электронная
Бесплатно
16+
Битва за Азерот

Бесплатный фрагмент - Битва за Азерот

Объем:
158 стр.
Возрастное ограничение:
16+
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно:

ДВЕ ЗЕМЛИ. Роман

«Никому не дозволено так обращаться со временем, как мне. Я и есть Время…»

Ноздорму,

Аспект бронзовой стаи

КНИГА 1. БИТВА ЗА АЗЕРОТ

Молодая влюблённая пара жила в небольшом тихом городке. Они даже не подозревали, что скоро спокойствию придёт конец. До ЭТОЙ ночи.

Из параллельного мира Азерот прибывает группа грозных воинов во главе с могущественным волшебником. Главный герой Александр узнаёт от них, что является неким Избранным, которому предстоит сыграть решающую роль в спасении целой планеты от нашествия беспощадной армии демонов. Не раздумывая, Александр вместе со своей девушкой отправляются в незнакомый мир, неоднократно рискуя жизнью в борьбе с силами Тьмы…

ПРОЛОГ. СОЗДАНИЕ ЛЕГИОНА

Много лет назад в далёком параллельном мире произошло событие, которое поставило под угрозу само мироздание. Титан Мрака Саргерас, который когда-то плечом к плечу со своими собратьями-титанами боролся с силами Тьмы, который был избран Вечным Стражем Ульдуара, темницы ужаснейших созданий — Древних Богов Азерота, воплощений зла, свергнутых общими усилиями всех титанов, — тот самый Саргерас, лучший из воинов своего народа, стал предателем.

Будучи искушённым своими узниками, он отрёкся от соплеменников и собрал собственную армию, колоссальную и беспощадную, из… вчерашних злейших врагов — демонов. Странствуя по мирам, в каждом из них Саргерас находил приспешников, готовых встать под знамёна этой новой армии — Пылающего Легиона.

На самом Ульдуаре жил многотысячный народ воинов, название которого давно затеряно в песках времени. Саргерас, используя свою природную магическую силу вкупе со Скверной, превратил их в ман’ари — «извращённые души», то есть в демонов, получивших название воинов Скверны; они составили рядовую основу новоиспечённой армии.

Но у солдат должны быть командиры. На родной планете, носившей имя легендарного праотца Аман-Тула, Саргерасу удалось склонить на свою сторону немало высших и низших титанов, ставших впоследствии Лордами Бездны и Стражниками Рока — полевыми командирами Легиона.

Проведя всю жизнь в битвах, Падший знал, что для покорения миров необходима не только грубая сила и несметное число воинов, но и те, кто будет поддерживать армию магией, кто будет мозговым центром, штабом Легиона. Для этих целей Саргерас избрал мудрейшую расу во вселенной — эредар, жителей планеты Аргус, мирового центра магии. Правили тогда этим мудрым и любознательным народом трое братьев — Кил-Джеден, Велен и Архимонд. Один лишь Велен не поддался искушению титана и с горсткой единомышленников бежал с родной земли. А Кил-Джеден и Архимонд, приняв присягу на верность новообретённому господину, получили обещанную власть — они стали во главе всего Пылающего Легиона. Архимонд занимался отысканием новых миров для завоевания и подготовкой плацдарма для оккупации. А Кил-Джеден, в свою очередь, руководил непосредственно самим вторжением. Но ни один, ни другой не оставляли мысли найти беглеца Велена и уничтожить его вместе с остатками непокорённого эредарского народа.

После покорения Аргуса Саргерас присоединил к Легиону целую расу вампиров-натрезимов с планеты Натремар, прекрасных ищеек, разведчиков, агентов по ту сторону фронта.

В будущем, уже после захвата Големрада и Ульдуара, после вливания в Легион огненных големов-инферналов, воинов и псов Скверны, Саргерас без особого труда разбил армию титанов, ещё не покорившихся Тьме. В ходе битвы за Аман-Тул он устранил практически весь Пантеон, а также расправился с остальными некогда родичами. После гибели Великого Отца большинство титанов сдались Саргерасу.

Остальных постигла весьма печальная участь, ведь Титан Мрака за время охоты на демонов приобрёл богатейший опыт по применению различного рода пыток и истязаний. Кого-то растерзали на куски псы Скверны, иные долго мучились в пыточных камерах, а некоторых Падший Титан бросил в темницу к Древним Богам, К’Туну и Йогг-Сарону, двум из пяти грозных существ, выжившим после войны за юную планету Азерот. Понятно, что за тысячи лет заточения у Богов многократно увеличилась ненависть к своим заклятым врагам, поэтому не стоит описывать в подробностях судьбу титанов, ставших узниками Ульдуара.

А тем временем внимание Саргераса привлёк сильный источник магии на Азероте. В результате неосторожности ночных эльфов десять тысяч лет назад единый материк был расколот на части, народы разбросаны по новым континентам, и лишь ценой многих тысяч жизней азеротцев Саргерасу (а заодно и Древним Богам) не удалось ступить на эту землю. Но зло не сдаётся так легко…

ГЛАВА 1: СОВЕТ ДЕВЯТИ ХРАНИТЕЛЕЙ

В тронном зале Ледяной Цитадели, в центре города Нерубиана — столицы древнего паучьего королевства Азол-Неруб — собрался совет. Это было похоже на один из тех советов, на которых мудрая Арахна обсуждала с не менее мудрыми чиновниками будничные вопросы жизни королевства. Собственно, здесь, в тронном зале, кроме самой королевы, сегодня не присутствовал ни один из нерубианцев. Сегодня пришли совсем другие гости. Арахна молилась, чтобы этот день никогда не наступил. Она знала, что Забытый, древнейший и мудрейший из всех Девяти Хранителей Азерота, никогда не будет созывать остальных Хранителей без весомой причины, да ещё и в таком спешном порядке. Значит, назревает что-то более чем серьёзное. Судя по всему, над Азеротом снова нависла смертельная опасность, которая угрожает всему живому на планете.

* * *

Арахна помнит те далёкие времена, когда могучие титаны во главе с Аман-Тулом только сотворили Азерот и заселили его своими детьми. Именно тогда и были назначены Девять Хранителей, на чьи плечи легла забота о сохранении равновесия в ещё юном мире. Жестокие Древние Боги были заключены в ульдуарскую темницу; казавшиеся вечными мрак и хаос уступили место новому порядку. Существование стало куда безопаснее. Королева пауков в тот солнечный день стояла бок о бок с другими великими мира сего, преисполненная веры и надежды на светлое будущее своего народа. До сих пор в ушах не смолкают слова праотца Аман-Тула, с которыми он тогда обратился к новоиспечённым Хранителям Азерота: «Я, Аман-Тул, отец всего живого во вселенной, избрал вас, великих правителей Азерота, чтобы дать вам безграничную власть над существами этой молодой планеты, чтобы вы правили мудро и заботились о своих народах. Забытый Хранитель Недр, сын, восставший против отца-тирана, жестокого К’Туна, я дарую тебе власть над самой земной твердью, её равнинами и полями, её горными вершинами и богатыми недрами. В знак твоей власти вручаю тебе Громовой Молот — оружие, что сокрушит твоих самых могучих врагов. Кракен Царь Океана, будь же владыкой всем морским обитателям и сражайся Трезубцем Глубин. Феникс Повелитель Огня, сгорающий в собственном огне и снова возрождающийся, прими от меня Пламенное Копьё. Фафнир Хранитель Небес, тебе достаётся всё небо над Азеротом и все крылатые создания. Возьми этот боевой топор — Гронд. Тебе, Кенариус Хозяин Лесов, выпала участь стать царём всех животных, что ходят по земле, и всех растений, что скрепляют её своими корнями. Так прими же свой символ власти — Посох Жизни. Архангел Рыцарь Света, неси же Свет всему миру. И пусть отступит зло от сияния твоего Кристального Клинка, такого же чистого, как и твоя душа. Моргот, тёмный рыцарь, ты будешь Властелином Тьмы и всех усопших. Оружие твоё — Скипетр Тьмы. Азерот должен помнить, что у весов две чаши, а не одна. Главное — поддерживать равновесие между ними. Арахна Королева Пауков, дарую тебе власть над стихией холода и клинок Фростморн — Ледяную Скорбь. Что же касается тебя, Балрог Изгнанник, то повелевай любыми демоническими созданиями, которые осмелятся ступить на земли Азерота. Прими от меня Адскую Плеть. Ещё каждому из вас, доблестные Хранители Азерота, я вручаю Кольца Власти. Носите их с честью. Будущее Азерота в ваших руках».

