электронная
200
печатная A5
633
16+
Внутри

Бесплатный фрагмент - Внутри

Это там, где скрываются наши демоны

Объем:
420 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4490-9140-6
электронная
от 200
печатная A5
от 633

Внутри

Это там, где скрываются наши демоны

«Говорят, правда дает свободу. Это не так. Правда в том, что ложь может нас защитить: она оберегает нас от правды»

© Душа тишины


Посвящается моим родителям.

Я знаю, со мной не просто. Спасибо за ваше терпение!

1 глава

Мокрая земля под ногами. Кажется, я ничего не чувствую, я просто бегу. Бегу потому что страшно, бегу задыхаясь… Сердце стучит как бешенное, ноги немеют, я боюсь что упаду. Я еще слышу их крики в моей голове, громкие, такие пронзительные. Я все бегу, не могу остановиться. Здесь так темно, пахнет сыростью. Волосы падают на глаза, я чувствую, как промокают ноги, но мне наплевать. Только не останавливаться, только не оглядываться назад. Нужно найти трассу. Хоть что-нибудь… Слезы текут по лицу, но я стараюсь не кричать, нельзя привлекать внимания, только бы выжить… Я выбегаю из леса и попадаю на пустынную трассу. Я просто бегу. У меня нет направления, я просто бегу. Ноги заплетаются, мне кажется, я потеряю сознание. Давай же, думай о чем-нибудь, что заставит тебя жить. Давай же! Сердце так громко стучит. Мне нельзя останавливаться. Господи, я должна жить. Вся одежда в грязи, я знаю, что должна бороться дальше. Я не останавливаюсь, бегу вперед. Я не знаю куда. Мои пальцы болят, ноги болят, все тело болит. Стараюсь не думать о тех, кто остался, не думать об их боли, только бы выжить. Вокруг так темно, я не могу ничего разглядеть. Ничего. Какой-то свет вдалеке, мой лучик надежды. Я бегу к этому свету. Я уже умерла? Чем быстрее я бегу, тем ближе он становится. Я не могу остановиться. Мне нельзя. Я не знаю что это, адреналин или желание выжить. Наконец свет настолько близок, что слепит глаза. Я щурюсь пару раз. Это фары! Господи, это же фары! Спасайся! Вперед девочка, чего ты ждешь! Свет стал таким ярким, что я почти ослепла, фары огромного грузовика затмили все вокруг. У меня получилось…


— Верона… Верона… — холодный шепот заставил девушку открыть свои зеленые глаза. Как только она увидела санитарку, она поняла что пора. Привстав с кровати, она стала собирать свои вещи. Дверь в ее палату была приоткрыта, она наконец увидела маму. Складывая вещи в рюкзак, она подслушивала разговор мамы с доктором.

— Вы волнуетесь миссис Картер?

— Да… нет, я в порядке. Она… она так и не сказала ни слова? — голос дрогнул. Вздох со стороны доктора.

— Боюсь, что у меня нет хороших новостей. Она так и не произнесла ни слова с тех пор.

— Я надеюсь новая обстановка пойдет ей на пользу… — разговор прервал скрип двери. Взгляды взрослых обернулись на девушку, вышедшую из палаты.

— Ронни! — миссис Картер кинулась обнимать свою дочь. Слезы застыли в глазах, но она старалась не придавать им значения. Ее дочь снова с ней, спустя 6 месяцев она наконец может забрать ее с собой. — Как ты здесь, милая? — она всматривалась в эти зеленые глаза с надеждой. Но ничего. Верона лишь пожала плечами и безразлично оглядела коридор. Ни слова. Уже полгода. Ни единого слова. –Ты знаешь, Чарли очень ждет тебя. — улыбнулась миссис Картер.

Кивнув, Ронни направилась к выходу, молча закинув рюкзак на плечо. Вздохнув, миссис Картер попрощалась с доктором и отправилась вслед за дочерью. Ронни не оглядываясь назад вышла из небольшого здания, которое за полгода так и не стало ей домом и прошла по пороге к черному Мерседесу, припаркованному на стоянке. Миссис Картер все-таки огляделась, надеясь, что больше сюда не вернется. Оставив жуткое здание позади себя, она вернулась в свою машину, на заднем сидении которой уже поместилась Ронни. Сев в машину она завела мотор и они наконец съехали с дороги.

— Ты знаешь, Чарли кажется нашел себе друзей. Как жаль, что мы переезжаем…

Девушка отреагировала на высказывание матери и сразу подняла глаза.

— Да, ты правильно услышала, мы уезжаем. О, милая, ты полюбишь Китсолт! Он так отличается от Стрэтфорда. И возможно, там тебе будет лучше…

Верона лишь молча опустилась обратно в сидение и прикрыла глаза. Миссис Картер всегда старалась бежать от проблем, она не любила заводить разговор о случившемся. И правильно делала, потому что Ронни все равно не стала бы ее слушать. Теперь она другая, ей больше не стать прежней. Спустя 20 минут машина наконец остановилась возле небольшого дома. Выглянув в окно, Ронни тут же приметила как открывается передняя дверь и из нее выходит молодой человек, чуть старше ее, чуть выше. Те же светлые волосы и молочная кожа как у младшей сестры. Он направился к машине с широкой улыбкой на лице. Ронни открыла дверь и вышла, встречая брата.

— Кого я вижу! Разве это не моя маленькая сестренка Верона? — Ронни усмехнулась и облизала губы. — Все еще молчишь?

— Отстань от сестры, Чарли. Ей сейчас не легко. — фыркнула миссис Картер и закрыв машину отправилась в дом. Наклоняясь к Ронни, будто шепча какой-то секрет, он тихо произнес:

— Ты уже слышала, что мы переезжаем в какой-то жуткий городок? Мама думает, что тебе это пойдет на пользу. Но никто не спросил меня, как обычно. — Верона извиняющееся пожала плечами и прикусив губу отвела глаза. — Эй, я знаю, что ты не виновата. Я же шучу, сестренка. — Чарли посмеялся и потрепал Ронни по волосам. — Может в новой школе будут горячие девочки? — подмигнул он. Девушка закатила глаза.

— Поторопитесь! Нам еще собирать вещи! — послышался голос миссис Картер из дома. Глубоко вздохнув, Верона все –таки заставила себя войти в этот дом. После всего, это было не так уж просто. Войдя в свою комнату, она безразлично провела пальцами по стенам, прикасаясь к обоям. Когда-то эта комната была местом встреч с ее друзьями. Но после произошедшего, остались лишь пустые воспоминания. Она почувствовала руку Чарли на своем левом плече и повернула голову в его сторону.

— Я знаю, тебе трудно. Давай я помогу?

Двадцать минут спустя все вещи Ронни были собраны, а Чарли покинул комнату с двумя чемоданами в руках, оставив сестру стоять в том же положении.

— Верона! — голос матери вытянул ее из болезненных воспоминаний. Она вышла из дома.

— Мы уезжаем, сейчас. — усмехнулся Чарли. Ронни кивнула и последовала за братом в машину. Она с глубоким безразличием наблюдала за тем, как ее мать закрывает старый дом на ключ и повернувшись направляется к ним. Устроившись на переднем сидении рядом с Чарли, она радостно улыбнулась.

— Ну что, вы ребята полюбите наш новый дом! — энтузиазма не отнимать. Ронни с забавой закатила глаза. Какая разница, в каком городе жить? Хотя в этот раз, идея мамы казалась удачной. С этим городом ее уже ничего не связывало. Поскорее бы отсюда уехать и забыть все как страшный сон. Но она знала, что не сможет забыть. Такое не забывают. Включив музыку на плеере, она воткнула наушники в уши и погрузилась в свои мысли. Спустя казалось целую вечность, в реальности примерно два дня с периодическими остановками и ночью в отеле, машина наконец припарковалась.

— Просыпайся, милая — добродушный шепот мамы на ушко. Верона нахмурилась, натягивая на голову капюшон.

— Не капризничай сестренка, и так все внимание тебе — произнес Чарли и стянул капюшон своей сестры. Выпустив раздраженный стон, Ронни наконец открыла глаза. Выглянув из окна, ее взору открылся вид на небольшой семейный дом. Он практически не отличался от того, в котором они жили в Стрэтфорде. Разве что был немного больше. Протирая глаза, Ронни закинула свой рюкзак на плечо и вышла из машины. Миссис Картер уже махала рукой, приглашая детей внутрь. Вздохнув, девушка направилась в сторону открытой двери. В доме приятно пахло, все было новым.

— Выбирайте себе комнаты — крикнула миссис Картер из какой-то части дома, кажется кухни. По привычке Ронни и Чарли со всех ног побежали на второй этаж. Ронни добежала первая, она всегда бегала быстро. Забежав в самую дальнюю комнату, она быстро захлопнула дверь. Она еще слышала разочарованный рык Чарли за дверью и победно усмехнулась. На ее лице отразилось удивление, когда она заметила что в комнате уже было все обставлено. Небольшая кровать, комод, шкаф, открытая дверь, ведущая в ванную, и балкон. Выйдя на балкон, она вдохнула свежий воздух. С балкона открывался хороший вид на огромный лес, находящийся лишь в пару миль от ее дома. Ронни непроизвольно вздрогнула. Она покачала головой, отгораживаясь от воспоминаний. Вернувшись в комнату, она с удивлением заметила свои чемоданы возле кровати. У двери стоял Чарли.

— То, что ты как всегда забрала себе лучшую комнату, не значит что ты лучше во всем. Я все равно сильнее тебя — гордо вздернул он подбородок. На лице Вероны расплылась улыбка. Она скучала по брату. Закатив глаза, она подошла к своему чемодану.

— Эй, а где благодарность? Где же «Спасибо Чарли, что носишься с моими вещами»? — Ронни повернула голову к брату, выгибая бровь. Тот усмехнулся и вышел из комнаты. — Не за что — посмеялся он и скрылся в комнате дальше по коридору. Верона начала разбирать вещи, раскладывая одежду по полочкам. Надев широкие штаны в клетку и синюю майку, она улеглась на кровать. Было уже темно. Дорога была длинной и выматывающей. Она провела рукой по волосам, вздыхая, и прикрыла глаза. Уснуть удалось только под утро.

Утро началось с удара по голове. Буквально. Это была традиция, подушка летящая прямо в голову. Чарли с девства так будил младшую сестру. За полгода в больнице она уже и забыла как это. Раздраженно вздохнув, она откинула подушку в сторону, протирая глаза. Все еще в полусне, она зашагала в ванную. На ее лице отразилось удивление как только она осознала, что впервые за долгое время, осколки прошлого не преследовали ее в ее бессонные ночи. Возможно, мама была права, возможно, ей здесь действительно будет лучше? Почистив зубы и расчесав волосы, она стала перебирать вещи из шкафа. Достав оттуда темно синее платье и джинсовую жилетку, она оделась. Спускаясь вниз по лестнице, она закусила губу. На кухне она обнаружила Чарли и маму.

— Чарли, отвезешь сестру в школу. Я на работу, не скучайте — в спешке произнесла она, и поцеловав детей в щеки, убежала из дома. Верона посмотрела ей в след, прежде чем уселась за стол напротив брата.

— На завтрак хлопья, ну… ты же знаешь — посмеялся он. Ронни кивнула, постукивая по столу пальцами. — Не голодная, да? — спросил Чарли. Она покачала головой. — Ладно, тогда вперед. — привстал парень и направился к выходу из дома. Ронни надела кеды, стоявшие у порога и последовала за ним. Увидев перед собой машину брата, она удивилась. Это был подержанный серебристый Форд Фокус. В ответ на ее недоумевающий взгляд, Чарли пожал плечами.

— Что я могу сказать? Мама уже очень давно планировала этот переезд и понимала, что с новой работой вряд ли сможет возить нас. — он усмехнулся и плюхнулся на водительское сидение. Ронни открыла дверь машины и села на пассажирское сидение возле брата.

— Оу, детям лучше сидеть сзади, тебе не кажется? — подразнил Чарли. Ронни закатила глаза и ударила его по руке. –Я шучу. — Чарли вскинул руки в знак капитуляции. Выглядывая из окна, Верона почувствовала, как машина выехала на дорогу. Несколько минут спустя, Чарли завернул на школьную стоянку. День был пасмурным, дул легкий ветерок. Чарли вынул ключи из зажигания и повернулся к Ронни. Он протянул ей свернутый лист бумаги и улыбнулся.

— Это твое расписание на сегодня. Прислали по электронной почте — она кивнула и выйдя из машины, направилась к передним дверям старшей школы, не дожидаясь своего брата. Земля была сырой, ветер обдувал ее волосы, развевая их по сторонам. Внезапно ее тело столкнулось с чьим-то еще. Она упала, выронив листок из рук. Поднимаясь, она начала поправлять платье и только нагнулась, чтобы поднять листок, как кто-то другой сделал тоже самое. Она взглянула на человека стоявшего перед ней. Это была девушка, примерно ее возраста. Она была немного выше чем Верона, волосы темные, длиной чуть ниже плеч, глаза голубые, бледная кожа.

— Эм… кажется, это твое — протянула она листок. Ронни кивнула. Девушка взглянула на бумагу и на ее лице отразилась легкая неуверенная улыбка.

— Ты новенькая, да? Меня зовут Саманта, но можешь звать меня Сэм — улыбнулась она и протянула руку. Верона пожала ее руку и взяла листок. –А тебя зовут? — спросила Сэм.

— Ронни! — голос принадлежал никому иному, как Чарли. Ронни обернулась и вопросительно взглянула на брата. Он направлялся в ее сторону. — Почему ты не подождала меня? — Верона закатила глаза и направилась вовнутрь здания. Она не обернулась, чтобы посмотреть идет ли Чарли за ней или нет, она просто шла, уставившись в пол. Развернув лист бумаги, она увидела что первый урок — История. Она завернула за угол и направилась в нужный кабинет, как снова в кого-то врезалась.

— Кажется, у нас в городе новенькая — усмехнулся толкнувший ее человек. Она подняла глаза, и взглянула на парня перед собой. Он был на несколько дюймов выше нее. Темно-русые волосы, насмешка на губах и убийственный взгляд в карих глазах. На нем была черная кожаная куртка, темные джинсы, черная футболка и кеды. Он явно был старше, чем Ронни.

— Не подскажешь, как тебя зовут, крошка? — он улыбнулся, обнажая идеально белые зубы. Ронни усмехнулась. Слишком самонадеянный тип. Она хотела пройти мимо него, но он не дал ей пройти, практически вдавливая ее в стенку. –Ты что, язык проглотила? — он облизал свои пухлые губы, уставившись на нее серьезным взглядом. Веселый тембр пропал из его голоса, теперь он, кажется, начинал злиться. Ронни так и смотрела на него, не произнося ни слова.

— Или ты немая? — процедил он сквозь сжатые зубы. Его горячее дыхание на ее щеке. Она зажмурила глаза.

— Вообще-то, она действительно не говорит — послышался строгий голос возле парня. Ронни обернулась и вздохнула с облегчением, увидев Чарли. Незнакомец отвлекся, и она использовала это как возможность ускользнуть от него.

— Тебе стоит держаться подальше от моей сестры — громко произнес Чарли и подошел ближе к парню.

— Ах, да ты что, серьезно? — с сарказмом сказал парень, он был примерно тем же ростом что и Чарли.

— Да, иначе я—

— Иначе что? — перебил парень. Ему ситуация явно казалась забавной. — Что ты сделаешь? — Чарли открыл рот, собираясь что-то сказать, но парень снова перебил его. — Ничего. Ты ничего не можешь сделать.

Чарли сжал кулаки. Чья-то рука оказалась на плече незнакомца.

— Джастин — строго произнес голос. Он обернулся и взглянул на своего приятеля. — Не нужно. Не здесь. Не сейчас. — покачал он головой. Джастин стряхнул его руку и бросил быстрый взгляд на Ронни, прежде чем усмехнувшись прошел мимо Чарли, толкнув его плечом, и исчезнул за какой-то дверью.

— Ты в порядке? — спросил Чарли у своей младшей сестры. Она кивнула, прикусив губу. Что это, черт возьми, только что было?


Ронни прошла в класс и присела за заднюю парту, возле окна. Она заправила прядь волос за ушко и уставилась в тетрадку. На свободное место рядом с ней плюхнулась Сэм. Ронни не обратила на это внимание.

— Привет еще раз — улыбнулась Сэм. Верона повернула голову в ее сторону и кивнула. — Ты не особо разговорчивая, да?

В класс вошел учитель. Мужчина, лет под сорок, небритый, в очках.

— Меня зовут мистер Монтгомери, я ваш учитель истории.

— У вас провал в памяти мистер Монтгомери? Вы ведете у нас историю с прошлого года — озвучил кто-то из учеников недалеко от Ронни.

— Спасибо за напоминание мистер Уильямс, но я представился, потому что как вы наверное заметили, у нас в классе новенькая. — все обернулись на Ронни, от чего она некомфортно заерзала на стуле — Это Верона Картер — громко продолжил мистер Монтгомери. — Верона, как бы лучше выразиться… она немая. То есть, она не говорит. Прошу отнестись с пониманием, не будьте жестокими. Верона, добро пожаловать в класс.

Ронни кивнула и натянуто улыбнулась.

— Начнем урок — мистер Монтгомери начал писать мелом на доске, заставив всех отвернуться от Ронни и заняться своими делами.

— Так ты не говоришь? — потрясенно прошептала Сэм. Ронни медленно покачала головой, начиная что-то записывать. — Но ты же слышишь?

Ронни кивнула, продолжая писать. Сэм сдвинула брови на переносице, разглядывая Верону.

— Никогда не сталкивалась с подобным.- Ронни пожала плечами. Все еще потрясенная Сэм отвернулась от Вероны и тоже начала делать записи.


***


— Эй, Ронни! — Верона обернулась посреди коридора. Возле нее остановилась запыхавшаяся Сэм. — Ты же не против, если я буду называть тебя так?

Ронни пожала плечами и покачала головой.

— Отлично. Послушай, я во вторник собираюсь съездить к озеру, с парочкой друзей. Просто отдохнуть. Ты не хочешь поехать с нами?

Ронни задумалась, прикусив губу.

— Обещаю, ничего особенного. Просто подумай над этим, ладно?

Верона кивнула и поджав губы прошла дальше по коридору пока не вышла на улицу. Она направилась к стоянке, но ей заградили путь. Тот же парень в кожаной куртке, которого она сегодня уже видела.

— Мы так и не познакомились — самодовольно улыбнулся он, обнажая белые зубы. Она подняла на него глаза, разглядывая что-то в его взгляде. Тяжело вздохнув, она пыталась отпихнуть его и пройти дальше, но он был словно высеченным из камня и не сдвинулся ни на дюйм.

— Я Джастин — прошептал он ей на ухо. Его голос посылал холодок по ее спине. В нем было какое-то таинственное обещание, что-то пугающее.

— Ронни… — услышав голос Чарли за спиной у Джастина, Верона склонила голову пытаясь разглядеть брата. –Эй! Разве я не сказал тебе не подходить к ней? — Рука Чарли оказалась на плече Джастина, но прежде чем он смог что-то предпринять, Джастин скинул его руку и отпихнул его.

— Не. нужно. ко. мне. прикасаться. — процедил он, пропитывая каждое слово угрозой. Он повернулся к Вероне и прищурил глаза. Уголок его губ дрогнул в усмешке. — Еще увидимся, Ронни — в его голосе прозвучало какое-то таинственное обещание. Пугающее обещание. Он усмехнулся и развернувшись зашагал прочь. Ронни выдохнула, не замечая что она задерживала дыхание. Ей не нравился этот парень. Что-то говорило ей о том, что от него одни неприятности. Она провела рукой по волосам и повернулась к Чарли.

— Придурок — буркнул он и направился в сторону машины. На полпути он остановился, замечая что сестра не следует за ним. — Чего ждешь? Я сейчас без тебя уеду — крикнул он ей. Словно очнувшись от транса, она облизала губы и последовала за братом. Устроившись на пассажирском сидении, она подождала пока Чарли обошел машину и присел за водительское. Он завел машину и они вдвоем выехали на дорогу. Примерно спустя 15 минут они оказались возле дома. Ронни закинула сумку на плечо и прошла в дом. Она скинула обувь и поднялась по лестнице в свою комнату. Закрыв за собой дверь, она кинула сумку в сторону и забравшись на кровать, достала небольшую книжицу из под подушки. Она открыла страницу на которой у нее стояла закладка и вынув ручку из шуфлядки возле кровати начала делать запись.


«Дорогая Элли

Я переехала. Прости, я больше не смогу навещать тебя, возможно это к лучшему. Мама решила, что так будет лучше. Мы живем в новом доме, у меня свою комната. Представляешь? Такая просторная, с балконом, на втором этаже. Чарли стал совсем большой. Он так вырос, и да, отвечу на твой вопрос заранее, он все еще такой же симпатичный. Никак не пойму, как тебе мог нравится мой брат? То есть, это же Чарли! Знаешь Элли, я очень по тебе скучаю, мы были замечательной командой, верно? Кстати, город в который мы переехали называется Китсолт, немного жутковатый, но все лучше чем Стрэтфорд, ты со мной согласна? Помнишь, как мы мечтали вырваться из Стрэтфорда? Похоже, у меня получилось. Правда, это не совсем то, о чем мы говорили. Я сегодня ходила в новую школу. Она совсем не отличается от старой, правда. Она напомнила мне тебя и Трэвиса. Я познакомилась с девочкой, вернее она со мной познакомилась. Ее зовут Сэм. Она пригласила меня потусоваться с ее друзьями, но я еще ничего не ответила. Как ты думаешь, мне стоит соглашаться? Я немного сомневаюсь, ты же знаешь, я плохо разбираюсь в людях, но она показалась мне довольно неплохим человеком. Кстати о хороших людях, я сегодня наткнулась на парня. То есть, это скорее он на меня наткнулся. Знаю, ты будешь усмехаться, но все совсем не так, как ты подумала. Он жуткий придурок, докопался до Чарли и не отставал от меня. Он меня настораживает. Мне кажется, в нем есть что-то не хорошее. Он ужасно самоуверенный и я очень надеюсь, что он скоро от меня отстанет. Хотя возможно, тебе бы он даже понравился. Я скучаю Элли, очень. Передавай привет Трэвису, но не говори ему ничего, а то он как всегда разозлится и захочет защитить меня от всех. Я напишу тебе еще. Твоя Ронни»


Отложив ручку в сторону и захлопнув книжицу, Верона тяжело вздохнула и провела рукой по волосам. Она встала с кровати и пожевывая нижнюю губу отправилась в ванную. Насыпав соль для ванны и набрав воды, она погрузилась в теплую воду и прикрыла глаза. Она размышляла над предложением Сэм. Стоит ли поехать с ней к озеру? Когда? Во вторник, кажется. Это ведь завтра, верно? Так, стоит ли? Она полгода не общалась с нормальными, здоровыми людьми. Но хотелось ли ей? Наверное… Она не могла точно определиться. Последние шесть месяцев, вся ее компания состояла из медсестры Грейс и ее соседки по комнате Джилл, с которой они никогда не общались. Так как Ронни не разговаривала, то им в принципе не о чем было говорить. Да и Джилл казалась не очень общительной. Полгода… подумать только. Как будто это произошло только вчера. Она четко помнила каждую деталь, эта картина сохранилась в ее памяти. Больше всего ей сейчас хотелось забыть обо всем, как можно скорее. Теплая вода немного успокаивала ее и погружала в воспоминания о прошлом….


— Видишь вон того парня?

— Что с ним? — не поворачиваясь спросила Элли. Она не особо обращала внимание на парней. Не скажу, что я была другой, но сложно было не заметить как он уже час на нее пялился.

— Кажется, ты ему нравишься.

— Не глупи, Ронни — отмахнулась она.

— Я серьезно, Элли. Он глаз от тебя отвести не может. Ты только взгляни на него. — закатив глаза, Элли подняла голову и повернулась чтобы посмотреть на парня. Она прищурилась и когда ей наконец удалось разглядеть его, покраснела. Парень заметил ее взгляд на себе и стал направляться в сторону нашего стола. Элли быстро отвернулась.

— Черт, только не говори что он идет сюда.

Я тоже начала нервничать.

— Похоже на то — усмехнулась я. Эллисон погрузилась в свой учебник по математике и сделала вид, будто не замечает ничего вокруг. Парень уже оказался возле нас. Черные волосы обрамляли загорелое лицо, карие глаза, ровный нос и убийственная улыбка. Должна признаться, он был чем-то похож на парня из Калифорнии, хотя в Стрэтфорде это редкость.

— Привет девчонки, я Трэвис — улыбнулся он. Элли просто игнорировала его. Что-то мне подсказывало, что мы подружимся.


Верона резко распахнула глаза, внезапно вырвавшись из воспоминаний. Она провела рукой по мокрым волосам и сделала несколько глубоких вдохов. Помыв голову, она вышла из ванной, обернутая в полотенце и направилась к своему шкафу. Она одела домашние штаны и топик и завязала волосы в хвост. Открыв дверь своей комнаты, она спустилась вниз к ужину. Мама уже вернулась с работы.

— Как прошел твой первый день в школе, дорогая?

Ронни безразлично пожала плечами и принялась за яичницу. Миссис Картер была конечно не кулинарным гением, но это уже давно никого не волновало. Молча покушав, Ронни помыла за собой посуду и хотела вернуться в комнату, когда Чарли спустился по лестнице на кухню.

— Я умираю от голода.

Ронни усмехнулась.

— Что? Мне нужно набраться сил, чтобы в следующий раз надрать задницу этому придурку, который к тебе приставал.

Миссис Картер выронила вилку и уставилась на Ронни, потом перевела взгляд на Чарли.

— Что ты имеешь ввиду?

Чарли зажмурился, поняв, что ляпнул лишнего.

— Не волнуйся, мам.

— Верона, ты в порядке? — Ронни закатила глаза и поднялась по лестнице. Ее мама всегда так остро реагировала на все. Но кто был вправе ее осуждать? Конечно, иногда это могло раздражать, она не понимала что Ронни уже не та маленькая напуганная девочка, которую пришлось отдать в псих больницу. Она уже другая, совсем другая. Закрыв за собой дверь комнаты, она взглянула на балкон. На улице темнело. Вздохнув, она прикусила губу. Завтрашний день обещает быть интересным.

2 глава

— Мисс Фуллер? Может, вы знаете ответ? — Сэм растерянно пожала плечами и покачала головой. Как она могла знать ответ, если даже не слышала вопрос? Последние пять минут она писала записку, пытаясь беззвучно передать ее Вероне. Учитель отвернулся, недовольно хмыкнув и обратил свое внимание на другого ученика. Сэм медленно передала записку под столом. Ронни взяла ее в руки и расправила на коленях.

«Ты поедешь со мной на озеро?»

Закусив губу, Верона взяла карандаш и нацарапала ответ на скомканной бумаге. Передав ответ своей соседке, она молча сделала вид будто слушает учителя.

«Я должна предупредить маму, иначе она выйдет из себя»

Ответ не заставил себя долго ждать

«Я поеду с тобой»

Ронни не успела ничего написать, прозвенел звонок. И так как это был последний урок, она направилась к выходу из школы. Сэм ждала ее возле дверей.

— Я подвезу тебя, заодно скажу твоей маме, что ты едешь с нами. Это недалеко. Ей не о чем волноваться, я не дам тебя в обиду. — Сэм дружелюбно улыбнулась. Верона кивнула и последовала за Сэм. Девушки вышли из здания и направились на парковку.

— Эй Ронни, готова? — спросил Чарли, чья машина стояла прямо рядом с темно зеленым фольксвагеном Сэм. Верона провела рукой по волосам и взглянула на Сэм. Та, будто поняв что говорить придется ей, сделала шаг вперед.

— Эм, привет, я Сэм. Мы уже встречались. Послушай тут такое дело, мы с приятелями собрались весело провести время. Мы едем к озеру не так далеко отсюда… —

— И ты хочешь пригласить меня? — самодовольно улыбнулся Чарли. — Извини, но у меня вроде как планы на вечер — небрежно отмахнулся он. Сэм тут же потеряла самообладание. Ее лицо стало жестче, сжав кулаки, она снова начала говорить.

— Послушай, мистер умник, ты слишком уверен в себе. Твоя смазливая мордашка не вызывает во мне и самые малые чувства. А пригласить я хотела не тебя, а твою сестру. Вернее, я просто ставлю тебя в известность, что она поедет со мной сегодня, это все, что я хотела сказать.

Чарли удивленно заморгал, словно ему дали пощечину. Он оборонительно вскинул руки и краем губ криво улыбнулся. Но это не было веселой улыбкой, скорее что-то вроде «Успокойся, чокнутая». Его взгляд переметнулся на Ронни, которая тоже, казалось бы, была немного удивлена, хоть и старалась не показывать этого.

— Ты уверена, что хочешь поехать с ней? — спросил Чарли. Ронни застенчиво кивнула. — Ну смотри сестренка, потом не говори, что я не предлагал тебя подвезти.

Он театрально поклонился перед Сэм и сел в свою машину. Вскоре он отъехал. Сэм небрежно махнула рукой в сторону своего зеленого фольксвагена, приглашая Ронни сесть вовнутрь. Ронни открыла дверь машины и села на пассажирское сидение. Затем Сэм уселась на водительское сидение и завела машину.

— Напишешь мне свой адрес? — она дала Вероне листочек и ручку и та быстро написала свой адрес.

«Флит-стрит 36»

— Флит-стрит? Ты живешь на Флит-стрит? — уголок губ Саманты приподнялся слегка, она явно забавлялась. — Прямо как в фильме «Суинни Тод. Демон-парикмахер с Флит-стрит». Всегда хотела знать как это, жить там.

Она завела машину и они выехали на дорогу.

— Твой брат кстати жуткий придурок, извини конечно.

Ронни весело улыбнулась. Вся ситуация казалась ей крайне забавной. Наконец человек, который не тащился по ее старшему брату. И неважно, какие странности были у Сэм, но эта небольшая деталь значительно повысила ее в глазах Вероны. Через какое-то время машина остановилась возле дома 36 на Флит-стрит и Сэм вышла из машины прямо вслед за Ронни. Они направились в дом. Верона открыла дверь и вошла в гостиную.

— Ронни, Чарли, это вы? — Миссис Картер вышла из кухни, вытирая руки полотенцем. На ней был фартук, а на щеках кое-где осталась мука. Верона вопросительно вскинула брови. — Милая, ты привела подругу?

— Здравствуйте миссис Картер, меня зовут Саманта Фуллер, мы с Ронни учимся в одном классе — Сэм улыбчиво протянула руку и миссис Картер пожала ее. — Мы хотели спросить разрешение на пикник у местного озера, мы с друзьями собираемся немного расслабиться и мне хотелось бы взять с собой Верону, если вы не против?

Миссис Картер какое-то время молчала, на ее лбу образовалась едва заметная задумчивая складка. Она очень волновалась, после прошлого раза было страшно отпускать дочку с кем-то, кого она не знает.

— Ронни, ты уверена, что это хорошая идея?

Верона раздраженно вздохнула. Этот вздох означал что-то вроде «Мам, ты серьезно?» Миссис Картер облизала губы и тревожно смотрела на дочку.

— Я вас уверяю, мы за ней присмотрим. Все будет в порядке — уверяла Сэм. Наконец, миссис Картер сдалась.

— Вы надолго?

— Нет, всего на несколько часов. Мы вернемся прежде, чем стемнеет. — Миссис Картер кивнула. Ронни стала подниматься по лестнице, но на полпути остановилась. Она повернулась и махнула рукой, указывая Сэм, чтобы она последовала за ней. Сэм послушно ступила на лестницу и последовала за одноклассницей. Они вошли в комнату Ронни и закрыли за собой дверь. Верона бросила сумку на пол и подошла к шкафу, подбирая одежду. Сэм обвела комнату заинтересованным взглядом.

— Мило у тебя здесь.

Ронни достала белую майку, рубашку в клетку и джинсы из шкафа. Она показала Сэм указательный палец «Одну минуту», а затем исчезла за дверью ванной. Быстро переодевшись, она причесала волосы и завязала их в хвост. Облокотившись о раковину, она тяжело вздохнула. Было ли это хорошей идеей? Неважно. Уже поздно отказываться. Она вышла из ванной и увидела как Сэм стоит на балконе. Медленными шагами она подошла к ней.

— У тебя здесь такой вид. Очаровательная жуть — кивнула Сэм в сторону леса. Ронни кивнула. Да, действительно немного жутковато, но в этом было свое очарование. Сэм очень точно подметила. — Поехали?

Ронни кивнула. Они покинули комнату и спустились по лестнице. На выходе из дома миссис Картер крикнула им в след «Повеселитесь девочки, только будьте осторожными!» Оказавшись на улице, Верона облегченно выдохнула.

— Родители — с понимающей улыбкой сказала Сэм. Вот именно, родители. Слишком уж они нас опекают. Подойдя к дороге, девушки сели в зеленую машину Сэм и выехали на дорогу.

— Я думаю, тебе понравится. Там свежий воздух, да и вообще атмосфера такая непринужденная. Не то, что возле школы. Знаешь, наш город называют городом призраком. Я даже не уверена, что Китсолт вообще есть на карте. — начала Сэм беседу. Ее совсем не смутило, что Ронни не отвечает. — Дай мне свой телефон.

Ронни вопросительно выгнула бровь, но молча достала телефон из кармана своих джинсов. Сэм начала что-то набирать, а затем вернула телефон.

— Это мой номер. Знаю, ты не будешь звонить — она неловко улыбнулась, подняв лишь правый уголок губ — Но ты можешь писать мне сообщения. Это на всякий случай.

Верона кивнула. Через полчаса они оказались на дороге окруженной деревьями, закрывающими собой все вокруг. Это казалось немного мрачновато. Машина остановилась рядом с озером и возле берега можно было увидеть несколько человек. Неподалеку стоял небольшой трейлер. Ронни немного напряглась, но не подала виду. Сэм вышла из машины и направилась к ребятам. Двое парней и три девушки.

— Сэм — улыбчиво произнес высокий брюнет.

— Ребята, я хочу представить вам нашу новую подругу. — она махнула рукой в сторону Ронни и улыбнулась. — Это Ронни Картер. — Сэм взяла руку Ронни и потянула ее к ребятам.

— А это Джексон — она рукой указала на брюнета — Он любит отпускать неуместные шуточки иногда, но не стоит воспринимать его всерьез. — Джексон будто оскорблено приложил руку к сердцу. Сэм закатила глаза.

— Это Карл — второй парень был немного ниже Джексона, у него были почти белые, растрепанные волосы и черные глаза. Было в нем что-то отталкивающее, заставляющее насторожиться. — Карл у нас весь такой типа мрачный — с усмешкой произнесла Сэм. Было ясно что она не в восторге от Карла, скорее всего, он был не ее другом, а приехал с кем-то из присутствующих.

— Это Лорен и Мадлен — она указала на двух девушек близняшек. Черные волосы ниже лопаток, серые глаза и отличное телосложение. Верона уже видела их, возможно, они учились в одном классе. — А это Ким — она указала на девушку, стоявшую в сторонке от всех и уставившуюся на озеро. Она была примерно такого же роста, как Ронни. Ее кожа была бледнее, чем у остальных, волосы достаточно длинные и покрашены в желтоватый цвет, корни волос были темными. Ким казалась не очень дружелюбной и была примерно на год старше Ронни и Сэм, в отличие от остальных присутствующих, которые были старше них как минимум на два года. Ронни медленно обвела всех взглядом и смущенно кивнула. Джексон встал перед Ронни и улыбнулся идеальной белозубой улыбкой.

— Очень рад встрече — сказал он слишком радостным голосом. Ронни беспомощно посмотрела на Сэм.

— Эм, ребят, она не говорит. Ну, типа, вообще.

— Ты шутишь? — с недоумением спросил Карл.

— Нет, я не шучу — ответила Сэм, прищурив глаза. Понятно, Карл действительно раздражал ее. — Может у нее какая-то психологическая травма. В любом случае, она не разговаривает.

— Ладно, это не проблема. Что-нибудь придумаем. — отмахнулся Джексон. Видимо из всех, он был настроен наиболее позитивно. — Ну что ребята, давайте разводить костер?

Парни ушли искать дрова для костра, а близняшки сняли свои платья и, оставшись в купальниках, кинулись в воду. Вода в озере казалась настолько прозрачной, что это было практически невозможно. Странно. Сэм и Ронни уселись на самый ближний камень размером с диван. Ким так и стояла в стороне.

— Она странная, да? — спросила Сэм, когда заметила, куда смотрит Ронни. — Мы с ней дружили в пятом классе, но потом у нее появилась другая компания. Вроде Карла. Честно говоря, он не вызывает во мне большого доверия. Но Джексон сказал, что мы должны держаться вместе, а Ким сказала, что не приедет без Карла. Для меня важно мнение Джексона, он мой старый друг, наши мамы еще со школы дружат. Не хотелось его расстраивать. Ему вроде как нравится Ким, но у него нет шансов. — Ронни удивленно выгнула бровь. Джексон был довольно симпатичным. — Знаю, — понимающе кивнула Сэм и улыбнулась с теплотой — Но у Ким есть парень.

Ронни кивнула. Когда парни вернулись с дровами, они начали разводить костер. Сэм провела рукой по волосам и уставилась на воду. Ким отошла от озера и направилась в сторону Ронни и Сэм. Она оценивающе оглядела Ронни. В ее взгляде было что-то жутковатое, убийцы так осматривают окружающих, выбирая себе жертву. По крайней мере, в голливудских фильмах было именно так. Но Ронни это не смутило. Потом взгляд Ким переместился на Сэм.

— У тебя есть что выпить?

— Ты же знаешь, я не пью.

— Ах да, ты же у нас на стороне «хороших» — усмехнулась Ким. — Что насчет тебя? Ты тоже на стороне «хороших»? — спросила Ким, обращаясь к Ронни. Верона ничего не ответила, и лишь задумчиво рассматривала Ким. Она ей чем-то напоминала готическую Барби. Ронни небрежно пожала плечами, вроде «Это ты мне скажи» и ее взгляд похолодел. Ким улыбнулась ленивой и недоброй улыбкой.

— Все с вами ясно. Какая жалость, это же скучно — усмехнулась Ким и отправилась к парням. Ронни и Сэм проводили ее глазами, а потом уставились друг на друга.

— Что это было? — озвучила Сэм их общее недоумение.

— Сэм! — позвал Джексон. Сэм повернулась к Ронни.

— Ты не против, если я оставлю тебя ненадолго? — Ронни вытащила телефон из кармана джинсов и набрала сообщение. Затем показала его Сэм.

«Нет, не против. Я прогуляюсь»

Сэм нахмурилась.

— Уверена? Тут кажется, собирается туман. — Ронни кивнула. — Ладно.

Верона встала с камня, на котором они сидели, и направилась в противоположную от озера сторону. Ей нужно было обдумать кое-какие вещи. Ее настораживало что многое в этом городе было очень похоже на Стрэтфорд. Она потерла лицо рукой и вдохнула воздух поглубже.

«Беги! Быстро! Ронни, беги!» она слышала этот голос в своей голове. Она помнила тот день, не так отчетливо, но все же. Жуткий день, изменивший ее жизнь навсегда. Она и не заметила, как оказалась в лесу. Было туманно, и что-то подсказывало ей, что находиться здесь не лучшая идея. Казалось бы резко похолодало. Она провела языком по засохшим губам и подняла голову в небо, прикрыв глаза. Ей казалось, что она потерялась. Не только в буквальном смысле. Она не видела своего места в этой жизни. Но она должна была пытаться дальше, ради мамы. Когда она открыла глаза и уставилась перед собой, то резко отшатнулась. В нескольких шагах от нее, она увидел тень. Силуэт человека. Ее сердце забилось быстрее. Послышались медленные шаги. Ронни сжала челюсть и будто приросла к земле. Из тени вышел парень. Ох, черт. Он был одет в джинсы, кеды и толстовку с капюшоном без рукавов, открываювшую его татуированные руки. Взгляд его карамельных глаз выражал любопытство и что-то похожее на опасность.

— Так, так, так, посмотрите кто тут — хищно ухмыльнулся он. Его шаги приблизились. Он перемещался аккуратно, присматриваясь к Ронни. — Неужели это красная шапочка? — на его лице появилась самодовольная улыбка. — Гуляешь по лесу совсем одна? — еще шаг ближе и он оказался перед ее лицом, но она не смогла пошевелиться. Он наклонился к ее уху — Не боишься, что большой злой волк придет и съест тебя? — прошептал он со скрытой угрозой. Сердце Ронни бешено билось. Но это был не совсем страх. Она часто задышала. Он подходил ближе, прижимая ее спиной к дереву. Она отвернула лицо в сторону, стараясь не смотреть ему в глаза. Одной рукой он прижал ее шею к дереву. Джастин провел пальцами вдоль ее руки и наклонился к ее шее. Это выглядело так, будто он собирался целовать ее, но его зубы погрузились в кожу Ронни, мягко и нежно. Потом сильнее надавливая. Ее сердце билось так громко, что казалось можно было услышать его за мили отсюда. В следующую секунду Джастин застыл, он отстранился от Ронни с недоумением и шоком во взгляде и опустил глаза на свое плечо, в котором глубоко торчал карманный нож. С места раны сочилась кровь и Джастин убрал руку с шеи Вероны, осматривая то место, куда она воткнула свое орудие. Ронни не теряла ни минуты, она отошла от Джастина и со всех ног побежала в сторону озера. Она бежала настолько быстро, насколько это возможно и как бы ей ни хотелось повернуться и посмотреть, не последовал ли он за ней, она знала, что ей нельзя этого делать. Нехотя она вспомнила тот день. Помнила как точно также как и сейчас бежала со всех ног по лесу, сквозь густой туман. Ее дыхание было прерывистым, но она не останавливалась. Она знала, что осталось немного. Увидев яркий свет, она как будто оказалась в прошлом, когда свет фар ослепил ее и она инстинктивно прикрыла глаза. Но это было не прошлое, это был свет, означающий что она выбралась из леса и наконец добежала до озера. Сэм увидела, как Верона бежит, и быстрыми шагами направилась к ней. Ронни замедлилась и обняла себя руками. Она и не заметила, как начала трястись. Ее тело пробило дрожью, по спине пробежал холодок. Увидев это, Сэм потянула ее к трейлеру и посадила на сидение.

— Что произошло? — Ронни замотала головой и продолжила дрожать. Казалось, что так холодно, что согреться невозможно. Сэм накинула одеяло из трейлера на плечи Ронни и наклонилась к ней, всматриваясь в нее тревожным взглядом. — Ронни, скажи мне что произошло.

Верона начала приходить в себя, она тяжело сглотнула, будто лезвия резали ей горло. Как и тогда, она будто окаменела. Дрожащей рукой вытащив телефон из кармана, она набрала сообщение.

«Все в порядке, мне просто кое-что показалось»

Ее внимание привлек пристальный взгляд, в голову закралась мысль, что Джастин последовал за ней. Но взгляд принадлежал Карлу. Он с интересом разглядывал Ронни, стоя в нескольких шагах от нее. Казалось бы, он знает что-то такое, чего не знает она.


«Элли

Ты просто не поверишь мне. Я не знаю с чего начать. Сегодня я ездила с Сэм на озеро. Ее друзья показались мне немного странными. И… я встретила Джастина. Помнишь тот парень, который доставал меня? Элли, он сумасшедший! Я гуляла по лесу, знаю, мне не следовало этого делать. Но все же, он появился из ниоткуда. Я не совсем поняла что происходит, но кажется, он пытался меня укусить, или задушить, не знаю. Я пырнула его ножом. Ты можешь себе это представить? Я ужасно испугалась. Знаешь, это было… волнующе. Нет, правда, я совсем не ожидала, что способна на это. Почти совсем. С его плеча капала кровь, это было жутко. Я смогла сбежать, но у меня такое чувство, что это не конец. Интересно, он успеет добраться до больницы и не истечь кровью? Боже, Элли, что если я случайно убила его? Я не хотела! Он… он ведь сам виноват. Я больше не должна быть слабой, я больше не позволю никому напугать меня. Я надеюсь у тебя там все хорошо. Безумно скучаю, напишу тебе позже, Ронни.»


— Где ты был, черт тебя подери?! — голос Колтона прозвучал так громко, что Джастину казалось его можно было бы услышать за мили отсюда.

— Что случилось с твоей одеждой? — заинтересованно спросил Тайлер, указывая на кровь возле его плеча.

— О, черт! Она испортила мою любимую толстовку — Джастин нахмурился и стал разглядывать пятно крови.

— Она? Где ты был, Беннетт? Только не говори мне, что ты начал охоту на новенькую — грозно процедил Колтон.

— Успокойся, бро, дай мне повеселиться — отмахнулся Джастин, и снял толстовку через голову. Он сел на диван рядом с Тайлером и стал смотреть с ним какой-то баскетбольный матч. Не то, чтобы было очень интересно, но эта крошка удивила его сегодня. Колтон встал перед ним, скрестив руки на груди и строго оглядел его окровавленную одежду.

— Я серьезно, Джастин, что произошло и где ты был? — произнес он требовательным тоном, заставив Джастина закатить глаза.

