электронная
72
печатная A5
427
12+
Власть и магия

Бесплатный фрагмент - Власть и магия

Том 2. Всё только начинается


Объем:
248 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4493-4766-4
электронная
от 72
печатная A5
от 427

Глава 1

Вы знаете, как сложно приобрести вечернее платье для девушки? А теперь, представьте, что ваш поход к портному, начинался вот так: мы стояли посреди южных ворот, окруженные отрядом вооруженных стражников. Проход через ворота был закрыт, и уже образовалось плотное кольцо зевак.

— Я ещё раз повторяю, она — эльфийский посол! Вы не имеете права её задерживать! — я всё ещё надеялся на мирное решение.

— Подойдёт капитан, там и разберёмся! — охрана была явно напугана, и уже хорошо, что они всё ещё не применили оружие, а разбираться во всяких мудреных документах им явно не хотелось.

Наконец, подошёл капитан:

— Проводите этих двоих в казарму, и откройте уже проход! Не хватало, чтобы ещё жалобы начали поступать!

Наши документы передали капитану, а часть охраны ворот отконвоировала нас в камеру. Вот так начался наш второй день в столице Оранжевого государства — Мелорне.

Нелли прижалась ко мне и прошептала на ушко:

— Помни, ты мне обещал!

— Всё будет хорошо, — я уже морально готовился дать отпор, хотя понимал, что шансов уйти живыми при таком развитии событий будет крайне мало.

Капитан стоял по другую сторону решётки и разглядывал бумаги.

— Значит ты, как я понимаю, Арчибальд, а это Нео… Язык сломаешь. Вроде как посол?

— Всё верно. У нас приглашение на свадьбу к паладину Камерону. Спросите у него, если не верите.

— Спросим, не сомневайся. Хотя длинноухой это не сильно поможет. Насколько мне известно, без прямого приглашения короля эльфам запрещено появляться на землях людей.

Остальное было и так ясно, капитан вышел, оставив нас обдумывать его недвусмысленный намёк. Я уже вовсю рассматривал варианты применения магии для организации побега.

— Давай не будем торопиться, — Нелли понимала, о чем я думаю, — дождёмся ночи. Тогда будет проще уходить из города. Нас просто так не казнят. Наверняка уже отправили соответствующий доклад.

Она была права. Нас пока держали не в настоящей тюрьме. И хотя здесь расквартировывался весь корпус внутренней охраны, здание не было предназначено для удержания узников. К тому же вечером будет смена патрулей. В общем — ждём. А я пока попрактикуюсь в магии. Нужно было как-то покинуть закрытое помещение. Самым хорошим вариантом было бы отодвинуть стену! Она вела прямо на улицу, судя по маленькому решетчатому окну. Но, к сожалению, я очень мало касался пока магии земли и решил воспользоваться теми основами, которые знал. Попробовал накинуть контур заклинания на один из камней в стене для перемещения его посредством заклинания «левитации». Компенсирую вес и попробую вытолкнуть. Камень поддался, но раздался жуткий скрежет. Я тут же прекратил. Соединяющий раствор не хотел так просто отдавать мне этот камушек.

— Могу заморозить замок на решётке, если что… — решил я как-то сгладить свой промах перед Нелли.

Она только улыбнулась и присела на единственную скамеечку в камере. До темноты у нас ещё было время. Я расхаживал вдоль решётки, разглядывая коридор и прислушиваясь ко всему, пытаясь представить, куда двигаться, когда мы вскроем замок. Самый простой вариант — это выйти тем же путем, что нас и привели. Через комнату капитана, потом в маленький коридор, там небольшой пост охраны на двух человек и вот он — выход на улицу! Правда, потом ещё нужно покинуть город, а это явно нужно делать не через ворота… Тем временем, в комнате капитана раздался какой-то шум. Дверь отворилась, и я услышал жутко знакомый голос:

— Даже на мою свадьбу не смог приехать без приключений?

— Камерон! Как же я рад тебя видеть! Что-то ты устало выглядишь?!

— А ты попробуй в следующий раз смотреть на меня не через решётку — может лучше видно будет?