Именно тогда, после посвящения, Арахна впервые встретилась с бронзовым титаном Саргерасом — легендарным воином, героем, победителем демонов. «Не беспокойтесь насчёт Древних Богов, друзья. К’Тун и Йогг-Сарон закованы в надёжные цепи и заключены в темницу глубоко в недрах Ульдуара. Они будут там до скончания времён. На Ульдуаре для их охраны содержится целая армия могучих воинов, а вечным начальником стражи Великий Отец Аман-Тул назначил меня. Так что Азерот может спать спокойно», сказал Саргерас.

Арахна с грустью вспоминала те недолгие дни, что титаны ещё пробыли в Азероте; тот момент, когда сердца её и Саргераса ответили друг другу взаимностью; те длинные осенние ночи, проведённые вместе с возлюбленным; тот тяжкий миг расставания, когда титаны покинули Азерот, вверив его Хранителям. «Милая моя Арахна, мне пора отправляться на Ульдуар. Древним Богам нужен надёжный страж. Но наша любовь будет вечна». В ответ Арахна достала кинжал, и с лёгким взмахом руки прядь серебристых волос королевы пауков плавно опустилась в ладонь титана. «Возьми её на память. Пусть эта прядь напоминает обо мне и о нашей любви. Прощай, Саргерас». «Прощай, Арахна, моя королева».

И Азерот снова жил в мире до того страшного дня. Десять тысяч лет назад могущественная армада демонов вторглась в этот мир через портал, открытый высокомерными и слишком самонадеянными ночными эльфами. К счастью, Объединённая Армия Азерота с помощью Хранителей и драконов сумела остановить вторжение ценой многих жизней и раскола Калимдора. Арахна была возле Источника, когда эльф-друид Фарион, воспитанник Кенариуса, закрывал портал. И она увидела грозного владыку демонов, когда тот в последний миг попытался войти в этот мир.

Ещё в начале вторжения Арахна услышала его имя, но не поверила, так сильна была её любовь. Но хватило одной мелочи, чтобы сердце королевы разбилось от горя. В последний раз Титан Мрака совершил безуспешную попытку пройти через портал до закрытия, и их взгляды встретились. Арахны — полный праведного гнева и боевого ража. В пламенных очах Саргераса на мгновение промелькнули удивление, доброта и сочувствие. Но лишь на мгновение. Затем на их месте Арахна увидела ненависть ко всему живому и бессильную злобу. И заметила ещё одно — на ожерелье, что висело на шее у демона, вместе с магическими амулетами была прикреплена…

…прядь серебристых волос. Её волос! Саргерас, как ты мог! Портал исчез. А вместе с порталом — её Саргерас.

* * *

Наконец в тронном зале собрались все Девять Хранителей. Поднялся Забытый, их старейшина, мудрость которого не угасала спустя столько тысяч лет. И сказал то, что повергло всех участников Совета, в особенности Арахну, в крайнюю степень шока.

— Хранители, снова пришло время обнажить клинки. Наш древний враг, Титан Мрака, владыка демонов Саргерас вернулся.

Вскочил, как обожжённый, чего не скажешь про демонов, Балрог:

— В своём ли ты уме, брат? Как такое возможно? После того, как магна Эйгвинн сразила Титана Мрака, я лично запечатал гробницу с его телом, оставив внутри огромное количество своих лучших стражей, а остров с гробницей был опущен на самое дно океана.

Тут в разговор вступил Кракен:

— Балрог, кажется, ты забыл проклятого орочьего колдуна Гул-Дана? Чтобы его дух целую вечность не нашёл упокоения ни в одном из миров, ни в Чёрной Пустоте! Именно эта мразь подняла с морского дна гробницу во времена Второй Войны с орками! Именно этот зелёный червяк нагло вскрыл её и пробудил стражей! А вместе с ними — и Саргераса!