— Послушай чувак, я конечно понимаю, ты мой лучший друг и все такое, но ты бываешь таким занудой. Не делай вид, будто ты весь такой невинный. Мы одинаковые, мы одной породы, не забывай об этом. — Колтон раздраженно вздохнул и наклонил голову. Понятно, он не сдастся. Джастин провел рукой по волосам и прикрыл глаза.

— Да, я следил за ней. Это то, что ты хотел услышать? Доволен? Я выследил ее, но она оказалась не такой тихоней, как кажется на первый взгляд. Я еще даже ничего не сделал, а она уже воткнула нож мне в плечо. — произнес он на одном дыхании.

— Ты сделал что?! — Колтон вскинул руки и даже Тайлер посмотрел на Джастина тревожным взглядом своих голубых глаз. — Где она сейчас?

— Убежала — ответил Джастин и пожал плечами. Колтон сжал челюсть и прикрыл глаза на минуту. Он был зол.

— Убежала? Ты серьезно? Ты просто так дал ей убежать? Что если она с этим пойдет в полицию? Ты хоть понимаешь, под какую угрозу ты нас всех ставишь?

— Она не говорит, и ей бы все равно никто не поверил — прошипел Джастин. Весь этот разговор стал ему надоедать.

— С каких пор ты стал любителем играть? Насколько я помню, ты всегда все делал быстро и не оставлял за собой никаких улик. Хочешь сказать тебя смогла одолеть какая-то девчонка? Не думай, что я идиот, ты намеренно дал ей сбежать. Тебе так интересно. Вот только послушай меня, ты не один и не сам по себе. Мы команда и ты не можешь подвергать нас опасности. — с видом знатока проговорил Колтон, выделяя каждое слово. Казалось, будто воздух вокруг нагрелся.

— Я ценю твою заботу, — процедил Джастин сквозь зубы, начиная раздражаться. Кто он такой чтобы ему указывать? Да, в чем-то он был прав. Они команда и Джастин не подумал об этом когда шел за Ронни. Но он просто чувствовал, что должен, и никто не смеет сомневаться в его решениях. — Но я справлюсь. Успокойся бро, все под контролем. Пойду прогуляюсь. Скажи Саре, чтобы постирала толстовку.

— Ты же знаешь, как Сара к тебе относится — с ноткой сожаления и жалости сказал Тайлер. Джастин потрепал его по черным волосам и усмехнулся.

— Знаю, поэтому и говорю, скажи Саре, чтобы постирала толстовку.

— Она все еще надеется, и… она одна из нас — уточнил Тайлер, будто бы Джастин не знал об этом.

— Вот в кого ты такой слабак? Не понимаю — покачал он головой. Тайлер закатил глаза и вернул свой взгляд к телевизору.

— Ты должен быть осторожнее — уже спокойнее сказал Колтон — Прошу тебя, разберись с ней по-тихому.

— Веселье только начинается, бро.

Джастин Беннетт улыбнулся краем губ и сверкнул глазами в сторону лучшего друга.

— Джастин, пообещай, что ты не превратишь весь город в кровавое месиво из-за какой-то девчонки.

— Ты слишком плохо обо мне думаешь — фыркнул Джастин и вышел из гостиной. Этот дом принадлежал его команде, это их место. Место «Ночных теней». Он находился в нескольких милях от центра города, немного дальше леса. Так хорошо спрятан, что не будь ты одним из них, никогда не найдешь это место. Джастин подошел к шкафу возле входной двери и достав оттуда черную майку, натянул ее на себя через голову. Выйдя из этого дома, он шел по туманному лесу насвистывая мелодию. Дома ждет мама, он должен был проведать ее. Она должна убедиться, что ее сын до сих пор жив, здоров и на свободе. Она должна знать, что со ним все в порядке. Родители — как только ты перестаешь ночевать дома или переезжаешь, они надумывают себе кучу всяких глупостей. Будто именно ты должен попасть в неприятности и потеряться в этом большом жестоком мире. Вот только одного они не учитывают: тебе нечего бояться, когда ты — тот, кого стоит опасаться.


***


— Ты уже десять минут пялишься на Джастина Беннетта — таинственно прошептала Сэм, сев рядом с Вероной и поставив свой поднос на стол. Была перемена и они сидели в столовой. Ронни медленно отвела взгляд от другого конца столовой на девушку, севшую напротив нее.

— Только не говори, что он тебе понравился — с некой неприязнью сказала Сэм. Заметив заинтересованность во взгляде со стороны Вероны, она вскинула руки — Что? Он жуткий! Ты только посмотри на него, он так смотрит, будто готов разорвать на части любого!

Ронни нахмурилась и снова перевела свой взгляд на парня в серой толстовке, разговаривавшего с другими ребятами. Один из парней повернулся и уставился на Верону. Его выражение лица было суровым, челюсть сжата. Его темные глаза казалось бы прожигали в ней дыру. Сэм проследила за взглядом Ронни и скривилась.

— Если и есть кто-то более жуткий чем Джастин, то это его лучший друг Колтон. Он так на тебя смотрит…

Ронни выгнула брови и на ее лице появилась улыбка. Все это казалось ей в какой-то степени забавным. Сэм так волнуется…

— Иногда мне кажется, что они состоят в какой-то секте и придут за каждым из нас. Можешь считать, что у меня паранойя, но советую тебе держаться подальше от этой компании.

Ронни кивнула с серьезным видом, проводя рукой по волосам и в последний раз взглянула на Джастина. Оказалось, что он тоже на нее смотрел. Уголок его губ дрогнул в едва заметной улыбке и он будто прошептал что-то одними губами, но Ронни не могла его услышать. По ее спине пробежал холодок и когда парень по имени Колтон кинул суровый взгляд на Джастина, она отвернулась и уткнулась в свой салат. Что-то определенно не так с ними.


— Как я выгляжу? — спросила Эллисон, разглядывая свое отражение в зеркале. Я сидела на кровати и разглядывала ее. На ней было цветочное платье без бретелек, а волосы были накручены. Мягкие кудри ложились на ее плечи. Она была не просто какой-то девочкой, она была мечтой.

— Ты выглядишь потрясающе Элли, ты всегда выглядишь потрясающе, не понимаю, почему ты волнуешься, Трэвис будет в восторге.

Эллисон тяжело вздохнула, ее взгляд остановился на мне. Она медленно развернулась и подошла ко мне.

— Послушай Ронни, я знаю, что тебе тоже нравится Трэвис.

— Что? Ты серьезно? Трэвис мой друг, ты же знаешь.

— Да, но… Это не похоже на дружеские отношения.

— Послушай, Элли, Трэвис влюблен в тебя, ты влюблена в Трэвиса. Конец истории.

— Ты уверена? Я просто… Я не хочу причинить тебе боль. — Я положила руки на ее плечи и взглянула ей в глаза.

— Мы с Трэвисом просто друзья. Не более и не менее. — она медленно закивала и обняла меня.

— Я так волнуюсь

— Тебе не за чем волноваться. — я крепче обняла ее. Послышался звонок в дверь и Элли вздрогнула. Я взяла ее за руку и повела к двери. Открыв ее, мы увидели Трэвиса. На нем был черный костюм, черные волосы стильно уложены, в руках букет роз.

— Привет, Трэв — он взглянул на меня и улыбнулся.

— Как жизнь, Ронни? — по моей коже пробежали мурашки.

— Отлично — ответила я, чересчур радостно. Он кивнул и повернулся к Элли. Его улыбка засияла еще ярче.

— Готова? — Эллисон кивнула. Он взял ее руку и потянул к себе. Повернув голову ко мне, он подмигнул, а затем повел Эллисон к машине. Я закрыла дверь и выдохнула, не заметив, что задержала дыхание.


Ронни положила учебники в свой шкафчик и захлопнув дверцу, вздрогнула. Возле нее стоял Джастин, облокотившись на ближайший шкафчик, скрестив руки на груди. На его губах играла самодовольная улыбка.

— Знаешь, было забавно. То, что ты сделала в лесу. Но не думай, что ты так просто от меня отделаешься.

Верона сузила глаза, и какое-то время просто смотрела на него. Затем она поправила свой кардиган и прошла мимо Джастина. Он схватил ее руку и притянул к себе. Джастин был выше Ронни на целую голову и смотрел на нее сверху вниз. Его карамельные глаза изучали ее. Она не пыталась освободиться из его хватки, также изучая его. Он не пугал ее. Скорее настораживал. Что-то говорило ей, что от этого парня стоит держаться подальше, что от него одни неприятности.

— Эй! Снова ты! Отпусти мою сестру! — Ронни перевела взгляд на парня, мчавшегося в их сторону с другого конца коридора.

— С нетерпением жду нашей следующей встречи — прошептал Джастин так, чтобы услышала только Ронни. Он отпустил ее и отступив на шаг назад, оборонительно вскинул руки.

— Успокойся бро, я просто извинялся за то, что был груб — он развернулся и направился в противоположную сторону от Чарли, по пути начиная смеяться. Его смех показался Вероне каким-то странным. Предвкушающим.

— Он опять к тебе приставал? — спросил Чарли, подойдя к сестре. Ронни лишь неуверенно покачала головой. Она повернулась, чтобы проследить за Джастином, но от него уже и след простыл. Она провела рукой по волосам и выдохнула. — Ну что, ты со мной или тебя подвезет мисс я-супер-странная?

Ронни ударила Чарли локтем в плечо, игриво закатив глаза.

— Что? — засмеялся Чарли.

Доехав до дома, Верона выпрыгнула из машины брата и пройдя по тропинке вошла в дом. Сбросив кеды, она поднялась в свою комнату и закрыв за собой дверь, скинула сумку на пол. Плюхнувшись на кровать, она достала уже знакомую книжицу и ручку. Она открыла ручку зажав колпачок между зубами и начала делать запись.


«Ты просто не поверишь мне! Элли, у него все зажило! Даже царапины не осталось. Ты можешь себе это представить? Я не сумасшедшая, я точно помню, что воткнула нож ему в плечо. Мне не могло показаться! Но…. Я не знаю, как это объяснить. Его толстовка была совершенно чистой, будто он ее только вчера купил в магазине, ни единого признака крови. И ни одной чертовой царапины. Я не знаю, Элли. Может это со мной что-то не так? Но я уверена, что мне не показалось! Он сказал, что я не отделаюсь от него так просто. Что он имел в виду? Сэм сказала, что мне лучше держаться от него подальше. Она считает, что он состоит в какой-то секте, вместе со своими друзьями. Я не знаю, что думать. Мне не дает покоя мысль, что что-то не так с этим городом. Я надеялась, что забуду все произошедшее, но видимо от прошлого не сбежать, как бы ты ни старался. Мне не хватает тебя, Элли. Мне не хватает Трэвиса. Вы были единственными, кому я могла доверять…»

3 глава

Снаружи шел сильный дождь, тяжелые капли стучали по оконному стеклу. Послышался какой-то стук. По коже Ронни пробежали мурашки, она задрожала от морозного воздуха. Ее глаза стали разлепляться, пытаясь привыкнуть к темноте. Что-то было не так. Она потерла лицо ладонями и провела рукой по волосам. Присев на кровати, ее взгляд упал на открытую дверь балкона, ударявшуюся об стенку. Ее мышцы мгновенно напряглись, пульс участился, она задержала дыхание. Лишь свет луны освещал ее комнату. Дрожа всем телом, она медленно отодвинула одеяло в сторону и приподнялась с кровати. Осторожными шагами она подошла к балкону и выглянула на улицу. Снаружи скользнула тень и испугавшись, Ронни торопливо забежала в комнату и закрыла дверь балкона, облокотившись на нее спиной. Она быстро дышала и прикрыла глаза. С ее растрепанных волос стекали капли дождя, бесшумно приземляясь на ковер. Она прошла в ванную, и умыв лицо холодной водой, взглянула на себя в зеркало. Ее лицо было таким бледным, будто она увидела призрака, даже пухлые розовые губы побледнели. Ее пижама была мокрой от дождя. Взглянув на часы на тумбочке, она заметила, что уже почти утро. Стянув с себя одежду, она встала под душ и включила теплую воду. Как только она закончила с душем, она схватила полотенце и обмотала вокруг себя. Стало понемногу светлеть. Ронни направилась к своему шкафу и достала оттуда темно-синюю майку и черные джинсы. Высушив и расчесав волосы, она уронила полотенце и оделась. Дверь ее комнаты открылась как по сигналу. В дверях показался Чарли с подушкой в руках, но он застыл, нахмурившись.

— Ты чего так рано встала? — он вопросительно выгнул бровь. Ронни неуверенно пожала плечами. Чарли сонно почесал затылок и зевнул. — Собирайся и спускайся к завтраку, я пока заведу машину.

Ронни кивнула и подойдя к своей кровати, начала укладывать учебники в рюкзак. Чарли отвернулся, чтобы уйти, но внезапно остановился, будто что-то вспомнив.

— Чуть не забыл — он на половину повернулся и кинул подушку в свою младшую сестру. Подушка ударила Верону по голове и та, открыв рот от изумления, взглянула на брата. Тот невинно пожал плечами и усмехнулся. Ронни подняла подушку и кинула ее в Чарли, но он уже ушел и подушка ударилась об дверь. Ронни покачала головой в неверии и поправив волосы закинула себе рюкзак на плечо. Выйдя из комнаты, она спустилась по лестнице и прошла на кухню. Миссис Картер металась из стороны в сторону, собирая какие-то бумаги.

— Дорогая, ты голодна? У нас есть хлопья и яичница. — второпях проговорила миссис Картер. Верона покачала головой и поцеловав маму в щеку, вышла из кухни. Она надела кеды и покинула дом.


***


— Мисс Картер, я конечно понимаю, что у вашего поколения в голове крутятся вещи по важнее чем итальянский ренессанс, но я все же прошу вас прислушаться к моему уроку. — предупредил мистер Монтгомери. Ронни кивнула, прикусив губу. Прозвенел звонок и ученики вышли из кабинета, направляясь кто куда. Выйдя на улицу, она присела на лавочку и стала оглядываться по сторонам. Она даже не заметила, как возле нее присела Сэм.

— Его здесь нет — повседневным тоном произнесла одноклассница и улыбнулась. Ронни повернулась к ней с вопросительным взглядом. — Да ладно, — усмехнулась Сэм — Не делай вид, будто не понимаешь, о ком я. Ты же ищешь Джастина, да? — осторожно спросила Сэм. Верона никак не ответила, даже не шевельнулась. — Ронни, мне кажется он не лучшая для тебя компания. Он один из плохих парней. Я конечно не знаю… почему ты не разговариваешь, но… мне кажется что будет лучше, если ты будешь держаться от него подальше. — Сэм потерла шею — Знаю, он сам к тебе пристает — поспешно добавила она. — Но все равно, будь осторожна, ладно? Ты наверное удивляешься, почему меня это заботит, но… — она коротко засмеялась, пожав плечами. — Честно говоря, я сама не знаю.

Ронни улыбнулась, ее глаза потеплели. Сэм была действительно немного странной. Но это было хорошо. То есть, что плохого в том, чтобы не быть как все?

— В любом случае, Джастина сегодня нет в школе. Он иногда прогуливает. Вообще-то, он со своими друзьями прогуливают почти всегда. Они думают, что им все дозволено. — Сэм закатила глаза и покачала головой. Ронни выдохнула от облегчения. Ее по какой-то причине радовало, что Джастина не было в школе. Он ей не особо нравился. Все эти его колкие замечания и татуированные руки. Он будто пытался показать всем, какой он крутой. Верона вдохнула побольше воздуха в легкие и прикрыла глаза. На улице пахло сыростью после дождя, ветер раздувал ее светлые волосы. Сэм снова заговорила.

— Послушай, на выходных у меня ночует Ким. Джексон вроде как хочет, чтобы мы сблизились и снова все стали дружной компанией. Я в это не верю, но не хочу расстраивать его, он мне как старший брат. Так что я пригласила Ким к себе переночевать.

Ронни нахмурилась, не понимая к чему клонит Сэм.

— Мне немного жутко оставаться наедине с Ким. — скривилась Сэм — Я бы попросила Мадлен или Лорен, но… в общем у них есть планы на выходные, и я подумала, что возможно ты согласишься переночевать у меня? Знаю, это возможно странно, но мне нужна твоя помощь. — Сэм смотрела на Ронни с мольбой в глазах, но она не успела ничего ответить. Прозвенел звонок. Сэм тяжело выдохнула и прикрыла глаза.

— Просто подумай над этим — сказала она и встала. Она подождала пока встанет Ронни и взяв ее за запястье потянула за собой на занятия.

Урок биологии проходил настолько скучно, что Ронни постукивала карандашом по парте, с нетерпением дожидаясь звонка. Ее молитвы будто были услышаны, потому что звонок наконец прозвенел. Это был последний урок, а это означало, что наконец можно было пойти домой. Ронни встала со стула задев при этом свой рюкзак и он с грохотом упал на пол. Все учебники и тетрадки разлетелись по полу. Сэм наклонилась и помогла Ронни собрать тетрадки. Она положила их на стол и улыбнулась. Верона кивнула в знак благодарности и принялась аккуратно складывать все обратно в рюкзак.

— Я жду тебя на улице — сказала Сэм и поджав губы указала большим пальцем себе за спину. Ронни приподняла уголок губ и кивнула. Сэм покинула кабинет, оставляя Верону совсем одну. Она собрала рюкзак и вздохнув направилась к выходу. Как только она покинула кабинет, ее дернули за руку и прижали к стенке. Горячее дыхание обжигало ее кожу.

— Я знаю, что ты не будешь кричать. Просто не рыпайся и все будет хорошо — глубоким голосом прошептал Джастин, крепко сжав запястья Вероны. Она попыталась освободиться, пиная его ногами, но он не позволил. — Я же сказал, не рыпайся — более грозным тоном повторил он. Ее руки казались такими хрупкими по сравнению с его. Казалось, будто он мог бы раздавить ее лишь слегка усилив хватку. Она отвернула лицо, рассматривая коридор, и молилась, чтобы кто-нибудь заметил их и оттолкнул Джастина. На нем была все та же серая толстовка без рукавов, его волосы были растрепаны. От него исходил запах сырости. Будто он только что вышел из леса после утренней пробежки. Возможно, так оно и было. Джастин наклонился к Ронни, до жути холодными губами касаясь ее уха.

— Я надеюсь, ты поняла меня — его губы скривились в усмешке и он отстранился. Его карамельные глаза разглядывали ее. Было в ней что-то такое, что вызывало его любопытство. Он пальцами провел по ее бледной коже, и она отдернулась, будто от удара током. Его пальцы в отличие от губ были такими теплыми и мягкими, что это вызвало удивление Вероны. Он приложил указательный палец к ее подбородку и повернул ее лицо к себе. Выражение ее лица было настолько серьезным, что он усмехнулся. Джастин прислонил палец к губам.

— Ш-ш — прошептал он, и ослабив хватку на ее запястье потянул ее за собой по коридору, в противоположную сторону от входа. Ронни молча следовала за ним. Она понимала, что он намного сильнее ее и если она сейчас что-нибудь предпримет, то он может разозлиться. Он сжимал ее запястье достаточно крепко, чтобы она не могла дотянуться к карманному ножу в ее рюкзаке. Добравшись до заднего выхода, Джастин с легкостью сломал замок на железной двери, открыв ее резким рывком. Потянув Ронни на улицу, он потащил ее к черной машине и открыв дверь автомобиля пихнул ее на заднее сидение. Захлопнув дверь, он сел на водительское сидение и завел машину. Ронни пыталась унять дрожь в коленях, ее глаза встретились в глазами Джастина в зеркале заднего вида. Он медлил, пытаясь угадать ее мысли. Она отвернулась и обняла себя руками. Джастин усмехнулся и выехал на какую-то дорогу. Ронни старалась не позволять панике взять над собой верх, но в голову лезли не самые приятные мысли. Он даже не завязал ей глаза. Она искренне сомневалась, что это хороший знак. Через несколько минут, машина остановилась. Ронни выглянула из окна и увидела, что они находились глубоко в лесу, возле небольшого деревянного домика. Джастин вышел из машины и открыв дверь возле Вероны, вытянул и ее. Он закрыл машину, прежде чем потащил Ронни в дом. Внутри было немного мрачновато. Это было что-то вроде огромной комнаты. Повсюду деревянные книжные шкафы, большие коробки. Возле огромных окон стоял небольшой раскладной диван цвета хаки, все было в пыли, будто здесь давно никого не было. Джастин кинул Ронни на диван и пододвинул стул, сев на него лицом к Вероне. Несколько минут они сидели молча. Ронни рассматривала свои руки, а Джастин сосредоточено наблюдал за ней.

— Ты наверное удивлена и напугана — наконец заговорил Джастин. Ронни подняла на него глаза и наклонила голову в бок. — Нет? — он засмеялся. — Это даже забавно. Ты первая из всех жертв, кто на самом деле молчит. Мне это нравится, очень облегчает задачу. — он подмигнул, заставив Верону вздрогнуть. Джастин засмеялся чуть громче.

— А ты все-таки не такая бесстрашная. Итак, перейдем к тому моменту, где я рассказываю тебе зачем привез тебя сюда. Знаешь, в фильмах злодеи всегда рассказывают о своих планах, не буду нарушать традиции. — он пододвинул свой стул ближе к дивану, упираясь в него ботинками так, что Верона оказалась между его ног. Она инстинктивно прижала к себе рюкзак и откинулась на спинку дивана, чтобы быть подальше от Джастина. Он оскалился.

— Ты ведь не немая. Просто не разговариваешь. Почему? — Ронни приподняла брови и поджала губы. — Ой, да ладно! — Джастин вскинул руки. — Неужели тебе не хочется поведать кому-нибудь свою долгую запутанную историю перед смертью?

Ронни вздрогнула после его слов. По ее спине пробежал холодок и она скривилась.

— Ты же не думала, что я отстану от тебя после того, что случилось в лесу? — Джастин издевательски усмехнулся. — Просто расскажи мне, почему ты не разговариваешь, и может я сделаю это быстро и безболезненно. Ну же, кекс, не стесняйся — он наклонился вперед и провел указательным пальцем по ключице Вероны. В следующую секунду она вынула нож из рюкзака и замахнулась на руку Джастина, но он успел перехватить ее руку своей свободной рукой. Его лицо моментально посуровело.

— Ты такая агрессивная — Джастин цокнул языком, закатив глаза. Он выхватил нож из руки Ронни и откинул его в сторону. — Не хочешь говорить? — спросил он, наклоняясь ближе к ней. Их лица были в нескольких сантиметрах друг от друга. Его глаза потемнели — Ладно, но знай, что у тебя был выбор — Джастин наклонил голову к плечу Вероны и приоткрыл рот. Его зубы коснулись ее кожи, вызвав мурашки по всему телу. Его пальцы болезненно впивались в ее запястья. Он не спешил впиваться зубами в кожу, вместо этого, он плавно переместился к ее шее. Он облизал губы, тяжело дыша в предвкушении.