— Как только ты нас вызволишь, я обязательно присмотрюсь внимательнее! Позволь представить тебе посла эльфийского короля Новедалля — Нелаамовиаль.

Нелли, наконец, поднялась и подошла к решётке:

— А вы, должно быть, тот самый друг-паладин?

— Хорошо если так. Сейчас посмотрим, что мы сможем для вас сделать.

Буквально сразу после его слов к камерам подошёл капитан, и что-то пробурчав в качестве извинений, отворил двери камер. Вот мы и на свободе! Паладин вежливо поклонился Нелли, а потом уже по-дружески обнял меня, и, похлопывая по спине, сказал:

— Пойдемте, я вас познакомлю со своей будущей женой! Без её помощи мне было бы сложно вытащить вас отсюда. Разве что брать штурмом этот бастион!

В соседней комнате нас ждала симпатичная девушка. Она была не высокой, а на фоне меня-амбала, длинноногой эльфийки и достаточно крупного паладина смотрелась просто миниатюрной девочкой. Изящная фигурка подчеркивалась шикарным атласным платьем. Его ярко-зеленый цвет прекрасно сочетался с её изумрудными глазами. Шикарные светлые волосы уложены и подколоты заколкой с несколькими бриллиантами. То, что это были именно огранённые алмазы, было ясно сразу. Ведь только сама прическа, очевидно, стоила как месячное жалование капитана стражи, который мялся сзади нас. И уже мы на фоне её смотрелись, как четыре бандита с большой дороги.

— Позвольте представить вам, мою невесту. Младшая дочь короля Ламмерта де Врая и по совместительству посол Голубого королевства — Софи де Врай.

Я поклонился, как умел, и стал представлять нас:

— Меня зовут Арчибальд, а это посол эльфийского короля Новедалля — Нелаамовиаль, — я был вынужден повториться, — а ты, кстати, упоминала о каком-то титуле?

Последнее обращение было адресовано Нелли. Я вспомнил, что она как-то упоминала своё благородное происхождение.

— Меня можно звать просто — Нелли, и, думаю, здесь не время и не место меряться званиями.

— Вы совершенно правы, моя дорогая. Я предлагаю продолжить беседу в более уютном месте, — у Софи оказался довольно властный голос, для такой миниатюрной девушки, — но для начала хочу спросить, Нелли, вы приехали со своим гардеробом?

— Вы знаете, приехали налегке. Мне обещали, что всё необходимое я смогу найти здесь, — и обе девушки многозначительно посмотрели на меня.

— Так мы, собственно, и собирались пройтись по магазинам, только вот дошли только до ворот…

— Вот и чудно! Мальчики, у вас до вечера есть свободное время — встретимся за ужином, — Софи взяла Нелли под руку и повела к выходу.

— А мы куда пойдем? — обратился я к паладину.

— Пойдем, побродим по городу! Нам есть, что друг другу рассказать, заодно и аппетит нагуляем!

Мы, наконец, покинули не гостеприимные камеры и некоторое время шли молча.

— Я очень рад, что ты смог к нам выбраться, — начал разговор Камерон.

— Слушай, я прекрасно понимаю, что ты хочешь спросить, но давай не будем обсуждать сейчас Нелли, хорошо?

— Мне, конечно, безумно интересно, но хорошо. Тем более, что я уверен — мы рано или поздно вернёмся к этой теме. Но я всё равно рад за тебя! — паладин дружелюбно похлопал меня по спине, — Давай, тогда сначала я расскажу о своих приключениях. Хотя чувствую, они будут гораздо менее интересными. Собственно, после того, как я оставил тебя у эльфов, мой путь лежал в Рейнгарт на Радужный Совет. Добрался до столицы без проблем, а там с головой погрузился в дворцовые интриги. Хотя я в этом особо не разбираюсь и по большей части просто сопровождал нашего посла. На таких приёмах я и познакомился с Софи. Точнее сказать — мы там увиделись, так как у неё было много дел. Нас представили, я ей поклонился — вот собственно и всё. Но потом выяснилось, что ей, как послу, предстоит посетить Оранжевое королевство. У нас с Голубым королевством хоть и нет сухопутной границы, но очень хорошо развита морская торговля. Мы являемся обладателями самых крупных портов к югу от Срединных гор. К тому же наш Радужный Совет прирос ещё одним субъектом. Это — Белое королевство. Не знаю, слышал ли ты, но экспедиционный корпус успешно осваивается на севере, за Проклятой пустыней.

— Да, у эльфов уже ходят такие слухи.

— И это не слухи! Уже основали один портовый город и три пограничных поселения! А на Совете был назначен наместник. Им стал Франц, глава дома Миралит. И теперь порт в Голубом королевстве приобретает ещё более важное транзитное значение. В общем, наши послы договорились о совместном путешествии. А, да, ещё на Совете произошло одно странное событие, не знаю интересно тебе это или нет, но от Зеленого королевства не появилось ни одного представителя. Такое случилось впервые за всю историю Совета! И, естественно, это вызвало сперва волну недовольства, а потом всё переросло в крайнюю степень озабоченности.

— Никто не приехал? Да, это перекликается с некоторыми событиями, произошедшими со мной, но об этом позже. Продолжай, хотя постой. Давай-ка заглянем в пару мест — прикуплю кое-чего для дома. А ещё, если ты не против, зайдем к нашему старосте — мне нужно у него кое-что заказать.

— Хорошо, у нас до вечера ещё полно времени. Ну, тогда продолжу про нас с Софи, к политике вернёмся позже! За время нашего путешествия мы познакомились гораздо ближе. Она оказалась довольно проста в общении. Очень много интересовалась о моей службе и о жизни простых людей в нашем королевстве. А так как я единственный не входил в обычную свиту посла, она распрашивала обо всём именно меня. Так потихоньку мы и сблизились. Потом снова была куча встреч с представителями торговых палат, где я присутствовал молчаливым стражем. Наш посол приставил меня к Софи в качестве сопровождения. Чему я был только рад, хотя и не люблю все эти дурацкие переговоры. А потом меня и вовсе порадовали, отправив с дипломатическим пакетом сопровождать Софи до её королевства. Во время пути наши разговоры постепенно перешли на более личные темы. Ну и как-то само собой мы затронули тему семьи. И оказалось, что и у неё из-за работы на это дело никак не хватает времени. Да к тому же, все женихи попадались из определенного круга, с одинаковыми заскоками. А у меня с любовными похождениями дела обстояли ещё хуже. Короче, после прибытия к ней домой, она нашла какой-то повод снова отправиться в Оранжевое королевство. Так как она является младшей дочерью, и шансов занять трон практически нет, то за ней особо и не приглядывали. Хотя иногда её всё-таки пытались выдать за кого-нибудь замуж. Но она как могла — сопротивлялась. Так мы снова поехали в Оранжевое королевство.

— И сколько раз в итоге вы туда-сюда ездили?!

— Один. На обратном пути мы всё и решили. Люди мы уже достаточно взрослые, так что договорились, так сказать, по серьёзному. А как приехали, взялись за организацию свадьбы. Решили провести её здесь — подальше от её семьи, чтобы не слишком встревали со своими предложениями. Хотя приглашение конечно отправили.

— Молодцы! Я очень рад за вас! — мы как раз подошли к одному из магазинчиков, — я сейчас забегу прикуплю пару подушек и покрывал, а то у меня, как ты успел заметить, тоже женщин прибавилось! Да и еды не помешало бы…

Сделав покупки и заказав доставку всего этого добра, мы решили продолжить пешую прогулку и навестить Иглима. Мне хотелось заказать новую кровать для Ланы. Во-первых, обещание нужно держать, а во-вторых, не всё же время мне спать на полу!!

— Ну, а мои приключения, можно было бы описать тремя словами: тренировка, сон и снова тренировка, если бы не два события.

— Я в тебе не сомневался. Ты и в Эльфийском лесу найдешь неприятности!