— Но ведь его дух после смерти Медива ушёл в Чёрную Пустоту, а тело осталось в гробнице. Кто мог помочь им воссоединиться? — изумился не менее прежнего демон. — Кил-Джеден сейчас где-то на обломках Дренора. Архимонд был уничтожен у Нордрассила во время последней битвы.

— Не где-то на Дреноре, а на Танарисе, как вчера сообщили мне мои верные элементали, — не отрываясь от чтения трактата по магии Огня, заметил Феникс. — И имеет весьма серьёзные намерения помочь своему господину возродиться и повергнуть непокорный Азерот в пучину хаоса.

— Неужели опять!? — воскликнули в один голос Архангел и Моргот.

Фафнир, который наблюдал за бескрайними ледяными просторами Азол-Неруба, наконец повернулся к остальным Хранителям и сообщил:

— Друзья, со мной только что связался мой верный соратник, красный дракон Кориалстраз. Вы должны помнить его ещё по первой войне с демонами. Среди смертных рас он известен под именем Крас. Он только что присутствовал на экстренном совете магов в Даларане. Ситуация весьма напряжённая. Азерот готов снова окунуться с головой в пучину междоусобных войн. На севере, в Нортренде, один за другим вспыхивают бунты тускарцев, имеющих претензии к Лордерону. Судя по всему, их вождь Ахен готовит крупномасштабное наступление на земли Аратора. Королева наг Азшара вспоминает старые обиды и вдобавок ко всему заключила военный союз с ограми Южного Горгорота. А Кор-Галл, этот дубинноголовый, сами знаете, силой не обделён, разве что мозгами. Огр, такой, как Кор-Галл, вдвойне опасен, если владеет смертоносной магией. Так что, Забытый, твои подопечные порождения гор могут стать увесистой дубиной в чьих-то умелых руках. Да и кираджи тоже неспокойны: Аз’Акир, генерал недоделанный, настраивает жуков на захват Азерота, чтобы открыть путь Легиону и, конечно же, своим Древним Богам.

При одном упоминании о воплощениях зла всех передёрнуло, как от удара молнии.

— Да, — задумчиво произнёс Кенариус, — сочувствую Велену и всем дренеям вместе с ним. Если Саргерас и Кил-Джеден заявятся в Азерот, вся и так немногочисленная раса дренеев будет просто-напросто вырезана, от немощного старика до младенца. И это касается не только дренеев, но и всех живых существ на планете.

— Прошу прощения, чуть не забыл самое главное, — Фафнир продолжил рассказ. — Кентавры участили набеги на приграничные селения Аратора и Оргриммара. Не грабят, как обычно, а просто жгут и убивают всё и всех на своём пути. Теренас и Тралл тоже принимали участие в совете. М-да, распоясался Хан, не то, что раньше. А ещё заметно возросло число местных стычек: кобольды нападают на гномов, иглогривы — на тауренов, морлоки — на орков и троллей, гноллы своевольничают даже на окраинах самого Лордерона. В общем, целый букет. И Культ Проклятых возобновил свою некромантскую деятельность.

Моргот нахмурил брови:

— Культ Проклятых, говоришь? Ну-ну. Ничего, с этими доходягами разговор у меня будет особый. Мертвецы должны оставаться мертвецами. Продолжай, Фафнир.

— Теперь о главном. Не так давно Крас сообщил мне ещё одну новость, не менее важную. Где-то между пустынями кираджей и Драконьими Пещерами, кажется, поблизости от печально известной Огненной Пасти, Роковой Горы Ородруин возникла какая-то аномалия, очень похожая на Тёмный Портал, но куда мощнее. Я отправил туда десяток своих лучших разведчиков во главе с самим Аспектом Магии, синим драконом Малигосом. Вернулся он один. Я едва сумел залечить его сломанные крылья. Остальные до сих пор покоятся на склонах Ородруина.

— Что же там произошло? Какая тварь смогла так искалечить целого Аспекта? — спросил Архангел.

