики да дети.

— А мама твоя где? — удивленно воскликнул Ширяй и посмотрел на Варяга, пытаясь найти в его глазах ответ. Но тот сам был не менее удивлен.

— Мамочка моя уехала вчера в Углич, там крепость.

— Как уехала? — Ширяй еще сильнее удивился и буквально выпятил свои глаза на эту смелую русоволосую девчушку. — А тебя стало быть, бросили?

— Наших мам и отцов забрал князь Роман, что правит Угличем. Он велел не брать детей и стариков.

— Отчего же так? — спросил уже Варяг, громким мужским басом, так, что девочка стеснительно сделала шаг назад.

— Это не специально! Они должны были вернуться! Вы разве не ведаете? Враг идет в Углич со стороны реки! Князь должен был дать нашим мамам лошадей и еду, а еще к нам в деревню должны были прийти воины из города! Но вчера прискакал гонец, он сказал, что на Углич со стороны Волги напали, а сейчас еще сюда идут! — девочка вытянула руку в сторону реки и опустила глаза к земле.

— Как они могли вас оставить? — Ширяй грозно сжал кулаки и нахмурил брови.

— Гонец сказал, что здесь подход охраняют наемники! Не бросайте нас…

— Не бросим конечно! — резко оборвал Варяг и посмотрел на Ширяя, он кивнул ему и подошел к девочке. — Мы не бросим вас! Ступайте домой!

Старая бабушка подала Варягу пирог, а девочка подтянулась на носочки и вытянула к нему руку с рыбой.

— Это вам! Кушайте пожалуйста! — с этими словами она взяла бабушку за руку и развернувшись они молча пошли обратно в деревню. Ошарашенные мужчины слепо посмотрели им вслед, изумленно застыв от происходящего.

— Какая смелая девочка. Так ты не оставишь нас? — сказал Ширяй, заглянув в глаза Варягу.

— Идем! — бросил тот, и наемники пошли обратно к реке.

Солнце плавно двигается к центру синего неба. Легкий ветерок играет бородами мужчин, путает их, сплетает в косы. Мужчины добрались до костра, где остальные наемники уже во всю копают широкую яму.

— Это для чего? — удивленно спросил Ширяй у Ладислава. — Чего вы тут делаете?

— Наших братьев нужно земле предать. — тихо ответил Ладислав и указал рукой на мертвых мужчин, что бок о бок бились этой ночью с врагами, защищая деревню.

— Варяг! Давай же! — крикнул Ширяй и выхватив свой меч, спрыгнул в яму к остальным мужчинам. Варяг последовал за ним. Они мечами разрубают землю, ворошат ее и после, щитами выкидывают на сухую траву. Вспотевшие мужчины, изрядно уставшие, да и не спали целую ночь… Но все-таки усердно стараются для своих погибших в бою братьев. Жаркое осеннее солнце обжигает мускулистые тела, и кожа начинает обгорать, шелушиться, облазить доставляя дискомфорт. Ладислав откинул в сторону свой щит, сел на край ямы и крикнул Хориву.

— Друже! А где вода? — но не успел Хорив ответить, как в Ладислава прилетела стрела с того берега реки, пробив ему правое плечо! Он вскрикнул, вскочил на ноги и повернулся в сторону берега. Глаза широко открылись, и он во весь голос завопил!

— Мужики!!! Атакуют!!!! — через мгновенье Ладислав получил еще несколько стрел в тело и замертво упал обратно в яму.

Остальные наемники схватили щиты и, прикрывая друг друга от хоровода стрел, осторожно выглянули наружу. По ту сторону реки никого не было видно.

— Разовая атака лучников! Больше не выстрелят. Предупреждают, скоро пойдут в прямую атаку! — молодой воин Третьяк повернулся к своим старшим товарищам и кивнул головой.

— Откуда ты знаешь? — спросил Ширяй. Все мужчины уставились на Третьяка пристальным взглядом в ожидании ответа.

— Я был наемником как-то на одного князя, и у него дружина так же действовала. По такой же схеме! Поверьте, братья, они вернутся очень скоро и пойдут в атаку.

— Еще одного потеряли! Ладно мужики! Что делать будем? — Ширяй тяжело вздохнул и крепко сжал рукоять меча.

— В бой пойдем и ляжем как подобает воинам! — буркнул Варяг.

— Нам их не одолеть, мы уставшие и нас здесь всего четверо! — воскликнул Третьяк и взяв одну из прилетевших стрел в руку, провел по острию наконечника рукой. — Острая!

— Братья! — Хорив, вечно молчащий наемник, сел на холодную сырую землю и достал из кармана орехи. Он закинул горсть в рот и стал усердно жевать их.

— Ну? Так и будешь есть? Что хотел говорить? — не выдержав спросил Ширяй. Хорив посмотрел ему прямо в глаза и выплюнул остатки непрожеванных орехов на землю.

— С какой целью мы тут стоим то, а? Деревню охраняем, врагов гоним! Верно?

— Ну! Дальше! — нервно прервал его Варяг. — Говори!

— С врагами нам не справиться, слишком их тут много будет, чувствую. Так быть может уведем жителей деревни в леса? Их жизни спасем и сами живы останемся?

— Глупец! Совсем тебе твои орехи мозг испортили! Если пустим врагов через реку, они пойдут на Углич! Нам нельзя этого допустить. — Ширяй грозно посмотрел на него и отвернулся, всматриваясь вдаль.

— И… Что тогда делать? Мы все равно падем! Нам не победить! — задумчиво проговорил Третьяк.

— Знаешь, что, братишка! А ступай-ка ты в деревню и скажи людям пусть в леса уходят! Скажешь и сразу обратно! Хорошо? И людей спасем и город постараемся отстоять…

— Как же я вас оставлю то, братья?

— Не оставишь! Нет-нет! Ты же туда и тут же обратно… — Ширяй сделал доброе лицо и положил руку на плечо Третьяку. — Ступай! Нужно людей спасти!

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 387
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно: