электронная
144
печатная A5
466
16+
Заклинательница теней

Бесплатный фрагмент - Заклинательница теней

Книга первая

Объем:
310 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4474-6532-2
электронная
от 144
печатная A5
от 466

Один

Когда зазвонил телефон, я бралась за него без особого энтузиазма. На Оли у меня стояла своя мелодия, и я всегда знала, что именно он мне звонил. Не то чтобы, я его не любила, просто он меня раздражал своим бесконечным нытьем.

— Привет, Оли, я сейчас очень занята, ты знаешь меня, вечно в делах… — только ответив на звонок, сразу же начала тараторить я.

Таким образом я попыталась от него в срочном порядке избавиться, потому что, если ему не ответить, он в конце концов достанет звонками или того хуже — еще приедет. А когда Оли приезжал, после этого его вообще нельзя выгнать ни за что на свете. Да еще эта его дурная привычка думать, будто после визитов мы «сближаемся» — в дружеском плане, ни в каком другом — и он начинал звонить еще чаще.

— …так что как-нибудь потом поболтаем, хорошо?

Я уже собиралась отсоединиться, как делала это всегда после вполне сносной речи, служившей чаще всего не плохой отговоркой, но Оли затараторил ничуть не хуже меня.

— Вилу, ты должна это услышать! Я только что узнал такое!

Не скажу, что меня заинтриговало его заявление, я просто вздохнула и решила — даже не знаю, что в тот момент мною руководило — все-таки уточнить, о чем он. Мне ужасно не хотелось! Я ведь понимала, что разговор продлится вечность, и я еще тысячу раз об этом пожалею, но что-то останавливало меня, ни за что на свете не смогу объяснить, что именно, но все-таки я спросила:

— Что ты узнал, Оли? — Скучающим, почти обреченным голосом человека, который собирается впустую потратить ближайшие два часа своей жизни.

— Помнишь то объявление на сайте?! — Радостно спросил меня он.

Я скривилась.

Конечно же, я поняла, какой именно сайт он имел в виду. Но вообще-то на нем было размещено около ста тысяч объявлений. Да, конечно, я помню «то объявление на сайте».

— То, что обещает награду за поимку молодого тролля? — Предположила я.

— Нет! — Воскликнул Оли. — То, что повесили всего лишь на один день. И, после случившегося, это объявление никогда больше не размещалось нигде!

— Какое именно, Оли? У меня тут дела вообще-то! — Настойчиво потребовала я.

Да, совершенно точно нужно было просто кинуть трубку. Ну и чего я не кинула трубку? То есть — чего я до сих пор еще не кинула трубку? Давай, положи трубку, положи трубку! Что же меня все еще удерживает?!

— Искупительница, — произнес одно слово для разнообразия Оли, и я тут же задумалась.

Ах да, искупительница. Да-да, я помню это таинственное объявление. На самом деле сайт, о котором говорил Оли, нормальным назвать было нельзя. Большинство людей, забредших на него, сочли бы его чем-то вроде большого сообщества фанатов магии и колдовства. Но в действительности там как раз и собирались все маги, колдуны и прочие представители данного общества.

Сайт существовал довольно давно и был специально создан для удобства магического сообщества, тем самым облегчая нам жизнь во стократ, особенно, когда дело касалось так необходимой, порой, работы.

Его посещали многие практики, слухи ходили, что даже ангелы и демоны туда изредка заглядывают. Но это были только слухи, сама лично я не видела, чтобы кто-нибудь из представителей высших или низших сил туда когда-нибудь заходил. Впрочем, снять статистику тех, кто посещал данный сайт, было довольно сложно из-за свободной анонимности при просмотре главной страницы.

В общем, примерно года полтора назад на этом сайте, где, по идее, размещались всякие там объявления вроде «ищу проводников к драконьей горе за саламандровыми ягодами» или «требуется сборщик ингредиентов для зелья», а возможно и «разыскивается страшный вор\убийца\злой колдун» (хотя последнее все же встречалось гораздо чаще), на сайте появилось объявление об искупительнице.

Ничего особенного в нем, в принципе, не было, разве что искупительница была редкой птицей с не менее редкой кровью, капля которой могла даровать неведомую силу. Правда, как описывалось в тексте, только низшим демонам или прочим представителям не очень хорошо укомплектованного класса. И ладно бы просто такое объявление появилось и ничего странного не произошло.

Во-первых, объявление заключало в себе как раз пожелания заказчика найти эту самую искупительницу. Награда была приличная, только вот следующие события показались несколько странными. Сначала с сайтом что-то случилось, и вся информация исчезла. Он не работал примерно трое суток, и всех это сильно беспокоило, потому что подобное могло быть расценено почти что, как нападение на магическое сообщество.

Но через три дня все вернулось к норме, и сайт снова был с нами. Правда от объявления об искупительнице не осталось и следа. Я помню, что в то время многие пытались обсуждать это на форуме, но даже там темы быстро закрывались, а все сообщения строго отслеживались и так же удалялись навсегда и безвозвратно. Иногда даже кого-то банили…, но не в этом суть.

— Хорошо, — ответила я, — помню. Что дальше?

— Вилу! Я видел ее! У меня только что было видение! Я знаю, как ее найти! Ты не поверишь, я просто пошел на кухню сделать себе чаю и…

Дальнейшие откровения я уже не слушала, полностью погрузившись в свои мысли. Я размышляла о его словах (первых, конечно же) и подсчитывала выгоды относительно данного заявления. Конечно, лично для меня, как для человека, сама искупительница, может быть, и не несла никакой пользы. Но мои мысли пошли дальше.

Признаю честно: я не маг в прямом смысле этого слова, да я вообще не имею отношения к активным магическим способностям. Я только и умею, что заряжать всякие талисманы энергией элементов. Это очень мало и для, например, активного задания вроде поиска кого-нибудь — тем более уж поимки — совсем недостаточно. Если нужно найти какого-нибудь беглого преступника, да разве я со своим талисманом смогу что-нибудь сделать? Естественно, нет.

Но что мне нравилось в искупительнице, так это, опять же, текст из объявления: «…несмотря на заключенную в ней силу, искупительница не знает о ней. Среди людей она обычная девушка…». Обычная девушка. Это было ключевой фразой. Да, я не могу поймать сбежавшего адского пса, но что я могу, так это быть человеком. Причем быть хорошим человеком.

Да, ее кровь раздобыть будет сложно, даже при всех моих дарованиях, не думаю, что кто-то запросто согласится наполнить мне своей кровью пару баночек. Хотя даже сейчас у меня на этот счет были интересные мысли. Но об этом позже. Если я завладею ее кровью, за сколько же можно будет ее продать? Я вполне могла бы устроить аукцион! А там — кто даст больше.

Деньги уже подсчитывались у меня в голове, когда Оли внезапно замолчал.

— А? — Отозвалась я.

— Я говорю, ты согласна?

— С чем?

— Ты меня не слушала?

— Оли, я же тебе сказала, ты пропадаешь, — твердо и уверенно заявила я.

— Я ничего не слышал!

— Видимо, я пропадаю тоже! — Резонно заметила я. — Будь,… повтори …е раз!

— Хорошо! — Заговорил громче Оли, как будто это могло улучшить связь, которая и так была не плохой. — Я спросил, согласна ли ты поехать за ней?

— Э-э-э… — это был решающий вопрос и ответ на него должен был быть соответствующий, — а ты знаешь, где ее искать?

— Конечно! Я же тебе только что!.. Ах да, связь… — вспомнил Оли. — Благодаря своему видению, я вычислил примерные координаты ее местонахождения! Тебе вообще труда не составит туда попасть!

— Почему?

Не то, чтобы я сомневалась, просто его уверенность меня несколько удивила. Он-то, как никто другой, знал о моих магических способностях.

— Тебе пятнадцать, — улыбнулся мне в трубку Оли. — А искупительница, похоже, учится в обычной академии.

— Вообще-то, почти шестнадцать, — поправила я. Мой день рожденья через два дня, но, похоже, Оли об этом забыл. Впрочем, мы ведь не об этом. — Значит, в академии. Интересно.

— Я понимаю, дело рисковое! Найти искупительницу! Саму искупительницу! Но я думаю, ты справишься!

— Оли, расскажи мне, что именно ты видел.

Мы с Оли были знакомы уже почти два года, познакомились все на том же сайте, когда он пытался подработать ясновидящим. Правда, тогда он заявлялся больше, как гадалка, а не ясновидящий, но суть не в том. Вообще-то он и был провидцем, заглядывал в будущее. Правда, в силу возраста и неопытности у него это получалось пока еще не так уж и хорошо. В смысле, точность была стопроцентной, но раньше Оли не мог заглядывать дальше, чем на неделю вперед.

Сейчас он постепенно развивал свои способности, накапливая опыт, и теперь мог заглядывать гораздо дальше. Он мне об этом иногда рассказывал, но в подробности я все же не вдавалась. Радовало, что он прогрессировал.

— Я видел скопление людей, — взахлеб стал пересказывать мне Оли. Один из редких случаев, когда за последние два года я действительно с интересом слушаю о его видениях. — Там было очень много людей и все стояли и смотрели в одном направлении. Я не знаю, что они видели, но их явно что-то привлекло. Может быть, там кто-то говорил? — Предположил он. — Или кто-то зашел?..

— Оли! — Прервала я. — Ближе к сути.

— Верно, — согласился он. — Так вот, я видел искупительницу. Она была в… На ней было… Ну, она там была. И у нее были черные-черные волосы.

— Так, а как она выглядела?

— Я же сказал, они все куда-то смотрели.

— И причем здесь ее лицо? — Сдвинула брови я.

— Так я видел ее только со спины!

Я закатила глаза.

— И как, по-твоему, я должна ее искать? — Разочарованно спросила я.

— Она была в платье! — Радостно сообщил Оли.

— Это, конечно же, выделяет ее из толпы, но не думаю, что мне будет этого достаточно.

— Нет-нет! — Запротестовал Оли. — Ее руки! Они были открыты! На ее плече шрам в виде икса!

Это уже что-то. Правда, все равно недостаточно для полной картины, но тоже было не плохо. Для начала.

— Хорошо, шрам, поняла, но откуда ты знаешь, что это именно искупительница? — Справедливо спросила я.

— Так я настраивался специально на нее! — Заявил Оли.

Я сдвинула брови.

— Ты же сказал, ты был на кухне.

— В том-то и дело! Я только лишь собирался провести сеанс, а тут видение накрыло меня с головой еще до этого!

Я вздохнула.

— Хорошо, — не стала спорить с ним, потому что это довольно гиблое дело, особенно на фоне его философских размышлений часа на три.

— Как ты знаешь, — ага, конечно, — в последние полгода, — тем не менее, продолжал Оли, — я стараюсь практиковаться не в случайно возникающих предвидениях, а во вполне конкретных. Сначала я практиковался на своей кошке, — бедный комок рыжей шерсти, — и когда понял, что у меня получается, стал пробовать на людях. И теперь я смог увидеть ее!

— Не плохо, — похвалила я.

— Спасибо, — обрадовался Оли.

Уверена, он еще и раскраснелся там, на другом конце провода.

— Ладно, допустим у нее черные волосы и шрам в виде икса на… какой руке, кстати?

— Левой!

— Отлично. Но разве этого будет достаточно, чтобы ее вычислить? То есть, это же академия, в любом случае там больше трех человек.

— Я знаю, этого мало, но вполне достаточно, чтобы приступить… Вилу! — Воскликнул неожиданно Оли. — Ты хоть представляешь, на что я способен?!

— Да-да, — довольно безрадостно поддержала я. Вот если бы он увидел ее лицо и нарисовал мне ее портрет, было бы гораздо лучше. — Ты говорил, что этого мало…

— Я буду стараться вызвать еще видение о ее будущем. У меня много раз получалось видеть разные картины с участием того или иного человека. Но пока ты уже можешь отправиться в эту академию!

Возможно, информации действительно было мало, но Оли впервые увидел что-то стоящее и у меня, наконец-то, появляется возможность заработать хорошие деньги.