— Малигос от ран потерял много крови и ослабел, часто теряя сознание. Между обмороками, дрожа от страха, который среди драконов — весьма редкое явление, он рассказал мне о каких-то странных людях у подножия вулкана, в чёрных плащах с капюшонами. Они совершали магические обряды, творя заклинания такой силы, что сам Ородруин то и дело изрыгал потоки лавы и тучи пепла. Один из колдунов, увидев драконов, протянул руку, прокричал заклинание на языке, незнакомом даже мне, и крылья Аспекта оказались сломаны в нескольких местах. Хорошо, что неподалёку патрулировали орлы Карфакса, они-то и дотащили Малигоса до Пещер. К сожалению, Синий Аспект больше никогда не поднимется в небо.

Арахна задала вопрос, ответ на который явно никто не знал:

— Какой же невероятной силой должно обладать существо, чтобы искалечить дракона-Аспекта и заставить того дрожать от страха? Кто они такие, эти колдуны? За тысячелетия моей жизни на Азероте я не встречала ни одного, способного на такое. Если, конечно, не считать высших демонов. Забытый, ты старейшина Совета и мудрейший из нас. Как думаешь, что нам делать?

— Арахна, девочка моя, если бы я знал, что делать, то уже давно предпринял бы все необходимые меры. Но, несмотря на мои возраст и немалый опыт, даже моих познаний здесь недостаточно. Именно поэтому я и пригласил на Совет человека, куда более искушённого в области демонологии, чем любой из нас. Позвольте представить вам Медива, Стража Тирисфаля!

Из тени вышел пожилой, но ещё крепкий человек в коричневом плаще с капюшоном, опираясь на простой, на первый взгляд, деревянный посох. Когда он отбросил капюшон, все Хранители сразу же его узнали. Да, это был тот самый Медив, единственный сын магны Эйгвинн и даларанского придворного мага Ниласа Арана. Именно он открыл портал для орков во времена Первой Войны. Именно он был сосудом для духа Саргераса. Именно Медив впоследствии сплотил людей, гномов, эльфов, орков, троллей, тауренов во время последнего вторжения демонов.

— Друзья, Азерот снова призвал меня, и я пришёл! Скажу вам одно: на этот раз народам нашей планеты не остановить Саргераса, если просто объединиться армиями. Великий Отец Аман-Тул не зря вручил вам Кольца Власти в день посвящения. Пришло время их использовать. Создайте из девяти Колец одно, которое впитает в себя силу каждого из Хранителей. Ещё, Забытый, пусть твои гномы выкуют клинок для руки Властелина Кольца. Имя этому оружию будет — Клинок Стихий. Вложите в него, как и в Кольцо, каждый долю своей силы.

— А это не опасно, Медив? — уточнила осторожная, как всегда, Арахна. — Если Клинок и Кольцо попадут в злые руки, тогда Азероту точно придёт конец!

— У нас нет другого выбора, королева.

— А кто станет Властелином Кольца и Клинка? — спросил Моргот. — Ты уже нашёл подходящую кандидатуру?

— Да, и мой выбор не обсуждается. Если хотите взглянуть на этого молодого человека, прошу к палантиру, уважаемые Хранители. — Члены Совета приковали свои взоры к хрустальному шару в глубине тронного зала. Через минуту послышались удивлённые возгласы:

— Медив, твой кандидат ни капли не похож на великого воина! Кто он такой? Да и что это за мир вообще? Что за планета? Как зовут этого человека?

— Насчёт выбора я уже сказал — не обсуждается!!! А по поводу этого нового мира — он полностью схож с нашим. Планета — единственная из обитаемых. Имя этого человека узнаете после того, как он явится в Азерот и лично представится всем вам. А название у планеты самое простое, — Медив слегка улыбнулся, — Земля.

ГЛАВА 2: ПОСЛЕДНИЙ ПУТЬ МЕДИВА

На следующий день после Совета Хранителей в Нерубиане Забытый вызвал к себе Дьюрина, горного короля гномов Хаз-Модана, а вместе с ним — Элронда, владыку высших эльфов Кель-Таласа. Передав им указания Медива по изготовлению Клинка, добавил:

— Друзья мои, Клинок Стихий должен быть готов через месяц и ни часом позже, начиная с этого момента. Дьюрин, раздувай меха Айронфорджа, доставай запасы самого прочного и самого лёгкого металла. И не скупись: во-первых, твоего драгоценного мифрила у тебя предостаточно, это я знаю точно; а во-вторых, делай Клинок на славу, потому что на кону существование всего Азерота.

