электронная
180
печатная A5
468
18+
Естественный отбор

Бесплатный фрагмент - Естественный отбор

Фантастический роман


Объем:
288 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4490-5451-7
электронная
от 180
печатная A5
от 468

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

«Естественный отбор»

Фантастический роман

Рождение «Демиурга»

Глава 1

50 тыс. лет назад

Звёздная система Цивилизации «Солло»

Зал заседания Верховного совета

Это был самый пасмурный день в его жизни. Не потому, что за окном, перед которым он сейчас стоял, сплошной стеной низвергался водопадом ливень с ужасающим грохотом раскатов грома и молний. Нет, не только поэтому, это был самый чёрный день в его жизни. Это был конец всему, конец последним его надеждам. Он, который никогда ранее не ведавший до этого страха, практически являющийся бессмертным созданием, сейчас чувствовал каждой клеткой своего тела его липкие объятья. Объятья, надвигающийся гибели его и всего его рода.

Верховный Аятолла* поднялся на помост, и некоторое время мрачно наблюдал за собравшимися в зале советниками. Одни, из разодетых в сенаторские мантии «Соллориан» с пеной у рта осыпали друг друга проклятиями и оскорблениями. Обвиняя оппонентов во всех свалившихся бедах на их цивилизацию. Другие — же наоборот, молча взирали пустым взглядом куда-то в пространство, находясь уже в полной прострации. Этим, судя по всему, было уже всё равно где они и что будет с ними дальше. Да и что может интересовать того, кто уже давно сдался и только обречённо ещё взирал на белый свет с видом наркомана принявшего солидную дозу. Глядя со стороны за творившимся в зале бедламом, Аятолла только скорбно покачивал головой, удивляясь как быстро переродились в дегенератов самые лучшие представители его народа — его Элита. За какой-то миг, они казалось, враз утратили весь словарный запас. За исключением разве лишь самого древнего лексикона, которым когда-то общались ещё одетые в звериные шкуры далёкие пращуры — деля последний кусок мяса в голодное время.

Скривив губы в усмешке, он со злостью нажал на одну из кнопок. Тут же по залу пронеслась низкочастотная волна, заставившая всех собравшихся зажать от раздирающей боли уши и вмиг прекратить все склоки.

Дождавшись пока установиться полнейшая тишина, он, вздохнув — обратился к постепенно приходившим в себя советникам.

— Итак, Господа!

— Если вы разрешили все свои проблемы, хочу сообщить вам — что настал тот момент, которого мы все так боялись и ждали. Я собрал здесь всех вас для того, чтобы, когда настанет наш час и спуститься хаос на нашу землю — мы бы отправились в свой последний путь не в страхе и ужасе, а с надеждой на будущее.

Голос Аятоллы усиленный динамиком — поднялся под своды потолка и зазвенел металлом. Он поднял вверх руки, как пастырь, взывающий о помощи своего Бога.

— Ибо я уверен, настанет время — когда наша вера, наша культура и наша цивилизация возродиться заново с ещё большим размахом и могуществом чем прежде.

Выждав, пока утихнет поднявшийся после его слов гул голосов — он продолжил:

— Как вы все прекрасно знаете, война нами полностью проиграна, а наши армии практически уничтожены. «Фаррахийцы» оказались существенно сильней нас, за последние 300 лет мы потеряли почти все свои колонии и базы. Сотни наших миров или уничтожены или захвачены врагом — погибли сотни миллиардов Соллориан Последние разрозненные остатки наших эскадр, стянуты сюда — но вряд ли они продержаться больше нескольких дней.

Он тяжело вздохнул и с горечью добавил:

— По сведениям разведки, они уже обнаружили местонахождение этой системы. Во всяком случае их эскадры уже замечены на пути сюда и самое большое через неделю, они будут здесь.

— Что же из этого следует?!

Аятолла прошёлся глазами по совсем притихшему, затаившему дыхание залу и ехидно заметил:

— Отсюда, следует только одно — что наша цивилизация, идеи, вера, наш народ, все наши принципы и ценности, оказались менее жизнеспособными, чем у противника. И сейчас мы пожинаем те плоды, которые сами и породили. Они же в отличие от нас, оказались более сплочёнными, более организованными, более подготовленными к этой войне.

Аятолла сделал паузу и задумчиво прошёлся взглядом по лицам сенаторов. Остановившись на одном из сидящих в первом ряду, он ткнул пальцем в грузную фигуру в тёмно-синем балахоне.

— Вот скажи мне, не ты ли Борхиус и не твоя ли партия, завалила проект PX — 021 при голосовании бюджета?!

Сенатор только молча отвёл глаза и съёжился, словно ему за шиворот вылили ушат холодной воды.

— А сколько из сидящих здесь проголосовали за строительство новых военных заводов и корабельных верфей на Араксе и других колониях. А?!

В ответ была тишина. Сенаторы — словно нашкодившие дети, отводили глаза, словно каждый из них в этом обвинении был не причём.

Усмехнувшись — Аятолла холодно произнёс:

— А ведь, прими вы тогда другое решение, и быть может мы смогли бы продержаться на десяток лет больше. И кто знает, может нам и не хватило этих десяти лет и этих эскадр с» Аракса» — чтобы остановить продвижение врага и изменить обстановку в свою пользу…

Тяжёлая, гнетущая атмосфера повисла над собравшимися.

— К чему сейчас искать виноватых и собирать пролитое молоко Аятолла?!

Подал кто-то голос из зала.

— От этого уже мало толка, если у Вас есть что сказать дельное, то говорите — а если нет, то мы пошли. Всё это уже пустое!

В зале послышался одобрительный рокот.

Аятолла всмотрелся в говорившего.

— А, это ты Коуэн — у тебя прорезался голос. Скажи-ка мне, где же у тебя был твой боевой пыл, когда ты бросил оборону «Стикса» и сбежал оттуда как жалкий «Комли». Сдать «Стикс — подумать только, самый укреплённый район который создавался в течение десятилетий. Ворота в центр нашей империи, 90 корпусов мобильной пехоты, 85 эскадр, 16 боевых космических станций. Шести эшелонная оборонительная система, сплошные минные поля — установленные по всей системе и всё это лопнуло как мыльный пузырь, в течение всего лишь пяти месячной осады. При этом всего лишь флотом противника — превосходящим наш, на какие-то 30%. Трусость и предательство, вот что это такое!

— Ты хочешь уйти Коуэн?! — Вон отсюда!

Аятолла повернулся к начальнику охраны:

— Проводите его до дверей!

Два дюжих охранника, взяв под мышки враз превратившегося в студень сенатора, поволокли его к выходу.

Подождав пока зал немного успокоиться, Верховный правитель бывшей звёздной империи «Солло» — поднял руку, призывая к вниманию.

— Вы хотите знать, для чего именно я вас сегодня всех здесь собрал?!

— Для того, чтобы Вы поняли — почему мы проиграли эту войну!

— Для того, чтобы мы узнали — каким будет наш последний шаг!

Перевод терминов:

АЯТОЛЛА — правитель

КОМЛИ — разновидность животного, типа земного зайца

Аятолла подошёл к голографическому изображению карты Галактики и минут пять молча смотрел на неё. В его глазах отражалось мерцание созвездий, которые некогда принадлежали его народу. На его лицо легла печать грусти и ностальгии, по ушедшим навсегда временам — когда «Соллориане» были одной из самых могущественных цивилизаций, колонизировавших некогда сотни миров в Галактики. Теперь же, на карте мерцала в голубом ореоле только одна звезда — как надгробный памятник и последний оплот некогда великого народа.

Ткнув пальцем в эту звезду, он ехидно заметил:

— Как считают наши аналитики, причина нашего поражения в том — что наша цивилизация со всеми её расами и народами, оказалась малоэффективной в военном искусстве. Мы оказались плохими воинами. Назовите мне хоть одного нашего полководца, который бы заслужил это название в сражениях с «Фаррах».

Он, обвёл взглядом застывшие лица и с сарказмом сказал.

— Таких нет!

— Кто вспомнит, когда была последняя крупномасштабная звёздная война, пока мы от своей глупости и самоуверенности не ввязались в эту бойню?!

Покачав скорбно головой, он задумчиво добавил:

— Вернее, нас в неё не втянули!

Выждав паузу, он со злостью заметил:

— Мы проиграли эту войну, потому что слишком хорошо научились жить, но побочно приобрели ужасающий страх перед смертью. Мы стали абсолютными трусами, приобретя ощущение своего бессмертия. Да, открыв технологии, позволяющие нам перемещать своё сознание в другие тела, в специально нами клонируемые для этого — мы стали бессмертны… Но что это нам дало?!

Аятолла горько рассмеялся.

— После каждой «Реинкарнации», мы утрачиваем ту часть памяти — которая отвечает за наши прошлые привязанности, интересы и увлечения. Остаются только голые значения, в которых нет ни одного прежнего чувства.

— После каждой такого перевоплощения, мы становимся уже иной, заново перерождённой личностью. Это принято называть побочным эффектом, но я бы назвал это расплатой за нашу гордыню и наглость в стремлении уподобиться Богам. Вследствие чего, мы слишком озаботились телом и совсем забыли про душу — которая фактически превратилась в паразита…

Он ехидно усмехнулся.

— Но и это ещё не всё!

Аятолла сделал паузу и, подняв голову к потолку, елейным голосом произнёс:

— По мнению аналитиков, за последние тысячелетия наш интеллект настолько деградировал, что нас уже трудно отнести к существам разумным. Ибо мы, как животные- больше стали жить инстинктами и рефлексами, чем разумом и это тоже можно отнести к ещё одному побочному эффекту от обретённого бессмертия.

Он ткнул пальцем на собравшихся в зале.

— Мы погрязли во всевозможных пороках и извращениях. Практически наша раса умерла ещё 12 тысяч лет назад. Все новые мало-мальски ценные изобретения и научные открытия, были сделаны только за последние полтора столетия и только тогда — когда мы вдруг поняли что стоим на грани вымирания.

Подождав, пока успокоиться шум недовольных возгласов после этих слов, он поднял руку:

— Хотите факты… Вот Вам факты!

— 95% из нас, полностью не разбирается ни в одном из тех технических устройств, которыми пользуется. Мы просто нажимаем по старой привычки знакомые нам кнопки. Всем производством и ремонтом уже несколько тысячелетий занимаются роботы и кибернетические устройства.

— Создав утопию, в которой нас полностью обслуживают роботы и «КРС"* — мы разучились думать. А зачем — мы просто говорим, что нам нужно и получаем это на блюдечке.

Аятолла задумчиво пробежался взглядом по сидящим в зале. Каждого из них он знал лично. Кого — десятки лет, кого сотни, а кого и тысячи. Тяжело вздохнув, он продолжил:

— Как Вы думаете, можно ли назвать разумным существо, которое только и занято тем, что ищет для себя новых развлечений!

— Молчите… Правильно. Потому-что вряд ли!

Покачав головой, он добавил:

— Подумайте, мы утратили даже дипломатическое искусство, даже здесь — мы отдали предпочтение мнению «КРС», я уже не говорю о судах и других инстанциях. Но и это ещё не всё, мы доверили «КРС» — ведение войны, впрочем, он её и начал.

Повернувшись к панели видео изображения, он вывел на неё запись космического сражения при «Стиксе».

— Сейчас, нам, конечно, стало ясно — что ни один «КРС» не может заменить существо, обладающее свободной волей. Потому-что «КРС» подчинён жёсткой программе, где всё строиться на целесообразности, расчёте и принципе выгоды в приоритетности решений.

Аятолла усмехнулся.

— В нём нет того, чем обладает наш враг: Хитрости, упорства, самопожертвования, интуиции, смекалки, чести. А главное — патриотизма.

— Да, сто лет назад мы взяли управление боевыми действиями назад в свои руки. Правда, к этому моменту мы уже потеряли 70% своих сил. Но обладаем ли мы теми же качествами и в той же мере что и «Фаррахийцы»?!

