электронная
29
печатная A5
239
16+
Во власти мечей

Бесплатный фрагмент - Во власти мечей

Часть 3. Я верой ослеплен твоей, теперь я вижу только тьму

Объем:
40 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4483-1766-8
электронная
от 29
печатная A5
от 239

Деревянная дверь хижины резко распахнулась. Аксель влетел в нее и швырнул топор о стену. Герта, сидевшая в этот момент у костра, вздрогнула от страха, и опрокинула тарелку с чищеной рыбой. Озлобленный варвар продолжал ходить из одного угла в другой, говоря что-то невнятное. Девушка, держа в руке небольшой нож для чистки, крепко сжала его в ладони и отошла назад, наблюдая за поведением Акселя. Тот остановившись увидел лежавшую на полу пищу, которую девушка готовила в его отсутствии. Нагнувшись, он поднял ее и откусил кусок, бросив остатки в костер. На некоторое время их взгляды встретились, и лицо северянина начало меняться, он, будто стал успокаиваться на мгновение. Герта же наоборот стала нервничать еще больше, несмотря на обволакивающий ее тело холод, капельки пота выступили у нее на лбу. Она сильнее сжала нож в руке. Затем спустя некоторое время, после затянувшегося безмолвия между ними, он медленно сел возле костра, и уже с умиротворенным лицом, наблюдал за игрой языков пламени.

— Что ты намерен делать со мной? — спросила Герта дрожащим голосом, продолжая стоять возле стены.

— Не бойся, я не трону тебя. — ответил он, не оборачиваясь.

— Зачем я тебе?

— Ты мне не нужна, это я тебе нужен. Не будь ты здесь, то давно бы ублажала воинов.

— А ты значит, благородный варвар? — спросила она.

Северянин промолчал. Девушка, не дождавшись ответа, осторожно подошла к столу, и взяв рыбу продолжила чистить ее. Руки все еще дрожали, то ли от холода, то ли от испытываемого страха. Чувство тоски не отпускало ее с тех пор, как она прибыла в эти земли вечного мороза. Она поглядывала на Акселя, наблюдая за его безразличным выражением лица и легким подергиванием уголка рта. Несмотря на неприязнь к варвару, ей очень хотелось спросить, что стало причиной такой вспышки ярости. Однако удивившись своему странному желанию, она немедля постаралась подумать о чем-нибудь другом. Ей хотелось заговорить с ним, но внутри она останавливала себя, считая это безумием.

* * *

Высокий Крон, великий и самый древний город на континенте Эрадес, располагался на верхушке Кроновой горы в самом центре королевства Вардхаллен. Окружали его три прилегающие крупные деревни, которые находились чуть ниже самой столицы. Четыре столетия назад, во времена Великих войн, они служили укреплениями и последней защитной линией королевства. Помимо их, страну охватывали боевые действия и междоусобные войны вассалов на протяжении всего существования Вардхаллена. Лишь один человек с боем смог добраться до столицы, имя которого Дарденелен, позже ставший основателем Империи. Но даже он, ввиду своего величия не смог захватить Высокий Крон. Город оставался непокоренным до сих пор. Толстые стены были сделаны из морского камня, как прозвали его предки, из-за разных оттенков синего цвета, переливающиеся между собой как волны.

Огромные, бронзовые врата Высокого Крона распахнулись перед королевским эскортом. Величественная красота древних домов и построек, поражала своим архитектурным разнообразием. В центре столицы красовались статуи древних героев, которые по преданиям были предками вардхалийцев, и основателями Эрадеса. Жители, большинство из которых были выходцами из знатных семей, с высокомерным видом бродили по улицам у торговых лавок заморских купцов. Город был заполнен людьми под отказ, будто в муравейнике движение не останавливалось ни днем, ни ночью.

— Очень жаль что сэр Даллан более не увидит эту неописуемую красоту. — произнес дипломат Нейд, выглядывая из кареты и осматривая окрестности столицы.

— Он выполнил свою задачу, защитил меня и пал храбро в бою. — сказала Алессия, распуская свои длинные русые волосы.

— Вам его даже не жаль? Я думал, у вас с ним были не только деловые отношения.

— Не лезь не в свои дела Нейд. — коротко ответила она.

— Прошу прощения. Солдаты говорят, он был убит братом Вернера, который сражался не только против Даллана, но и против Кристана, и едва не убил последнего. — произнес дипломат, прищурив глаза и слегка улыбнувшись.

— Выходит наглый храмовник не такой уж и великий воин, как считает король. — сказала принцесса, поправляя надетые длинные кожаные сапоги.

— Вы его ненавидите, несмотря на то, что он был лучшим другом вашего старшего брата Итэна, ныне покойного. Почему же? — спросил он, пристально наблюдая за Алессией.