Гном при одном лишь упоминании о том, что придётся пожертвовать мифрилом, недовольно заворчал, но как только услышал цену вопроса, то сразу же выпрямился, расправил плечи и, гордо потрясая своей косматой бородой, лихо рявкнул:

— Будет сделано, о Древний! Клинок выкуем что надо! Да такой, что разрубит этого засранца Саргераса от кончиков рогов до его демоническо- титанической задницы, а дальше тот и сам развалится, хе-хе! — и в этом бодром настроении отправился в кладовые Айронфорджа.

— Элронд, — Забытый обратился к эльфийскому королю. — за тобой магическая составляющая этого оружия. Ты знаешь, что делать.

— Да, владыка, приступаю немедленно.

После отдачи гному и эльфу всех указаний Забытый устало опустился в кресло, раскурил трубку и, пуская кольца табачного дыма, задумчиво произнес:

— Надеюсь, у них всё получится.

В результате совместных стараний лучших Кузнецов Хаз-Модана и величайших магов Кель-Таласа, ровно через месяц, без каких-либо задержек Клинок Стихий, оружие спасения Азерота, был выкован и напитан силой каждого из Хранителей. За это время Моргот создал Единое Кольцо. Итак, оба артефакта были готовы, и Медив сам вызвался передать их будущему Властелину.

— Друзья, ни один из вас не должен покидать Азерот. Каждый из Хранителей должен всегда быть в этом мире. Я к этому миру не привязан, Меня ждёт дальний путь. Обратно я уже не вернусь. Это будет последний путь Медива, Стража Тирисфаля. Со мной идут только добровольцы, если таковые найдутся. Их ждёт та же судьба.

И добровольцы нашлись. Компания получилась весьма разношёрстная: братья Эйринг и Эйлонг, два эльфа-ведьмака из личной гвардии Элронда; Торин, гном из окраинной деревни Хаз-Модана; Гаток, лучший воин одного из орочьих кланов; Зулухед, тролль с островов Эхо; боевой маг Ронин из Кирин-Тора; Неймар, рыцарь из Лордерона; ночной эльф Мунгард из числа Смотрящих в ночь; ворген Крэг из волков-оборотней; и возглавил эту группу сам Медив. Десяток воинов — ни много, ни мало, подумал он в тот момент. И внимания жителей этой самой Земли не привлекут, и прикроют спину, в случае чего. Едва успев собраться, члены команды один за другим исчезли в синеве портала, прекрасно осознавая, что их ждёт впереди. Портал захлопнулся.

* * *

А в это время на дикой планете Танарис великий демон Кил-Джеден собрал ещё одну экспедицию, куда более ужасную.

— Отправляйтесь немедленно в этот мир! Вы должны перехватить старика Медива с его смертными червяками! Доставьте мне оба артефакта, и Азерот наконец падёт к ногам нашего повелителя Саргераса!

Один из них спросил:

— О владыка, какая участь должна постигнуть этих азеротских слабаков?

— Пусть последний путь Медива, Стража Тирисфаля, станет воистину последним. Убейте всех!

— Как быть с их так называемым Властелином, этим жалким человечишкой? Тоже убить?

— Нет. Приведите его ко мне. Хочу знать, что в нём такого особенного, что заставило Медива выбрать именно его.

— Будет исполнено, о владыка! — и с этими словами девять колдунов в чёрных плащах, набросив капюшоны, исчезли в багровом сиянии Тёмного портала.

* * *

Над маленьким городком медленно восходило жаркое июльское солнце. В такую рань мало кто ещё спал: кто-то занимался домашними делами; кто- то уже похмелялся после вчерашней субботней гулянки; то здесь, то гам не спеша прогуливались молодые влюблённые пары. Утро выдалось прекрасное, ещё не наступила изматывающая жара, которая заставляет в срочном порядке искать любую спасительную тень.

Парень и девушка, обняв друг друга, стояли возле дома под пышной кроной старого клёна и о чём-то шептались.

— Уже утро, мне пора домой.