— Тут ты, пожалуй, прав. По крайней мере, один из этих случаев тянул на роль неприятного происшествия. Для начала я познакомился с эльфом по имени Тьеовиль. Может быть, мы с ним и не сошлись, если бы он не упомянул, что знает мою ненаглядную Нелли. Собственно, что её зовут именно так я от него и узнал. Ему же понадобилось отличиться — сделать что-нибудь такое, чтобы о нём заговорили.

— Ну и как? Заговорили?

— А как же! Я же с ним полез в это дело! А полезли мы, надо сказать, ни куда-нибудь, а в Зеленое королевство!

— Очень интересно…

— Ага. Так вот, есть там, оказывается, недалеко от границ Эльфийского леса, развалины старого эльфийского же города. Тео решил их обследовать, но его одного не пускали.

— А с восемнадцатилетней «нянькой» его значит отпустили?

— Представь себе! Но дело не в этом. Руины мы нашли, но внутрь не полезли.

Камерон удивленно вскинул бровь.

— Не далеко мы заприметили людское поселение и решили, что это лагерь мародеров. Вот туда мы и отправились. Но людей там не оказалось. По крайней мере, живых. Там на нас напала дюжина скелетов, причём, без управления магом!

После этих слов паладин начал заметно хмуриться.

— Мы с ними расправились. Правда, Тео по неосторожности сам себя чуть не спалил. Я его приволок назад, и тут начались разбирательства. Но нет худа без добра! На собрании появилась Нелли. Она, как оказалось, была куратором Тьеовиля. Мы с ней съездили на место события, и знаешь, что? Оно было всё выжжено огнём! Так что, когда я получил от тебя приглашение на свадьбу, у нас уже был повод наведаться к тебе. Ты уж помоги — я ведь ей обещал…

— Да уж, умеешь ты вляпаться. Но чем я могу помочь?

— Очевидно, там работал маг, и не новичок. И мы хотели узнать, не было ли мага с соответствующей квалификацией на службе короля в Зеленом королевстве. Или может там был открыт один из храмов Тьмы? Ты же теперь вхож во властные структуры!!

— Скорее не я, а моя драгоценная будущая супруга. Но, если подумать, на эти вопросы и я отвечу. На службе короля не было никого — это точно. Магам не доверяют, и, похоже, не без оснований. А вот храм был. Их всего три было открыто, и все подальше от Красного королевства — они были против. Одно — у нас, как ты и сам знаешь, одно — в Синем королевстве, и одно — в Зеленом.

— Значит, это были они. Ставили эксперименты или тренировались!

— Возможно. Не хотелось бы так думать, но не получилось бы, что зря Совет решил снова открыть школы магии. Но думаю, мы вскоре всё узнаем. И гораздо раньше, чем нам хотелось бы…

— Ты это о чём?

— Знаешь, Арчибальд, меня отправляют расследовать эти и другие странные события, и отправляют уже через неделю. Так что погулять на свадьбе как следует у нас не получиться.

— Твоя будущая жена уже знает?

— Нет, сегодня вечером поставлю её в известность. Мне самому только вчера дали указания. И поэтому у меня к тебе будет просьба. Ты не мог бы вместе со своей девушкой провести какое-то время с Софи? Она здесь почти никого не знает, а я буду в походе пару месяцев — не больше. Скоро должен вернуться командор Харн с паладинами из экспедиционного корпуса. Он, скорее всего, примет командование.

— О? Так тебя повысили в звании? Поздравляю!

— Пока не официально, но если все пройдет гладко, то возможно!

— Хорошая новость! А у меня есть время до конца лета, так что с удовольствием отдохну от учебы!

— А твоя эльфийка не воспротивится?

— За неё не ручаюсь — ей здесь очень неуютно, но я с ней поговорю.

— Спасибо! Я, если честно, удивлен, что вы без особых проблем пересекли такое расстояние.

— Ни с кем не разговаривали, ехали всё время в плащах, никуда не выходили — всё просто.