— Не двигайся, кекс, и ты умрешь быстро и почти безболезненно — прошептал он. Желудок Вероны скрутился, ее пульс участился. Она понимала, что он не шутит, понимала, что это возможно конец ее жизни. Она просто не знала, как остановить его, нужно было срочно что-нибудь придумать. Зубы Джастина уже начали впиваться ей в кожу. Ронни осторожно приподняла руку и провела ей по волосам Джастина. Он резко отстранился от ее шеи, ровно настолько, чтобы видеть ее лицо. Его глаза были темными, как ночь. Он казался таким опасным. Сэм совсем не шутила.

— Что ты делаешь? — спросил он, сбитый с толку ее поступком. Ронни глубоко вдохнула и прикоснулась пальцами к его щеке, затем неуверенно подалась вперед и коснулась его губ. Джастин застыл, его мышцы напряглись, но он не двигался. Сердце Ронни стучало настолько быстро, что было тяжело дышать. Все тело покалывало. Немного дрожа, она прикрыла глаза и продолжила целовать его. Наконец, Джастин ответил на поцелуй, более настойчиво. Он облизал ее нижнюю губу и она приоткрыла рот, впустив его язык. Каким-то образом Джастин даже не заметил, что уже тоже оказался на диване. Свободной рукой Ронни проводила по его груди. Потеряв бдительность, Джастин отпустил руку Вероны, чтобы погладить ее по бедру, но она воспользовалась возможностью. Укусив его за язык, она отскочила и резко побежала к выходу из домика. Она ожидала, что Джастин помчится за ней и вернет ее на место. Что теперь он ее точно убьет. Она бежала не оглядываясь. Адреналин в крови не давал ей ясно мыслить. Через несколько минут, она наконец оказалась на каком-то шоссе. Она бежала вдоль шоссе до тех пор, пока не оказалась недалеко от школы. Чарли увидел силуэт своей сестры издалека и быстрыми шагами направился к ней. Она дрожала. Он крепко обнял ее.

— Где ты была? Когда тебя все не было, я подумал, что ты уехала со своей ненормальной подружкой, но когда приехал домой, тебя там не было. Мама с ума сойдет, если узнает, что ты пропала — взволнованно говорил Чарли. Ронни покачала головой. — Ладно, я не скажу ей, но больше никогда так не делай.

Ронни кивнула, сжав челюсть. По ее щеке потекла одинокая слеза. Она не понимала, что произошло там, в деревянном домике. Но одно она знала точно, с Джастином что-то не так. И ей чертовски повезло, что он не последовал за ней.


«Дорогая Элли

Из всего, что я могла бы тебе рассказать, из всего произошедшего, я решила начать с того, что он назвал меня «кекс». Почему я начала именно с этого? Потому что это напомнило мне тебя. Помнишь, это был субботний вечер, мы смотрели телевизор у тебя дома. Шел какой-то фильм или сериал и одна девушка сказала «Я всю жизнь мечтала, чтобы мой парень называл меня кекс, это ведь так мило. Это моя мечта». Она сказала что-то в этом роде. Кажется, там играла Дженнифер Энистон, но я не помню точно. Возможно, это было в одном из эпизодов сериала «Друзья». Я помню, как мы засмеялись, и ты сказала, что Трэвис называет тебя деткой. Я улыбнулась и сказала «По-моему это на самом деле мило, я тоже хочу чтобы мой будущий бойфренд называл меня кекс. Это не так скучно». Ты засмеялась еще громче и кинула в меня подушкой, сказав, что «детка» это тоже мило. Я хорошо помню этот день. Сегодня Джастин привез меня в какой-то деревянный домик в лесу. Он вроде как хотел укусить меня. Мне начинает казаться, что у него еще большие проблемы с головой, чему меня. Пришлось отвлечь его поцелуем. Ты можешь себе это представить, Элли? Я поцеловала его. У него очень мягкие губы и шелковистые волосы. Это было… странно. Да, я не могу подобрать другого слова. Мое сердце билось так сильно, но как только я убежала, я поняла, что не боюсь. Элли, кажется, я начинаю догадываться кто он, но я не могу тебе сказать, потому что ты посчитаешь, что я не в себе».


Джастин растрепал волосы рукой и шагнул в дом «Ночных теней». Было тихо и он сразу понял, что это значит. Они устроили собрание. Вот черт. Пройдя по коридору в гостиную, он оказался в окружении нескольких людей. Девушки и парни. Его лучший друг Колтон сидел на подоконнике и повернул голову в его сторону, как только заметил его присутствие.

— Ты опоздал — сказал Колтон и приподнял бровь. Джастин нахмурился.

— С чего бы это? Мне никто ничего не сказал про собрание.

Колтон сверкнул глазами в сторону Тайлера и наклонил голову набок. Тайлер избегал его взгляда.

— Кажется, я забыл тебе сказать — сказал Тайлер. Колтон раздраженно вздохнул.

— К чему вообще весь этот кипишь?

— Сегодня в лесу был найден труп. — Ответила Сара, привлекая внимание Джастина. Он коротко взглянул на нее. Ее каштановые волосы были рассыпаны по плечам, а темные глаза прожигали в нем дыру. Он пожал плечами.

— И что? — обратился он к Колтону. — Найден труп, что с того?

Колтон Прайс кинул многозначительный взгляд в сторону Беннетта и медленно покачал головой. В этот момент он понял, в чем дело.

— Это не случайность.

— Что сказали копы? — спросил Джастин, пытаясь добыть хоть немного информации.

— Тело того парня было разодрано, будто он побывал в газонокосилке. Они не знают, что и думать. Предполагают что дикий зверь. Это серьезно, Джастин.

— Я знаю, — Беннетт прислонил палец к губам и стал обдумывать кое-какие вещи. — Мы его знали?

— Он учился в нашей школе. — пожал плечами Тайлер. Джастин кивнул.

— Это не кто-то из нас, мы не совершаем таких ошибок, мы не оставляем следов. Если ты конечно не-

— Ты серьезно? Я не настолько глуп — процедил сквозь зубы Джастин и, прикусив губу, нахмурился. — Кто-то играет не по правилам.

— Да, и мы должны выяснить кто это и остановить его.

Колтон обвел взглядом всех присутствующих и громко заговорил.

— Будьте внимательны. Нигде не оставляйте улик. Один неверный шаг и пострадают все. — все затихли, серьезно кивая. — Свободны. — Колтон устало махнул рукой и все стали расходиться. Беннетт тоже направился в свою комнату, долгий был день. Но его лучший друг остановил его.

— Джастин, нам нужно поговорить.

Джастин раздраженно застонал, прикрывая глаза. Сейчас он был совсем не в настроении для разговоров. Ему нужно было обдумать кое-какие вещи. Но несмотря на это, он повернулся и подошел к дивану, плюхнувшись на него.

— Что еще?

— Где ты был? Я весь день тебя не видел.

— Ты мне что, нянька? — он выгнул бровь, одарив Колтона скептическим взглядом. Колтон закатил глаза.

— Придурок. –. Колтон провел рукой по волосам и вздохнул. — Ты опять следил за ней, да?

— О чем ты? — невинно спросил Джастин. Конечно, он понимал, о чем он.

— Не прикидывайся, будто ты меня не понял, Беннетт — он прищурил глаза — Я про новенькую. В этот раз ты, надеюсь, разобрался с ней?

Джастин пожал плечами, облизав губы. Глаза Колтона расширились.

— Только не говори, что снова отпустил ее.

Когда он не ответил, Колтон зарычал. — Черт побери, Джастин! Что в этой девке такого, что ты не можешь спокойно разделаться с ней? Объясни, потому что я просто не понимаю. — он почесал затылок, не отводя свои глаза от Беннетта. Джастин пожал плечами.

— Я сам не понимаю. Она какая-то странная.

— Это не объясняет, почему ты дал ей уйти, дважды.

— Я знаю, просто… у меня такое чувство, что еще рано.

— Это бред, чувак — вставил Тайлер. Джастин бросил на него осуждающий взгляд.

— Спасибо бро.

— Давай на чистоту, Беннетт, даже Тайлер считает, что это бред. Что не так с этой девчонкой, кроме того, что она не особо разговорчивая?

— Я не знаю, и это именно то, что я собираюсь выяснить.

— Тебе заняться нечем? Неужели настолько скучно, что не осталось ничего, кроме как играть в игры со своей жертвой?

Джастин потер лицо ладонями и вздохнул.

— Послушайте ребята, я устал. Я ценю вашу заботу обо мне — сказал он с сарказмом — Но я сам разберусь.

— Просто будь осторожен, чтобы твои игры в сыщика никому не навредили. — Джастин уловил иронию в словах Колтона и усмехнулся. — Я не это имел ввиду.

— Как скажешь.

Устало выдохнув, Джастин встал с дивана и направился в свою комнату. Открыв дверь, он шагнул вперед и закрыл ее. Оставшись наедине с собой, он прилег на свою кровать и прикрыл глаза. Его мысли вернулись к тому моменту, когда Ронни поцеловала его. Это было… неожиданно. Он был ошеломлен. Нет, он был совершенно сбит с толку. И она этим воспользовалась, смышленая девочка. А он не остановил ее. Почему? Откровенно говоря, он сам не понимал. Ему хотелось узнать, в чем ее тайна, прежде чем распрощаться с ней. Можете называть это любопытством, но очень скоро он выяснит, что с ней не так.

***

— Эй, твоя чокнутая подружка здесь. — крикнул Чарли с первого этажа. Ронни могла представить себе как Сэм раздраженно вздохнула. Она всегда так делала, если ей что-то не нравилось. Повесив сумку с вещами на плечо, Верона покинула комнату и спустилась по лестнице на первый этаж. Она была одета в джинсы и легкий бежевый свитер. Увидев Сэм, она облизала губы и замедлила шаги.

— Ты готова? — Ронни кивнула. — Отлично.

Сэм схватила ее за руку и потащила за собой на улицу к своему зеленому фольксвагену. Был вечер, начало темнеть. Сев в машину, они молча ехали по дороге. Спустя 15 минут, машина остановилась возле небольшого дома. Сэм вытащила ключ из зажигания и повернулась к Ронни.

— Послушай, спасибо что согласилась. Мне немного не по себе, когда я наедине с Ким. А еще, это ужасно неловко.

Ронни кивнула и улыбнулась. Выйдя из машины, они направились в дом. Этот дом был немного больше, чем тот, в котором жила Ронни. Вокруг него были посажены розы, а на заднем дворе стояли качели. Войдя во внутрь, Сэм зашагала по коридору и оказалась в гостиной. Ронни последовала за ней. Они увидели Ким, сидящую на полу в позе лотоса. Она была переодета в пижамные штаны и футболку, волосы собраны в хвост. В руках она держала телефон и видимо с кем-то переписывалась, но отвлеклась, как только вошли Сэм и Ронни. Ким выгнула бровь.

— Ты притащила с собой свою немую подружку потом что…?

— Я подумала, что она может составить нам компанию. — Сэм пожала плечами.

— Ну да, точно — Добавила Ким с сарказмом.

— Послушай Ким, ты мне не нравишься, и я тебе тоже, я поняла. Но Джексон мой друг—

— Мой тоже.

— Я знаю, и я думаю, что именно поэтому ты здесь. Он очень хочет, чтобы мы наладили отношения. Так что давай хотя бы сделаем вид, будто мы пытаемся.

Ким вздохнула и отложила свой телефон в сторону, затем повернулась к Ронни и натянуто улыбнулась.

— Добро пожаловать — снова вернув свой взгляд к Сэм, она пожала плечами — Довольна?

— Более чем — ответила Сэм и постелила спальный мешок на полу возле дивана. Ронни последовала ее примеру. Сэм подошла к небольшому книжному шкафу возле телевизора, где стояла целая коллекция фильмов, и начала читать названия вслух.

— Итак, что будем смотреть? Как насчет «Чернильное сердце»?

— Мне все равно — пожала плечами Ким.

— Ронни? — Спросила Сэм. Верона пожала плечами и улыбнулась. — Ладно, тогда решено.

Сэм провела пальцем по стопке дисков и вытащила тот, который искала. Подойдя к телевизору, она наклонилась и включила DVD проигрыватель. Каждая из трех девушек села на свой спальный мешок и устроившись поудобнее, стала смотреть фильм. Было уже темно и Ронни клонило в сон. Она посмотрела на Сэм, которая уже мирно спала, потом взглянула на Ким. Ким тоже уже спала, сжавшись в комочек, она прижимала к себе подушку и улыбалась во сне. Ронни впервые увидела ее улыбку, и в этот момент она показалась ей не такой настораживающей. Она казалась обычной влюбленной девчонкой, и скорее всего, так оно и было. Наверняка у нее был бойфренд, потому что то, как она прижимала к себе подушку, говорило о многом. Зевнув, Ронни прилегла на свой спальный мешок и прикрыла глаза, пытаясь уснуть. Какой-то шум привлек ее внимание, и она резко присела. Дверь на веранду была открыта, легкие шторы раздувались от ветра. По телу Вероны пробежали мурашки, она вздрогнула. Встав с пола, она осторожными шагами подошла к двери веранды и дотянулась до ручки, желая закрыть дверь. Ветер раздул ее волосы и чья-то рука сжала ее запястье. Она испуганно подняла глаза и пыталась отдернуть руку. Джастин вытянул ее на улицу и закрыл дверь. Он прижал ее к стенке и прислонился к ее лбу своим. Прикрыв глаза, он тяжело дышал, сжимая ее запястья, чтобы она не смогла вырваться. Ронни застыла, ее сердце билось так быстро, будто пыталось выскочить из груди. Спустя несколько минут, она начала успокаиваться. Джастин не двигался, он открыл глаза и смотрел на Ронни, прикусив губу. Постепенно его хватка стала слабее.

— Ты не будешь шуметь? — спросил он. Она помотала головой. Джастин кивнул и убрал от нее руки. Отойдя на шаг назад, он смотрел на нее своими карамельными глазами и усмехнулся. Медленно поднимая голову вверх, он уставился на луну. Ронни проследила за его взглядом и нахмурилась. На губах Джастина застыла странная полу улыбка. Он видел, как Ронни не отрывала взгляд и ему почему-то было очень важно, чтобы она знала, кто он. Ему казалось, что она догадывается, но он должен был убедиться. К тому же, ему было любопытно, как она отреагирует.

— Я убийца, Ронни — начал он спокойно. Она вернула свой взгляд к нему и задержала дыхание. — Я убиваю, не оглядываясь. Для меня это всего лишь игра и это весело. Таким, как я, нужно быть осторожным и поэтому ты наверняка удивлена, почему я тебе это рассказываю.

Он подошел ближе, ожидая, что она побежит со всех ног, но она как всегда удивила его. Она осталась стоять на месте, будто приросла к земле.

— Уверен, ты догадываешься, кто я, верно? — теперь он стоял так близко к ней, что она ощущала его дыхание на своей щеке. Он тихо зарычал. Так, как рычат звери. Совсем не человеческий рык. И в этот момент, завыли волки. Ронни вздрогнула и дернулась, но Джастин схватил ее руку и удержал на месте. — Не бойся, они даже не приблизятся к нам — на его губах играла самодовольная улыбка, а его глаза потемнели. Да, Ронни поняла кто он, но ей просто не верилось. Слишком уж попахивало дешевым фильмом, на который она бы даже в кино не пошла.

— Где я остановился? Ах, да. Почему я тебе это рассказываю. Видишь ли, я уверен, что ты никому об этом не расскажешь.

Ронни сдвинула брови и отвела глаза в сторону. Самое ужасное, что он был прав. Она не собиралась никому рассказывать. В любом случае, никто бы ей не поверил. Она кинула раздраженный взгляд на Джастина и прикусила губу. Что ему от нее нужно? Он хочет убить ее? Тогда чего он ждет? Она не собиралась убегать. В этот раз в ее руках не было ножа. Только она успела подумать об этом, как Джастин вытащил рюкзак из-за спины и протянул его Ронни.

— Решил вернуть тебе это — она скептически оглядела рюкзак и кинула вопросительный взгляд на Джастина. Тот пожал плечами. — Не стоит благодарностей.

Ронни схватила рюкзак и прижала его к себе.

— Полегче, кекс, — Джастин оборонительно вскинул руки — Я пытаюсь помириться.

Брови Вероны поползли вверх, она ослабила хватку на рюкзаке и пыталась разглядеть Джастина. Он был одет в черную кожану куртку поверх белой футболки и джинсы с кедами. У него был совершенно непринужденный вид. Будто для него прогулка в 2 часа ночи, была обычным делом. Хотя, скорее всего, так оно и было. Ветер раздувал его волосы. Ронни шагнула вперед, вытянув руку перед ним, для рукопожатия. Она была готова помириться, если это сохранит ей жизнь. Хотя его предложение было весьма сомнительным и настораживающим, но все же стоило попробовать, ведь других вариантов у нее не было. Джастин скептически оглядел ее вытянутую руку и усмехнулся. Подойдя к Ронни, он наклонился и резко поцеловал ее в губы. Этот поцелуй был жестким и в то же время мягким. Ронни не успела ответить, так как Джастин уже отстранился. Он облизал губы и самодовольно улыбнулся. Подмигнув, он сжал ее подбородок между большим и указательным пальцем и приподнял ее голову.

— Увидимся в школе, кекс.

Ронни прикрыла глаза, а когда открыла, Джастина уже не было. Она осталась одна на веранде глубокой ночью, и прижимала к себе рюкзак, стоя в свете полной луны.

4 глава

«Дорогая Элли

Помнишь я рассказывала тебе про того парня? Джастина? Я теперь уверена, что он оборотень. Не спрашивай меня, откуда я это знаю, но в пятницу, он ясно дал мне понять, кто он. Самое странное, что он не пытался убить меня. Забавно, я даже не знаю, должен ли был он пытаться. Я провела эти выходные с Сэм и Ким. Они не очень ладят, но мне кажется, Ким вовсе не такая странная, как Сэм ее описывает. Знаешь, Сэм очень любит преувеличивать. Просто у Ким тоже есть какая-то тайна. Вообще, в этом городе видимо у всех есть тайны. Выходные, однако, прошли совершенно обыденно. Сэм и Ким иногда ссорились, но в основном мы смотрели фильмы и играли в монополию. Когда выходные закончились, я думаю, и Сэм и Ким облегченно вздохнули. Единственным странным событием за все это время, была ночь с пятницы на субботу. Джастин вытащил меня на улицу и практически признался в том, что он волк. А знаешь, что было дальше? Ты ни за что не угадаешь, поэтому я просто расскажу тебе. Дальше он отдал мне мой рюкзак. Я забыла его в деревянном домике, когда в прошлый раз убегала от Джастина. Он отдал мне рюкзак, и сказал, что хочет помириться. А потом он поцеловал меня и снова назвал меня «кекс». Сказать, что я была совершенно ошеломлена, это ничего не сказать. В субботу вечером, Чарли забрал меня домой. Мама очень волновалась. Она, кажется, слишком волнуется, но думаю, иногда это простительно. Помнишь, как по воскресеньям мы устраивали вечеринку в моей комнате? Были только мы двое, но шум стоял такой, что моей маме приходилось проверять каждые пять минут, не пригласили ли мы еще кого-нибудь. И каждое воскресенье к нам приходил Трэвис, под предлогом, что пришел увидеться с Чарли и поболтать. А на самом деле он приходил, чтобы увидеться с тобой. Иногда я ревновала, ведь он был и моим другом тоже, но я понимала, что он тебя любит. Я скучаю по этим временам. Я скоро напишу тебе еще, твоя Ронни»


Подойдя к своему шкафчику, Ронни достала нужные книги и закрыла его. Обернувшись, она наткнулась на Ким. Ее светлые крашенные волосы были рассыпаны по плечам. Она была одета в кожаную крутку и малиновую майку, в сочетании с черными джинсами и туфлями на каблуке.

— Эм, тебя зовут Ронни, да? — неуверенно спросила Ким. Ронни кивнула. — В пятницу я видела тебя с Джастином. Я не знаю, что у вас там происходит, но прими мой совет, держись от него подальше. — она говорила совершенно серьезно и Ронни вздрогнула. Внезапно, чьи-то руки обвили Ким вокруг талии и она засветилась. На ее лице появилась счастливая улыбка и она обернулась, чтобы обнять обладателя этих рук. Это был парень. У него были темно-русые волосы, еле заметные веснушки и светлые голубые глаза, почти такие же, как у Ким. Он был выше нее, даже несмотря на то, что она была на каблуках. Парень наклонился и запечатлел горячий поцелуй на губах Ким. Она охотно ответила на поцелуй, притягивая его к себе. Ронни смутилась, поджав губы. Она оглядывалась по сторонам, пытаясь глазами найти Сэм. Когда Ким наконец отлипла от парня, она засмеялась. Парень обратил внимание на Верону и вежливо улыбнулся.

— Оу, ты же новенькая да? Верона Картер? — Ронни сдержанно кивнула. — Я слышал о тебе. Слышал, что ты не разговорчивая.

— Она немая, — вставила Ким — Блейк, пойдем на занятия — уговаривала она. Парень по имени Блейк перевел взгляд на Ким и улыбнулся. Он подмигнул Ронни и взяв Ким за руку преподнес ее пальцы к своим губам.

— Она у меня всегда такая нетерпеливая — обратился он к Ронни. — Приятно было познакомиться, Верона. — он усмехнулся и повел Ким дальше по коридору.

— С тобой только что разговаривал Блейк Коллинз или мне почудилось? — Ронни без особого интереса повернулась к Сэм. Ее глаза расширились, а рот был открыт от удивления. Ронни пощелкала пальцами перед лицом Сэм и та, наконец, опомнилась, встряхнув головой. Ронни выгнула бровь и с забавой улыбнулась. Сэм закусила губу и покраснела.

— Извини, просто ты новенькая, а то, что Блейк заинтересовался тобой, это не спроста. — начала она объяснять, походу того как они шли по коридору — Он уже целую вечность встречается с Ким. Вообще лучше держаться от него подальше. Нет, не то, чтобы я подумала, что он тебе понравился. Просто даже флиртовать с ним не стоит, Ким разорвет кого угодно на кусочки ради Блейка. Она типа помешана на нем.

Ронни нахмурилась. Ее на самом деле мало интересовали отношения Ким и Блейка. Он казался ей обычным вполне неплохим парнем. Но это все. На этом мысли о нем закончились.