— Значит, сегодня вечером на нашем месте?

— Не знаю, может быть…

— Приходи, я буду тебя ждать, моя маленькая.

— Ну, ладно, уговорил, приду, куда же я денусь без тебя, — и, скрепив обещание сладким поцелуем, девушка неторопливо пошла к двери. В последний момент она оглянулась, одарила молодого человека счастливой улыбкой и, послав тому ещё один воздушный поцелуй, ушла домой.

Вечером они снова встретились. Влюблённая пара и не подозревала, что эта ночь перевернёт всю последующую жизнь с ног на голову, что спокойствию и умиротворению придёт конец, и что им обоим достанется ключевая роль в судьбе двух миров.

Около полуночи жителей городка разбудил оглушающий гул. Прильнув к окнам, они видели, как звёздное небо прочертила светящаяся полоса. Затем окрестности затряслись от мощного удара. Первая мысль, что пришла в голову сонным горожанам, — на землю налетел метеорит или комета. Но у простого народа, как всегда, «утро вечера мудренее». Поглядели и пошли спать дальше. Лишь те немногие, кто по разным причинам не спал в эту ночь (работал или гулял по городу, как наша молодая пара), заметили, что во время полёта этого метеорита в городке пропали электричество, связь, даже автономные приборы, питающиеся энергией независимо от городской электросети, полностью вышли из строя. Через минуту после столкновения всё приняло прежний облик.

Лишь один человек на Земле сразу же понял, в чём дело. Этот одинокий седобородый старик был сторожем городского кладбища, там и жил в сторожке. «Неужели началось? Надо срочно, под любым предлогом, привести к ним Избранного. Главное, чтобы слуги Тьмы меня не опередили», — подумал старый сторож и со всех ног, насколько позволял его преклонный возраст, побежал к месту падения небесного тела. Прибыв туда, он с облегчением вздохнул. Увидев тех, кто поднялся со дна воронки, простой обыватель удирал бы со всех ног, но сторож, наоборот, бросился к одному из этой странной компании, пожилому мужчине в коричневом плаще с капюшоном, и крепко обнял, как друга, которого не видел целую вечность.

— Здравствуй, Медиа, Страж Тирисфаля. Давно не виделись.

— Приветствую тебя, Страж Усопших. Я прибыл по важному и срочному делу, не терпящему промедления. Азерот в опасности.

— Медив, я знаю тебя много лет. Ни в один из твоих визитов на Землю ты не приносил хороших новостей. Зачем ты здесь на этот раз?

— Ты знаешь, зачем я пришёл, Харон.

— В таком случае в опасности не только Азерот, но и Земля, и весь мир. Снова Саргерас?

— Собственной персоной, вместе со своей верной шавкой, Кил- Джеденом. У нас мало времени. Кил-Джеден этой ночью отправил с Танариса свою группу. Числом их на одного меньше, чем нас, но эти парни намного сильнее. Моих воинов они разбросают, как насекомых, а в открытом бою даже мне не совладать со всеми девятью, самое большее — семеро, при этом я потеряю всю свою силу — и магическую, и жизненную. Это мой последний путь, финал моей и так слишком долгой жизни. В ближайшие трое суток всё будет кончено.

— Тогда поспешим, старый друг. Я знаю, где сейчас Избранный, это совсем рядом. Позови своих воинов и… — Харон оборвал разговор на полуслове, потому что землю сотряс ещё один удар, мощнее первого, на обратной окраине города.

— Быстрее веди нас, Страж! Тёмная Девятка уже прибыла на Землю! — прокричал Медиа, и вся группа устремилась вслед за кладбищенским сторожем.

Они за пару минут достигли нужного места и остановились на опушке леса, где увидели нашу знакомую молодую пару.

Харон обратился к членам экспедиции:

— Ждите меня здесь. Я пойду к нему один.

Сторож вышел к молодым людям, стараясь не показывать волнения.

— Александр, можно тебя на пару слов?

Девушка от неожиданности вздрогнула, а парень обернулся и удивлённо посмотрел на Харона:

— Дед Миша, ты что здесь делаешь? Один, да ещё и ночью? Мертвецы из гробов лезут, что ли?