— Ну, ну…

Вскоре мы подошли к избушке старосты. Иглим обрадовался, и пригласил отведать кваску — от еды мы отказались, вскоре предстоял праздничный ужин. Я заказал ему кровать для Ланы — круглое ложе радиусом в метр, на высоте локтя от пола. Пришлось просить сделать срочно — деньги у меня были, но я не был уверен, что смогут мастера. Но староста заверил, что к вечеру всё сделают в лучшем виде. На том мы и расстались. Уже вечерело, и мы отправились в резиденцию посла Голубого королевства.

Мы прибыли незадолго до ужина, но наших девушек ещё не было. Благо Камерона здесь, естественно, уже все знали. Мы заскочили на кухню, и, прихватив пару бутербродов и по бокалу вина, отправились в гостиную. Ковры, картины, канделябры, резная мебель из редких пород древесины:

— Привыкаешь к роскоши? — решил я подколоть паладина, оглядывая комнату.

— Ты знаешь — не привык. Мебель, конечно, удобная, нечего сказать. Но ведь всё не моё. А даже если бы было моё — я представить себе не могу, сколько всё это стоит, и уж точно, как мне кажется, можно использовать такие деньги иначе.

— Раздать бедным что ли?! А где вы, кстати, жить собрались?

— Не знаю. Мы ещё об этом даже не говорили. Я на службе, она на службе. А вот вы где собрались?

Я призадумался. С другой стороны, с кем как не с Камероном об этом поговорить?!

— У нас видимо тоже всё просто не будет. Как я понял, эльфы к людям относятся так же, как мы к ним. Но это ещё полбеды. Её родители людей вообще ненавидят.

— Ты с ними виделся?

— Нет. Нелли категорически против этого знакомства.

— Что ж. Хоть твоих родителей и нет, у нас ты всё равно не сможешь узаконить ваши отношения, уж точно не в ближайшее время.

— Не смешно.

— Извини, что напомнил про родителей, но ты должен понимать всю серьезность положения. А чём ты вообще думал?

— Я думал о голубоглазой красавице, а на остальное мне, если честно, плевать!

Мы некоторое время сидели в тишине. Камерон отхлебнул из пустеющего бокала:

— Я искренне рад, что у вас с Нелли всё серьезно. А остальное действительно не важно.

Буквально через пару минут нас позвали за стол. Накрыто было только на четверых, хотя поместиться тут могло бы не меньше дюжины. Мы уже разместились, когда, наконец, появились наши дамы. Они были в легких весенних платьях, выполненных из схожей ткани, но разной расцветки. Оба наряда приталены, с тонким ремешком и свободной юбкой до колена. Только у Софи был классический вариант, с двумя плечиками и небольшим декольте, а Нелли выбрала вариант с открытым правым плечом. Мы с Камероном (точнее сказать, я повторил то, что сделал паладин) поднялись из-за стола и усадили девушек, а потом присели рядом.

— С тебя семьсот пятьдесят золотых, — тихонько шепнула мне Нелли.

— Сколько?? За это платье семьсот пятьдесят золотых?? — я был в шоке.

— Не переживай ты так — это только одно из платьев. Должен же у меня быть соответствующий гардероб. Я и для тебя костюм купила. Не пойдешь же ты на свадьбу в таком виде?!

Я немного успокоился. Действительно, не в походном же варианте идти, да и моя девушка должна выглядеть достойно. Она ведь не виновата, что мы налегке вынуждены были добираться. Камерон с Софи сидели напротив и легонько улыбались. Паладин время не терял, и ухаживал за своей дамой. Я, было тоже, потянулся к графину, когда услышал:

— Я так и быть возьму на себя половину суммы, правда отдать смогу её только когда вернемся в Эльфийский лес — я с собой почти ничего не взяла.

— Полторы тысячи за платья??? — хорошо, что не успел взять графин, иначе я бы его просто выронил.

— Почему только платья?! Прическа, украшения или ты хочешь, чтобы единственная эльфийка на торжестве была одета, как крестьянка?! — последние слова были уже сказаны не шепотом.

— Добро пожаловать в семейную жизнь! — не удержался съехидничать паладин.

Но, по улыбкам в глазах Софи и Нелли было ясно, что они предполагали подобное развитие событий. «Ну и чёрт с ними, с этими деньгами — один раз живём», — подумал я, обнял за плечо эльфийку и поцеловал. Софи с Камероном последовали нашему примеру.