— Блейк Коллинз может быть авторитетным, я бы даже сказала, что он управляет этой школой, но это было бы неправдой. Ему приходится делить власть с Колтоном Прайсом, — продолжала Сэм. Ронни сдвинула брови и облизала губы. Сэм наклонила голову в бок и вздохнула. — Колтон, это тот высокий брюнет, который постоянно ошивается с Джастином. Он довольно симпатичный — Сэм мечтательно прикусила нижнюю губу — Но постоянно ходит с таким грозным выражением лица. Он кажется мне еще более жутким, чем Джастин — усмехнулась Сэм, подойдя к нужному кабинету.

— Кто кажется тебе еще более жутким, чем я? — девушки услышали немного хриплый мужской голос за спинами. Сэм съежилась и медленно повернулась, встречаясь взглядом с карамельными глазами Джастина. Его взгляд был строгим и ледяным. По спине Сэм пробежал холодок.

— Я… Эм… — она запнулась, не зная что ответить и оглянулась на Ронни, моля о помощи. Джастин закатил глаза и кивнул в сторону Ронни.

— Я забираю твою подружку. — Ронни вопросительно выгнула бровь, а глаза Сэм широко распахнулись. Ей было страшно за подругу. Джастин был вовсе не из тех людей, которым можно было доверять. Он был весьма симпатичным парнем, и многие девушки продали бы душу дьяволу лишь бы он взглянул на них, но было в нем что-то такое, отталкивающее. Он всем своим видом выражал опасность, несерьезность и безразличие. Человеческая жизнь значила для него довольно мало и друзей у него было не так уж много. Он заговорил с Сэм впервые за три года и это еще больше настораживало.

— Вообще-то у нас сейчас французский. — неуверенно сказала Сэм, пытаясь найти отговорку, почему Верона не должна идти с Джастином.

— Мне наплевать. — приторно сладко отрезал Джастин и наигранно улыбнулся. Вскоре улыбка сползла с его лица и обратив острый взгляд на Верону, он схватил ее за локоть и потянул за собой по коридору. Она пыталась вырваться, но все попытки были тщетны, он был во много раз сильнее ее. Кричать она не могла. Конечно, как вариант, она могла бы вытащить нож и попытаться отделаться от него, но решила, что это совсем уж идиотская идея. Да и любопытство сыграло свою роль. Куда он ее тащит? Вытянув ее на улицу, он посадил ее в свою машину и заблокировал дверь. Она и не пыталась сбежать, просто сидела и смотрела перед собой. Джастин сел на водительское сидение и завел машину. Они отъехали от школьного двора и поехали по каким-то пустынным улицам. Все эти улицы были окружены деревьями, кустами. Вообще, Китсолт был очень зеленым городом, но из-за вечного тумана и пасмурности это было не так просто заметить. Теперь Верона все-таки немного занервничала. Зачем он забрал ее из школы? Куда он ее везет? Почему так далеко? Когда они наконец остановились возле того самого деревянного домика, где Ронни в прошлый раз сбежала, ее сердце забилось быстрее. Джастин достал ключ из зажигания и уставился перед собой. Какое-то время они просто молчали. Ронни поджала губы и облизнув их, медленно повернула голову к Джастину. Она с интересом рассматривала его молочную кожу, руки, покрытые татуировками. Его взъерошенные светло-каштановые волосы, длинные черные ресницы. Не бывает у обычных людей таких ресниц. Просто не бывает. Ее взгляд упал на пухлые розовые губы и маленькую, еле заметную родинку возле них с правой стороны его лица. Он прикрыл глаза и откинул голову назад на сидение, открывая длинную шею. Серая толстовка без рукавов и темные джинсы просто идеально сидели на нем. Он вдруг открыл глаза и резко повернул голову к Ронни. Она вздрогнула и поспешно отвернулась. Ее сердце забилось как бешенное. Она чувствовала себя как турист в зоопарке, которому запретили лезть в клетку к тигру, а он полез. И этот тигр будто был готов разорвать кого угодно на мелкие кусочки. Но прежде чем она отвернулась, она успела взглянуть в его глаза. Они странно светились. От них исходило необычное сочетание теплоты и опасности. Красота настоящего хищника. Карамельные глаза, испепеляющие ее взглядом. Джастин протянул руку к лицу Ронни и пальцами коснулся ее подбородка, повернув ее лицо к себе.

— Итак, рассказывай — ухмыльнулся он. Она нахмурилась, с недоумением глядя на него. Он раздраженно закатил глаза. — Серьезно? Я позволил тебе жить, а ты не можешь рассказать мне, в чем дело? Ты издеваешься?

Она пожала плечами.

— Не делай вид, будто не понимаешь, о чем я. Ты можешь думать, что обвела всех вокруг пальца, но я знаю, что ты не немая. Ты притворяешься и я хочу знать причину — решительно добавил Джастин.

Ронни сглотнула и отвернулась к окну. Джастин сжал челюсть. Его раздражало то, что она совсем не ценила свою жизнь. То есть, любой другой на ее месте уже давно бы раскололся, лишь бы остаться в живых. Он сомневался, что она понимает, в чем дело. Почему ей стоит опасаться. А может она просто не боялась смерти. Второй вариант раздражал его больше, потому что это означало, никакого веселья. Весь сахар в том, когда жертва боится умереть и умоляет о пощаде. Он может почувствовать власть над ней, зная, что все равно ему или ей не жить. Это такое чувство, которое просто не передать словами. Но Ронни не боялась смерти, она видела смерть своими глазами и она ее больше не пугала. Джастин хмыкнул и провел рукой по волосам.

— Ладно, хорошо. Сделаем так, я расскажу тебе о себе. А затем ты раскроешь мне свою тайну — невозмутимо провозгласил он. Ронни повернулась к нему и вскинула брови, удивляясь тому, что он готов пойти на уступки. Джастин засунул руку в карман и вытащил пачку жвачек. Достав одну, он закинул ее себе в рот и начал пожевывать, уставившись перед собой. Тишина снова накрыла их на несколько минут, а потом, Джастин разрушил тишину, начиная свой рассказ.

— Уверен, ты слышала об оборотнях. Все эти бредовые легенды, глупые сериалы и книги, фильмы. Некоторые факты конечно не слишком далеки от правды, но люди любят выдумывать всякий бред, — он повернул голову в ее сторону и она заметила, как его глаза резко потемнели, заставив ее съежиться. — Страшно? — ухмыльнулся он, и цвет его глаз почти также резко снова вернулся к обычному. Ронни тяжело задышала, не понимая, что происходит. Она посильнее вжалась в сидение, глупо надеясь, что так она будет дальше от него. — Кости дико ломит, поэтому я редко пользуюсь этим… «даром» — он скривился и снова уставился перед собой. Вздохнув, Джастин продолжил — Я убивал людей, я не буду скрывать это от тебя. Да и что тут скрывать, думаю, ты и так заметила, что я не мальчик-паинька.

Ронни неуверенно кивнула, уставившись на Джастина. Его тон был спокойным, но в голосе слышалась угроза. Она не боялась его. Просто он ее настораживал, просто ей казалось, что возможно в Стрэтфорде ей было бы лучше, подальше от всего этого.

— Доказывать тебе что-то я не собираюсь. Немного неприятно было, когда ты воткнула в меня нож, — он повернулся к ней, самодовольно улыбнувшись и наклонив голову в бок. — Ты тоже совсем не пай девочка — вдруг засмеялся Джастин. Ронни смущенно отвела глаза в сторону, облизывая губы. — Ну что ты, кекс, мне это даже нравится.

Джастин перевел взгляд куда-то за спину Вероны и кивнул в сторону деревянного домика.

— Обычно мы здесь храним ненужный хлам. — Ронни прищурила глаза и покачала головой, с осуждением. Джастин как будто понял, что сказал что-то не то и скинул руки. — Я не это имел в виду. Тела я здесь не прячу, не переживай.

Ронни вздрогнула от его слов. Джастин прикоснулся к ее волосам и стал рассматривать их, надувая жвачные пузыри. Тела он здесь не прячет. Что это значит? Может он хотел сказать, что не собирается убивать ее? Но зачем еще ему рассказывать о себе? Если он так уверен, что она не немая, почему он думает, что она не побежит в полицию? Да потому что то, что он рассказал, это полный бред. По крайней мере, копы сказали бы именно так. Никто бы ей не поверил.

— Пора вернуться в школу — прошептал Джастин, заворожено поглаживая кожу на шее Ронни. Она даже не заметила этого, слишком утонула в раздумьях. Его пальцы были теплыми и мягкими. Кожа такая нежная. Джастин убрал руки от Ронни и выпрямившись в сидении, завел машину.

— В следующий раз, твоя очередь — сказал Джастин, глядя на дорогу. Ронни никак не ответила, она просто сидела, уставившись в окно. Через какое-то время, машина остановилась на школьной стоянке. На улице собралось достаточное количество учеников и это означало, что звонок прозвенел, а сейчас была перемена. Джастин разблокировал дверь со стороны Ронни и она, открыв ее, вышла из машины. Она успела сделать лишь несколько шагов, как теплая, сильная рука остановила ее. Джастин развернул ее к себе и усмехнулся.

— Не торопись, кекс. Я кое-что забыл.

Он наклонился и за талию прижал ее тело к своему. Она даже не успела среагировать, как его губы уже накрыли ее, в требовательном поцелуе. Все вокруг будто остановилось. Взгляды учеников были прикованы к целующимся подросткам и никто не смел произнести хоть слово. Ронни неожиданно для себя сделала открытие, что она, оказывается, закрыла глаза и отвечала на поцелуй. Но как только она успела это осознать, Джастин уже отстранился, облизывая губы. Подмигнув ей, он прошел мимо и направился к входу в школу. Ронни смотрела ему вслед и увидела, как он поздоровался с высоким брюнетом, которого как она уже поняла, звали Колтон. Он взглядом испепелял девушку. Настолько грозным взглядом, что она не могла отвести глаза. Если бы взглядом можно было убить, то она была бы сейчас мертвее всех мертвых. Наконец найдя в себе силы отвернуться, она наткнулась на Сэм и Чарли, стоявших с открытыми ртами. Ронни неуверенно пожала плечами и поджала губы, заметив жвачку у себя во рту. Чарли вдруг посуровел. Если взгляд Сэм был наполнен негодованием, то взгляд Чарли был наполнен диким ужасом.


— Ронни, ты готова?

— Да, Трэв! Я уже бегу! —

Я в спешке одела футболку и спустилась по лестнице. Трэвис ждал меня у входа, а Элли уже сидела в машине. Мы собрались на пикник. Ну, это не совсем пикник. Было уже довольно поздно, и скоро начнет темнеть. Хорошо, что мама на работе допоздна, а Чарли ночует у друзей. Я быстренько обняла Трэвиса и улыбнулась. Он обнял меня в ответ и тоже улыбнулся. Он был очень красивым, когда улыбался. Отстранившись, я закрыла за собой дверь дома и последовала за Трэвисом в машину.

— Почему так долго? — спросила Эллисон.

— Брось, вовсе не так уж долго. — отмахнулась я. Трэвис завел машину и мы поехали за город. Ехали мы не очень долго. Когда машина остановилась в лесу, Трэв вышел и открыл багажник. Он доставал продукты и напитки. Я вылезла из машины вслед за Эллисон. Она подошла к Трэвису и обвила его руками вокруг талии. Что-то внутри кольнуло, но я постаралась скрыть это. Наконец, Трэв вытащил бутылку шампанского из багажника и обольстительно улыбнулся.

— Смотрите, что у меня есть! — воскликнул он торжественным голосом.

— Трэв, ты же знаешь, я не пью — смущено ответила я. Он кивнул.

— Ты может и не пьешь Ронни, а вот мы с Элли позволим себе расслабиться. Да, детка? — обратился он к Эллисон. Она кивнула и потянулась к его губам. Я отвернулась и сглотнула.

— Слушайте, я наверное прогуляюсь. Пойду, подышу свежим воздухом.

— Но уже темнеет. Тебе не стоит идти одной. — нахмурилась Эллисон.

— Может мне пойти с тобой? — спросил Трэвис. Я покачала головой.

— Нет, эм, я справлюсь. Спасибо за заботу ребята, но мне далеко не пять лет.

— Пятнадцать, это не так уж много — возразил Трэвис. Я закатила глаза и покачала головой.

— Спасибо Трэв, что в очередной раз заставляешь меня чувствовать себя маленьким ребенком. Вы тут развлекайтесь, а я прогуляюсь и вернусь.

— Ну ладно, будь осторожнее. — пожал плечами Трэвис. Я кивнула и зашагала вглубь леса. За своей спиной я еще слышала их голоса.

— Ты что, правда позволишь ей просто так уйти? Милый, но ведь скоро потемнеет, ей не стоит идти одной.

— Успокойся, Эл. Ронни права, она уже не маленькая девочка.

Я хмыкнула и вздохнув, продолжила свой путь.


Миссис Уильямс рассказывала что-то о законах Ньютона, но Верона вовсе не прислушивалась к ее словам. Она молча сидела за своей партой, в гордом одиночестве и чертила какие-то линии в тетрадке. Ее мысли были где-то далеко, далеко отсюда. И даже стук в дверь не отвлек ее от этого занятия. Дверь открылась и голубоглазая брюнетка молча вошла в класс.

— Мисс Фуллер, ну и как это понимать?

— Прошу прощения миссис Уильямс, я опоздала на автобус.

— Садитесь Саманта, в следующий раз, вставайте пораньше.

Сэм кивнула и направилась к своей парте чтобы занят место рядом с Ронни. Все в классе захихикали, зная, что у Сэм есть машина, а это означало, что она обвела учительницу вокруг пальца. Миссис Уильямс продолжила свой весьма «увлекательный» рассказ, в то время как Сэм с открытым ртом стояла возле своей парты.

— Ничего себе — прошептала она, с широко открытыми глазами. Ронни подняла глаза и встретилась взглядом с Сэм. В ее глазах играло любопытство, поддельный ужас и восхищение. Ронни недоуменно опустила глаза в тетрадку и вдруг поняла, в чем дело. Из тетрадки на нее смотрели большие хищные глаза. Они выглядели настолько реально, что можно было подумать будто обладатель этих, до невозможности привлекательных глаз, стоял прямо перед ней и как обычно ухмылялся. Ронни облизала губы и отвернулась к окну.

— Мисс Фуллер, вам нужно особое приглашение? Или вы все-таки присядете? — прозвучал строгий голос учительницы. Сэм будто вышла из оцепенения и извиняющееся улыбнулась, присаживаясь возле Ронни. Она наклонилась ближе и стала с любопытством рассматривать рисунок.

— Как ты это сделала? — шепотом спросила она у Ронни. Верона пожала плечами и растерянно уставилась на Сэм. Последняя прищурила глаза и покачала головой. Сходство было настолько невероятным.

Прозвенел звонок и все двинулись к выходу. Ронни вырвала листочек с рисунком из тетрадки и сжала его в руках. Следующий урок — французский. Она двинулась по коридору вслед за Сэм.

— Это просто нечто! — начала та, как только они покинули кабинет миссис Уильямс. — Я должна знать все в мельчайших подробностях. Как это было Ронни? — заворожено спросила Сэм — То есть, он же поцеловал тебя! А теперь ты начинаешь рисовать его, прямо как Джек Доусон! Не могу поверить, между вами что-то есть?

Сэм все говорила и говорила и в какой-то момент Ронни просто перестала ее слушать. Именно в этот самый момент, она врезалась в кого-то и упала на пол. Голова закружилась, все вокруг стало расплываться. Единственное что она смогла различить, это протянутую к ней руку. Она взялась за эту руку и встала с пола, оказавшись лицом к лицу с Колтоном Прайсом. Колтон был в выпускном классе. Он был серьезным, уверенным в себе и очень привлекательным. В нем присутствовала какая-то хищная грация. Он легко мог отпугнуть человека, также как и Джастин, но у него получалось лучше. Он был более строгим, более самостоятельным. Он воспринимал свои обязанности всерьез и иногда, мог быть крайне жестоким. Если ему кто-то не нравился, то этого человека ждал самый настоящий фонтан проблем. Причем довольно крупных. Колтон особо не церемонился с простыми людишками. Единственные мнения, которые ему были важны, это мнения его ребят. Мнения «Ночных теней».

— Осторожнее — предостерегающе сказал он, и подойдя ближе наклонился к ней. — Знаешь, Джастин не лучшая для тебя компания.

Он одарил ее мрачным взглядом почти черных глаз и пройдя мимо, исчез в коридоре. Ронни провела рукой по волосам и заметила, что листочек с рисунком исчез. Должно быть, она выронила его когда упала. Она оглянулась, но нигде на полу и поблизости не оказалось того, что она искала. Тяжело выдохнув, она подошла к шокированной Сэм. Саманта смотрела вслед Колтону.

— Что он тебе сказал? Мне не понравилось, как он посмотрел на тебя, Ронни — взволнованно проговорила Сэм. Ронни закатила глаза и достала телефон из кармана Джинс. Она набрала сообщение и протянула его Сэм.

«Он всего лишь сказал мне то же, что и ты».

Сэм недоуменно вскинула брови, но Ронни просто убрала телефон обратно в джинсы и двинулась по коридору к кабинету французского.


Джастин шел по коридору, когда заметил своего лучшего друга, который внимательно изучал какой-то рисунок, стоя у подоконника. Это был один из немногих дней, когда он решил посетить школу. Ему не особо нравилось это место. Слишком много людей, слишком много соблазнов. Разнообразные запахи и глупые девочки, бросающиеся ему на шею. Все это было скучно и однообразно. Ну, по крайней мере до тех самых пор, пока не появилась новенькая. Джастин направился к другу, с интересом разглядывая его сосредоточенное лицо. Когда он оказался возле него, он взглянул на рисунок и выгнул бровь.

— Я конечно знал, что ты мой фанат, Прайс, но я и не подозревал что ты настолько увлечен мной. Ты ничего не хочешь мне рассказать? — спросил Джастин. Колтон поднял голову и уставившись на друга закатил глаза. Он буквально впихнул ему этот рисунок в грудь и заиграл желваками. Он недоволен. Понятно. Вернее, не понятно.

— Это нарисовала твоя маленькая блондинистая подружка.

— Что?

Джастин прищурил глаза, не понимая о чем он. Колтон раздраженно вздохнул.

— Та новенькая, с которой ты никак не можешь разобраться.

Теперь лицо Джастина озарилось пониманием.

— Это нарисовала Ронни?

Он, казалось, был крайне удивлен. Расправив листочек, он всмотрелся в рисунок и был поражен схожестью. Это были бесспорно его глаза, его брови, одна немного изогнута и маленькая родинка возле левого глаза. Она нарисовала его? Эта информация просто не укладывалась в его голове.

— Откуда это у тебя?

Колтон пожал плечами и покачал головой.

— Я не понимаю тебя, бро. Это часть твоей игры?

Джастин уставился на рисунок, а потом поднял хитрый взгляд на Колтона.

— Я разберусь с этим.

Колтон ничего не успел ответить. Джастин подмигнул и помчался вниз по коридору. Отыскав нужный ему кабинет, он постучал, а затем открыл дверь.

— Мистер Беннетт, вы, кажется, ошиблись кабинетом. У вас французский завтра.

— Не думаю, что ошибся. Директор попросил меня передать мисс Вероне Картер, что у него к ней разговор.

— Хорошо, спасибо мистер Беннетт. — учительница отвернулась, ожидая, что Джастин уйдет, но он остался стоять на месте. — Что-то еще? — она вопросительно выгнула брови.

— Да, я провожу ее.

— Сейчас?

— Именно — кивнул он. Взгляд учительницы переместился с Джастина на девушку, сидящую за последней партой возле окна.

— Верона, ты освобождена от урока.

Ронни подняла голову и неуверенно стала собирать свои вещи, укладывая их в рюкзак. Переглянувшись с ошарашенной Сэм, она двинулась по проходу к входной двери.

— Спасибо, мэм — улыбнулся Джастин и взяв Ронни за локоть потянул ее за собой, закрыв дверь кабинета. Она шла за ним, не понимая, что происходит, а потом он вдруг остановился. Прижав ее к стенке своим телом, он наклонился и еле коснулся губами ее щеки.

— Ты думала обо мне?

Его хриплый голос вызвал мурашки по всему телу. Она взглянула в его глаза и остолбенела. Да, она несомненно очень точно передала их на рисунке. Только почему она нарисовала его? Это было более чем странно. Это было скорее даже ненормально. Джастин прикусил губу, ожидая ее ответа. Ронни, неожиданно для себя, пальцами коснулась его волос. Они были шелковистыми и приятными на ощупь. Она прикусила губу и погладила его по волосам на затылке. Джастин остолбенел от таких действий, но вскоре пришел в себя. Он прижал ее еще сильнее и пальцами провел по ее щеке, изучая ее лицо. Он усмехнулся и покачал головой.

— Эй! Вы! Что вы там делаете?

Издалека послышался голос мистера Монтгомери, учителя истории, и Джастин сжал челюсть.

— Вот черт. — Он взял руку Вероны и взглянул в ее глаза. Она кивнула, понимая его намерения. Они быстро побежали по коридору к черному ходу и выскочили на улицу. Ронни уперлась ладонями в колени и нагнувшись, попыталась отдышаться. Джастин молча стоял возле нее и наблюдал за ней. Он не нуждался в отдышке, он был в отличной физической форме, в отличии от Ронни. Когда ее дыхание наконец пришло в норму, она выпрямилась и с хитрой улыбкой уставилась на Джастина. Да, несомненно, он настораживал, он отталкивал и немного пугал. И она была не совсем уверена, что ей стоит проводить с ним время, но она видела в нем что-то такое, вызывающее большой интерес. Последние полгода она провела в четырех стенах и единственные люди, которых она могла видеть каждый день, были врачи, медсестры и ее соседка по комнате. Она тогда об этом особо не задумывалась, но сейчас… сейчас, когда в ее жизни появился Джастин, весь такой настораживающий и не внушающий особого доверия, он казался глотком свежего воздуха. Он протянул ей руку и она, немного поколебавшись, все-таки взяла ее.

— Пойдем.

Это был даже не вопрос, но она все же кивнула в знак согласия и Джастин повел ее к своей машине.

5 глава

Машина остановилась возле большого парка. Огромный парк был одной из примечательностей Китсолта. Но это лишь название. Он был давно заброшен. Погода была пасмурной, было туманно и в парке стояла какая-то зловещая тишина. В обычные солнечные дни тут проводили время подростки и даже иногда молодые семьи с детьми. Но в такие дни как этот, находиться в этом парке было жутко. Ронни съежилась. Ей как будто стало холодно только от одного вида парка. Джастин вышел из машины и открыв дверь со стороны Ронни, позволил ей выйти. Она закрыла дверь и последовала за ним. Он неторопливо шел по парку, засунув руки в карманы и уклоняясь от веток. Шелест листьев время от времени прерывал тишину, ветер мягко развевал волосы девушки, заставив ее вздрогнуть. Джастин замедлил шаг и сравнялся с Ронни, вглядываясь в ее лицо. Ей стало не по себе от того, что он смотрит на нее, но когда она повернулась к нему, то увидела любопытство и что-то еще.