— Не испытываю к нему ненависти, он мне даже симпатичен в какой то мере. — ответила она, поглядывая не суету царящую в столице.

— Но все же вы уберете его. — противно хихикнул Нейд, поправив свой головной убор.

Карета наконец добралась к королевскому дворцу, принцесса с помощью стражника выбралась наружу и помахала приветствующим ее людей. Их было очень много, они почитали и любили молодую Алессию. Она была образцом красоты и элегантности среди знатных леди. Часто устраивая пышные банкеты, она была очень общительная и любезна со всеми гостями, красиво пела и танцевала для них, на улицах помогала бедным и пожилым, как золотом, так и пищей. Милосердие и щедрость, сделали принцессу самой уважаемой и знаменитой личностью в глазах не только местных жителях Высокого Крона, но и в глазах всех вардхалийцев. Охраняемая солдатами от приветствующих, в сопровождении дипломата Нейда, Алессия вошла в дворец, и идя по мраморному полу длинного коридора, приближалась к пустующему золотому трону. Место короля, было сделано заморскими мастерами из чистого золота. Он был весь украшен фигурами различных животных, среди которых выделялась большая бычья голова. Главный зал был пуст. Вдалеке, в комнате где проходили ежедневные собрания среди чиновников и почетной знати, едва были слышны голоса и споры. Однако принцесса прошла мимо, и поднявшись по ступенькам наверх подошла к покоям короля Адрена. Она знала, что на собраниях он уже давно не присутствовал, доверяя самые важные вопросы решать своему единственному доверенному человеку, магистру храмовников Ланселю. Сам же король был затворником, после смерти жены и среднего сына Грена.

— Мой отец внутри? — спросила она у стражника. Тот кивнул и открыл дверь покоев.

Принцесса вошла в большую спальню. Осмотревшись, она увидела, как ее отец сидит у окна и безразлично наблюдает за городской суетой.

— Ваше величество. — произнесла она поклонившись. — Я прибыла к тебе с новостями с севера.

— Я твой отец, а не твое величество. — коротко ответил тот, не отрывая взор от улиц Высокого Крона. — Я знаю что ты делала на севере… Как там Кристан?

— Ты спрашиваешь про него, не поинтересовавшись за меня? — спросила Алессия, приподняв вверх свои тоненькие брови.

Король Адрен тяжко вздохнул и, закрыв окно, обернулся. Одет он был, несмотря на свое положение в серый, мятый шелковый наряд с грязным пятном на груди, седые волосы средней длинны были взъерошены, как и его густая борода. Взгляд казался пустым. Он стоял босиком на медвежьих шкурах, покрывающие весь пол. Корона лежала на письменном столе рядом с пустой бутылкой из-под вина. Несмотря на свой высокий рост, он постоянно сутулился, от чего на его спине выпирал небольшой горб.

— Ты моя любимая дочь. — сказал он и подойдя ближе, прижал ее к своей груди. — Я всегда беспокоюсь и думаю о тебе. Скажи, зачем ты отправилась на север без моего ведома?

— Боялась, что ты не пустишь меня отец, ты все еще считаешь меня ребенком. — сказала она, приподняв голову. — Тебе плевать на королевство и это очевидно всем, должна же я делать, что-то полезное для Вардхаллена.

— Этим занимается Лансель. — ответил тот и присел за стол положив ногу на ногу. — Ты же более не смей покидать пределы столицы. На севере опасно, а если я потеряю тебя, то жить мне уже будет незачем.

— Ты давным-давно перестал жить, если ты не заметил. Уже пять лет ты сидишь в этой комнате, и не обращаешь внимание, на то как враги уничтожают наше королевство! — воскликнула она возбужденно.

— Таким людям как я, управлять Вардхалленом нельзя. Пусть этим занимаются высокопоставленные чиновники и магистр храмовников. Как я могу править, если я не смог спасти свою жену и потерять наследников! — ответил он резко вскочив, и бросил пустую бутылку о стену разбив ее. — Никогда более, не смей говорить мне эти вещи!

— Прости меня отец. — сказала она с перепуганным видом и поклонилась.

Король Адрен сразу же почувствовал безмятежность, и не спеша, подойдя к дочери, приподнял ее подбородок и нежно поцеловал в лоб. Принцесса растворилась в отцовских объятиях.

— Я люблю тебя. — коротко прошептала она ему на ухо и вышла из спальни, оставив его одного.

Бродя по коридору, держа руки за спиной, ее ожидал Нейд. Увидев, как озадаченная Алессия вышла из покоев короля, он тут же подбежал к ней.

— Ну что, вы рассказали ему как обстоят дела?

— Нет, не вижу смысла что либо говорить ему. — ответила она торопливо двигаясь в зал совета.