— За знакомство! — спустя некоторое время последовал первый тост.

За столом разговоры велись только о свадьбе. Во-первых, организовать всё в такой короткий срок очень сложно, а во-вторых, ну а о чём ещё можно говорить за полтора дня до торжества?! Вечер прошёл прекрасно. Нелаамовиаль чувствовала себя гораздо лучше, и уже, по-видимому, забыла об утреннем происшествии.

Когда начало темнеть, мы распрощались с женихом и невестой и отправились домой. Теперь нас никто не останавливал — стража была предупреждена. Там нас уже ждали мои покупки и новая кровать для Ланы. Оборудовав ложе для рыси, мы решили сдвинуть кровати, пока нет двуспальной. А после этих манипуляций спать уже не хотелось. Стоит ли рассказывать, что кровати мы не покидали?

Ближе к утру, мы всё-таки задремали, и проснулись уже только к обеду. Перекусив, Нелли рассказала, что Софи предложила быть подружкой невесты, и что ей уже пора — предстояла ещё масса приготовлений. Я её, конечно, сопроводил до посольской резиденции, а там меня уже ждал Камерон. Для соблюдения традиций, ему предстояло провести ночь вне дома и только на утро приехать за невестой. А так как за всеми приготовлениями следила Софи, то мы решили не тратить остатки дня понапрасну, и отправились в таверну.

— Помянем твою холостяцкую жизнь? — предложил я первый тост.

— А ты знаешь, я и не против! — ответил мне паладин, после того как мы пригубили вино, — Софи именно та женщина, с которой я хочу провести остаток своей жизни.

— Ну, уж прямо так и остаток! Будет у тебя ещё время и детишек наделать, и надоесть друг другу успеете!

Камерон засмеялся, и мы ещё выпили.

— Ты ей рассказал?

— Конечно.

— И как она восприняла?

— Абсолютно нормально. Я же тебе говорю — она замечательная. Она прекрасно понимает, что такое государственная служба. Её легко могли также вызвать по каким-нибудь делам. Я ей, кстати, передал наш разговор, так что она рассчитывает на вас.

— Не волнуйся, я же обещал — побуду с ней, пока ты не вернешься!

Мы решили, что негоже весь вечер сидеть в прокуренной таверне и, прихватив бутылку вина, пошли гулять. Выйдя из восточных ворот Мелорна и обойдя его вокруг, мы только к закату добрались до моего дома.

Свадьба прошла на отлично. Хотя последние дни все проходили на отлично, если рядом со мной была Нелли. Еда и напитки, танцы и песни, развлекательные конкурсы, в одном из которых, моя эльфийка, даже поучаствовала. И как вы думаете в каком? В стрельбе из лука! Отобрала у мальчишек первый приз (кто бы мог подумать, что эльфы стреляют лучше людей?!), но потом подарила его какой-то маленькой курносой девочке, которая ещё еле-еле могла держать свой лук, но всё равно раз за разом упорно старалась попасть в цель. Жених и невеста рано покинули гостей — паладин уже утром должен был отправиться в поход. Остальные же гуляли до глубокой ночи.

Как и полагается утро следующего дня мы благополучно проспали. Камерон, скорее всего, уже уехал, и Нелли задала мне естественный вопрос:

— Какие у нас планы на ближайшие два месяца?!

— Так далеко я не загадываю, но на недельку, мне кажется, я придумал занятие.

— Выкладывай!

— Предлагаю съездить на остров Кзоракс! Там красивые места, океан и есть одно древнее сооружение… Точнее сказать, то, что от него осталось.

— Это там, где вы с паладином видели руны?

Я кивнул.

— Мы же это обсуждали — я практически не знакома с рунными письменами.

— Я помню. Но сидеть в городе тоже, мне кажется, не целесообразным! К тому же Ностэ — это южный порт Оранжевого королевства. Там есть огромный рынок всяких заморских диковин.

— Ладно, если рынок, да ещё океан! Поехали, если конечно Софи согласится.