— Знаешь, меня все еще мучает вопрос, почему ты не разговариваешь.

Ронни облизала сухие губы и заправила прядь волос за ухо. Джастин вдруг рассмеялся и покачал головой. Ронни резко остановилась и кинула на него вопросительный взгляд. Джастин тоже остановился.

— Что? Если ты думаешь что я не узнаю, то ты ошибаешься. — пожал он плечами.

Они дошли до выхода парка, но парень кивнул головой в сторону выхода и загадочно улыбнулся Вероне.

— Пойдем — сказал он, прикусив губу. Но она не сдвинулась. Она стояла на месте и недоверчиво глядела перед собой. Джастин закатил глаза и взяв ее за руку, потянул за собой. Его рука была удивительно теплой, кожа мягкой и нежной. От его прикосновения у нее побежали мурашки по коже. Его прикосновения не заканчивались ничем хорошим, поэтому Ронни чувствовала себя словно не в своей тарелке. Но ей не хотелось отпускать его руку. Вместе с окружившим их туманом пришел и страх заблудиться в этом словно Богом забытом месте и именно в тот момент она не видела причин, чтобы пойти на такой риск, отпустив руку своего спутника. Они все шли и шли, пока не оказались на… кладбище? Да, определенно это было кладбище. Могилы были расположены рядами, земля была покрыта темно-зеленой травой, повсюду кресты и плитки. Ронни невольно попыталась отдернуть руку и отступить, но Джастин не позволил ей. Наоборот, он сжал ее ладонь сильнее и повернул к ней голову.

— Не волнуйся.

Его голос странным образом подействовал на нее успокаивающее. Он говорил так уверенно, что казалось, будто ей нечего бояться. Кроме Джастина, здесь ей не угрожает никакая опасность. Но его она на данный момент не боялась. Она неуверенно кивнула и последовала дальше за ним. Он прошел в самый дальний край кладбища и отпустив руку Вероны уселся на траву. Она нахмурилась и облизнула губы. Джастин похлопал по земле возле себя и весело улыбнулся ей. Ронни неуверенно подошла к нему и опустилась на траву возле него. Она уставилась перед собой на сумеречное небо, руками обняв колени. Джастин разглядывал ее, запустив руку в свои волосы.

— А я и не знал, что ты рисовать умеешь — протянул он, вытягивая листочек из кармана джинсов.

Ронни повернула к нему голову и увидев рисунок в его руках моментально покраснела. Он внимательно разглядывал его и прикусил губу, обдумывая что-то. Затем он протянул ей рисунок и усмехнулся.

— Он еще не готов. Возможно, ты захочешь его закончить, — пожал он плечами.

Ронни закатила глаза и выдернула рисунок из его руки. Она положила его в задний карман джинсов и снова уставилась перед собой.

— Я думал, ты расскажешь мне о себе, — сказал Джастин. Она медленно покачала головой и услышала отчаянный вздох с правой стороны от себя. Она боялась повернуться, не хотела, чтобы он увидел как она покраснела. Откуда у него этот рисунок? Как он мог попасть к нему в руки? Наверняка это все Колтон.

— Я люблю приходить сюда. — Джастин вдруг заговорил, тихим и спокойным голосом. Ронни удивленно взглянула на него из под ресниц и увидела его отстраненное выражение лица. Он уставился на небо перед собой. — Иногда просто хочется сбежать от всего. Иногда, когда начинаешь проклинать все вокруг, тебе нужно место, куда ты можешь приходить. Оно есть у каждого. У каждого есть место, куда он пойдет в первую очередь, если ему будет плохо или если он хочет отдохнуть и никого не хочет видеть. Это мое место. — Теперь он повернул голову и встретился с глазами Ронни. Она изучала его лицо, нахмурившись. Что это значит? Зачем он привел ее сюда? Она не понимала. Если это было его место, то что тогда здесь делает она? Кажется, Джастин задумался о том же самом, потому что его лицо искривилось недовольной гримасой, а глаза потемнели.

— Я не знаю, почему привел тебя сюда. Вероятно, это было плохой идеей.

Он сжал челюсть и впился пальцами с траву. Ронни неуверенно продвинула руку и мизинцем коснулась его кожи. С одной стороны, он чертовски пугал ее. Потому что было в нем что-то загадочное. Что-то, чего она не могла бы понять. Ей не нравилось то, что она не могла понять. Также она знала, что он был убийцей. Но ей мало верилось в то, что это правда, она ведь не видела чтобы он кого-то обидел. С другой стороны, его присутствие приносило ей спокойствие. Когда она прикасалась к нему, она не дрожала, ее сердце не пропускало удары и она не хотела бежать и прятаться. Ей просто было спокойно и тепло. Будто бы она знакома с ним целую вечность. И ее пугало то, что она не могла это объяснить. Джастин слегка вздрогнул, но не убрал руку. Он расслабился и перевел свой взгляд на руку Ронни. Она тут же покраснела и решила, что поступила очень глупо. Убрав руку, она снова обхватила колени и облизала губы. Джастин убрал свою руку с земли и протянул ее к лицу Вероны. Он прикоснулся к ее волосам и улыбнулся.

— Колтон разозлится, когда узнает, что я до сих пор не убил тебя. Надо бы покончить с этим. — сказал он, накручивая локон на палец.

Глаза Вероны расширились и она посмотрела ему в глаза. Его взгляд был дерзкий, но в глазах играли смешинки. Нельзя было понять шутил ли он, но было очень похоже на то. Он наклонился к ней, приоткрыв рот, и она вдруг застыла.

— Больно не будет, я обещаю. — спокойно сказал он — Ты даже ничего не почувствуешь

Она задрожала, когда его дыхание обдало ее шею. Но он так и не коснулся ее, застыв на полпути. Он повернул голову и взглянул на закат, а потом отстранился.

— Посмотри, — кивнул он в сторону заката, привлекая внимание Ронни к зрелищу.

Это было по истине завораживающе. Небо было светло фиолетовым, оранжевым и красным. Легкие сумерки придавали всему окружению некий шарм. А кресты на фоне всего этого прибавляли картине очарования.

— Красиво, не так ли? — вздохнув, спросил Джастин.

Верона уставилась на закат и кивнула. Джастин повернул голову к ней и улыбнулся краем губ.

— Я люблю закаты. Это намного лучше, чем восход солнца. Некоторые девушки, да и парни иногда, считают, что встречать вместе восход солнца это очень романтично. А я задаюсь вопросом, что романтичного в том, чтобы вставать в 5 утра и смотреть на то, как все некрасивое, что есть в этом мире, становится более ясным? Что романтичного в том, что ночь сменяется днем, а ты хочешь спать и просто смотришь на этот бред? Закат же с другой стороны, это действительно прелестно. Я имею в виду, мы здесь, вдвоем. Убийца и девушка, которая все время молчит, мы сидим на кладбище и смотрим на то, как все уродство этого мира скрывается под темнотой. Вот это романтика, разве нет? — усмехнулся он.

Ронни едва слышала, что он говорил, но его слова немного смутили ее. Она повернула голову в его сторону, а он наклонился, оставляя поцелуй на ее губах.

— Идеально — усмехнулся он.

Вся эта ситуация казалась ему крайне нелепой и до такой степени странной, что это было даже забавно. Прямо сейчас, ему не хотелось ни о чем думать, ему просто хотелось забыться.

— Нам пора — сказал он, когда уже стемнело.

Он подхватил Ронни за талию и поставил ее на ноги. По пути обратно к машине, им пришлось пройти через парк. При свете было жутковато, но сейчас, Ронни уже не было страшно. Она знала, что Джастин здесь и опаснее него, тут вряд ли кто-нибудь найдется. А если бы он хотел причинить ей вред, он бы это уже сделал или по крайней мере сделает, но в таком случае, ей все равно никто не поможет. Дойдя до машины, Ронни села на пассажирское сидение и ждала Джастина. Он уселся возле нее на водительское сидение и воткнул ключ в зажигание. Отъезжая от парка, он засмеялся. Громко и заливисто. Как будто кто-то рассказал ему до безумия забавную шутку. Ронни подняла бровь в замешательстве и уставилась на Джастина. Его смех был неуместным и немного настораживал ее.

— Видела бы ты свое лицо, когда я наклонился к тебе — продолжал он смеяться. — Ты правда думала, что я убью тебя там? — усмехнулся он и на секунду взглянул на нее. — Тогда бы ты никогда не смогла дорисовать свой рисунок — он прикусил губу и остановил машину. Заглушив мотор, он уставился на Ронни. — Послушай, кекс, я никогда не играю со своими жертвами. Они либо умирают, либо умирают. Другого пути нет. Но ты до сих пор жива. Я не знаю почему. Но ты можешь не бояться, что я убью тебя. Я вряд ли это сделаю. Да черт, я не смогу это сделать. И никому не позволю. По крайней мере, пока не услышу твой голос. — он загадочно улыбнулся и отвернулся.

Ронни выглянула из окна и поняла, что они находятся на Флит стрит, прямо перед ее домом. Она облизала губы и повернулась к Джастину, вскинув брови.

— Хочешь знать, откуда я знаю, где ты живешь? — он ухмыльнулся — Если бы ты спросила, я бы сказал. Но ты ведь не спросишь.

Ронни покачала головой от неверия. Этот парень был более сложным и странным, чем она сама. Открыв дверь машины, она взяла свой рюкзак и собиралась выйти, но не успела. Джастин потянул ее на себя и впился в ее губы дерзким поцелуем, прикусив ее нижнюю губу. Она была настолько удивлена, что не сразу ответила. Но как только она это сделала, он отстранился.

— Твой брат смотрит — прошептал он ей на ухо.

Ронни застыла, холодок пробежал по ее спине. Она вылезла из машины и медленно, опасаясь, повернулась. Чарли стоял на крыльце, скрестив руки на груди со строгим выражением лица. Верона повернула голову к Джастину, но машины не оказалось рядом. Он уже уехал? Или это был просто глупый сон? Сглотнув, она повернулась обратно к брату и направилась в дом.


— Он к тебе приставал? — спросил Чарли, как только Ронни приблизилась к крыльцу. Она закатила глаза и вошла в дом. — Ты сбежала с уроков, я должен знать, он принуждал тебя? — не унимался Чарли, следуя за Вероной вверх по лестнице. Она открыла дверь в свою комнату, но Чарли перегородил ей вход. Она подняла на него глаза. — Я волнуюсь. Ты не можешь просто так прогуливать школу не сказав никому ни слова.

В его взгляде проскользнула тревога и Ронни почувствовала небольшой укол вины. Она провела рукой по волосам и отвернулась.

— Он не причинил тебе вреда? — спросил Чарли. Ронни резко повернула голову к брату и покачала головой. Он не делал ей больно. Нет. — Послушай, ты моя маленькая сестренка и на мне лежит за тебя ответственность. Я не хочу, чтобы ты с ним виделась. Ты должна держаться от него подальше, он мне не нравится, ты поняла? — спросил Чарли. Ронни фыркнула, прищурив глаза.

— У вас там все в порядке? — Чарли отвлекся на голос миссис Картер и повернулся к лестнице.

— Все хорошо, мам! — крикнул он. Повернувшись к сестре, он заметил, что она исчезла за дверью и закрыла ее. Тяжело вздохнув, он прислонился к двери в ее комнату. — Я серьезно. Пожалуйста, просто держись от него подальше, он не внушает мне доверия.

Не услышав ответа, которого он в принципе и так не ждал, он отошел от двери и покачав головой направился в свою комнату. Ронни сидела на своей кровати и вытащила книжицу из под подушки. Открыв ее, она начала делать очередную запись.


«Элли,

Я думаю, пришло время рассказать тебе побольше о Джастине. Во-первых, он всегда появляется неожиданно. Никогда не предугадаешь, когда он появится перед тобой. Иногда его взгляд меня настораживает. Он вечно пытается напугать меня, но у меня глупая, навязчивая идея, что он не причинит мне особого вреда. Я не знаю почему, я просто чувствую. Он самовлюбленный и самонадеянный. Меня это раздражает. Он думает, что он король вселенной и никто и ничто не сможет навредить ему. Как будто он неуязвим. То есть, у оборотней ведь тоже есть слабое место… или нет? Он чаще всего ходит в серой толстовке без рукавов, я думаю, она его любимая. Его руки все в татуировках и это выглядит забавно, ведь он так молод. Хотя, кто знает, сколько ему лет? Разве оборотни не бессмертны или типа того? Его глаза светло карие, такой цвет, будто золотистый, но мне кажется скорее карамельный. Когда он злится или забывается, они темнеют. А когда он очень сильно улыбается, на его щеках появляются еле заметные ямочки… Сегодня он снова поцеловал меня и мне немного не по себе, потому что мне, кажется, понравилось. Чарли волнуется, и я его понимаю, он мой старший брат и он имеет на это право. Но он не понимает, что ему не пойти против оборотня, он все равно не победит. Да и я бы не хотела, чтобы он сцепился с Джастином. У него пока нет для этого никаких оснований. Джастин может и опасен, но я этого еще не видела. Я думаю, он лишь старается казаться очень опасным и загадочным, но если это и действует на других, то не на меня. Он меня не пугает. Не настолько, по крайней мере. Знаешь что, Элли? С ним я забываю кто я, откуда я, и ради чего живу. Когда я с ним, есть только настоящее время и больше ничего не существует….»


Отложив ручку, она вернула книжицу на место и улеглась на кровати. Сунув руки под голову, она уставилась в потолок и прикрыв глаза, медленно провалилась в сон.


***


— Как вы уже знаете, через неделю мы празднуем Хэллоуин — начал мистер Монтгомери — Каждый год в нашей школе устраивается костюмированная вечеринка, все ученики старшей школы приглашены…

Он продолжал говорить, но его мало кто слушал. Все знали об этой вечеринке. Ее устраивали каждый год. Было в какой-то степени забавно, насколько городу Китсолт подходил праздник Хэллоуин. Мрачный, но очаровательный, притягивающий, привлекающий внимание. Ронни уткнулась в свою тетрадку и молчала. Сэм какое-то время наблюдала за ней, но потом ей наскучило.

— Послушай, ты сегодня занята? — Ронни оторвала свой взгляд от тетради и повернула голову к Сэм. — У Джексона вечеринка сегодня, там будут все. Не хочешь пойти?

Ронни потребовалось пару минут, чтобы обдумать предложение Сэм, но в конечном итоге, она кивнула.

— Отлично. Я заеду за тобой в восемь — весело улыбнулась Сэм. Ронни улыбнулась в ответ. Прозвенел звонок и собравшись, ученики покинули класс. Верона последовала за Сэм к выходу и пройдя через двери оказалась на улице. Она заметила своего брата на парковке и направилась туда. Ветер раздувал ее волосы. Она смотрела под ноги, но в какой-то момент решила поднять голову. В этот самый момент она встретилась взглядом с Джастином. Он стоял, облокотившись спиной на свою машину по другую сторону парковки. Уголок его губ приподнялся и он подмигнул ей. Она залилась краской и прикусила губу. Отвернувшись, она быстро прошагала к машине Чарли. Он смотрел на нее неодобрительным взглядом, а затем сел в машину. Она села возле него на пассажирское сидение и пристегнулась. Чарли завел машину, и они отъехали с парковки. Остановившись возле дома, Ронни отстегнула ремень и вылезла из машины. Она направилась в дом и сняв обувь, поднялась по лестнице в свою комнату. Бросив рюкзак возле стены, она вышла на балкон и вдохнула свежий воздух. Заправив прядь волос за ушко, она уставилась на лес. Было немного туманно, здесь, казалось бы, всегда было туманно. Так странно, в Стрэтфорде было по-другому. Там всегда светило солнце. Оно светило ярко и было тепло и Ронни вдруг поймала себя на мысли, что ей нравился Китсолт. Она никогда особо не любила солнце и терпеть не могла жару. Ей нравился туман, она любила дождь и ветер. Ветер в Китсолте был особенным. Он будто обнимал, заключал в свои объятия и согревал. Поежившись, Ронни вернулась в комнату и открыла шкаф. Она просматривала свои вещи, решая, что надеть. Наконец, ее выбор пал на разноцветное платье с цветочным принтом и джинсовую безрукавку. Она думала над тем, чтобы собрать волосы, но взглянув в зеркало, решила оставить их распущенными. Потянувшись за духами с полки, она два раза брызнула на себя и улыбнулась себе в зеркале. Облизнув губы, она поставила флакон на место и провела рукой по волосам. В комнате раздался какой-то звук и она поняла, что ей пришло сообщение. Вынув телефон из кармана жилетки, она разблокировала экран и взглянула на сообщение.

«Выходи»

Оно было от Сэм. Вздохнув, Ронни положила телефон обратно в карман и оглядев комнату в последний раз, покинула ее. Сэм сидела в машине и видимо слушала радио. Судя по тому, как ее губы шевелились, она подпевала какой-то песне. Ронни открыла дверь машины и села внутрь. Играла песня Arctic monkeys «Temptation greets you like your naughty friend». Сэм увлеченно подпевала, прежде чем заметила Ронни. Ее губы растянулись в улыбке, и она подмигнула ей.

— Отлично выглядишь — сказала она.

Ронни смущенно опустила веки. Машина тронулась, и они выехали на дорогу. Поездка длилась примерно 15 минут. Видимо Джексон жил где-то близко к окраине города. Когда машина наконец остановилась, Ронни удивленно раскрыла рот. Это была классическая американская вечеринка. Как в Голливудских фильмах. В доме играла настолько громкая музыка, что ее было слышно даже на улице, на газоне валялись несколько пьяных подростков, повсюду разбросаны пивные банки и куча танцующих и веселящихся людей. Ронни вдруг почувствовала себя не в своей тарелке. Она никогда не ходила на такие вечеринки и было странно впервые оказаться здесь. Но ей не хотелось бежать или прятаться. Ей было интересно, что будет дальше. Ей было любопытно. Сэм открыла дверь с ее стороны, взяла ее за руку и вытянула наружу.

— Хватит смущаться, давай повеселимся!

Ронни лишь кивнула и последовала в дом вслед за Сэм. Музыка была настолько громкой, что у Вероны создавалось ощущение, будто ее голова раскалывалась. Она протискивалась сквозь толпу веселящихся людей и попала в комнату, похожую на гостиную. Она огляделась, но Сэм уже исчезла в толпе. Подойдя к столу с напитками и закусками, она взяла банку пива и по какой-то причине решила оглядеться по сторонам, видит ли ее кто-нибудь. Это было глупо, здесь была куча народа, но дело было даже не в этом, просто никому до нее не было дела. Встряхнув головой, она подняла банку и прислонила к своим губам. Сделав глоток, она поморщилась. Ей не нравился вкус пива. Если дело касалось алкоголя, то она предпочитала десертное вино или ликер. Все дело было в том, что она любила сладости и все что с ними связано и если ей уж приходилось пить что-нибудь алкогольное, то оно должно было быть сладким. Поставив банку на место, она вытерла рот рукой и вздохнула.

— Ты все же не такая монашка, как я думал — крикнул чей-то голос.

Ронни повернулась и встретилась лицом к лицу с Блейком. На его губах играла очаровательная улыбка. На щеках проступали ямочки, а голубые глаза сверкали. Он усмехнулся, а она прищурила глаза. Эти слова должны были обидеть ее, но на самом деле ей просто было интересно, что еще он скажет. Он схватил банку, с которой до этого пила Ронни и сделал глоток.

— Не любишь пиво? — весело спросил он. Ронни покачала головой и он засмеялся. Она не смогла сдержать улыбку глядя на него. — Ты кого-то ждешь или ты одна? — спросил он, сделав очередной глоток.

Это был обычный вопрос из вежливости. Ронни сомневалась, что его это на самом деле интересует. И вообще, где Ким? Разве он не должен был быть сейчас с ней?

— Прости, я забыл, что ты не разговорчивая — вдруг заметил Блейк, нахмурившись и опустив глаза.

Видимо ему было неловко, он наверняка посчитал, что поступил нетактично. Ронни закатила глаза и улыбнулась. Блейк сделал еще глоток пива и окинул ее каким-то заинтересованным взглядом.

— Слушай, а не хочешь потанцевать?

Ронни переминалась с ноги на ногу. Она не знала что ответить, затем прикрыла глаза и выдохнула. Нужно расслабиться. Она пришла сюда за этим. Открыв глаза, она кивнула. Блейк тепло улыбнулся и поставил банку с пивом на стол. Кивком головы он указал в центр гостиной и направился туда. Ронни шла за ним, но кто-то перегородил ей дорогу. Она попыталась пройти мимо, но чья-то рука схватила ее за локоть. Нахмурившись, она подняла глаза и встретилась с карамельными глазами Джастина.

— Куда собралась? — спросил он с нагловатой ухмылкой.

Ронни взглянула за спину Джастина, но Блейк уже пропал из виду. Вернув свой взгляд к парню, она наконец смогла рассмотреть его. На нем была черная кожаная куртка с подкатанными рукавами, серая майка и джинсы с кедами. Он наклонился к ней, едва касаясь губами ее кожи за ухом и прошептал…

— Давай уйдем отсюда.

Она уже собралась протестовать, сказать, что она здесь с Сэм, но не заметила как он вытянул ее на улицу. Остановившись, она выдернула руку из его руки. Он тоже остановился и повернулся к ней. На его губах играла улыбка, та самая, когда на его щеках можно было заметить ямочки. Они был еле заметными, но Ронни смогла разглядеть их без затруднений. Ей вдруг стало так тепло, это тепло как будто растекалось по всему ее телу. Она была заворожена беззаботным взглядом Джастина, искорками его глаз, чувственными пухлыми губами, челкой, беспорядочно спадавшей на лоб. Он вызывал в ней противоречивые чувства, но он ей нравился. Бесспорно. Его взгляд вдруг пал на что-то или кого-то за спиной Ронни и он нахмурился. Она проследила за его взглядом и заметила Колтона, стоящего возле входа в дом. Он пристально наблюдал за ними.

— Пойдем — отстраненно прошептал Джастин и взял Ронни за руку. Она не стала возражать. Его ладонь была теплой, кожа была нежной и мягкой. Это удивило ее. Они все шли и шли и внезапно она поняла, что они оказались в лесу. Джастин отпустил ее руку и пошел дальше. Облизнув губы, она следовала за ним. В какой-то момент он остановился. Она сделала то же самое и поняла, что они стояли перед деревянным домиком. Он был ей знаком, она уже была здесь. Джастин загадочно улыбнулся и вошел внутрь. Опять что-то задумал? Она не стала задавать вопросов, любопытство взяло верх и она шагнула за ним. Джастин стоял посреди комнаты и ждал ее. Ронни стала рассматривать коробки и всякие статуэтки и прочее на полках шкафов. Джастин наблюдал за ней.

— Я же говорил, мы здесь храним ненужный хлам. — он нахмурился. Она взяла женские часы с полки и рассматривала их. Ремешок был розовым, они были покрыты ржавчиной.

— Положи на место — сказал он слегка грубовато. Она положила часы обратно на полку и повернувшись к Джастину кинула на него вопросительный взгляд. — Я убийца, я уже говорил тебе об этом. — Он подошел ближе, но она не сдвинулась. Он не пугал ее, возможно, это всего лишь блеф. Он оказался совсем близко. — Это хобби. — он кивнул в сторону полок — Коллекция личных вещей моих жертв.

Это было жутковато, но Ронни не собиралась верить ему так просто. Скорее всего, эти часы принадлежали какой-нибудь его подружке или он их нашел. Она не считала его опасным. Его тело оказалось прижатым к ней и он, подняв руку, заправил ей прядь волос за ушко. Прикосновение его пальцев к ее коже словно обожгло ее. Его глаза сверкали в свете луны и ей казалось, что она еще не видела ничего настолько красивого. Он вдруг притянул ее к себе и впился в ее губы. Она ответила на его поцелуй и он улыбнулся. На его щеках появились очаровательные ямочки и Ронни, очарованная этими ямочками, отстранилась и поцеловала их пока они не исчезли. Джастин удивился, его брови сдвинулись на переносице и он тяжело задышал. Ронни провела пальцами по его волосам и растрепала его челку. Он настораживал, да. Но на данный момент он казался ей безобидным. Он наклонился и снова поцеловал ее. Они оба улыбнулись в поцелуе. В тот момент она действительно поверила в то, что все попытки Джастина напугать ее были лишь игрой, обычным спектаклем, чтобы заинтересовать понравившуюся девушку. По крайней мере, ей хотелось в это верить. Джастин прижал Верону ближе к себе и поцелуй превратился в более страстный. Он усмехнулся, а она отстранилась. Отведя глаза в сторону, ее взгляд вдруг пал на вещицу на полке за спиной Джастина. Она застыла, ее мышцы напряглись. Она прищурила глаза, чтобы получше разглядеть и в этот самый момент весь ее мир рухнул. Это было серебряное кольцо с гравировкой.

— О боже… — выдохнула шокированная Ронни и накрыла рот ладонью. Казалось, она перестала дышать, а сердце билось с такой скоростью, как будто грозилось выпрыгнуть из груди.


Сидеть в стороне и наблюдать за ними предоставляло мне странное удовольствие. Возможно, мне и нравился Тэвис, но Элли была моей лучшей подругой и они с Трэвом были отличной парой. Конечно иногда, мне было интересно как это, когда у тебя есть кто-то, кто заботится о тебе. То, как он на нее смотрит, заставляет меня улыбаться. Интересно, кто-нибудь смог бы посмотреть на меня так же? Я тут же нахмурилась. Нет, не в этой жизни. Они праздновали три месяца своих отношений и казались такими счастливыми…. Элли встала с дивана и подошла к напротив стоящему комоду.

— Эй, детка, ты куда? — проскулил Трэвис, протягивая руки в ее сторону. Она ехидно улыбнулась и достала какую-то коробочку. Подойдя к Трэвису, она поцеловала его. Трэв выхватил коробочку из ее рук и стал ее рассматривать.

— Что это? — его лицо засияло от любопытства.

— Открой и узнаешь — ответила Элли. Трэв прищурил глаза и открыл коробку. Внутри нее оказалось кольцо, серебряное.

— Ты хочешь сделать мне предложение? — усмехнулся Трэвис. Элли стукнула его в плечо и закатила глаза.

— Нет, это просто подарок. — Трэв покрутил кольцо в руке и остановил свой взгляд на гравировке. — Ночная тень — его лицо озарила улыбка, он притянул Эллисон к себе и впился поцелуем в ее губы. Я конечно не понимала что значит эта гравировка, но спросить все же не решилась. — Спасибо — прошептал он ей. Она погладила его по волосам и улыбнулась в ответ.

6 глава

Ронни

Я не могла поверить своим глазам. Кольцо Трэвиса лежало на этой несчастной полке и казалось мне сейчас таким огромным, будто заслоняло собой все вокруг. Мои колени затряслись, как только ко мне пришло осознание происходящего. Перед глазами поплыло. Нужно было выбираться оттуда. Как можно скорее. Осторожно оттолкнув Джастина, я сделала шаг назад.

— Ронни? — спросил он, будто не верил в происходящее также как и я. Сделав еще один шаг, я развернулась и побежала со всех ног. Я бежала так, как только могла. Земля была сырой, было слишком темно и я не знала куда бежать. Ноги подкашивались, и я споткнулась пару раз. Главное было не оглядываться, потому что я знала, если я это сделаю, то мне не жить. Я все бежала и бежала и наконец, увидела свет. Я стала бежать быстрее и вскоре поняла, что слышу музыку. Должно быть, я почти добралась до дома Джексона. У меня появился стимул жить и бежать, ни за что не останавливаясь. Когда я наконец выбежала из леса и добежала до террасы, меня внезапно что-то остановило. Я поняла, что кто-то схватил меня за руку. Его пальцы сжались вокруг запястья и не позволяли мне сдвинуться с места. Мне не нужно было поворачивать голову, чтобы понять, что это был Джастин. По лицу побежали слезы, все тело задрожало. Повернув к нему голову, я увидела, как его глаза потемнели. Все. Это конец. Сейчас он меня убьет.

— Эй! Эй! Невероятно! — возмущенные крики отвлекли его и я поблагодарила Бога за то, что мой брат в очередной раз оказался в нужном месте в нужное время. — Сколько можно повторять? Держись от нее подальше — прорычал Чарли с угрозой в голосе, подойдя ближе к нам.

— Сами разберемся — процедил Джастин сквозь зубы.

— Нет, моя маленькая сестренка пойдет домой, а ты больше не приблизишься к ней, иначе я вызову полицию. — решительно возразил мой брат. Джастин сузил глаза и сжал челюсть. Он отпустил мою руку и подойдя к Чарли врезал ему кулаком по лицу. Чарли отшатнулся и чуть не упал. Из носа потекла кровь, стоило только надеяться, что он его не сломал.

— Что здесь происходит? — я повернулась в сторону растерянной Сэм, только что подошедшей к нам. В ее руке был стакан с каким-то напитком.

— Отвези ее домой — прошипел Чарли. Но Сэм стояла как вкопанная. — Отвези мою сестру домой! — повторил он громче. Сэм наконец пришла в себя и взяла меня за руку. Она потянула меня к машине, а я даже не заметила, как шла за ней. Я обернулась и взглянула на Чарли, который кивнул мне, словно пытаясь сказать «Все в порядке, я разберусь с этим, иди». Затем я взглянула на Джастина. Его глаза были почти черными, он наблюдал за мной как хищник за своей жертвой, готовясь к атаке. Меня пробрало до костей от его взгляда и я поспешила отвернуться. Сев в машину Сэм, я пристегнула ремень безопасности и уставилась перед собой. Сэм завела машину и мы наконец выехали на дорогу.

— Ты вся дрожишь…

Я повернула голову к Сэм, она следила за дорогой. Я чувствовала, как по щекам все еще текли слезы. Мой мир разбился на кусочки в тот самый момент, как я увидела это кольцо. Значит это Джастин. Джастин убил их. Я просто не могла поверить. Нет, я была не так сильно удивлена тому, что он все-таки оказался убийцей. Я лишь не понимала, зачем ему было ехать в Стрэтфорд и убивать моего лучшего друга? Мою лучшую подругу… Они были совершенно невинны. Возможно, это была случайность. Возможно, они просто оказались не в том месте не в то время. Возможно, он охотился далеко от дома, чтобы не пришлось заметать следы. Но… я никогда не смогу простить ему это. Чарли был прав, когда говорил что я должна держаться от него подальше. И Сэм тоже была права.

Я не заметила, как машина остановилась возле моего дома. Сэм не отводила своего взгляда от меня, пытаясь понять что происходит. Я не была настроена на разговор и именно поэтому просто открыла дверь машины и зашагала к дому. Войдя во внутрь, я быстро поднялась вверх по лестнице и вошла в свою комнату. Я прикрыла дверь и села на кровать, обняв колени руками. Слезы с новой силой потекли по моему лицу, но вскоре я взяла себя в руки. Я не плакса и никогда ей не была и не собиралась становиться. Я больше не буду плакать. Элли больше нет, Трэвиса тоже. Меня больше никто не защитит от самой себя. Я должна сама себя защищать. Я справлюсь. Я ни за что не позволю тому, что случилось полгода назад случиться снова. Вытерев щеки от высохших слез, я вздохнула. Кто-то постучал в дверь моей комнаты, тем самым заставив меня вздрогнуть. Дверь открылась и я увидела Чарли. Его губа была разбита, а нос все же оказался сломанным.

— Ты в порядке? — спросил он скорее ради приличия. Я кивнула. Даже если бы я сейчас убеждала его в том, что я в порядке, он бы все равно не поверил. У него на все всегда есть свое мнение. Чарли почесал затылок, а затем подошел ко мне и присел на кровати возле меня. Я внимательно наблюдала за ним.

— Послушай, я не знаю, что там произошло, но думаю теперь ты понимаешь, почему я хотел, чтобы ты держалась от него подальше. — Я кивнула. Ох, Чарли, если бы ты только знал… — Прошу тебя, впредь не игнорируй мои просьбы. Я не знаю, что могло бы случиться, если бы я вовремя не оказался рядом. Это не шутки, Ронни. Я не прощу себе никогда, если ты пострадаешь.

Я долго смотрела на него, не в силах даже двинуться. Если бы я и собиралась что-то сказать, то не знала что. Чарли вздохнул.

— Хорошо, тебе пора спать сестренка. Спокойной ночи. — он поцеловал меня в лоб и слабо улыбнулся. После этого он вышел из комнаты и закрыл за собой дверь. Я встала с кровати и направилась в ванную. Я посмотрела на себя в зеркало. В нем отражалась уставшая от жизни девушка, мечтавшая вернуться в прошлое и забыть весь этот кошмар. Но я понимала, что лгала себе. Были моменты, которые мне не хотелось забывать. Например, тот поцелуй с Джастином, те поцелуи.… Нет, я не должна была думать так. Я проклинала себя за такие мысли, но ничего не могла с собой поделать, меня никто никогда так не целовал. Мне хотелось бы закрыть глаза на многие вещи, но это было невозможно. Умывшись, я переоделась в пижаму и вернулась в комнату. Подул прохладный ветерок, заставивший меня задрожать от холода. Я заметила, что дверь балкона было открыта и подошла к ней. Закрыв дверь, я тяжело выдохнула. Я подняла глаза и уставилась на луну. Она слегка освещала мою комнату и это казалось жутковато очаровательным. Если бы Элли могла видеть это сейчас…. Я запретила себе думать об Элли. Повернувшись, я задержала дыхание, потому что врезалась в чье-то тело. Отшатнувшись, я прикрыла рот рукой. Светлые глаза цвета карамели уставились на меня. Джастин приблизил палец к губам.

— Ш-ш — прошептал он. — Нам нужно поговорить.

Я схватилась за ручку балкона и распахнув дверь, собралась выбежать на балкон, но Джастин схватил меня за руку и вернул на место.

— Что, спрыгнешь с балкона? — спросил он, приподняв брови. Я быстро задышала, мой пульс ускорился. Джастин нахмурился. — Успокойся, я ничего с тобой не сделаю.

— Нам не о чем говорить. — прорычала я.

— Значит, мне не показалось, она все же не немая — язвительно усмехнулся Джастин. Он потянул меня к кровати и усадил на нее. Закрыв дверь балкона, он повернулся ко мне. Нырнув рукой в карман, он вынул оттуда серебряное кольцо Трэвиса. Я сглотнула. Джастин наклонил голову набок и прищурил глаза.

— Расскажи, что такого в этой безделушке, что ты оттолкнула меня и убежала.

Слезы снова подступали к глазам, но я не позволила им упасть. Я уговаривала себя быть сильнее этого. Облизав губы, я прокашлялась.

— Это кольцо моего друга. — прошептала я совсем тихо, но Джастин меня конечно же услышал. Он начал рассматривать кольцо, а затем его лицо вдруг озарилось пониманием. Видимо он вспомнил. Хотя я в этом серьезно сомневалась. Разве он мог помнить всех своих жертв?

— Трэвис МакКензи. — уверенно произнес он. Я кивнула, хотя это и не было вопросом. Джастин подошел к моему комоду и положил кольцо на него. Он не повернулся ко мне, просто уставился в стену. — Ты знаешь, кем был твой друг? Конечно, не знаешь. Он был оборотнем, как и я. Самый жестокий и безжалостный убийца из всех.

По его голосу я поняла что он улыбался. Мне не хотелось слушать Джастина, он говорил какой-то бред. Чтобы Трэвис был убийцей? Нет. Я видела, как он обращался с Элли, он был нежным и ласковым, а в остальное время решительным и сильным, но он бы никогда и муху не обидел, не то чтобы убивать. Нет, он не был убийцей, а значит, Джастин лгал.

— Это ложь — сказала я. Теперь Джастин повернулся ко мне, игриво прищурив глаза.

— Ты ошибаешься. Трэвис МакКензи был самым безрассудным оборотнем из всех, которых я когда-либо встречал. Заносчивый, самовлюбленный придурок. — хмыкнул Джастин — Теперь ты конечно задумаешься над вопросом, зачем я его убил. — он усмехнулся. — Многие равнялись на него из-за его безрассудства и бесстрашия, но по той же причине ему и пришлось умереть. Он повсюду оставлял тела, на самом видном месте. Везде куча тел, изуродованных тел. Дело мастера, но он их не прятал. «Ночные тени» держатся вместе и не ставят под угрозу жизни всех вокруг. Мы говорили с ним, предупреждали, но он не послушал и поплатился за это. — Джастин пожал плечами — Мы не могли рисковать.

— Трэвис не был убийцей — прошептала я неуверенно. Я уже не знала чему верить. Но поверить в то, что мой лучший друг был убийцей я не могла. Не хотела. Не собиралась. Джастин подошел ближе.

— Почему ты так уверена в этом? Потому что он был милым? Так вот, кекс, он легко мог очаровать кого угодно, не сомневаюсь, что и тебя он тоже очаровал. Я вообще не обязан перед тобой оправдываться, я уже объяснил, почему мы это сделали, он заслужил смерти. Я просто хотел объясниться с тобой прежде чем ты сделаешь какие-то предвзятые выводы.

Он сжал челюсть и провел рукой по волосам. Отвернувшись от меня, он собрался уходить.

— А чем Элли заслужила смерти?

Эти слова я произнесла с отвращением. Пусть знает, что я не верю его словам. Он повернулся ко мне.

— Подружка МакКензи? — Я кивнула. Он вздохнул. — Я не убивал ее.

— Но она мертва.

Джастин наклонился ко мне, руками опираясь о кровать.

— Да, но не я ее убил — процедил он сквозь зубы. — Она не в моем вкусе — усмехнулся он.

— Тогда кто ее убил?

Джастин вздохнул, облизнув губы. Он уставился на меня и мне стало не по себе от его взгляда.

— Со мной был Блейк. Это он сделал, он взбесился, а ей просто не повезло.

— Блейк? Блейк, который парень Ким? — Джастин сдвинул брови.

— Ты его знаешь?

Я пожала плечами.

— Видела пару раз.

Джастин вдруг сжал мои плечи и строго посмотрел мне в глаза.

— Держись подальше от Блейка, ты не можешь ему доверять, он опасен — жутким голосом сказал Джастин.

— Забавно, про тебя мне сказали то же самое.

— Да, но я не убивал твою подружку, это тебе хоть о чем-то говорит? — спросил он. В его голосе не было ни намека на насмешку. И именно в этот момент я почувствовала ужасную усталость. Усталость от всей этой ситуации. Слишком многое навалилось на меня.

— Зачем Блейк убил Элли?

Джастин серьезно смотрел на меня какое-то время.

— У него были свои счета с МакКензи.

Я кивнула, потому что больше ни на что способна не была. Оттолкнув Джастина, я подошла к балкону и открыла дверь.

— Уходи.

— Что? — нахмурился он.

— Ты меня слышал, уходи. Если ты не собираешься убивать меня, то просто уйди.

Джастин подошел ко мне и заправил прядь волос за ушко. Мне хотелось отдернуть голову или откинуть его руку, но просто не было сил. У меня ни на что не было сил.

— Я знаю, тебе многое нужно обдумать. Но не исключай того, что я рассказал тебе, кекс. Твой Трэвис не был таким, каким казался.

— Уходи.

Джастин усмехнулся и наклонился ко мне.

— Кстати, у тебя красивый голос.

Я прикрыла глаза и затаила дыхание. Когда я открыла глаза, Джастин уже исчез, оставив меня одну на балконе. Закрыв дверь балкона, я облокотилась на нее спиной и выдохнула. Я не знала чему верить, но знала точно, что не Джастину.

7 глава

Войдя в логово «Ночных теней», Джастин тут же почувствовал дискомфорт. Оказалось, не зря. Перед его лицом внезапно появился Тайлер. Его голубые глаза светились в темноте, его бледная кожа казалась бледнее обычного.

— Тебя ищет Колтон — быстро пробормотал он. Он казался встревоженным, как Джастин позже понял, он боялся за него.

— Что стряслось?

Джастин прищурил глаза, зная, что то-то не так. Прежде чем Тайлер успел бы ответить, за его спиной появился Колтон. Он вежливо оттолкнул Тайлера и встал передо Джастином. По его взгляду можно было понять, что он изучает его.

— Где ты был весь вечер?

— Серьезно? Мы снова будем обсуждать это?

— Последний раз я видел тебя в доме на вечеринке, потом ты исчез.

Он говорил ровным тоном, но Джастин заметил тонкую угрозу, таившуюся в его словах. Это его взбесило.

— И что? Кажется, ты забыл, но я напомню, мне уже есть восемнадцать. Так что вроде как поздно воспитывать меня.

Фыркнул Джастин, следя за реакцией Колтона. Он сжал челюсть и кулаки. Уоу, должно быть здесь что-то еще. Он не мог разозлиться из-за того, что Джастина не было.

— Это очень серьезно, Джастин — процедил он сквозь зубы.

— Есть что-то, чего я не знаю?

На секунду Колтон задумался, а затем выдохнул. Прикрыв глаза, он разжал кулаки и потер виски.

— Сегодня мы нашли еще одно тело.

— Подожди, — Джастин вскинул руки — Что значит, вы нашли еще одно тело?

— Это значит, придурок, что это не кто-то из наших. — он выжидающе смотрел на Джастина и тут его осенило.

— Что? Ты думаешь это я? Ты правда думаешь, что я настолько глупый?

Колтон пожал плечами.

— Ты и раньше был безрассудным, почему бы и нет?

— Да, но мне жить еще не надоело. Тем более, я был занят другими вещами.

Джастин отвел глаза в сторону. Колтон покачал головой.

— Ты был занят своей маленькой блондинистой игрушкой?

— Какая разница? Мои отношения с Вероной тебя не касаются.

— Так у вас уже отношения?

Колтон выгнул бровь, внимательно следя за реакцией своего друга. Джастин вдруг осознал смысл сказанного.

— Я не это имел в виду.

— Послушай бро, не мне тебя учить жизни, ты прекрасно знаешь, что с этой девчонкой тебя ничего не ждет и чем быстрее ты с ней покончишь, тем лучше. Но сейчас мы должны разобраться с этим телом.

Колтон кивнул в сторону заднего двора и Джастин последовал за ним. Было очень темно, но их глаза были приспособлены к темноте, так что им не нужно было напрягать зрение. Когда они оказались во дворе, Джастин сразу заметил кучу земли. Должно быть, там была вырыта яма. Когда они подошли ближе, его глаза расширились. Колтон наблюдал за ним с любопытством.

— Знаешь ее?

— Это Мадлен Ларсен, она учится в нашей школе. То есть… училась. У нее есть сестра близнец.

Джастин продолжал изумленно смотреть на изуродованное лицо девушки. Ее в обычное время загорелая кожа сейчас была необычайно бледной. Это не было ничего новым, но сломанные кости во всем теле все же заинтересовали его. Руки и ноги были скручены в разные стороны, даже пальцы ног были переломаны. В каких-то местах на коже засохла алая кровь, глаза были широко открыты и даже сейчас они выражали весь испытанный ужас. Это была работа профессионала.

— Я удивлен, что он не разрубил ее на куски.

— Или она — добавил Колтон. — Если это не ты, и не кто-то из «Ночных теней», значит, в городе завелся новый мясник.

— Мы только недавно избавились от МакКензи

Раздраженно вздохнул Джастин.

— Кто-то решил пойти по его стопам.

Подул холодный ветер. Джастин растрепал свои волосы рукой, и задумался. Если новый мясник не местный, то он не мог дождаться перегрызть ему глотку. Но что если он был кем-то из здешних? Кто-то, кого он хорошо знал? Больше всего его ужаснула не мысль о том, что пришлось бы убить его, а мысль о том, что он должен сделать это прежде, чем он успеет добраться до Ронни…

***

— Я так и не поняла, что вчера произошло — начала Сэм, когда Ронни села на свое место за задней партой. Она пожала плечами.

Что она могла сказать? Она даже сама не понимала что происходит. Всю ночь не спала, обдумывая слова Джастина. Трэвис не мог быть оборотнем. А если и так, то причем тут Элли? Она просто… нет, слишком многое пришлось бы обдумать. Ронни решила пока отложить эти мысли. А Сэм видимо решила не приставать к ней. Это конечно удивило ее, обычно Сэм не отставала пока не получала ответ и ее совершенно не волновало то, что Ронни была не самым «общительным» человеком на свете. Мадам Полина вошла в кабинет и все затихли. Урок французского. Ронни открыла тетрадь и приготовилась делать записи, как кто-то постучал в дверь. Затем она открылась, и она увидела невысокого брюнета с голубыми глазами. Ей показалось, что она его уже где-то видела. Но она подумала, что вероятно, она ошиблась.

— Мистер Рид? — удивилась Мадам Полина.

— Да, эм… Bonjour, эм… мэм — он неуверенно почесал затылок.

— Вы что-то хотели? — невозмутимо поинтересовалась она.

— Да… эээ…. Можно мне поговорить с мисс Картер? На минутку.

Ронни глубоко вдохнула, уловив взгляд Мадам Полины на себе.

— Это обязательно делать именно сейчас, во время урока?

— Да, мэм, это вопрос жизни и смерти — сказал он и облизал губы. Она вздохнула и покачала головой.

— Верона.

Мадам Полина кивнула в сторону Ронни, выражая свое согласие. Ронни взяла сумку и вышла за дверь.

— Благодарю, мэм — сказал парень.

Как только дверь за нами закрылась, из-за угла показался Джастин. Он был одет в свою серую толстовку с капюшоном и белые кроссовки с темными джинсами. Подойдя к ним, он похлопал того парня по плечу и улыбнулся.

— Спасибо, Тайлер.

— Без проблем, Джей.

— Теперь иди, и не говори Колтону — пригрозил Джастин.

Они обменялись понимающими взглядами, а затем Тайлер покинул Верону и Джастина, оставляя их одних стоять по середине коридора. Ронни только собралась вернуться в класс, как Джастин схватил ее за руку. По коже прошел электрический разряд от теплоты его пальцев и она поспешно отдернула руку.

— Выслушай меня. — Ронни повернулась и скрестила руки на груди. Его губы искривила улыбка. — Оу, да брось! Я пришел предупредить тебя. В городе завелся мясник. Это значит, что тебе лучше быть поосторожнее. И на твоем месте, я бы держался поближе ко мне. Потому что только я смогу сохранить тебе жизнь.

Ронни усмехнулась.

— Хотел убить, а теперь защищаешь?

Джастин облизал губы и пожал плечами.

— Я псих, кекс. Не ищи логику в моих действиях, просто доверься мне.

— Я должна доверять тебе? С какой стати? Ты убил моих друзей.

Лицо Джастина вдруг резко посуровело. Он заиграл скулами, улыбка окончательно спала с его лица.

— Я уже говорил, что не убивал твою подружку. А МакКензи сам виноват. Он заслуживал смерти. Если бы не я, «Ночные тени» поступили бы с ним еще более жестоко! — он шепотом кричал на нее. В голову Ронни вдруг стукнула неожиданная мысль.

— Подожди, как ты сказал? «Ночные тени»?

Джастин опустил плечи и выдохнул.

— Это название нашей банды, вроде того.

— У Трэвиса было кольцо, на котором было написано «Ночная тень». Это кольцо сейчас у тебя. Получается, вы убили своего? Невероятно!

— Он поставил под угрозу всех нас.

— Ты хотел сказать, вашу стаю?

Она выплюнула это слово, будто это был яд на ее языке. Джастин нахмурился.

— Звучит не очень приятно. Ты просто не понимаешь, Ронни…

— О, я уже достаточно поняла.

Она отвернулась и схватила ручку двери, собираясь открыть ее, но рука Джастина накрыла ее руку. Она чувствовала его дыхание на своей шее.

— Ты такая упрямая. Но ты потом все поймешь, а пока будь осторожнее.

— А чего мне бояться? Разве что тебя — прошептала она.

— Я не самая большая твоя проблема, кекс.

Она буквально почувствовала его улыбку, а затем он убрал руку и исчез. Открыв дверь в кабинет, она прошагала к своему месту. На коже остались мурашки, а на душе неприятный осадок после слов Джастина. Значит, теоретически Трэв был одним из них. Только в том случае, если Джастин и правда был прав насчет него, во что Ронни отчаянно не хотелось верить. И что еще за мясник объявился? По тону Джастина она могла предположить, что это не значило ничего хорошего. Она и не заметила, как прозвенел звонок. Следующий урок — История. Ронни направилась к выходу из класса вслед за Сэм. Как только они оказались в коридоре, ее взгляд упал на плачущую девочку, сидевшую на подоконнике. Она казалась ей такой знакомой. Приглядевшись, она вспомнила, что познакомилась с ней во время пикника у озера.

— У Лорен пропала сестра. Мадлен уже два дня никто не видел. — ответила Сэм на немой вопрос Ронни. Ронни серьезно кивнула. Она знала, каково это, потерять кого-то, кто тебе очень близок. Ей хотелось подойти и утешить Лорен, но она также знала, что ничем не могла ей помочь. Оставалось только надеяться, что Мадлен скоро найдется. Отвернувшись, она встретилась глазами с Ким. Она стояла на другой стороне коридора. Блейк обнимал ее за талию, разговаривая со светловолосым парнем. Кажется, его звали Карл. Ким внимательно изучала Ронни. Блейк проследил за ее взглядом и улыбнулся. Ронни не смогла заставить себя улыбнуться в ответ. Теперь, когда она знала правду, все что она испытывала к Блейку было отвращение. Мало того что он оборотень, создание ночи, так он к тому же еще и убил Эллисон. Как он мог? Даже если Трэв и был в чем-то виноват, в чем Ронни сомневалась, то Элли не имела к этому никакого отношения. Она была совершенно невинной, а он вот так просто убил ее. Она помнила тот день очень отчетливо. То есть, были места, которые более размыты в памяти Ронни, но она помнила ее крик. Она помнила, как Элли кричала «Беги! Быстро! Ронни, беги!». Она помнила сырость, помнила боль в ногах и свой собственный страх. Этого она никогда не забудет.

— Эй, с тобой все в порядке?

Ронни покачала головой, пытаясь избавиться от неприятных воспоминаний и повернулась к Сэм. Она выжидающе смотрела на нее. Кивнув, они направились в кабинет истории.


Оставался один урок. Ронни решила выйти на улицу, подышать свежим воздухом. Ей было душно, дышать было просто нечем, хотя погода была не самой лучшей. В городе Китсолт как всегда было прохладно и пасмурно. Эмоции поглощали девушку. Она присела на ступеньки, удивившись тому факту, что она оказалась на улице совсем одна.

— Ты не воспринимаешь мои слова всерьез, не так ли?

Из-за угла показался русоволосый парень. Его руки были в татуировках, челка была взъерошена. Он встал напротив Ронни, скрестив руки на груди. Она вопросительно глядела на него и молчала.

— Здесь никого нет, не волнуйся. — добавил он.

— Ты меня преследуешь?

Он тихонько засмеялся.

— Забавный вопрос. Ты же знаешь, что да.

— И зачем ты меня преследуешь?

— Мне скучно — пожал он плечами.

Ронни закатила глаза и собиралась встать и уйти, но Джастин не позволил ей. Он схватил ее за локоть. — Не так быстро.

— Отпусти.

— Давай прогуляемся.

— Что? — она сдвинула брови.

— Я говорю по-испански? Давай прогуляемся.

— Ты что, прикалываешься?

В глазах Вероны отразилось недоумение. Он рехнулся? С какой стати она должна была идти с ним куда-либо?

— Послушай, я третий раз повторять не буду. Либо ты идешь со мной, либо я заставлю тебя силой. Не испытывай мое терпение, кекс.

Верона вырвала руку, и уставилась на Джастина в полном шоке. Он кивнул в сторону своей машины и с интересом смотрел на Ронни. Она тихо зарычала и потопала к его машине.

— Мой брат тебя убьет — прошептала она.

— Вообще-то я тебя слышал. — пропел Джастин, сев в машину рядом с Вероной. Он завел мотор и выехал на дорогу. Их окружали деревья. Джастин откинул голову на спинку сидения и украдкой поглядывал на Ронни. Она была увлечена своими мыслями, но иногда отвлекалась, поглядывая на Джастина. Она думала, что он не замечает, но он замечал. И это по-дурацки заставляло его улыбаться. Ронни закусила губу и отвернулась, разглядывая свои руки. Ее глаза были печальными. Вообще-то они всегда были такими, но сейчас был особый случай и Джастин чувствовал себя неприятно, потому что знал, что был одной из причин этой печали. Она считала его убийцей. Но он ведь и был убийцей. Ему это никогда не мешало жить, но в этот раз все было иначе. Он не хотел, чтобы она отталкивала его. Наконец машина остановилась в лесу. Джастин открыл дверь со своей стороны и подождал пока Ронни выйдет из машины. Закрыв ее, он зашагал вглубь леса. Заметив, что Ронни не идет за ним, он повернулся и взял ее за руку. Она отдернула руку.

— Ладно. Иду. — сказала она и пошла за ним. Джастин засунул руки в карманы и какое-то время они шли молча. Ронни играла с пуговицами на рубашке и вздохнула.

— Расскажи мне о них. — заговорил Джастин, нарушив тишину. — О своих друзьях.

— Зачем? Они мертвы. Конец истории.

— Я серьезно. Они много для тебя значили. Хочу понять, почему ты так переживаешь по поводу их смерти.

Ронни чуть не задохнулась от возмущения.

— А ты бы не переживал из-за смерти своих друзей?

Джастин задумался, затем пожал плечами.

— Наверное. Может быть да.

Ронни вздохнула. Они снова шли молча какое-то время, пока она все же не решилась заговорить.

— Мы с Эллисон были знакомы с детского сада. Она была моей лучшей подругой, сколько я себя помню. Мы делились секретами, вместе учились ездить на велосипеде. Поддерживали друг друга. Она была моей единственной подругой до пятого класса. Я никогда не была популярной девочкой, в отличие от Элли. Она была красивой, умной, милой, и все ее любили. Но она выбрала меня. Она никогда не бросала меня и не оставляла позади. Мы через все проходили вместе…

Джастин не отрывался от Ронни. Он внимательно следил за ее выражением лица.

— Мне жаль твою подругу.

— А Трэвис — она продолжила, сделав вид, что не слышала его — Мы познакомились в школе. Он, как и все мальчики, сразу запал на Эллисон. Все мы очень подружились. Затем они начали встречаться. — ее голос едва заметно дрогнул — Трэв был настоящим джентльменом. С ним было весело. Он защищал нас с Элли от всего и всех кто мог причинить нам вред. Он не был обязан, но он это делал. Покупал подарки на праздники и никогда не забывал про мой день рождения. С ними я чувствовала себя менее одинокой. Они были мои лучшими друзьями.

Ронни сделала глубокий вдох и проглотила ком в горле. Ей было тяжело говорить о них в прошедшем времени. Теперь она осталась одна, у нее никого не было.

— Так значит, ты втюрилась в МакКензи. — процедил Джастин сквозь зубы. Ронни остановилась, опешив от такой резкости.

— Что? Нет! Да как ты смеешь?!

— Ты покраснела — ответил Джастин, сузив глаза. Ронни скрестила руки на груди. — Он тебе нравился, да?

— Я… нет, то есть, не в таком… почему тебя это вообще волнует? — она поняла что он разозлил ее. Зачем он интересовался ее личной жизнью? Он не имел никакого права! Джастин сжал челюсть.

— Этот ублюдок мне никогда не нравился.

— Не говори так о нем, слышишь? — прошипела Ронни.

Джастин собирался сказать что-то язвительное в ответ, но странный звук остановил его. Он пригляделся. Какое-то резкое движение. Он рванулся вперед и прижал Верону к себе, прикрыв ее своим телом. Что-то черное пронеслось мимо них. В следующую секунду это что-то уже исчезло, а Джастин начал медленно сползать на колени.

— Что происходит? — растерянно прошептала девушка.

— Это был оборотень. — Джастину было тяжело говорить, каждое слово давалось ему с трудом.

— Что ему было нужно?

Джастин тяжело задышал, хватаясь за бок. Его толстовка начала пропитываться кровью.

— Я думаю, ему нужен был обед — произнес парень, задыхаясь. — Ронни, позвони Колтону.

— Что? Нет! Я не буду никому звонить. У тебя сейчас заживет рана и ты сам ему позвонишь.

Джастин поднял глаза на Верону, в них отражалось отчаяние.

— Эта рана не заживет.

— Но когда я порезала тебя ножом, твоя рана зажила!

Ронни начала паниковать по мере увеличения количества крови на толстовке Джастина.

— То был нож, а это когти оборотня!

— И?

— Ты что, правда думаешь, что я бессмертен? Ты насмотрелась слишком много сериалов, кекс. Этот яд разъедает меня изнутри… — проговорил парень слабым голосом. — Позвони Колтону.

— А что, если не позвоню? — осторожно спросила девушка. Парень поднял голову и посмотрел на нее.

— Тогда я умру.

Она колебалась. Он был убийцей, он заслуживает смерти, разве нет? Он наверняка убил множество невинных людей. Такие не должны жить. Так почему же она должна была спасать его? Не логичнее ли было дать ему умереть?

— Серьезно? Ты будешь просто стоять и смотреть, как я умираю? — усмехнулся он.

— Почему бы нет? Ты ведь смотрел, как они умирают. Ты не помог им. — прошептала Ронни.

— Послушай, кекс, я убил МакКензи, но он сам был виноват в этом и я не жалею, если бы мне пришлось сделать это снова, я бы это сделал. Насчет твоей подружки, мне жаль. Если ты решила наказать меня, позволив мне умереть, то вперед. Видимо, я ничего не смогу с этим сделать. Возможно сейчас ты и ненавидишь меня за эти слова, но ты не хочешь, чтобы я умирал.

Он закашлял кровью, начиная задыхаться.

— И почему же я не хочу, чтобы ты умирал?

— Потому что на самом деле, я тебе нравлюсь.

Он слабо улыбнулся, а затем упал на спину, прижимая руку к толстовке, пропитанной кровью. Другой рукой он потянулся в карман джинсов и вынул оттуда телефон, но он выпал из его руки. Ронни стояла как каменная статуя, не зная, что делать.

— Позвони Колтону. — прокашлял Джастин.

Ронни подняла телефон и найдя нужный номер уставилась на него, решая, звонить или нет. Она старалась совладать с борьбой внутри нее, старалась не обращать внимание на головную боль и дрожь, которая возникала при виде умирающего Джастина. Она пыталась сконцентрироваться на том, что действительно важно. В конечном итоге, она сдалась и все же набрала номер, хоть и не совсем понимала, почему она это делает.

Долго ждать не пришлось и вскоре губки сменились раздраженным голосом парня, на том конце провода.

— Какого черта ты звонишь бро? Я же сказал, что занят. — рявкнул довольно грубый голос из трубки. Ронни вздрогнула от неожиданности.

— Колтон? — неуверенно произнесла она.

Наступила тишина и в ту самую минуту она задумалась о том, правильно ли она поступала, набрав этот злосчастный номер. Перед ней лежал бледный Джастин и корчился от боли. С одной стороны, думая об Элли и Трэвисе, она решила, что он этого заслуживал. Но с другой стороны, ей было тяжело на это смотреть. Тяжело осознавать, что чужая жизнь в твоих руках и только ты можешь решить оборвать ее или же нет. Впрочем, пути назад не было, потому что в следующую секунду раздался все тот же грубый голос из трубки.

— Кто это? — настороженно поинтересовался парень.

Ронни замерла. Джастин громко закашлял, а кровь все не переставала течь. Его глаза стали постепенно закрываться и она бы солгала, сказав, что это не пугало ее до чертиков. Она решила взять себя в руки как можно скорее и заговорила.

— Джастину очень плохо и кажется, он умирает. Он истекает кровью и она не останавливается. Колтон, ты должен помочь ему! — быстро пролепетала она.

Кое-как объяснив где примерно она находились и что их окружало (в основном это были деревья), Ронни положила трубку и ждала помощи. Она не решалась подойти к Джастину ближе. Она вообще боялась сделать хоть шаг. Вид его слабости приводил ее в замешательство. Она бы даже сказала, в ужас. Что-то внутри нее обрывалось, ей даже показалось, что она заволновалась за него. Ей было тяжело признать это, но она переживала за него. Каким бы ужасным он не был, даже не смотря на то, что он убил ее друга, она вовсе не желала ему смерти. Ее внутренний голос же твердил ей «Верона, как ты можешь быть милосердна по отношению к нему? Ты совсем забыла своих друзей? А Трэвис ведь так хорошо к тебе относился, он был твоим другом и некогда защитником и тут появляется парень, вскруживший тебе голову и ты уже готова променять все свои принципы на него? Это же бред!». Джастин вовсе не вскружил ей голову, такого просто не могло быть. Иначе она, должно быть, последняя сволочь, готовая предать друзей. Она услышала сдавленный стон и ее сердце забилось намного быстрее. Подойдя к Джастину, она присела на корточки. Он все еще зажимал рану рукой, кровь уже не сочилась так сильно как прежде и ей стало страшно. Это явно не было хорошим знаком. Он закашлял, приоткрывая при этом успевшие за это время засохнуть губы. Затем началась суматоха. Ронни увидела подъезжающий Минивэн и когда он остановился неподалеку от них, из него вышли трое парней. Одним из них был Колтон. Они приближались к ним и увидев Джастина, ускорили шаг. Ронни поняла, что положение совсем плохо по растерянным и даже слегка испуганным глазам Колтона. Сэм говорила, что он самый суровый, более жуткий чем Джастин. И раз уж он заволновался, должно быть, все и правда было плохо. Увидев ее, он очень удивился. Его глаза сначала расширились, а потом прищурились в узкие щели, выражая явное недовольство.

— Это ты звонила?

Ронни кивнула. Больше он ничего не сказал. Подойдя к Джастину, он взглянул на рану и сглотнул.

— Тайлер! Уилл! Быстро помогите мне отнести его в машину!

Двое парней мигом подбежали к Колтону. Один был бледным брюнетом с голубыми глазами. Должно быть это Тайлер, ведь так Джастин его называл, когда он забрал Ронни с урока французского. Второй высокий смуглый шатен. Они подняли Джастина, испачкавшись при этом его кровью и принялись нести его в машину. Взгляд Ронни уперся в лужу крови перед ней. Неужели он потерял так много? В этот момент она пожалела, что медлила. Она спросила себя: «Как я могла раздумывать? Усомниться? Никто не заслуживает такой смерти. И тем более не тот, кто спас меня». Она вздрогнула, почувствовав дуновение ветра и побежала за ребятами.

— Можно мне с вами?

Колтон кинул на нее предупреждающий взгляд, говоривший о том, что ей лучше молчать и бежать как можно быстрее и как можно дальше, иначе ей не жить. Но она не собиралась отступать.

— Нет.

— Но…

— Никаких но.

— Я хочу знать, что будет с Джастином!

Пожалуй, она сказала это слишком уверенно, потому что когда Колтон снова посмотрел на нее, ей захотелось сквозь землю провалиться, лишь бы не видеть этот ненавидящий взгляд.

— Пришлешь ему открытку с наилучшими пожеланиями. — отмахнулся он с презрением. Они открыли двери Минивэна и посадили Джастина на заднее сидение.

— Пожалуйста, я должна поехать… — просила она.

Видимо терпение Колтона окончательно лопнуло. Он отошел от автомобиля и повернулся ко ней, испепеляя ее взглядом.

— Ты должна бежать, вот что ты должна делать. Если бы мой лучший друг сейчас не умирал в этой машине, я сломал бы твою маленькую хрупкую шейку. Но у меня нет времени на избавление трупов — на полном серьезе произнес он.

— Пусть едет… — вдруг послышался очень слабый голос из машины. На лице Колтона было смешанное выражение, удивление и раздражение.

— Она будет только мешать. С какой стати я должен брать ее с собой? — рявкнул он в сторону Джастина.

— Я хочу, чтобы она поехала… — из последних сил прошептал Джастин и закрыл глаза полностью.

Колтон прорычал какие-то не очень лестные ругательства и схватив Ронни за руку впихнул ее в машину. Двери Минивэна закрылись и Тайлер нажал на газ.

— Быстрее Тай, он долго не протянет — рявкнул Колтон.

— Знаю — ответил Тайлер — Я и так еду настолько быстро, насколько это возможно.

Они ехали на такой скорости, что казалось вот-вот могли врезаться в какое-нибудь дерево. Джастин еле дышал и время от времени кашлял. Руки Ронни по какой-то причине дрожали. Через короткий промежуток времени автомобиль остановился возле небольшого двухэтажного дома в глуши леса. Колтон выпрыгнул из машины и вытащил Джастина. Ронни вылезла вслед за ним и уже собиралась последовать за Колтоном, но он вдруг резко остановился и посмотрел на нее так, будто не понимал, что она до сих пор здесь делала.

— Тайлер, — начал он властно — Отведи ее в гараж и проследи чтобы ее пока никто не видел.

Тайлер кивнул и прежде, чем она успела возразить, он взял ее за локоть и потащил к задней части дома.


Мэрилин единственная из медсестер разговаривала со мной. Ну как, разговаривала… Она болтала целыми днями, пытаясь вытянуть из меня хоть слово. Иногда мне казалось, что она просто хочет заговорить меня до смерти. Я уже знала все ее секреты, что она делает после работы, какие блюда предпочитает и даже почему ей нравится Джим, мой лечащий врач. Думаю, она просто не понимала, что чем меньше люди о тебе знают, тем лучше. Зато ты будешь в безопасности. Но сегодня Мэрилин не было рядом, сегодня у нее был выходной. Почему меня это не радовало? Потому что бессмысленная болтовня медсестры отвлекала меня от собственных мыслей. Сейчас же, все мои мысли принадлежали тому вечеру. Это был пожалуй самый страшный вечер в моей жизни. Я помнила выражение ужаса на лице Эллисон. Она была до смерти напугана и все же, на долю секунды мне показалось, будто она знала что происходит. Будто она была готова к этому. Хотя, наверняка мне просто показалось. Я помнила запах сырой земли, как будто это было вчера. Я помнила мужчину, который остановился, посадил меня в грузовик и отвез в больницу. Некоторые детали уплывали из моего сознания и со временем воспоминания становились расплывчатыми, но я все еще хорошо помнила какой животный страх я испытывала и как я струсила, оставив своих друзей умирать в лесу. Я не убивала их, но отчетливо чувствовала свою вину. Я должна была умереть вместе с ними…


— Так ты все же не немая? — спросил Тайлер и тем самым вывел Ронни из транса. Сколько они здесь уже сидели? Должно быть, около получаса. Ронни расположилась на старом диване, Тайлер на кресле стоявшем прямо напротив.

— Только не говори никому — ответила она, и облизала губы. Тайлер склонил голову вправо и разглядывал ее с любопытством. На его лбу появились морщинки, как будто он что-то обдумывал.

— Знаешь, зря ты связалась с Джастином. Сара убьет тебя, если узнает.

Ронни нахмурилась.

— Я не связывалась с Джастином, просто по стечению обстоятельств мы одновременно оказались не в том месте не в то время.

— Ну да, — усмехнулся Тайлер — И по той же причине ты чуть в штаны не наложила, когда увидела всю эту кровь.

Ронни как раз собиралась ответить, когда дверь в гараж открылась. Тайлер и Ронни резко встали. Повернувшись, они увидела Колтона в проеме двери.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 633