— Неужели вы хотите обсуждать это с магистром? — интересовался дипломат, пытаясь догнать девушку.

— У меня есть выбор?

Двери зала совета были распахнуты. Очередное собрание было окончено. Большой зал был практически пуст. Лишь один человек находился в нем сидя за столом, заполняя какие-то бумаги пером. Он был одет в темную длинную мантию. Выражение лица у него было неприятным, морщинистым, маленького размера глаза были также темны, как ночная мгла. Длинный острый нос, как клюв ворона, выделялся прежде всего, седоватые волосы были гладко прилизаны и разделены надвое. Магистр Лансель был руководителем всех храмовников Вардхаллена, несмотря на всю божественность ордена, он был хитер, как лис. Его опасались все придворные, и знатные лорды. Один лишь король Адрен доверял ему все дела королевства, и был твердо уверен, что именно таким людям как Лансель, стоит управлять страной.

— Лансель. — сказала жестко принцесса, став напротив него.

— С прибытием вас. — ответил тот продолжая писать. — Слышал, ваша дипломатическая миссия потерпела крах, это печально, но ожидаемо.

— Кто-то убил сына ярла Брегана, тем самым подставив нас. — продолжила она.

— И кто, по-вашему, сделал это? — спросил магистр, отложив бумаги и постукивая пером по столу, посмотрел на Алессию.

— Ваш подчиненный, командор Кристан.

— Есть доказательства? — спросил Лансель с удивлением.

Дипломат Нейд также застыл от неожиданности и боковым зрением посмотрел на принцессу. Она сохраняла хладнокровие и серьезность.

— Он изначально был против мирных переговоров с варварами, и всячески противился встрече. — ответила она.

— Я знаю Кристана, он открытый человек и если ему что-то не нравится, то он не станет этого скрывать и тем более вредить Вардхаллену. А вот вы поступаете, глупо, обвиняя его в преступлении против страны, без ведомых доказательств. Вам многому нужно учиться юная принцесса. сказал магистр ухмыляясь, что заметно взбесило Алессию. — Что-нибудь еще стоящего, расскажете? Кроме того что скоро северяне со всей своей сворой нападут на побережье.

— Нет. Это все. — ответила коротка она, разворачиваясь и удаляясь прочь из зала совета, едва сдерживая злость на насмешки старого магистра.

— Ваше величество. — прошептал тревожно Нейд, легким движение толкнув в бок девушку. — Вы забыли попросить о подкреплении на Стархельм.

— Забудь об этом. — ответила грубо Алессия.

Дипломат смиренно кивнул.

К магистру подошел невысокий человек средних лет, облаченный в красивые стальные латы, украшенные позолоченным изображением двух быков на груди. За спиной красовался длинный красный плащ, символ высокого военного положения.

— Принцесса возомнила себя королевой. — сказал мужчина, поправляя свои длинные, цвета солнца волосы. — Всеми силами пытается заменить собой короля, но не понимает, что женщине это не дано.

— Не стоит обращать на нее внимание верховный командующий Зетард. Она глупа и у нее нет власти. — ответил Лансель, перебирая стопку бумаг.

— Все же она может влиять на короля, она его дочь. Нельзя списывать ее со счетов.

— Она, безусловно, полезна. Я уже убедил короля Адрена в необходимости выдать ее замуж за молодого имперского принца Эйберхарта. На данный момент это поможет нам сохранять с Дарденом мир.

— Ей двадцать лет и она до сих пор была противницей свадеб. Это все потому что она хочет стать полноценной королевой. Алессия не пойдет на это.

— Если ей не безразличен Вардхаллен она сделает как скажет ей король. — сказал Лансель, вытирая салфеткой пот с лица. Вид его был уставшим. — Сейчас мы можем потерять Стархельм, но я уверен в Кристане, у него много солдат, и великолепные военные навыки. Он отобьет северян.

— А если нет? — спросил Зетард присев рядом с магистром.

— Если нет, то у нас появятся множество проблем. — ответил Лансель.

* * *

В мало освещенной комнате за привычным уже столом заполненным едой находились, сидя друг напротив друга Рауф и Старший. За спиной у первого, стоял верзила Тарк, наблюдая за его поведением. Шум ливня за хижиной перебивал звуки суеты, которая творилась в военной деревне еретиков. Строительство большой осадной башни было завершено. В куче разнообразного оружия копошились воители язычников, разбирая понравившиеся им мечи и топоры, палицы и луки. Неподалеку проходили построения. Военный лагерь готовился к военным действиям.

— Как твои пальцы друг мой? — спросил Старший с насмешкой. Но ответа не последовало. — Я решил поменять правила игры Рауф, теперь тебе не придется драться с Тарком. Благословение твоего бога коснулось меня, и я решил тебя отпустить.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 29
печатная A5
от 239