Конечно, я понимаю, что Оли вообще-то не единственный в этом мире провидец и кто-нибудь тоже мог видеть будущее относительно искупительницы. Но вдруг этого пока еще никто не сделал? Даже, если сделал, разве мне только что не раскрыли все карты?

Ладно, карты, может быть, мне и не раскрыли. Но у меня было: а) местоположение, куда отправиться, б) вполне конкретный опознавательный знак. То есть, сколько девушек разгуливает в толпе со шрамом в виде икса на левом плече? Нет, я совершенно точно не хочу упускать такую возможность.

Два

Переезд занял гораздо меньше времени, чем я рассчитывала. То есть, я вообще не рассчитывала время, если честно, но как представила, что мне нужно собираться, звонить родителям, чтобы меня перевели, ехать за билетами, сам переезд… В общем, я уложилась всего в одну неделю, и я рада этому.

Еще год назад, когда я жила с родителями, я поняла, что развивать при них мои магические способности не вариант. То есть каждый раз, когда я раскладывала свои магические предметы, чтобы что-нибудь наколдовать, кто-нибудь обязательно стучался ко мне в дверь. Это мешало, поэтому я воспользовалась самым лучшим из всех вариантов: я заявила им, что хочу пожить в другом городе с дядей.

А здесь начиналась самая прекрасная часть: дядя практически никогда не жил у себя в квартире. Этот факт, в отличие от моих родителей, я давно знала, с тех самых пор, как мы стали активно переписываться по почте, а он рассказывать мне о своих путешествиях. Все, что нужно было сделать, это перевести меня в другую школу.

Сейчас все было примерно в том же ключе. Я позвонила дяде, сказала, что теперь мне нужно в эту самую академию, и он радостно сообщил моим родителям о том, что собрался переезжать, а меня, естественно, пристроит в хорошее место.

Родители не возражали. То есть мама со своим вечным «я знаю, что тебе лучше» сначала запротестовала, но, узнав, куда именно я перевожусь, даже обрадовалась моему рвению к учебе. Еще бы! Академия была чуть ли не на самом первом месте по учебным заведениям страны! К тому же дядя умел хорошо убеждать. Правда, мама обещала наведаться с ревизией. Мне, естественно, этого не очень-то и хотелось, но выбор?

В общем, когда Оли в очередной раз трещал у меня в телефоне, я четко услышала «не волнуйся, ты найдешь ее быстро» и «да эта академия вообще маленькая!». Но когда автобус довез меня из аэропорта до этой самой маленькой академии…. Я сначала думала, что еду вдоль какого-то городка. Ага, как же. Это все была академия!

Огромное здание высилось надо мной, словно какая-нибудь Венеция, причем вся и целиком! Со мной прибыло еще несколько новеньких — два очкарика и одна рыженькая девчонка, поэтому среди них я искупительницу не подозревала. Когда мы вышли из автобуса, я первым делом отбежала в сторонку со своими вещами и принялась звонить Оли.

— Неужели ты ее уже нашла?! — Радостно отозвался он.

— Ты не говорил мне, что эта академия огромна! — Зашипела на него я.

Вообще-то, вокруг было полно народу. Студенты бродили в округе. Да-да, соглашусь, золотая осень, деревья, лес — красиво, но совершенно неудобно разговаривать! Приходилось говорить тише, насколько это вообще было возможно.

— Огромна? — Издал удивленное «хм» Оли. — А на карте здание выглядело совсем крошечным.

Я скривилась.

— Да, на карте и некоторые страны выглядят крошечными, — раздраженно заметила я. — Ты не пробовал приближать картинку?

— Я не… ой! — Внезапно вырвалось у Оли. Потом больше. — Ого! Ну и размеры! — Еще несколько секунд тишины. — Да, похоже, академия действительно несколько… больше, чем я рассчитывал.

— Так значит, у тебя все-таки работает колесико мышки, — стиснула зубы я.

— Но не волнуйся! — Воскликнул радостный почему-то Оли. — На завтра я запланировал новый сеанс и обязательно загляну в будущее, чтобы увидеть какие-нибудь еще детали!

— Завтра? — Нахмурилась я. — По-моему, это можно сделать и сегодня! Особенно, учитывая мои условия здесь.