Бывшая невеста, а теперь уже законная жена будущего командора Камерона — согласилась. Как оказалось, она давно хотела посетить наш южный порт. Да и сидеть в столице ей тоже не хотелось. Остатки дня мы провели в сборах, а на следующий день отправились в дорогу.

Спешить нам было некуда, так что до Ностэ мы добрались за те же три дня, что и в прошлом походе с Камероном. За это время я успел рассказать Софи о нашем знакомстве с паладином, первом приключении и о его помощи в поисках моих родственников. Ей всё было интересно. Как она потом объяснила, её жизнь проходила в слишком спокойном ключе. С начала её не выпускали из дома, потому что она «родилась в знатном роду». Занятия по этикету, изучение языка и придворных танцев, потом учеба в посольстве и снова из резиденции во дворец и обратно. А с учетом того, что Голубое королевство довольно небольшое, то и значимых событий там практически не происходило. Поэтому она уже привыкла «питать» свою жизнь чужими историями.

За время пути случилась с нами и маленькая неприятность. Излишнюю любопытность стала вызывать наша эльфийка. Чем дальше мы отъезжали от столицы, тем чаще на неё показывали пальцем. Посовещавшись, мы пришли к решению, что Нелли стоит снова облачиться в походный плащ. Теперь Софи должна была принимать на себя всё внимание, а мы играли роль простых охранников, которые сопровождали знатную даму.

Ностэ нас встретил довольно равнодушно. Город был весь погружен в работу. Летние месяцы основные для работы морских торговцев. В это время океан безмятежен, а погода благоприятствует безопасной доставке грузов. И, конечно, в это время на рынке города было не протолкнуться. Оставив лошадей на постоялом дворе, мы отправились за покупками, предварительно уточнив, что корабль до Кзоракса будет только завтра. Удовольствия, правда, эта прогулка мне не доставила. Мало того, что было сложно пробираться сквозь море людей, но и жаркое солнце создавало довольно специфический запах из смеси различных стухших продуктов и животного пота. Ещё и Лана быстро сообразив, что её могут запросто затоптать, забралась мне на плечи. Я продержался чуть меньше двух часов, а потом весь мокрый свалился на первом свободном углу и сообщил, что буду ждать своих спутниц здесь. Нелли и Софи только пожали плечами, и пошли дальше. «Меховая печка» решила остаться со мной — ей тоже не нравилась эта прогулка. Где-то через пару часов девушки вернулись. За всё это время мы почти ничего не купили. Как я понял из разговора девушек, они осмотрели только шестую часть рынка, а покупать, не приценившись — это трата денег. В основном, потратилась Софи — она прикупила безделушек в подарок представителям торговой гильдии, да какого-то ярко-зеленого птенца с архипелага Челюсть акулы для своей племянницы, и прикупила по просьбе моей возлюбленной томик эльфийских сказаний. Кому предназначалась книга на эльфийском языке в центре людских поселений — не понятно. Скорее всего, её пытались выдать простакам за источник эльфийской магии. После прогулки по душному рынку мы заскочили в Торговую гильдию. Хотя «заскочила» Софи, а нам пришлось её подождать, но, к счастью, она там пробыла не долго. К концу дня я уже успел пожалеть, что предложил посетить рынок, а не уговорил девушек сходить к океану. Но этот ужасный день закончился. Наступил прохладный вечер, а за ней и спокойная ночь.

На следующее утро, отдохнувшие, мы уже плыли на остров. Жара не спадала, но воды пролива и прохладный ветер делали наше путешествие скорее приятным. Особенно, если сравнивать со вчерашней духотой города. Впереди нас ждал утопающий в яркой зелени остров Кзоракс. Уменьшение населения и количества вырубок благоприятно сказывался на растительности острова. Деревья были, конечно, по большей части молодыми, но зато они пока не мешали расти многочисленным цветам и травам. Я с удовольствием бегал и играл с Ланой, пока девушки степенно нас сопровождали, словно королевская свита. Вероятно, у них были свои темы для разговора. Ну, а я уже давно не общался с рысью. Мы убежали вперед, и я начал разговор:

— Как тебе жена Камерона?

— Ух ты! А я уж подумала, что ты обмениваться мыслями разучился! А что она? Вроде нормальная.

Мы действительно давно не общались, и даже немного отвык от скоростной подачи мысленных форм Ланы.

— Может тебе тоже рысенка завести?!

— Сам себе заводи «крысенка», а мне никто не нужен! Не хочешь общаться — да и пожалуйста!

— Ладно, ладно! Не кипятись!

— Если бы я кипятилась.., — и она прыгнула на меня, повалив в траву.

Пока мы шутливо боролись, нас догнал наш «эскорт»:

— Эй, ребятишки! Далеко ещё топать? — можно было даже не знать голос, чтобы понять, что это Нелли.

— Да тут весь остров за полдня пройти можно. Вон. Уже поселение видно.

Покосившие домики и впрямь уже выглядывали из-за деревьев. По отсутствующим звукам можно догадаться, что поселение умирало. Старики уже практически не выходили на работу, а все, кто был в состоянии — уехали ближе к цивилизации. Мы тихонько объехали жилые дома, чтобы никого не тревожить. Дом кузнеца был в том же состоянии, что и при первой нашей встрече.

— Ты здесь родился?

— Скажем, других сведений у меня нет.

Задерживаться у дома мы не стали, но взглянув на разрушения внутри, Нелли подтвердила наши с Камероном опасения — боевая магия высокого порядка времен войны эльфов и людей.

— Мне очень жаль, — начала Софи.

— Вы знаете, — решил я сразу прервать её, — я совсем не знал этих людей и мне сложно что-то чувствовать по отношению к ним. Но даже если бы они не были моими родственниками, произошедшее с ними — ужасно.

Вскоре тропинка привела нас к пещере. Я хотел было оставить Софи и Лану снаружи, но они наотрез отказались. Перед входом мы с Нелли, на всякий случай, вооружились, и совместными усилиями объясняли нашим спутникам, что при первом же подозрении на опасность им нужно будет тут же покинуть пещеру. Но всё было спокойно. Новых скелетов в пещере не появилось. Я зажег магические «факелы», и мы смогли вновь рассмотреть остатки сооружения в центре пещеры.

— Здесь все осталось также, только охранных скелетов нет! А вот здесь я и нашел эти катары, — я указал на место рядом с одним из камней.

Софи заинтересовалась оружием, и я ей передал один из катаров. Нелли больше приглянулись камни с едва проступающими рунами, и она уже ползала по ним.

— Мне знаком этот герб, — неожиданно прервала тишину Софи.

— Вы уверены? Камерон отправлял запрос в архивы Мелорна, но ничего узнать не удалось, — высказал я своё сомнение.

— Архивы королевств отличаются друг от друга. Но я хотела сказать, не то что «знаю» этот герб, а то что «видела». Хотя могу и ошибаться. Видела я его, всё-таки, довольно давно и всего один раз, да и с большого расстояния.

— Вы помните место?

— Конечно. Его не сложно найти. Скорее — сложно подобраться. Когда я была ещё ребенком, отец катал нас с братом и сестрой на корабле вдоль побережья. Мы проплывали Срединные горы, шли вдоль Проклятой пустыни и видели одинокую башню. Так вот, рассматривая её в подзорную трубу, я видела похожего дракона, изображенного наверху башни. Не могу сказать, что он точно такой же, но изображение сходное. Сейчас, когда торговля с Белым королевством наладилась, корабли стали часто ходить мимо той башни. Её прозвали Драконий клык. И я слышала, что несколько мародёров пробовали пробраться внутрь, но ни один из них не вернулся.

— Интересно — стоило бы взглянуть… А далеко до этого место отсюда?

— Давайте посчитаем! Если на корабле из Ностэ, до Авелана — главных морских ворот Голубого королевства дней пять пути при хорошей погоде. И где-то дня полтора до башни. Выходит, чуть меньше недели, если не учитывать пересадку.

— Нелли, не хочешь поучаствовать в морском путешествии? Нелли?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 72
печатная A5
от 427