Подняв руку вверх, он со злостью воскликнул:

— Исходя из последних событий, ясно — что нет!

— В итоге они нас истребляют как «Луксов"*, точнее уже истребили. Потому-что мы дрались как животные, а они как существа разумные.

Покрывшись красными пятнами от охватившей его ярости, он со злостью процедил:

— Разве это воинское искусство, когда на один уничтоженный вражеский легион, мы теряем три наших?!

— Разве это солдаты, которые падают в обморок от одного вида врага или разорвавшегося рядом снаряда…

— Разве это воины, которые одурев от «Эстрел» лезут всей толпой как стадо «Трантов», под кинжальный огонь и бессмысленно гибнут целыми полками.

Перевод терминов:

ЭСТРЕЛ — вещество, придающее смелости и понижающее инстинкт самосохранения

ТРАНТ — животное типа Барана

КРС — искусственные, кибернетические, разумные самообучающиеся системы.

ЛУКС — что-то вроде земной крысы.

ДЕМИУРГ — творец, создатель.

Аятолле вспомнились кадры из видео хроники, когда «Соллорианские» солдаты при первых разрывах снарядов и приближающегося противника, выпрыгивали из своих окопов и с обезумевшим видом неслись, куда глаза глядят — тысячами усеивая своими телами землю.

После чего он с болью в голосе произнёс:

— Именно поэтому, поняв ещё 30 лет назад, что нас в скором будущем ожидает. Я собрал всех тех немногих, мало-мальски способных ученых, которых только смог отыскать и поручил им разработать проект XSRP — 01, получившим кодовое обозначение «Демиург».

— При принятии решения об ассигнованиях на него, сущность проекта была заявлена — как работа по созданию базы, куда бы мы смогли эвакуироваться в случае поражения в войне.

Аятолла на некоторое время замолчал, после чего выдержав небольшую паузу — с усмешкой произнёс:

— Итак, Господа, у меня для вас хорошая новость — этот проект реализован!

Зал взорвался овациями и радостными криками, зал ликовал.

Аятолла усмехаясь, постучал по трибуне и призвав к тишине — заметил:

— Сейчас выйдет научный руководитель проекта — Лозан, и объяснит что же это на самом деле за проект и в чём его истинное значение…

В раздавшейся вслед за этими словами гробовой тишине, Лозан — занял место на трибуне. Смущённо помявшись и растерянно покрутив головой по сторонам, он обратился к мрачно молчавшему в ожидании залу:

— Э… Господа!

— Хотелось бы сперва ознакомить Вас со следующими исходными данными, на основе которых и строился данный проект. Как Вы надеюсь, знаете, жизнеспособность любой цивилизации напрямую зависит от уровня её резервного потенциала, способствующего дальнейшему эволюционному развитию. В силу того, что подобный резерв нашей Цивилизации можно сказать, полностью исчерпан — степень её жизнеспособности и дальнейшего развития — равна нулю. Практически, мы исчерпали все свои эволюционные ресурсы, свернув можно сказать не на ту дорогу.

В зале раздался взрыв негодования.

Дождавшись пока он уляжется, учёный пояснил:

— Э… Если говорить проще, война с «Фаррахийцами» только приблизила то что и так уже было неизбежно. Природа жизни такова, что из двух видов конкурирующих на одном поле и за одну территорию, в конечном счете, выживает тот — кто сильнее и более приспособлен к окружающей действительности. Остальные или подчиняются его воли или уходят в небытие.

Он развёл руками:

— Поэтому и суть проекта, состояла не в спасении нашего вида, так как это напрасно и попросту невозможно, тем более уже и не имеет никакого смысла. А в создании нового вида разумных существ, которые бы в будущем — принимая во внимание наш опыт и ошибки, избавили бы вселенную от «Фаррах».

В зале, будто взорвалась бомба. Одни — вскочив со своих мест, начали осыпать проклятиями Лозана и весь его проект. Другие, обхватив голову руками — что-то бормотали себе под нос, раскачиваясь из стороны в сторону как маятники.

Аятолла, глядя на обезумевших от этих известий сенаторов, с видимым удовольствием опять нажал на кнопку ультразвука. Через минуты три, когда в зале наконец-то воцарилось вновь спокойствие, Лозан вымученно улыбнувшись — включил «Визиофон». На экране, появился огромный, километров 350 в диаметре — корпус звездолёта, своей формой чем-то напоминающий «Креатинию». С любовью взглянув на своё детище, он повернулся к залу:

— По сути Господа, то, что Вы видите — новейшая автономная, научно-исследовательская база. Призванная, используя наши последние достижения в науке а, в особенности в генной инженерии и кибернетики — сформировать новые виды разумных существ.

— Для управления этой базой, была сконструирована самая лучшая «Искусственная интеллектуальная система», состоящая из кибернетических и биоэнергетических компонентов. Одним словом, любая из созданных до этого «КРС» — это лишь жалкое подобие этой системе.

— «Демиург», это не просто нечто большее, это нечто иное — он обладает собственной свободной волей и самым могущественным интеллектом — из когда-либо созданных. Его возможности даже трудно себе вообразить. Представьте себе существо, наделённое всеми имеющимися у нас знаниями и технологиями. Обладающее при этом, неограниченном запасом времени и всеми оставшимися от нашей цивилизации наиболее ценными ресурсами, загруженными в трюмы звездолёта. Включая десятки действующих автономных заводов и научных лабораторий, армаду всевозможных роботов и киборгов. А так же, самый совершенный оборонительный комплекс, десяток эскадр охранного обеспечения, сотни разведывательных кораблей.

— Вот, что такое «Демиург»!

Лозан, указав пальцем на изображение звездолёта на экране с восхищением добавил:

— Он обладает всеми возможностями, необходимыми для создания новых жизненных форм — включая уровень планетарных изменений, природных и климатических условий. Кроме всего прочего, в генетическом банке корабля — в своих криогенных камерах ждут своего часа два миллиона «Соллориан», представляющих все наши расы и народности. Именно им придётся осваивать новые колонии на подходящих планетах.

— Каждый из этих двух миллионов Соллориан, принадлежит к последнему родившемуся поколению. Их возраст не превышает 25 стандартных лет, а организм не имеет генетических изменений. Именно им, предстоит возродить нашу цивилизацию заново, под присмотром «Демиурга».

В глазах учёного, вспыхнул огонь воодушевления.

— Но самое главное, его основная задача будет заключаться в том — чтобы создать из них не просто новую расу, а расу прирождённых воинов. Способных со временем захватить всю Галактику и справиться с любым потенциальным врагом.

Задумчиво посмотрев куда-то поверх голов, он скорбно добавил:

— К сожалению, мы с Вами вряд ли увидим результат его деятельности, так как у нас нет уже того времени — которое необходимо, ни возможности в этом. Но в чём можно не сомневаться, так это в том, что оно настанет!

Подойдя к окну, он посмотрел на висевший в зеленовато-голубом небе планеты, ярко-жёлтый огненный диск солнца и тихо проговорил:

— Ну что же, осталось совсем немного. В это время невидимый отсюда звездолёт, затаившийся в сотнях миллионов километров от планеты — включил самый колоссальный «Кварковый преобразователь». Из когда-либо созданных «Соллонидами» — или кем бы то ни было ещё в Галактики.

Огромная энергия звезды, словно нехотя и медленно вспучиваясь, потянулась к нему шлейфом распускающихся огненных щупалец. Будто гигантским пылесосом, генерируемое «Демиургом» ужасающей мощи Гравитационное поле — свёртывало окружающее пространство в одну точку. Давая жизнь невероятному до этого дня существу, только начинающему осознавать своё Я.

Спустя некоторое время на флагмане и других кораблях неприятельской эскадры, Сотни глаз с удивлением смотрели на мониторы, с которых полностью исчезла целая звёздная система — как впрочем, и конечная точка их маршрута.

(ДИКП) Космическая разведка

Глава 2

2550 год. По Земному летоисчислению

На исследовательском корвете «ДИКП"* — «Дежнёв», всё текло своим чередом. После бесплодных исследований нескольких звёздных систем, на которых не оказалось ничего примечательного и достойного внимания. Члены команды пытались занять себя хоть чем-то, в свободное от рутинного дежурства время. Дисциплина и так не блещущая на исследовательских кораблях, где большинство команды представляло из себя сумасбродных, ничего не признающих учёных и просто авантюристов — с каждой последующей неделей скатывалась всё ниже и ниже. Всё чаще возникали скандалы и ссоры, нередко оканчивающиеся, физическими выяснениями отношений.

Для капитана «Дежнёва» — Александра Сакриди, это был далеко не первый рейд. Он прекрасно осознавал, что за долгие месяцы, скучной ничего не принёсший вахты — нервы уже у многих начали сдавать. Исследовав безжизненные, похожие друг на друга миры шести звёздных систем, на которых не согласились бы жить даже корабельные крысы. Сакриди проклинал тот день, когда вытянул рейд именно в этот сектор. Потому-что, за те материалы, которые они привезут по этим мирам, им хорошо, если на хлеб с водой перепадёт. За всё своё время работы — поисковиком, он в такой калоши ещё ни разу не был. Ни одной завалявшейся планеты, подходящей хотя-бы под сторожевой пост или «Реперную базу». На аукционе, за те сведения, что они привезут с собой — ни одна компания по освоению и колонизации новых миров, гроша ломанного не даст.

Сакриди взглянул на штурмана — оценивающего расстояние и маршрут до ближайших звёздных систем и чертыхнулся. Если следующая окажется такая же, как и предыдущие, беды не миновать.

— Стив, сказал он штурману:

— Я у себя в каюте, как подготовите полётный план — позовёшь!

— Понял, КЭП! — Пробурчал тот, даже не подняв головы. Но уже часа через три, он ввалился в капитанскую каюту вместе с астрофизиком.

— КЭП! — Взревел он с порога.

— По моему нам крупно повезло, Фролова — кивнул он на стоящую рядом астрофизика корабля, Елену Фролову.

— Провела вместе со «СКИФОМ» спектральный анализ пяти ближайших от нас звёзд. В общем, одна из них относиться к классу «GO», то есть имеет характеристики подобные солнцу Земли.

Растянув рот в улыбке до ушей, он уставился на капитана.

— Насколько такие же?!

Сакриди, посмотрел на Фролову, та передёрнула плечами.

— Практически на 95% показателей. Правда удельная масса Звезды в 1,8 раза больше. Но это не существенно, у неё безусловно есть развитая планетарная система, а это значит что там вполне может быть и планета с подходящими условиями для жизни. Во всяком случае, у звёзд такого класса и с такими показателями, она встречается в 8 случаях из 10. А с учётом того, что за последние 350 лет космической экспансии обнаружено всего 34 звезды подобного класса, нам поистине улыбнулась огромная удача — Она развела руками.

— Командир, такой шанс выпадает один на тысячу — и он наш!

Перевод терминов

— ДИКП — департамент исследований космического пространства.

— РЕПЕРНАЯ БАЗА — база отдыха, дозаправки и снабжения на космических трассах.

— СКИФ — наименование «КРС» космического корабля.

— ТЕРЦЕНИЙ ZX — Изотоп, из которого производиться топливо для Гипер-пространственного реактора.

Побарабанив с минуту пальцами по столу, Сакриди искоса взглянул на расцветшую от радости Фролову и обратился к неловко мнущемуся штурману:

— Стив, есть ещё что-то или мне так только кажется?!

— Да, есть одна проблемка КЭП… Штурман сокрушённо покачал головой.

— Данная система, как бы сказать — находиться несколько в стороне от намеченного первоначально маршрута. Это значит, что если ни на одной из планет или астероидов в системе не окажется «Терцения ZX», мы вряд ли сможем потом добраться до ближайшей «Реперной базы». Как известно подобный изотоп встречается крайне редко. Даже для звёздных систем класса «GO», шанс обнаружить его равняется 50 на 50. Одним словом — если его там не окажется, это будет поездка в один конец.

Задумчиво поглаживая бороду, Сакриди некоторое время сидел с задумчивым видом. Штурман — застыв как изваяние, рассматривал потолок. Астрофизик — рассеянно чертила какие-то узоры ногой на полу.

— Ну что же!

Наконец-то приняв решение, Сакриди прервал затянувшеюся паузу:

— Пока бог спит, чем чёрт не шутит. В нашей ситуации остаётся только надеяться на лучшее. Выбор всё равно не велик, надо собирать команду. Пускай всё решит голосование!

Подождав, пока все уйдут — он набрал номер Корнеева, отвечающего за безопасность корабля. Услышав голос вечно всем недовольного майора, Сакриди — сказал:

— Андрей Сергеевич, зайди ко мне — это срочно!

Через полтора часа, когда вся команда собралась в столовой, Сакриди вместе с Корнеевым и четырьмя пехотинцами из охраны вошёл в помещение. Все разом прекратили галдёж и выжидательно уставились на капитана. Внимательно обежав лица всех 145 членов своей команды, он произнёс:

— Итак, я собрал вас здесь, чтобы известить о наших дальнейших планах. За последние 18 месяцев нашего полёта, как всем известно — мы, к сожалению, ничего существенного не добились. Встаёт вопрос, возвращаться домой с пустыми руками или использовать ещё один шанс.

— Проанализировав спектральные данные нескольких близлежащих звёзд — наш астрофизик, Сакриди кивнул на стоящую рядом Фролову:

— Пришла к интересному заключению, что одна из них по своим характеристикам, соответствует звезде класса «GO».

В зале поднялся радостный гомон. На, мрачных до этого лицах людей, проявились проблески возникшего воодушевления. В глазах, засверкали алчные огоньки. Через минуту зал уже бурлил воодушевлением десятков ликующих людей.

Сакриди, поднял руку.

— Тихо… Да тихо Вам!

Кое- как, наведя порядок и успокоив зал, он продолжил:

— Итак, с учётом расчёта необходимого времени для разгона корабля, чтобы сделать Прайм-скачок. На что уйдёт около недели и недели на торможение и маневрирование после выхода из «Гипер- пространства». А также ещё полторы недели при движении в «Опер-драйве», в данной звёздной системе — мы будем где-то через 24 дня. Это так сказать, хорошая новость.

— Плохая же в том, что эта система находиться несколько в стороне от запланированного ранее маршрута. Вследствие чего, нашего запаса «Терцения» для того чтобы добраться потом до ближайшей «Реперной Базы» — уже не хватит.

Через мгновение после этих слов, зал загудел как рой встревоженных пчёл — в улей которых засунули горящую палку.

Выждав паузу, Сакриди ударил рукой по столу.

— Может, прекратите вести себя как стадо баранов, и вернёмся к обсуждению наших дальнейших действий?!

— А что их обсуждать! Раздался чей-то саркастический голос.

— Зачем нам такой клад, плодами которого мы всё равно воспользоваться не сможем?!

Почувствовав поддержку окружающих людей, из толпы вышел здоровенный парень в замусоленном костюме механика. Повернувшись ко всем собравшимся в зале, он продолжил:

— В течение полутора лет мы только и делали, что как проклятые носились от звезды к звезде в надежде на этот шанс. А что в итоге?!

— Шиш в итоге и дырка от бублика. А теперь наш уважаемый капитан, вообще додумался до того чтобы ради ещё одного такого шанса, забраться в какую-нибудь ещё одну тьму тараканью и остаться там подыхать. В надежде на светлое и богатое будущее. Хватит с нас этих призрачных планов, пора возвращаться домой!

По залу словно пронёсся вихрь, все разом загалдели, зашумели. То тут, то там —

раздались одобрительные возгласы. Заняв выжидательную позицию, Сакриди искоса наблюдал. Хоть он и ожидал подобной реакции, ситуация вот, вот — готова была выйти из под контроля. Поняв, что пришла пора вмешаться, он, смахнув графин с соком со стола и посмотрев как тот с треском, рухнул на пол — разнося со свистом, по всему залу хрустальные осколки. В тут же наступившей тишине, с насмешкой заметил:

— На чём же это ты собрался лететь домой — Майер, (так звали механика). Или ты думаешь — что ради тебя, сейчас, мы все повернём корабль обратно к «Цирцее». Чтобы доставить туда твою трусливую задницу?!

— Хотя, если ты так хочешь и если найдёшь ещё желающих, то так и быть, мы выделим Вам один из десантных катеров, может быть через тысячу лет — Вы и доберётесь каким-нибудь чудесным образом, на нём до дома. А сейчас, если ты всё сказал — сядь на своё место и вытри сопли, или я попрошу к тебе приставить няньку. Он кивнул на застывших рядом солдат.

Майер, открыв рот, попытался что-то сказать, но сумел только промычать что-то невразумительное. Покрывшись красными пятнами от злости, он нехотя опустился на стул.

Надо взять этого типа на заметку, отметил для себя Сакриди и снова обратился к выжидательно следившим за происходящим, членам своей команды.

— Для тех кто поддерживает мнение Майера, хочу напомнить — что Департамент, снарядив сюда нашу экспедицию, затратил на неё около 3,5 млн. Сателлитов, а он не любит когда деньги уходят впустую.

— Если мы вернёмся ни с чем, для многих из нас дальнейшие космические полёты можно считать законченными. Только Идиот, может доверить что-то команде неудачников, а на данный момент мы и есть эта команда!

Ехидно усмехнувшись, он добавил:

— Конечно, кому-то может и повезёт и кто-то из нас попадёт на какую-нибудь ржавую посудину, курсирующую с каким-нибудь хламом по системе. Но большинство, что без сомнений — спишут на землю. Или на какую-нибудь самую захудалую, дрянную базу, где Вы и встретите свою пенсию.

— Может я предлагаю и не самый лучший вариант, но в нём всё-таки есть 50% вероятности того что залежи «Терцения» там есть. На звёздных системах этого класса, они встречаются чаще, чем где-то бы ни было. На тот же случай если их там не окажется, мы оставим дрейфующий маяк в этой зоне, с сообщением — куда и почему мы отправились.

— В случае, если корабль задерживается по каким-либо причинам и не возвращается к крайнему сроку, на его поиски всегда посылают спасательный корабль. Именно на этот случай, мы и расставляем маяки по всему курсу своего следования.

Посмотрев на обескураженные, растерянные лица людей собравшихся в зале — он оптимистически пояснил:

— Такой дорогостоящий корабль как «Дежнёв» — ДИКП не бросит. Поэтому, даже при самом плохом раскладе и развитии событий, нам всего лишь нужно будет продержаться порядка 4,5 месяцев, пока не прибудут спасатели. Запасов же продовольствия у нас достаточно и на больший срок. В любом случае как бы ни стали развиваться события, эта звёздная система в принципе и исходя из всех имеющихся предпосылок, должна быть интересной. Так что нам будет там, чем заняться, даже если мы и не обнаружим «Терцения».

— Теперь о главном, Устав исследовательских экспедиций гласит, что в случае создания опасности для жизни членов экипажа, вследствие продолжения дальнейших исследований. Решение о продолжении или прекращении экспедиции принимается голосованием всех членов команды, которое обязан выполнить капитан.

— В случае принятия какого-либо из выбранных вариантов, я снова получаю всю полноту власти и ответственности за дальнейший выбор действий. Итак, приступим к голосованию. Поднять руки, кто за продолжение экспедиции!

Через 3,5 недели

«Дежнёв» окончив торможение, вышел на дальнюю орбиту звезды, заполнив иллюминатор, она была бесподобна в своём величии. Столпившись у экранов, почти вся команда зачарованно смотрела на разворачивающуюся панораму этой планетарной системы. Каждый думал о том, что она им преподнесёт — какой сюрприз.

Сканирование выявило — 7 планет, десятка три достаточно крупных астероидов и около трёх тысяч мелких. Почти три часа руководство экспедиции, собравшись в рубке управления, совещалось по поводу первоочередных шагов по исследованию системы.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 468