— Нет-нет, Вилу, ты не понимаешь, — тут же запротестовал он, — сегодня полнолуние, да еще в этом положении Юпитера! Пожалуйста! Это будет так же бесполезно, как пытаться заткнуть пробкой от бутылки страшный ливень!

— Если вспомнить, ты был уверен, что я перевожусь в маленькую академию, поэтому, думаю, тебе стоит подумать о дне сегодняшнем еще разок, — настойчиво заметила я.

— Ладно, соглашусь, возможно, здесь я немножко просчитался…

— Немножко?! — Воскликнула я, и тут же понизила голос, потому что парочка, что прогуливалась в нескольких шагах от меня, глянула в мою сторону не скажу, что с осуждением, просто привлекать к себе внимание, еще ни разу не побывав даже внутри здания, мне не хотелось.

Не то чтобы мне есть дело до их мнения, просто вдруг они знают мою жертву? То есть цель. И смогут мне в дальнейшем посодействовать. Лучше тут со всеми дружить, нежели потом объяснять, что это я так раскричалась.

— Да здесь целую страну можно разместить, — продолжала уже почти шепотом я.

— Хорошо, извини, — вздохнул Оли. — Но что касается предвидения будущего — в этом я определенно знаток!

Вообще-то здесь я должна была согласиться.

Однажды, почти два года назад, Оли предвидел страшную аварию, в которой увидел меня. Тогда он еще плохо разбирался со своим даром, и я не особо поверила в его слова. Но, тем не менее, он стал ходить за мной, как приклеенный, и пытаться всеми силами меня спасти. То есть этого не требовалось пока что, но он все ходил.

И вот однажды, когда ребята постарше — самые крутые во всей нашей школе! — пригласили нас покататься вдоль побережья, Оли выскочил из-за угла, как ошпаренный, и стал настаивать, чтобы мы не ехали. Как мне было в тот момент за него и за себя стыдно! Самые крутые парни! И какой-то дохляк с торчащими во все стороны рыжими волосами брызжет слюной, пытаясь отговорить нас от классной поездки.

В общем, скрипя сердце, я все-таки послушалась его и даже уговорила ребят не ехать. Чего мне это стоило! Вообще-то ничего и не стоило, ребята оказались нормальными и один даже верил в «шестое чувство», на которое я все и спихнула. Потом уже выяснилось, что на той самой дороге, по которой мы собирались ехать, перевернулся грузовик с бензином, сбив три фонаря. Четыре машины сгорели дотла за считанные мгновения, словно лист бумаги.

После этого предсказаниям Оли я доверяла целиком и полностью. Поэтому сейчас я согласилась ехать сюда с легкостью. Если Оли что-то увидел, значит, он ухватил судьбу за хвост и выпытал у нее все, что нужно, чтобы воспользоваться информацией в своих интересах.

— Хорошо, — наконец согласилась я. — Ты готовься к завтрашнему дню, а я пока расположусь и посмотрю, что тут к чему.

— Удачи, Вилу! — Пожелал мне Оли.

— И тебе.

Я отключилась.

Итак, академия. То есть мини-страна. Честно признаться, моя бывшая школа была не так, чтобы совсем уж маленькой, приличная такая, народу под тысячу человек. Но эта академия просто, как пять моих школ.

Взявшись за вещи, я отправилась к входным дверям. Учеников, и правда, было много. Кто-то прогуливался по аллейкам — надо заметить, очень живописным аллейкам — кто-то целой компанией сидел на деревянных, резных скамейках. Они, скамейки, были расставлены на всем пути по дороге к главному входу. Было довольно симпатично. Если не считать того факта, что я вообще-то ожидала увидеть нечто очень маленькое и неприметное, а не мини-город.

Вообще, если убрать первый шок и потрясение от огромности места, здесь было очень даже красиво. Золотая осень в самом разгаре. Погода, на удивление, теплая и спокойная — то есть мне вполне хватало моей легкой курточки. Вообще-то по ощущениям это место напомнило мне ботанический сад, в который нас несколько раз вывозили с классом в прошлом году. Правда, деревья вокруг были просто невообразимо высокими.

Само здание академии было огромным, не то слово. Его верхушки заканчивались острыми шпилями башен за ветвями самых высоких многовековых деревьев. Сквозь далекую ярко-желтую и красную листву пробивались редкие лучи солнце. Атмосфера этого места располагала.

Идти к главным дверям мне пришлось минуты две, поэтому, как только я провела быстрый осмотр — здание, лес, аллеи — я перешла к главному: ученикам. Я приехала уже в четыре часа дня, поэтому все занятия к этому времени, естественно, закончились. Студентов было полным-полно. Поскольку еще дома я настроилась искать брюнетку со шрамом на плече, мой фильтр включился почти сразу же.

Было много блондинок, крашенных красноволосых девчонок, шатенки, рыженькие. Несколько девчонок носили хвост или пучок, скрывавшийся у них под беретом или кепкой. Брюнеток тоже было достаточно, но, когда я заметила первую, потом вторую, затем третью и так далее, я поняла, что задача у меня не из простых, и выделить кого-то одного будет сложно. К тому же, если искупительница не в курсе дела, то она действительно может оказаться кем угодно.

Но вот в условиях конца сентября пытаться отыскать на плече хоть одной из них шрам в виде икса, было совершенно нереально. Так что пока либо нужно дождаться более удачного момента, либо Оли, который должен дать мне хотя бы еще один опознавательный знак.

Как и девчонок, здесь было полно парней. В нескольких шагах от входа справа небольшая дорожка выводила на игровую площадку, где ребята играли в баскетбол. Там было полно девчонок, но ребят все-таки было больше. Судя по азарту и воплям, там разворачивалась настоящая схватка. Но я решила не тратить времени зря и сразу отправилась внутрь. Чем быстрее я скину свои вещи и вольюсь в дружный коллектив, тем быстрее мои поиски начнут себя окупать.

Дверь была открыта, и я проследовала в большой, просторный холл. Внутри учеников было не так много. Судя по некоторым темным местам на асфальте снаружи, не так давно прошел дождь, а теперь студенты решили насладиться последними солнечными днями, за которыми должна последовать холодная, дождливая осень.

— Солэнклэр? — Материализовалась передо мной миловидная девчонка со светлыми волосами до плеч, убранными ободком назад.

— Да, — подтвердила я.

— Опаздываешь, — покачала она ручкой в руках и отметила меня в своих записях. — Следуй за мной!

Как и многие студенты, она не носила никакой формы, что не могло не радовать. В моей бывшей школе мы, конечно, тоже формы не носили, но она у нас была, особенно когда какая-нибудь комиссия приезжала с очередной проверкой из центра, сразу же приходилось в нее влезать и страшно мучиться, потому что почти у всех учеников на нее была жуткая аллергия.

Девчонка, что вела меня за собой, была в обычных синих джинсах и футболке. Я, в принципе, тоже не выделялась: черные джинсы, белая футболка, куртка и кеды. Почти все студенты были одеты в свободном стиле. Я не имею в виду закоренелых модниц-блондинок, которые носили свои узкие юбки и высоченные каблуки. По-моему, здесь это было самым бесполезным, потому что, что ни шаг — везде земля под ногами, в которой непременно увязнешь этими каблуками.

— Меня зовут Мэридит, — представилась моя провожатая, которая уже подводила меня к лестницам, — я занимаюсь здесь организацией учебного процесса.

— Вилу, — представилась я.

Она только на мгновение обернулась, чтобы бросить на меня взгляд а-ля «я занимаюсь организационным процессом, думаешь, я запоминаю по имени каждого, кого провожаю до его комнаты?».

— В общем, времени у меня не так много, расскажу все вкратце, — заключила она, когда мы стали подниматься наверх. — Занятия здесь начинаются в 8:30 и заканчиваются в 14:40. Иногда раньше, если что-нибудь отменится или перенесется. Это основная часть, факультативы, хоть и по выбору, тоже обязательны. Хотя бы два, лучше четыре. Все после занятий.

— Все основные обучения проходят, как и в обычных школах, уроки по сорок минут, 15 минут перерывы, на занятия не опаздывать, — Мэридит бросила на меня строгий взгляд, как будто я тут начала ныть и возмущаться.

— Поняла, — быстро ответила я.

— Завтрак в восемь, обед в двенадцать, ужин в шесть, — продолжала рапортовать она. — У нас здесь комендантский час, начинается в десять. Соответственно ты должна быть уже в общежитии к этому времени.

Мэридит вывела меня к очередному коридору и только, когда мы пошли по нему, я стала с любопытством разглядывать все вокруг. Это был сквозной коридор на четвертом этаже, который вел из одной части здания в другую. Отсюда открывался потрясающий вид. Поскольку четвертый этаж еще находился ниже уровней деревьев (им — деревьям — было лет по сто, как минимум), отсюда можно было видеть все аллеи, пронизывающие насквозь весь осенний лес. Теперь из окон здания лес был похож на парк или тот же ботанический сад гораздо больше.

Надо признаться, вид был настоящее загляденье. И, если бы я все-таки фокусировалась не на себе, в первую очередь, и на своей отвисшей челюсти, то могла бы заметить худенькую девушку немного раньше, нежели, когда уткнулась в нее непосредственно, чуть не наступив.

— Ой! — Первое, что вырвалось у меня, и чтобы (не важно, кто-что-зачем-и-что-я-сделала) обезоружить оппонента, я тут же добавила: — Извини!

— Ничего! — Улыбнулась миловидная — ВНИМАНИЕ! — черноволосая девушка! — Я сама все время на кого-нибудь натыкаюсь!

Мое сердце бешено заколотилось. Почему? Во-первых, о да! Черные волосы! И, во-вторых — не то, чтобы отличительный признак, но все-таки! Она была в платье. Конечно, Оли не особо рассказал мне о платье, потому что, если бы он был девушкой, он бы непременно успел его, как следует, разглядеть и мне, как следствие, описать. Но он не был девушкой, хотя ныл иногда, как она самая.

Но не в этом дело! По крайней мере, на ней было уже два опознавательных знака, которые навскидку сходились с теми, что Оли видел в своем видении!

Я так заулыбалась бедной несчастной, что она даже смутилась. Я понимала: Мэридит сейчас «спустит на меня собак» — судя по первому беглому впечатлению, она это может — но, если эта та самая искупительница — к черту Мэридит! Я богата!

— Я Вилу, — быстро представилась я.

— Хизер, — не менее быстро представилась она.

— Извини, я здесь новенькая, — постаралась выглядеть, как можно невиннее и смущеннее, как будто меня это, правда, волнует.

— Понимаю! — Закивала Хизер. — Я сама только с начала сентября здесь.

Я понимающе улыбнулась.

Не то, чтобы меня это расстроило, по-моему, это на меня вообще никак не повлияло, просто сказать мне было больше нечего. Мне нужен был Оли с его видениями будущего или прошлого, не важно, главное, он должен был, как следует, рассмотреть эту искупительницу. Если это Хизер — мне можно давать Нобелевскую премию! То есть впоследствии я, конечно же, собираюсь рассказывать героическую историю о том, как я за пять минут нашла искупительницу, которую — как рассказывал Оли — разыскивают уже тысячу лет!

— Солэнклэр! — Уже вполне сурово прикрикнула на меня Мэридит.

— Иду! — Крикнула я ей и тут же вернулась к Хизер. — Еще увидимся, хорошо?

— Ага, — с надеждой улыбнулась она мне.

Это хорошо! Значит, я для нее не какая-то сумасшедшая, которая не видит ничего прямо перед своим носом. Вполне могло создаться такое впечатление, особенно после того, как я на нее налетела. Но нет, мне повезло.

Я снова следовала за Мэридит. Она уже была несколько недовольна мной. Но что я могла поделать? Я тут, между прочим, по делу. Жаль только, Мэридит этого не знает. Хотя, может, и не жаль, иначе она вполне бы могла решить заняться поисками искупительницы самостоятельно. А, судя по ее хватке, думаю, она бы могла в этом преуспеть.

Интересно, сколько здесь тех, кто тоже знают об искупительнице и ищут ее? Есть ли они вообще? Впрочем, не важно. Я болтать не собираюсь, так что, если даже узнаю о таковых, будет даже не плохо. Контролировать их шаги будет кстати, плюс — вдруг они все-таки найдут ее первыми? Хотя не думаю, что те, кто ее будут искать, так же собираются об этом распространяться.

В общем, я шла за Мэридит. Она, галопом по Европам, быстро провела меня еще какими-то коридорами, лестницами, снова коридорами и, наконец, подошла к последней двери, остановившись. Я даже запыхалась, похоже, я ей все расписание портила своей задержкой в сквозном коридоре.

— Здесь находится женское общежитие, — сообщила мне она. — Днем дверь открыта, на ночь, после комендантского часа, она запирается. Если опоздаешь на пару минут, стучать бесполезно. Придется звать смотрителя, чтобы он открыл тебе дверь. Это ясно?

— Вполне, — кивнула я.

Не поняла, к чему вся эта лекция, но только после того, как я ответила, Мэридит открыла дверь и прошла внутрь. Я последовала за ней.

Как я уже догадалась, большинство учеников сейчас находились снаружи. В общежитии было не так много девчонок, только парочка-троечка сидела в чьей-нибудь комнате. В одной из них девчонки над чем-то громко хохотали, не замечая никого и ничего, во второй над чем-то склонились и во все глаза разглядывали нечто мне недоступное для просмотра за их головами.

— Новенькая?! — Спросил чей-то женский голос с хрипотцой.

Опять засмотрелась.

Мэридит остановилась перед роскошной женщиной лет тридцати. Стройная, спортивная, фигура — отпад, волосы — карамельных тонов — волнами ниспадали ей на плечи. Взгляд хищницы, понятно сразу, что с ней лучше не связываться.

— Она самая, — констатировала Мэридит. — Солэнклэр.

— Ах да, помню такую, была заявлена в документах, — закивала женщина. — Привет, — она протянула мне руку, — я Скарлет, слежу здесь за порядком.

Я пожала ей руку.

— Вилу, обещаю подчиняться правилам, — с испугу выпалила я.

Скарлет рассмеялась. Мэридит даже бровью не повела.

— Ладно, мне еще кучу работы делать, идем, — позвала за собой Мэридит и заспешила дальше по коридору.

— Еще увидимся, Солэнклэр, — кинула мне вдогонку Скарлет как-то угрожающе.

Я быстро улыбнулась.

Да, не повезло. Не то чтобы это было проблемой, просто мне не мечталось слишком сильно быть под контролем у такой, как эта Скарлет. Ей явно хлыста хорошего в руках не хватает. Уверена, тут все девчонки подчиняются правилам. Все-таки в обычной школе, которую ты просто посещаешь, таких порядков нет, там попроще. И чего эта искупительница не решила учиться где-нибудь в нормальном ординарном месте?

В общем, Мэридит уже совсем даже не галопом, а приличным таким «я почти не бегу, но это не значит, что я не задыхаюсь» довела меня до одной запертой двери в конце коридора.

— Солэнклэр, — обратилась она ко мне, — поскольку в этом году к нам поступило в два раза больше учеников, чем выпустилось, комнат катастрофически не хватает. — Мои глаза полезли на лоб. О нет, неужели я буду спать на двухъярусной кровати?! Только не это! За что?! — Поэтому… — она распахнула передо мной дверь, — мы слегка переоборудовали эту комнату.

Я заглянула внутрь. Комнатка была, конечно, очень маленькой, в ней едва ли встала кровать, правда два окна на угол, так что света полно, плюс уютный столик справа.

— Надеюсь, ты не против пожить здесь одна? — Спросила Мэридит.

Это был просто подарок судьбы! Конечно же, я не против. Как я могу быть против? Как кто-нибудь вообще может быть против?! Хотя подождите…

— А что здесь было раньше? — Спросила я.

— Прачечная.

— А где сейчас прачечная?

— Народу стало больше, поэтому ее перенесли в пустовавшую комнату, которая раньше была чем-то вроде мини гостиной.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 144
печатная A5
от 466