— Жаль отвлекать тебя от столь очаровательной юной леди, моё почтение, — девушка улыбнулась, — но у меня к тебе действительно срочное дело. С тобой желает встретиться один э-э-э… человек.

— Прямо сейчас?

— Да, буквально на пару минут. Заранее предупреждаю: тебе стоит поверить всему, что он скажет, каким бы невозможным это ни казалось. И ещё одно: не пугайся его компаньонов.

— Ясно, веди. Милая, подожди здесь, пожалуйста, я скоро вернусь.

— Нет уж, любимый мой, я с тобой! — дерзко ответила девушка. — Ну что, пошли?

Сторож только почесал затылок, с удивлением произнёс что-то вроде «м-да, не перевелись ещё настоящие бабы в наших селеньях…» и повёл молодых людей к опушке, где их встретил Медив со своими воинами. Нельзя сказать, что встреча произошла как ни в чём ни бывало, но, к огромной радости всей группы, в правдивость слов Медива поверил и сам Избранный, и его спутница. Более того, оба сразу же согласились пройти через портал в Азерот. Девушка заявила, что «своего любимого чёрт знает куда одного не отпустит». Решено было оставить на Земле Харона для поддержания связи между мирами.

— Друзья, — сказал сторож, — скоро рассвет. Пора схорониться от любопытных глаз местных горожан. Конечно, капитана-араторца, воргена в человеческом обличье и даларанского мага, если переодеть их в одежду, более привычную для этого мира, будет не отличить от местных. Ну, ещё ведьмаки, если не будут выставлять напоказ свои кель-таласские уши. Гному слегка подстричь косы и бороду — сойдёт за обычного карлика, — не без ухмылки отметил Харон.

— Э-э-э, не троньте мою бороду! — завопил Торин.

— А вот при виде остальных в городе поднимется такая паника, что с перепугу целую армию против нас пригонят. Поэтому лучше лишний раз не привлекать внимания.

Медив задумался:

— Скажи, Харон, есть в городе укромное и надёжное место, где мы сможем переждать эти три дня, пока Хранители не откроют новый портал?

— Есть. Я приготовил его как раз для этого дня, хоть в глубине души надеялся, что он никогда не наступит. Сначала заскочим в мою сторожку возле кладбища, дам твоим воинам кое-какую одежду. Город скоро проснётся. Поторопитесь, друзья!

Город постепенно окутал утренний туман, что было на руку членам экспедиции.

ГЛАВА 3: ПОСВЯЩЕНИЕ ВЛАСТЕЛИНА

Гном проснулся раньше всех. Хоть он и любил дома, в Мории, поваляться в постели до обеда, как, впрочем, большинство представителей его народа, но сейчас ему не спалось. «Наверное, из-за путешествия по мирам перенервничал», — подумал Торин. — «Или просто кровать жёсткая, или…». Ответ подсказал урчащий желудок. «Точно! Я же весь вчерашний день ничего не поел!» — и тут, словно читая его мысли, в ноздри всё сильнее стал проникать довольно аппетитный запах только что приготовленного завтрака.

Торин мигом вскочил с худенького матраса и побежал на кухню, где чуть не сбил с ног спасительницу своего многострадального желудка, которая уже заканчивала накрывать на стол.

— Доброе утро, Торин! — приветливо улыбнулась девушка.

— Э-э, да, утро, гм-м-м, просто восхитительное! — на большее у гнома не хватило словарного запаса, потому что он подумал, что это сон. При виде того, что было на столе, Торин облизнулся и уже хотел съесть всё вместе с посудой. Но стоило ему протянуть руку за кусочком, как эта на первый взгляд хрупкая и безобидная девушка влепила гному хорошего подзатыльника и за ухо оттащила от стола.

— Торин, что за манера — набивать пузо, не дождавшись остальных? А ну- ка, бегом поднимать народ!

Мориец, как ошпаренный, влетел в спальню и во всё горло заорал:

— Подъём! Быстрее поднимайтесь! Вставайте!

Все вскочили на ноги и схватили оружие, готовясь к битве.

— В чём дело, Торин? На нас напали? — спросил Медив, уже перебирая в голове боевые заклинания.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно: