электронная
200
печатная A5
544
18+
В поисках предназначения

Бесплатный фрагмент - В поисках предназначения

Объем:
218 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-0053-3170-0
электронная
от 200
печатная A5
от 544

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

АННОТАЦИЯ

Канун Нового года. Компания подружек. Вино. Шутливые гадания. Что может быть лучше? Да что угодно лучше! Вот серьёзно, это была самая плохая идея — устроить посиделки с подружками в предновогоднюю ночь…

Хотя, кто знает, чем все это закончится…

ГЛАВА 1

30 декабря. Алёна, довольно хрупкая миловидная девушка, с очаровательными светлыми волосами, заплетенными в косу и ярко голубыми глазами тащила по улице два здоровенных мешка. И нет, это она не трупы после веселой ночи вывозит. Хотя изрядно помятые помидоры уже нельзя было красиво нарезать и подать к столу. А именно для предпраздничного стола и были закуплены продукты, которые сейчас подвергались экзекуции в тесном пространстве пакетов.

Периодически было слышно недовольное бормотание и пыхтение. Девушка недобрым словом вспоминала подруг, их мам и ближайших родственников. Тяжелые мешки получились. А как иначе?

К сожалению, Нинка работала допоздна, даже сегодня, важная такая работа, ответственная. Это тебе не мешки тяжёлые таскать из магазина.

Светка еле отпросилась у гражданского мужа с клятвенным обещанием наготовить дома на всех родственников мужчины, неизменно «любимых», которые всей ватагой каждый праздник беспардонно проводят у них дома, а уж на предстоящий Новый год они вообще на неделю завалятся. Девушки считали, что она слишком потакает своему великовозрастному мужчине, который даже чай сам себе не мог налить, но старались помалкивать. Не их это дело. Один раз сказали и хватит. Тот факт, что он, спустя три года отношений, заявил ей, что официально пока не готов оформлять отношения, а при любом упоминании детей устраивает скандал и кричит, что не собирается заводить детей, Лана старалась при подругах даже не упоминать.

А Рита просто слилась в последний момент. Так и заявила: «Я к стоматологу иду на другом конце города, зуб запломбирую, буду невменяемая, приеду за пару часов до сбора в лучшем случае». Алёна конечно не понимала, зачем устраивать себе экзекуцию прямо накануне Нового года, но Рита не вытерпела бы с острой болью до конца праздников.

В итоге девочки скинулись на продукты и свалили всё удовольствие по приготовлению стола на единственную подругу в отпуске. Молодцы.

Такими не слишком быстрыми темпами Алена добралась до дома. Снежок медленно падал, фонари уже зажглись. Романтика, особенно когда один из пакетов уже готов порваться. Сейчас как повалятся мандарины на свежевыпавший снег, и проходящий мимо красавчик поможет их собирать. Но пакет не порвался и счастливая встреча не случилась. Впереди всего-то подъем на четвертый этаж в пятиэтажке без лифта и можно приступать к «радостному» приготовлению ужина.

Одно можно сказать точно, зря подруги доверили именно Алене приготовление еды. Через три часа страдания на кухне хозяйка квартиры, в которой и планировались посиделки девушек, в очередной раз отправила в помойное ведро неудавшееся чудо кулинарии. По виду этот шедевр напоминал труп русалки, выглядывающий из тины морской.

Девушка решила, что купила достаточно вина, колбасы и сыра, поэтому оставила бесполезные попытки что-то приготовить. Достала купленные на всякий случай восточные сладости, помыла фрукты, выкинула помидоры, не пережившие транспортировку, принесла из кладовки банки пыльных солений, которые закатала еще ее бабушка, и организовала стол по-походному. Когда-то она была счастлива среди своей семьи. Пока бабушка была жива, пока отец не ушел к другой женщине. Хорошее было время, меньше года прошло, и она до сих пор скучала.

Первой пришла Рита с раздутой щекой и несчастным выражением лица, она всегда выглядела просто сногсшибательно. И даже сейчас с флюсом она блистала своей экзотической красотой. Черные волосы, спускающиеся почти до аккуратной попки, обтянутой голубыми джинсами, черные миндалевидные глаза, ресницы, кажущиеся нереально длинными. Этот образец совершенства с порога заявляет:

— Я больше никогда не буду есть сладкое.

И естественно, первым, что попалось на глаза жертве стоматологов прошедшей в квартиру, были восточные сладости. Скосив глаза на Алену, Рита с умным видом предложила поставить на стол сразу все бутылки вина. Пока подруга ворковала над вином, Марго с чистой совестью утащила из вазочки рахат-лукум в качестве компенсации морального ущерба от стоматолога.

— А кто никогда больше не будет есть сладкое? — Не удержалась от комментария обернувшаяся Алена. Марго совершенно не женственно показала подруге язык.

За обсуждением ужасов пломбирования зуба девушки дождались запыхавшуюся, вырвавшуюся из семьи идеальную жену Свету, приятную русоволосую пышку, которая успела накормить всех родственников и пообещать быть утром к завтраку. Она в коридоре скинула обувь, воскликнув: «Можно я посижу», плюхнулась на ближайший табурет. Подруги всегда сочувствовали Лане, которая никогда и слова против не могла сказать этому своему «мужу».

И не успели девушки расположиться на кухне, а Нина уже звонила в дверь, продолжая кому– то по телефону объяснять, почему она не хочет после праздников даже видеть свою новую помощницу, которая не соответствует занимаемой должности. Ее глаза цвета молодой зелени осмотрели по очереди каждую из присутствующих, девушка двумя фразами оборвала разговор и демонстративно выключила телефон. Высокая шатенка зашла в квартиру с фразой: «Убираем гаджеты».

Лана пыталась сопротивляться, уговаривая оставить телефоны включенными, мотивируя это тем, что ей муж может позвонить, но подруги были непреклонны, отвечая, что ее гражданский сможет пережить сутки без нее.

Это 30 декабря девочки решили провести весело и ничто им в этом не помешает. Да, собраться было довольно сложно. Нина была постоянно занята и поэтому тот факт, что она, руководитель экономического отдела крупной компании, клятвенно пообещала выключить телефон и не говорить о работе, был решающим. Подруги сразу поняли, что такой шанс упускать нельзя.

Сложнее всего отпроситься было Свете, как единственно почти официально замужней женщине в их компании. Да ещё и наплыв родственников не способствовал решению этой проблемы. Уж какими доводами она уговорила гражданского мужа доподлинно не известно, ведь обычно не спорила с ним и ничего старалась лишний раз не просить. Она была той, кто всегда придёт на помощь, обогреет и посочувствует, видимо муж решил, что Света позже отработает эту встречу с подругами. К слову сказать, никому из девушек этот Ланин мужик не нравился, но не им решать, поэтому подруги дружно помалкивали о своем мнении.

Рите было проще всех, она не заморачивалась, делала то, что хотела и никому не была обязана что-то объяснять.

Алёна мечтала укатить в отпуск куда-нибудь погреться на солнышке на берегу океана, но раз подруги устраивают вечеринку в её собственной квартире, пришлось пожертвовать этими планами. Тем более, что она всегда была центром веселья.

И по поводу такой долгожданной встречи, которую приходилось постоянно откладывать из-за непредвиденных обстоятельств, девушки выложили свои телефоны, выключив и оставив в коридоре, чтоб хотя бы сегодня никто им не помешал отдохнуть.

— Ну, раз все в сборе, можно начинать. — Обрадовалась Алена, что вечер складывается идеально.

Света с широкой улыбкой оккупировала кухню и начала творить там настоящую магию, превращая продукты в шикарные блюда. Подруги для приличия посопротивлялись и высказали, что Лана и так постоянно дома готовкой занимается, что ей бы отдохнуть. На что Света лишь улыбалась. Совсем скоро стол пополнился парой салатиков и ароматным горячим блюдом. А девочек приходилось отгонять, чтоб они дали спокойно все украсить и подать. Рита так и норовила утащить с тарелки тарталетку с лососем, за что и получила в шутку ложкой по руке.

Около полуночи девушки уже напрочь забыли обо всех проблемах реальной жизни и во всё горло орали песни, им даже пару раз соседи стучали по батарее. Надо иметь совесть. Дальше следовало обсуждение мужчин, женщин, естественно мнения разошлись по всем вопросам, но в споре рождается истина. Ну, у нормальных людей так.

— Да не бывает идеальных мужчин! — Настаивала в очередной раз Нина непререкаемым тоном.

— Как будто бывают идеальные девушки. — Пыталась противостоять ей Рита, осмелевшая от вина.

— Бывают! Идеальная девушка красивая, добрая, веселая и умная. — Нина как всегда была уверена в своей правоте.

— Наверное, в какой-то вселенной такие и существуют. В нашем случае, это четыре разные девушки. — Весело отрапортовала Алена, подняв бокал. — За это и выпьем.

Чуть позже было решено с парой бутылок вина перебраться в спальню и начинать готовиться ко сну. Однако вырвавшаяся из дома Светка никак не хотела заканчивать с вечеринкой.

— Ну, девочки, ещё так рано. Давайте ещё посидим. — Не унималась она.

— Лана, мне соседи башку отвернут, если будем шуметь. — Пыталась воззвать к совести подруги хозяйка квартиры.

— Тогда давайте гадать, это тихое занятие. Я вам сейчас покажу книгу, это просто нечто, вы вдохновитесь. — Вскочила на ноги Светлана и, немного пошатываясь и стараясь держаться ближе к стене, направилась в коридор, рыться в сумке.

Оставшиеся в спальне подруги наперебой кидали варианты из разряда «Будем башмаки на улицу кидать с балкона, кому из мужиков на голову упадет, тот и суженый», «Зажжем свечи, подпалим кусок бумаги, вызовем красивых пожарных, есть такое гадание, честно-честно», «Можно в полночь песни орать, тогда суженые с мигалкой приедут». Вернувшаяся из коридора Света притащила небольшую потрепанную книжку с истертой обложкой и извиняющимся тоном начала:

— Девочки, не смотрите так, я в детстве в деревне на чердаке книжку нашла старую, а там такие необычные гадания были, помните, мы в школе как-то хотели погадать?

— Лана, ты что этот антиквариат всё это время с собой в сумке таскала? — Продолжала веселиться Рита.

— Нет, конечно. Достала сегодня, она на шкафу в коробке со школьными памятными вещами лежала. — Оправдывалась Светлана. — Я подумала, что мы можем захотеть немного вспомнить детство.

— Так, ладно, мы хотим вспомнить детство, давай сюда свой кладезь потусторонней информации. — Нина привычно взяла всё в свои руки и перехватила инициативу. — И немного пошалим. — Девушка подмигнула подругам.

— А я хочу шалить с пожарными. — Не унималась Алёна, которой вторила неугомонная Марго. — Ищите тогда гадание со свечами, чтоб был повод для звонка парням в форме.

После ещё одной бутылки вина было выбрано гадание с названием «Поиск своей судьбы». Звучало довольно безобидно, тем более что на суженого гадать отказалась Светка, мотивируя это решение наличием любимого мужчины. А под судьбой же вполне можно было подразумевать и карьеру и будущих детей, а для особо жаждущих — придут ли к ним сегодня парни в форме.

Гадание было довольно необычным, но в то же время простым. Каждая из гадающих должна начертить на листке бумаги по кругу несколько символов, положить в середину одно любое украшение, снятое с себя, и свернуть лист. Затем нужно было выйти на улицу, найти пересечение нескольких дорог и, положив на него скомканные листочки с украшениями внутри, произнести слова заговора. Аленка быстренько принесла из принтера четыре листа и ручки. Девушки разобрали бумагу и начали перерисовывать символы из старинной книги.

— Вот эта закорючка похожа на кляксу растекшуюся. — Комментировала свои действия Рита. — Будто из пожарного шланга поливают. Точно, парни будут в пожарной форме.

— А это цифра восемь. — Вторила ей хозяйка квартиры. — Пожарных будет восемь. По два на каждую.

— Девочки, мне пожарных не надо, я своих уступлю, у меня уже есть мужчина. — Не отставала от подруг хихикавшая Света.

— Вот вы бестолковые. — Беззлобно откомментировала Нина. — Это знак бесконечности — лемниската. Школьная математика. Ну не позорьтесь.

В ответ подруги решили выпить за бесконечность, хороший тост получился. Ну а раз пить за бесконечность, то и за бесконечное счастье и за бесконечные приключения и что бы чаще встречаться. Спустя ещё одну бутылку вина символы были кривовато выведены на всех четырех листах.

Тогда и пришла очередь заворачивать украшение. Нина первой сняла с руки дорогие часы и завернула их в свой разрисованный лист. У Риты был выбор между серёжками и кулоном, она выбрала второй вариант. Это был красивая небольшая подвеска в виде цветка, которая буквально утонула в бумаге. У Светы из украшений были только золотые серьги в виде небольших капелек. Девушка, поддаваясь всеобщему ажиотажу, мгновенно сняла обе сережки и завернула в свой лист. Алена опомнилась, когда подошла её очередь:

— А я не ношу украшения. У меня и нет ничего такого под рукой, это рыться надо.

Гадание было на грани провала. Но на помощь пришла Нина, привыкшая решать внезапно возникающие проблемы:

— Балда, мы тебе браслет золотой дарили на прошлый день рождения. Не говори, что сдала в ломбард наш подарок.

— Да за кого ты меня принимаешь! — Возмутилась Алена и бросилась в соседнюю комнату, где и находилось ее ценное украшение на самом видном месте.

Браслет она не носила, но и ни в какой ломбард рука бы не поднялась сдать. Поэтому браслету было найдено применение. На полке сидел красивый синеглазый шарнирный парень формата 1 к 3, купленный Аленой на тот же день рождения под предлогом «мужчина в доме должен быть», а на его шее в несколько раз был обернут её браслет. Забрав своё законное украшение, девушка вернулась к подругам, торжественно продемонстрировав добычу.

Когда все четыре комочка бумаги были готовы, девушки, толкаясь и шутя, вывалились на улицу.

— Марго, ты нацепила мой пуховик. Ты в нём как чупа-чупс. — Хихикала Алена.

— Зато я сладкая девочка. — В ответ показала язык Рита, обладательница самых стройных ножек.

— Если встретим серого волка, скормим ему эту конфетку. — Констатировала прагматичная Нина.

— Девочки, у меня в кармане шоколадка, скормим её волку. — Добродушно предложила Света, а девочки закатили глаза, привычные к тому, что их подруга всегда носила с собой сладости и кормила ими всех кругом.

Через десять минут подруги, дошедшие уже до ближайшего сквера, наткнулись на пересечение целых четырех дорог и, посчитав это хорошим знаком, опустили свои магические заготовки в середину.

— Так, читаем хором вот это стихотворение и ждём. — Тыкая пальчиком в угол страницы, скомандовала Нина, так и не отдавшая книгу ее законной владелице. Девушки немного нестройным хором прочитали, при этом смеясь и толкая друг друга:

«Перекресток меж миров,

На «до» и «после» расколов,

Покажи, что нужно мне

В самой дальней стороне.

Бесконечность раздели

На две равные петли.

Часть себя тебе даю,

Чтоб узнать судьбу свою»

И ничего не произошло. Они потоптались ещё немного на месте. Темно, стало совсем холодно, прохожих не было, немного жутковато топтаться посреди безлюдного сквера.

— Бракованное какое-то гадание. — Начала канючить Рита. — Ни красавчиков не появилось, ни пожарные не приехали. Замерзли только.

— Ну вот, наверное, это не рабочее заклинание или книжка не магическая. — Старалась сгладить ситуацию Света, видя, что подруги загрустили.

— Или мы не так бумажки свернули. — Вторила ей Рита, уже порядком замерзшая и мечтающая поскорее вернуться в теплую квартиру.

— Зато нас никто не увидел и не принял за сумасшедших, уже хорошо. — Алена прыгала на месте, чтоб немного согреться. — А то ехали бы сейчас в смирительных рубашках знакомиться с братьями по отсутствию разума.

Нина, поплотнее завернувшись в шубку, засунула книгу в сумку и предложила:

— Ладно, это не так весело, пойдемте домой.

И уже не такие бодрые девушки поплелись следом. Квартира встретила их теплом и ароматом остывшего горячего блюда, которое было решено разогреть, чем должна была заняться Света, пока остальные собирались отправиться на поиски теплых вещей и согревающих жидкостей в недрах жилища.

— Куда в ботинках! — Возмущенно кричала Алена, держа в руках ботинки и куртку Ланы, которая уже проскочила на кухню, пока Рита, не разуваясь, понеслась в комнату, оставляя за собой следы. — Вот ты зараза!

— Я замерзла, не сниму свою обувь, пока носки теплые не отыщу. Потом всё помою. Наверное. — Заявила Марго откуда-то из глубины квартиры.

— Девочки, я больше не пью. — Донеслось до подруг с лестничной площадки, где Нина пыталась расстегнуть молнию на сапожках, с трудом заваливаясь в квартиру. — У меня глаза слипаются…

Нина хотела что-то ещё сказать, но накатившая темнота подкосила её, свалив на пол. Следом послышались ещё три мягких «бумс» и в это же мгновение часы в коридоре пробили двенадцать раз.

ГЛАВА 2

Пробуждение было, мягко сказать, нерадостным. Девочки очнулись одновременно, силясь разлепить веки, в то время, как в глаза бил яркий свет. И было холодно. Первой эту экзекуцию завершила Нина, привлекая внимание остальных:

— Я с вами больше пить не буду. Мы же собирались поесть и лечь спать. Куда мы рванули из квартиры? Кто помнит?

— А где мои куртка и сапоги? — От холода стуча зубами, откликнулась Света.

— У меня в руках. — Алена уже начала помогать подруге натягивать вещи.

— Я помню, как доставала вязаные носки из шкафа. Дальше темнота. — Благоразумно выдала Рита, сжимая в руках почему-то один вышеуказанный предмет гардероба.

— Помню, как подумала, что надо доставать водку, заныканную на черный день. — Алена пыталась вспомнить, что было после, но безуспешно.

— Тут два варианта: либо ты её не нашла и мы поехали в магазин, либо нашла и мы пьяные поехали искать приключения. — Выдала Нина очередную здравую мысль.

— Ну, если водка была… — Грустно вздохнула Рита и принялась стряхивать грязь с полусапожек. — Ни у кого нет зеркала?

Проверив карманы, подруги покачали головами. Какое-то время девушки ещё оглядывались по сторонам, не найдя ничего примечательного кроме деревьев, снега и очень яркого зимнего солнца, и приняли решение выходить из этого не слишком густого и заросшего, но все– таки леса.

— Пойдем наугад? — Спросила Алена, при этом смотря исключительно на Нину, которая всегда знала чуть больше, чем её подруги детства.

— Нет. Пойдем на север. В ямах снег больше тает с северной стороны. Найдем яму и определим, где сильнее подтаяло. — Спасла ситуацию Нина.

Девушки попытались поспорить, что логичнее, что с южной стороны снег тает сильнее. Но девушка была непреклонна и уже шла в сторону в поисках ямы. Подруги пожали плечами и поплелись следом. Нина довольно ловко нашла углубление в земле и с глубокомысленным видом указала пальчиком в сторону. По сути было все равно, куда идти и компания отправилась в указанном направлении. Шли не долго, минут через тридцать вдалеке послышалось ржание лошади и девушки рванули на звук со всех ног.

— Мы походу в какой-то деревне. — Сделала на бегу предположение Нина. — Лес, лошади, глушь какая-то.

— Не могли мы в глушь заехать. Мы без машин. Значит мы где-то, докуда можно на транспорте добраться. — Рита оглядывалась по сторонам в надежде увидеть признаки цивилизации.

— На паровозике прикатили. Ночной экспресс, блин. — Вслед ей крикнула чуть отстающая Алена.

— Мне срочно надо домой позвонить, телефон не могу найти. — Шарила по карманам куртки Света и уже причитала о том, что муж ее убьет, если она вовремя не вернется. Она просила одолжить ей телефон, но подруги напомнили, что телефоны они все дружно выключили и сложили на полочку в коридоре квартиры Алены.

Лес закончился неожиданно, они выскочили на дорогу и успели заметить скачущего вдалеке всадника. Но до него при всем желании было уже не докричаться.

— Ну как всегда. А если это был мой принц на коне? Он увез бы меня в свое королевство и сделал принцессой. Ну и вас бы до дома добросил. — Подмигнула подругам Алена.

— Предлагаю двинуться в том направлении, где скрылся Аленкин принц. — Вполне логично отозвалась Нина.

По дороге идти было гораздо легче, тем более, что уже через несколько сотен метров за пригорком стала видна деревня. С криком «Цивилизация» Аленка весело скатилась с невысокой, но длинной горочки прямо на попе. Нина решила, что спустится сбоку, чтоб не порвать ненароком дорогую шубку, таща за собой Свету, которая кричала подруге, чтобы была осторожнее, хотя по лицу было видно, что ей бы и самой хотелось скатиться. Рита же скривила губки и обошла спуск по длинной дуге.

Когда компания в полном составе оказалась внизу, и до деревни оставалось всего ничего топать, сзади послышалось «Алена, подожди» и обнаружился бегущий к ним высокий парень. Девушки заинтересованно разглядывали приближающегося, пока глаза Алены становились все более недоумевающими, вглядываясь в черты лица молодого человека. Прямой нос, темные брови над яркими синими глазами, черные ресницы и необычного цвета темно пепельные волосы ниже плеч.

— Не может быть. — Выдала девушка, едва парень с ними поравнялся. Он же в свою очередь с извиняющимся видом пожал плечами. И естественно все взгляды свидетелей этой встречи метались между молчащей в ступоре Аленой и вновь прибывшим. Первой не выдержала Рита:

— Ты представишь нам этого красавчика? — Она улыбнулась своей самой умопомрачительной улыбкой, но не видя ответной реакции, вернула себе человеческое выражение лица. Парень заговорил, продолжая разглядывать Алену:

— Привет. — Он продолжал неотрывно смотреть на нее одну.

— Уилл? — На выдохе произнесла Алена и ее глаза, до этого не перестававшие осматривать парня, расширились еще больше.

— И даже то, что быть не может, однажды тоже может быть. — Произнес молодой человек слова ее любимого стихотворения Вячеслава Размазина.

Тут понимание пришло и к остальным. Ведь только накануне они рассматривали игрушечного красавчика, сидящего на полке, и весело шутили на тему, что вот бы такого встретить в жизни. Этот парень был точь-в-точь как Аленина игрушка, только человеческого размера. Те же синие глаза с длинными ресницами, губы, обрамленные ранее нарисованной, а сейчас настоящей щетиной, черты лица. Первой пришла в себя как ни странно сама Алена:

— Объяснишь, что происходит? А то ты очень сильно похож на одного… — Она замялась, не зная, как продолжить.

— Вы так быстро покинули поляну, я позже вас тут оказался, и чуть на расстоянии от той поляны, где вы были, вместе с разбросанными кругом артефактами. Пока понял, что к чему, вы уже ушли, пришлось по следам искать. — Извинялся парень, чуть улыбаясь.

— Какие артефакты?

— Так ты мой Уилл? — Вклинивалась Алена между вопросами подруг.

— А где мы?

— А дом наш далеко?

Разом отмерли девушки и засыпали парня вопросами. Он переминался с ноги на ногу, пока его неприкрыто рассматривали четыре пары глаз. На вид ему было лет двадцать с небольшим, высокий, красивый. Девушек можно понять. Нина взяла все в свои руки, велела подругам помолчать и послушать, после чего молодой человек решился объяснить:

— Вы ритуал провели по поиску предназначения. И выбрали себе артефакты. — Он раскрыл ладонь, на которой лежали украшения, ранее завернутые в бумагу. — Теперь каждая получила дар, который поможет адаптироваться на новом месте или даже найти свой путь. — Девушки несмело забрали свои вещи, разглядывая их и силясь поверить в эту сомнительную историю.

— И что за дары мы получили? — С ухмылкой спросила Нина, всем своим видом демонстрирую неверие.

— И в чем наше предназначение? — Не удержалась Света.

— А меня волнует, почему мужик только Алене достался. Я тоже хочу такой красивый дар. — Подмигнула Марго.

— Но ты мой Уилл? — Не дождавшись ответа на свой предыдущий вопрос, обратилась к нему Алена. Парень утвердительно кивнул и покраснел, продолжая рассказ:

— Просто у всех вещи были с себя сняты, а ты с меня сняла цепочку. Поэтому меня и перенесло за тобой сюда. Мы связаны. Где мы именно, я не знаю. Какие у вас миссии и предназначения тоже, как найти свою судьбу не в курсе. Только примерно чувствую направление, куда надо двигаться. — Слегка пожав плечами, Уилл продолжил смотреть в основном на Алену своими синими глазами.

— История не сильно правдоподобная. — Припечатала Нина, надевая на руку часы. — Такого не бывает, магия так не работает. Кроме цыганского гипноза я ни во что не верю, да и тот вполне себе объясним.

— Я тоже в чудеса не верю, не маленькая уже. Предлагаю пойти в деревню и вызвать такси. — Поддержала подругу Рита, поглядывающая на парня и недоумевающая, что тот совсем на нее не смотрит.

— Девочки правы. — Вздохнула Света. Ей хоть и хотелось поверить в сказку, но она обещала своим быть дома утром, там волнуются уже.

Рита подхватила сомневающуюся Алену под руку и потянула в сторону деревни. Новоприобретенный спутник побрел за ними, не сводя взгляда с предполагаемой хозяйки, чем сильно бесил Марго. Пока шли, высказывали предположения, что может быть на самом деле, Алене удалось найти парня, так похожего на ее куклу и возвращались к вопросу — кто виноват, если это не она. Но встретив недоумение на лице обвиняемой, как-то поутихли. В магию верить не хотелось категорически.

Добравшись до деревни, сперва обрадовались тому, что все там говорили по-русски, но потом что-то пошло не так. Они напугали местных своими вопросами, ни о каких «такси, которых нужно вызвать» там не слышали, зато быстренько сбегали в сарай за вилами. И мотивировав свое поведение глубокомысленными «Вызывают только нечистых» и «Ведьм нам тут не надо» проводили компанию неместных восвояси, придавая ускорение мотивационным маханием вилами перед носом. В этом мире оказывается была магия, но ее обычные люди не сильно любили и пользовались услугами таких сил лишь по необходимости. А странная компания? Лучше прогнать побыстрее на всякий случай.

Вернулись к изначальной точке встречи возле горочки в нерадостном настроении. Даже назвавшийся Уиллом не так рьяно разглядывал Алену, а заметно сник. Девочки так совсем пребывали в состоянии шока. Первой закономерно отмерла рациональная часть коллектива:

— Ну не могла же Аленка подкупить целую деревню. — Ни к кому особо не обращаясь, вслух рассуждала Нина. — У нее бы денег не хватило. Светочка, а напомни, где ты свою книжечку замечательную взяла?

Допрашиваемая икнула и повторила не слишком уверенно вчерашнюю фразу:

— В детстве в деревне на чердаке книжку нашла старую, еще когда в школе учились. Думала, однажды пригодится, и мы с вами погадаем.

— На своем чердаке то? А книжка прямо там валялась? И не под замком была? И ее никто не прятал от тебя? А бабка твоя не ведьма часом? — Продолжала допытываться Нина.

— Да не знаю я. — Не слишком убедительно возражала Света. — Чердак мой был, но бабушка обычная была у меня. Чего привязались? Не могло же это подействовать.

— Вы можете не верить сейчас, но у вас дар есть, у каждой. — Пришел на помощь стоящий рядом с Аленой парень. — Посмотрите на ваши украшения и подумайте, каким он может быть. Я только по поводу одного знаю точно, что цепочка хозяйки связала нас в этом мире. — Он несмело взглянул на стоящую рядом девушку и улыбнулся уголками губ. — Я твой дар. — Закончил он еле слышно.

— Да вы издеваетесь! — Не выдержала Рита. Ее даже потряхивало от того, как этот самозваный Уилл смотрел на подругу. — Что за бред!

Но как бы там ни было, зимой стоять на ветру не самое приятное занятие, поэтому девушки решили идти по дороге до следующей деревни, но на этот раз сперва поспрашивать у местных, где они, а уже потом заводить свою шарманку про «вызвать такси». Алена молча взяла Уилла за руку и потянула за собой, она почему-то верила в его рассказ. А девочки не стали возражать против его компании, ну мало ли волки из леса выскочат. Все-таки мужчина рядом.

ГЛАВА 3

Все надеялись, что идти до ближайшей деревни близко. Гнетущая атмосфера не способствовала оптимистичному настрою. Нина продолжала пытать Свету, чья это могла быть книга, как она вообще попала на ее чердак в деревне, были ли там особые предупреждения, кто жил по соседству и обо всем, что могло хоть как-то пролить свет на сложившуюся ситуацию. Света не выказывала недовольства, только ее грустный взгляд говорил о том, как сильно ей не хочется снова и снова повторять одно и то же. Да и быть виноватой в чем-либо было для нее в новинку, что не добавляло хорошего настроения.

Рита всю дорогу бросала недовольные взгляды на шедшую чуть позади парочку и чуть громче, чем следовало, рассуждала о том, как эгоистичны бывают люди, предпочитающие подруг свалившимся неизвестно откуда парням. И добавляла что-то про резиновых надувных кукол, но Алена старалась не слушать. Старалась, но получалось плохо, недовольство подруги угнетало, а чувство вины упорно не давало расслабиться, хотелось разобраться в ситуации, поэтому она обратилась к Уиллу:

— А почему ты игнорируешь Марго? Она же красотка.

Парень мельком взглянул на шедшую впереди Риту и, не задумываясь, ответил:

— Ей не я нужен.

— А мне, значит, ты нужен? — Осмелела Алена и решила, что стоит сразу расставить все точки над i. — Я так-то в своей жизни на реального живого мужчину рассчитываю.

Уилл немного помедлил, подбирая слова:

— Сейчас тебе нужен я. Я же не претендую на место в твоей жизни. — Немного печально произнес парень, отчего девушке стало еще неудобнее. Теперь к общему негативному настрою добавилась еще и вина от того, что обидела Уилла. Но просить прощения было глупо. Он ведь просто ожившая кукла. Глупо. Она даже не заметила, как ляпнула:

— Прости.

Парень улыбнулся, взял ее руку в свою и стал растирать замерзшую ладошку. Кошки на душе по-прежнему скребли, но уже не так яростно. Прервало эту почти идиллию урчание живота.

— Слушайте, надо поесть, мы же не завтракали. — Начала было Аленка, потом задумалась, что денег с собой нет и где взять еду не понятно.

Нина предложила развести костер, поискать под снегом прошлогодние ягоды. Но наткнувшись на скептические взгляды подруг решила не продолжать. Спустя ещё час девочки начали высказываться за привал с костром и поиском ягод под снегом. Даже можно без ягод. Да и без костра. Просто посидеть где-нибудь и вытянуть ноги.

Решено было устроить остановку, подходящая полянка с поваленным деревом нашлась очень быстро. С костром, к сожалению, им не повезло, спичек или зажигалки не было ни у кого. Поэтому грелись, как могли. Уилл взял руки Алены в свои ладони и согревал дыханием. Нина делала упражнения, пытаясь разогреть мышцы, правда шуба сильно сковывала движения. Но не снимать же ее в такой холод. Света поплотнее запахнула куртку, села на ствол поваленного дерева и стала похожа на нахохлившегося воробушка. Риты вся раскраснелась от возмущения, наблюдая за действиями Уилла.

— Пить хочется, сил нет. — Практически взвыла Рита. За что и получила тычок в бок от Нины:

— Хочешь пить — иди снега набери в ладошки, но не ной.

— Я заболею, у меня ангина по три раза в году. — Не осталась в долгу красотка.

— Сейчас бы теплый источник найти, погрелись бы и попили. — Мечтательно прикрыла глаза Света и даже мысленно представила себе теплую воду.

В тот же миг из– под земли начал бить фонтан. Девочки взвизгнули и отпрыгнули в стороны, а Уилл обрадовано произнес:

— Точно, серьги в виде капелек. У вас теперь есть заклинатель воды. Это дар. Ну хоть от жажды не умрем.

Все покосились сперва на парня, затем на бьющий фонтан, вокруг которого уже образовалось углубление в снегу, затем на недоумевающую Свету. Осторожно подошли ближе к воде и ждали, кто первый попробует на вкус. Первым оказался Уилл, с удовольствием зачерпнув полные ладони.

— А тебе тоже вода и еда нужны? — Рядом с правой рукой парня возникла Рита.

— Да. — Уилл немного смущенно улыбнулся.

— Но Алена же рассказывает байки о том, что ты кукла. — Выразительные глаза Риты прошлись по парню сверху донизу. — Значит не такая кукла, как я подумала.

Девушка совершенно беспардонно встала вплотную к молодому человеку и погладила его по руке, оценила объем бицепса, при этом мило улыбаясь.

— Марго, перестань немедленно! — Рявкнула на нее Нина. — Веди себя прилично.

— Я ничем не отличаюсь от обычного мужчины. — Постарался сгладить ситуацию Уилл.

— Отличаешься! — Заулыбалась Рита. — Обычные мужчины не бывают такими нереально красивыми.

Алена стояла немного в стороне, стараясь не показывать, что ее задело поведение подруги. В противном случае, Рита ни за что на свете не оставит парня в покое. А ей такая перспектива настроение совсем не улучшала.

— Давай сделай его помощнее. — Скомандовала Нина после того, как все напились. — Пока мы не заледенели. Залезем, погреемся. И дальше в путь.

— Я не умею. — Пыталась отнекиваться Света. Но все ее возражения были пресечены на корню и начались томительные минуты, когда девочки сидели вокруг и пристально смотрели на заклинательницу воды, которой от этих взглядов хотелось только сбежать.

Света взяла себя в руки и мысленно представила, как из земли начинает чуть сильнее вырываться вода, теплая, ласковая. Поток воды в реальности стал чуть сильнее, и Рита, не удержав счастливый возглас, схватила Свету в объятия. Лана дернулась от неожиданности, и поток воды выплеснулся прямо под ноги Марго, которая едва успела отскочить.

— Ты что творишь? Я бы промокла, заболела и умерла. Тоже мне подруга! — Возмущению Риты не было предела, поэтому благоразумная Нина постаралась отгородить ее собой. Света же лишь потерла переносицу, понимая тщетность своих попыток. На помощь пришел Уилл:

— Быть может, стоит оставить ее ненадолго одну? Для концентрации. — И не дожидаясь пока девушки начнут возражать, взял Алену за руку и потянул в сторону. Рита тут же переключила внимание на парочку и стала возмущаться, что неприлично ходить за руку при людях. Что они смущают окружающих. Нина выступила против строптивой подруги, не найдя состава преступления.

Но главное, они все отошли на достаточное расстояние, чтоб Света смогла расслабиться, закрыть глаза и представить, как фонтанчик бьет сильнее и вокруг него образуется целые бассейн с теплой водой. Она в малейших деталях увидела, как вода ластится к ней, словно котенок, как клубится пар над новообразованным водоемом.

Вывел ее из состояния транса радостный крик. Открыв глаза, она обнаружила себя сидящей на берегу небольшого озера, вокруг которого скакали ее подруги. Тут же было решено раздеваться и залезать греться. Поэтому велев Уиллу отойти подальше и не подглядывать, девушки с визгом попрыгали в горячее озерцо.

— А за мной можно подглядывать, куколка. — Крикнула вслед парню Рита с совершенно невинным выражением лица.

Естественно никто не позаботился о том, что полотенец у них нет, и надо будет как– то вылезать из воды.

Согревшись, они столкнулись с той самой проблемой — как выходить-то? Натягивать на мокрое тело одежду то еще удовольствие. Им на помощь пришел предусмотрительный Уилл, к тому моменту уже снявший свою рубашку и оставивший ее лежать на поваленном дереве у кромки воды, он шел, совсем по-детски глядя себе под ноги, чтоб не подсматривать за девушками. Сам он уже плотно застегивал куртку, в которую укутался, стараясь скрыть дрожь от холода, что закрадывался под одежду.

— Нет, как же ты? Замерзнешь же. — Тут же начала отнекиваться Алена, которую поддержала Лана. Рациональная Нина тоже вставила фразу о том, что он им живым и здоровым нужен. И только Рита молча забрала рубашку и начала вытираться, отмечая про себя, что этот предмет одежды парня очень вкусно пахнет.

— Да не волнуйтесь. — Прокричал парень, уже отойдя на приличное расстояние от водоема. — У меня довольно теплая куртка. Не замерзну. Но мне приятно ваше беспокойство.

Затем рубашка была торжественно отдана в руки Алене. Это конечно не полноценное махровое полотенце, но за неимением лучшего можно обойтись. Девушки по очереди выскакивали из горячей воды, наскоро вытирались, стараясь не сильно намочить рубашку.

Но к тому моменту, когда из воды последней должна была выходить Света, их импровизированное полотенце было уже мокрое насквозь. В ее голове мелькнула мысль, что они даже не тянули жребий, кто в каком порядке будет выходить, ее оставили последней. Подруги стояли у кромки воды с извиняющимся видом. Света же взяла в руки мокрую рубашку, прикрыла глаза и мысленно представила, как вода испаряется. Спустя несколько мгновений услышала восхищенный вздох и открыла глаза. В ее руках была совершенно сухая вещь. Она с гордым видом выскочила из воды, обтерлась, оделась и взглянула на подруг совсем новым взглядом.

— В следующий раз сперва решим, кто за кем выходит. — И не дожидаясь ответа, пошла к стоявшему вдалеке парню, спина которого была напряжена на протяжении всего их купания. Кто бы знал, чего ему стоит не обернуться и не подсмотреть хотя бы чуть-чуть.

— Спасибо тебе. — Света отдала Уиллу полностью сухую рубашку. — Хорошо, что ты с нами.

Парень улыбнулся в ответ и забрал свою вещь. Подруги присоединились к ним молча. Они еще несколько раз оглядывались на горячий источник, но им по– прежнему хотелось есть, а значит, путь лежал в деревню.

ГЛАВА 4

Через пару часов пути компания добралась до очень крупной деревни, в которой проходила ярмарка. Издалека были слышны звуки ненавязчивой мелодии и голоса людей. На самой окраине были установлены шатры, над которыми развивались яркие разноцветные флажки. Туда сюда сновали покупатели, бегали дети и это был идеальный момент, чтоб прийти незамеченными и сильно не привлекать внимание своим внешним видом, который все таки отличался от местных. Но сейчас большинство было одето либо в какие-то костюмы зверей, либо во всевозможные яркие тряпки. В общем, они были не самыми странными участниками этого праздника жизни. Да еще и на входе раздавали булочки всем желающим, у этого лотка скопилась толпа детей и наши герои, запихивающие в себя горячую сдобу.

— Давайте разделимся и разведаем обстановку. — Предложила Нина, дожёвывая третью выпечку и понимая, что на них уже косо смотрят. — Я со Светой пойду к палаткам от которых так вкусно пахнет чем-то сладким.

— Если будут раздавать вкусняшки, возьмем с запасом. — Обрадовалась Лана.

— Я с Аленой пойду. — Обрадовалась Рита, в тайне надеясь, что Уилл присоединится к их паре. — Проверим там, где продают разноцветные платки. — Она указала в сторону, где громко расхваливала свой товар полная женщина вся замотанная тканями.

— Я тогда разведаю у столбов, на которых вывешены объявления, это практически центр. — Вызвался парень. Рита состроила недовольную гримасу, но возражать было поздно.

Ярмарка поражала своим размахом. Чего здесь только не было. Девочки такие девочки. Все пересмотрели, даже померили несколько юбочек и засмотрелись на разноцветные украшения. Но животные на этом празднике жизни были особенной диковинкой. Алена с Ритой наткнулись на дрессировщика или просто хозяина очень примечательного зверя. Он был огромен, под три метра ростом, внешне напоминающим медведя, с серой шерстью и большими ушами.

— Это заяц-переросток. — Толкала Алена в бок свою напарницу.

— Не говори ерунды. — Фыркала Марго, недобро поглядывая на подругу.

— Значит медведь, которого каждый день рождения дергают за уши. И он очень-очень старый. — Не унималась девушка.

— Слушай. — Рита потянула подругу в сторону. — У меня к тебе просьба. Я хочу замутить с Уиллом. Алена опешила от такого заявления.

— Ну, пожалуйста, ну поговори с ним. Ты же его хозяйка. Прикажи ему, что тебе жалко? — Красотка нервно теребила ворот куртки, зло уставившись прямо в глаза собеседнице, которая не могла подобрать слова для ответа.

— Он же не вещь, чтоб я им распоряжалась! Не хочу об этом говорить. Я пойду к девочкам. — Начала было уходить Алена, когда Марго, психанув, закричала:

— Самые красивые мужики всегда моими были! — Едва слова сорвались с языка девушки, из земли вырвались две лианы изумрудного цвета и начали обвиваться вокруг ног Алены, которая верещала от страха и пыталась безуспешно отбиваться. Лианы не причиняли вреда, только сковывали, но со стороны смотрелось жутко. Вокруг начался настоящий переполох. Окружающие с криками «Ведьма» разбежались в стороны. Даже огромный зверь затрусил вслед за своим хозяином. В направлении обратном потоку бежали только трое.

— Рита, перестань, ты что творишь? — Набросилась на подругу Нина, которую отбросила в сторону третья появившаяся лиана. Девушка отлетела на несколько метров и уставилась в ужасе на творящееся перед ней. Света закрыла глаза и пыталась представить воду, чтоб окатить Марго, но была слишком напугана и никак не могла сосредоточиться. Уилл выбежал вперед и встал напротив бушевавшей красотки, мгновенно привлекая ее внимание:

— Рита, давай поговорим. Отпусти Алену, она тут не причем. — Звучало уверенно и спокойно. Слишком контрастно на фоне всеобщего хаоса. — Я думал, вы подруги.

— Думал он. — Горько усмехнулась Рита. — Да все это из-за тебя. Ты даже не смотришь в мою сторону.

— А зачем тебе я? — Это было больше похоже на допрос, не смотря на обстоятельства. Парень был совершенно спокоен, от чего и Рита начинала успокаиваться. — Я же просто бывшая кукла. Во мне нет ничего, чем можно было бы заинтересоваться.

— Ты красивый! Все красивое всегда должно быть моим. — Сейчас это прозвучало совсем глупо. — Подобное притягивается подобным.

— Давай ты отпустишь Алену, и решим это между нами. — Это больше походило на требование, чем на предложение, но уже через мгновение лианы вернулись под землю. Парень оглянулся всего на мгновение, чтоб убедиться, что никто сильно не пострадал и, пригвоздив взглядом Марго, продолжил:

— Ты готова идти по головам? Готова поубивать подруг? Ради чего?

Рита вдруг ссутулилась, схватилась руками за голову и закричала:

— Простите меня, девочки. Я это не контролирую, клянусь вам. Не понимаю, что происходит. Мне страшно, что со мной? Мне лучше уйти, я опасна. — Марго развернулась и собралась уходить, чтоб не показывать больше свою слабость. Первой поднялась с земли и бросилась за ней Нина:

— Стой, ненормальная! Значит, как людей лианами расшвыривать, так она первая, а как втык получать, так в кусты? — И одарила подругу подзатыльником. — Мы с тобой со школы вместе, мы же любим тебя. Ты хорошая, хоть и дурная, никогда не предашь. Даже твои заскоки с мужиками прощаем тебе из-за того, что ты всегда открыто говоришь, что у тебя на уме. Раз сказала, что не контролируешь, мы тебе верим и будем разбираться, что это за фигня творится.

Следом пришла в себя Алена, заявив:

— До усрачки меня напугала. Ботаничка недоделанная. Но мы действительно любим тебя. — И подойдя вплотную, обняла уже рыдающую Риту.

— Вы все ненормальные. Я хочу домой. — Заявила Света, подходя и обнимая подруг.

Уилл откашлялся и будничным тоном сообщил:

— Я, конечно, очень рад за вас, но, спешу сообщить, что на нас надвигаются люди с вилами и факелами. Не думаю, что они сильно вдохновятся вашими объятиями и уйдут восвояси. Это трогательно, но все же. Предлагаю делать ноги.

И действительно, десятка три недружелюбно настроенных местных жителей двигались в их направлении с явным намерением не поближе познакомиться. Пришлось закончить с примирением и очень быстро сваливать. Хорошо, что расстояние между девушками и разъяренными людьми было еще приличное. Не сговариваясь, они побежали по дороге вдоль леса, затем свернули в чащу и только спустя километра три бега, смогли позволить себе сбросить темп. Запыхавшаяся Нина решила прояснить ситуацию:

— Так, люди добрые. Если вернемся домой, сможем участвовать в марафоне.

— Когда вернемся домой. — Поправила ее Света.

— Ладно-ладно. — Нина, еле передвигая ноги, разглядывала идущую рядом Марго. — У всех кроме меня проявились дары. И, следовательно, возникает закономерный вопрос — где мой? У меня часы были артефактом. Значит, я должна временем управлять. Какие есть идеи по этому поводу?

Девушки тем временем вышли на небольшую полянку и, повалившись, кто куда, пытались отдышаться. Думать не хотелось. Да и долго засиживаться нельзя, кто знает, насколько яростно за ними будут гнаться и как долго. Поэтому они просто пожали плечами и продолжили восстанавливать дыхание.

— Давайте пробежимся еще по лесу, а попозже вернемся к этому вопросу? Я готов помочь с экспериментами. — Предложил замечательный парень.

— Вот сразу видно, что ты был куклой. В реальности таких нет. — Поднимаясь с земли, прокомментировала Алена, подмигивая Уиллу, который почему-то не воспринял это как шутку, а только как–то грустно улыбнулся:

— Может, в твоей реальности раньше такого и не было, а теперь есть.

Путь через лес закончился примерно через час, когда компания вышла к небольшому полю, на другой стороне которого возвышался замок.

— Девочки, ущипните меня. — Попросила Рита, тут же получив несколько ощутимых щипков. — Ай! Больно же.

— Замок? Это замок! Блин, скажите, что там живет дракон, который украл прекрасного принца, и я свалюсь в обморок. — Хихикала Алена.

— По-моему, ценность короны на голове сильно преувеличена. — Ни к кому конкретно не обращаясь, обронил шедший рядом Уилл.

— Как бы нам не пришлось этого принца спасать. — Рита скептически разглядывала подруг. — А то даже не знаю, как будем делить такое сокровище!

— Дракона делить? — Хихикнула Алена.

— Никто никакого дракона делить не будет. Нам же не обязательно туда идти? — Нина обратилась к Уиллу, который был уверен, что им именно туда и надо.

— Девочки, мы гадали на судьбу. Значит нужно найти свое предназначение. — Подала голос Света. — Меня дома муж ждет, вы даже не представляете, что он мне устроит, когда вернусь. Уже три дара раскрыли, давайте заканчивать, я очень надеюсь, что мы здесь не навсегда.

— Соскучилась по родственникам? — Решила пошутить Алена.

— Да я уже и родственников готова терпеть, лишь бы домой вернуться. — Лана первой зашагала в сторону замка, ни на кого не оглядываясь.

— Ну, погнали тогда, если там будет дракон, Нина заставит время остановиться, дракон замрет, и мы сбежим. — На ходу придумывала варианты Алена. — Или Рита его лианами спеленает. Можно еще, чтоб Светка, как самая жаждущая вернуться домой, его водой окатила, непременно ледяной, он простудится и умрет.

— Он нас сожрет просто и все. — Добавила нотку пессимизма Нина.

— Сожрет и отравится. — Не удержалась Аленка, уже вблизи рассматривая замок предполагаемого дракона.

ГЛАВА 5

Подойдя вплотную к замку, девушки засомневались, так ли им сильно нужно заходить в этот замок. Уж больно он был загадочным. Нет, неправильное слово. Замок этот откровенно странный. Вокруг полно нечищеного снега, на окнах в кадках желтые, пожухшие растения. У парадной лестницы стоят статуи, мраморные, дорогие, но при этом все в паутине и обвиты сухим плюющем. Нина стояла, всматриваясь в окна, в то время как подруги изучали внешний антураж. Снова собравшись вместе, они оглянулись на Уилла с немым вопросом, на что тот утвердительно кивнул. Девушки затеяли возню «ты первая входи, нет, ты первая». В итоге, покачав головой, к двери подошел парень и постучал с помощью массивного дверного молотка.

Все замерли в ожидании. Спустя минуту дверь приоткрылась с характерным скрежетом, доказывая, что сооружение было очень древним. В щель просунулась сонная взлохмаченная голова, проговорив: «Вам кого?» и уставилась на пришедших. Голова явно принадлежала парню, лет 25, с очаровательной ямочкой на подбородке и карими внимательными глазами. Первой отмерла Алена:

— А где дракон? — Пошутила она тут же.

— На охоте. — Отозвалась голова, взирая на них уже с любопытством. По тому, как компания была осмотрена, было видно, что гости тут не впервые, что подтверждалось следующей фразой. — А вы по какому вопросу? Экономическому или дипломатическому?

— А мы уже уходим. — Отреагировала Рита, разворачиваясь от двери.

— Нам именно сюда. — Встал на ее пути Уилл.

— По личному. — Пришла на помощь Нина, пытаясь свыкнуться с мыслью, что шутки про дракона не шутки.

— Не, по личным он не принимает. — Обладатель головы попытался закрыть дверь.

— Мы по личному политическому. — Выпалила Алена, стараясь одной рукой удержать закрывающуюся дверь. Дракон не дракон, а на холоде долго они не продержатся. Да и Уилл упорно настаивал, что им нужно именно в этот замок.

— Это как? — Заинтересовалась голова.

Пауза затянулась. Девочки не знали, как так сформулировать, чтоб не соврать и при этом сохранить интригу. Мало ли какие тут порядки, но раз у дракона служит вполне себе человеческого вида парень, с хозяином этого замка можно вести переговоры.

— Вопрос то политический, но обсуждать мы можем его только лично. — Снова пришел на помощь Уилл.

— Можете подождать в холле. Хозяин скоро будет. — Отозвалась голова, шире открывая дверь и пропуская гостей.

Девушки снова оглянулись на пожимавшего плечами Уилла. Не сильно хотелось встречаться с драконом, но видимо выбора нет.

И внутри знаете что? То же самое, что и снаружи. Вот красивый диванчик, обит явно дорогой тканью, но при попытке сесть на него, в воздух мгновенно взлетает облако пыли, заставляя всех в радиусе метра чихать. Рита подошла к окну и скривилась.

— Шикарный вид сквозь серое от пыли стекло. — Прокомментировала девушка, не стесняясь стоящего неподалеку открывшего им местного обитателя. Когда что-то грохнулось на верхнем этаже, присутствующие вздрогнули, а Нина стала внимательнее осматриваться по сторонам и прислушиваться.

— Так не отмываются. — Тут же местный парень попытался оправдаться, но получил очень красноречивый взгляд от гостей и сделал попытку сменить тему, бросив короткий взгляд наверх. — Позвольте представиться. Меня зовут Рих, приближенный дракона третьего дома, Иерона Преста.

Нина представила своих подруг и Уилла, а затем решила извлечь пользу из пребывания в этом месте:

— А можно нам пока ждем господина дракона, выпить чаю.

И все дружно закивали, подтверждая разумность ее слов. Драконы драконами, а ели они уже давно на ярмарке, да и только булочки, совершенно не сытные. Рих встрепенулся, довольный, что ему предоставлена вполне разумная просьба. И мгновенно выскочил через ближайшую дверь.

— Уилл, ты уверен, что нам сюда надо было заходить? — Спросила Рита, проводя пальчиком по оконному стеклу, на котором оставалась прозрачная дорожка. — У меня аллергия на грязь.

— Что-то вам здесь нужно. — Парень был непреклонен.

Девушки скривились и продолжили осматривать помещение. С потолка свисала паутина, в середине которой сидел паук. На стенах висели огромного размера картины, испещренные трещинами, а под ноги на пол лучше было не смотреть.

— Я — Великий Умывальник, знаменитый Мойдодыр, умывальников Начальник и мочалок Командир! — Процитировала Чуковского Алена, смахивая паутину с подлокотника кресла, в которое плюхнулась, спровоцировав пыльную бурю в отдельно взятой локации под дружное «Фу!» от подруг. А наверху что-то громко бумкнуло.

— Наверное, штукатурка сыплется. — Предположила Рита. — Только бы не на голову.

Нина хмыкнула, чему-то улыбаясь. Через пару минут в гостиную вернулся Рих с подносом, на котором располагались не слишком свежего вида пять наборов посуды, чайничек и тарелочка с булочками, покрытыми толстым слоем пудры странного оттенка. При ближайшем рассмотрении пудра оказалась пылью. Аппетит пропал мгновенно. Девушки брезгливо покрутили в руках кружки и поставили на место, а Уилл даже не стал к ним прикасаться, заявив, что совершенно не голоден.

— Где можно сполоснуть кружку? — Первой не выдержала Света, для которой такой прием гостей был просто громом среди ясного неба. Уж она никогда не позволяла себе ничего такого даже с надоевшими родственниками.

— Здесь. — Обреченно ответил Рих, махнув рукой в сторону двери, из которой вышел, смущенно добавив, что это бесполезно. Замок проклят. Посуда тут же примет прежний вид.

— У нас это проклятие называется врожденной неряшливостью. — Вставила Алена, за что мгновенно получила толчок в бок от Светы, которая продолжила допытываться:

— Простите мою подругу, но не могли бы вы объяснить, что за проклятие такое?

— Вы не местные. Все знают, что дракон проклят за свое высокомерие необходимостью жить в грязи. И только единственный приближенный остался с ним. — С легким удивлением ответил Рих, более внимательно всматриваясь в странных пришедших. — И исполнением просьб селян он пытается заслужить искупление. Но местные побаиваются его и не часто заходят. Поэтому все приходящие имеют право высказать свои пожелания. Самые светлые и чистые прошения он выполняет.

— Карму чистит. — Отозвалась со своего места Алена, скидывая с колена паучка.

— Да, мы не местные. — Вмешалась в разговор Нина. — У нас деловое предложение к Вашему хозяину.

Тут уже все взгляды устремились на говорящую, которая невозмутимо продолжала:

— Как жаль, что его так долго нет! Но раз неизвестно, когда вернется, боюсь, нам придется покинуть столь радушный замок и прийти в другой раз. Или возможно даже не прийти. Сами понимаете, мы гости не из местных, должны поскорее разбираться с проблемами, ждать некогда. Поищем других желающих помочь. А сидеть и ждать нам некогда.

Сказав это, девушка демонстративно пошла в сторону двери, распахнула ее и жестом пригласила друзей следовать ее примеру. Никто не жаждал оставаться в логове грязи, и компания с удовольствием вывалилась наружу. Едва по инерции закрылась дверь, на втором этаже открылось окно, в которое высунулся совершенно неопрятный мужчина, с неопределяемым цветом волос и грязью на лице, которые закричал:

— Постойте, я выхожу! Не уходите. Я спускаюсь.

— Это еще что за чудо в перьях? — Скривив губы, спросила Рита, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Это дракон. — Хихикнула Алена и, оглянувшись на замолчавших остальных, добавила, что пошутила.

Но все уже напряглись и обдумывали ситуацию, все кроме ухмыляющейся Нины:

— Я думаю, ты права, подруга. Кто-то явно был наверху во время нашего разговора. А раз по словам Риха других слуг в доме нет…

Разговор был прерван выбежавшим из замка мужчиной. При ближайшем рассмотрении он производил еще более печальное впечатление. В потрепанной одежде, с пучком пыльных волос на голове. Он остановился на расстоянии и уставился на компанию незнакомцев, рассматривая их необычный вид.

— Вы будто с ярмарки сбежали. — Начал он разговор первым.

— Слышим мы от того, у кого в волосах ворона свила гнездо. — Не осталась в долгу Рита.

— Предлагаю пройти к границе моего владения. За забором есть беседка, там чисто. — Предложил предполагаемый дракон. — В снегу можно помыть кружки и они останутся чистыми за пределами моей территории. Чай попьем. Но у нас будет не дольше двадцати минут, потом я должен вернуться в замок, это часть проклятия. Я должен находиться на своей территории.

— Не надо мыть в снегу, у нас есть доступ к воде. — Улыбнулась Света.

— А еще можем намыть одного грязнулю и повесить сушиться на лианах. — С улыбкой вставила Рита.

— Все, успокойтесь, нам же озвучили, что есть всего двадцать минут. Марго, сдерживай свои порывы. Давайте к делу. — Нина сделала пару шагов к хозяину замка. — Я — Нина, это мои друзья. Попробуем помочь друг другу.

— Я — Иерон Прест. — Ответил дракон. — Пройдемте со мной.

Махнув своему приближенному, бросил на ходу, чтоб тот принес чашки на всех, Иерон повел всех в сторону от замка.

ГЛАВА 6

За замком раскинулось поле. Красиво занесенное снегом, кое-где стояли одинокие деревья, будто случайно сюда попавшие. На фоне этого белого пейзажа особенно сильно выделялся замок, темный, неуютный. Хотя нельзя было не отметить, что построено здание было умело. Изящные балкончики, красиво смотревшиеся бы на аккуратно отштукатуренном фасаде, сейчас выглядели как кусочки конструктора, поставленные не на свое место. Большие панорамные окна могли бы быть особой гордостью хозяина замка, если б не слой пыли. Массивные колонны на парадной лестнице, сейчас все покрытые трещинами, некогда должны были быть белоснежными и впечатляющими. Да и вся территория должна бы блистать заснеженными садами и озерами. Странная штука жизнь. Порой мы не замечаем красоты вокруг, пока она не пропадет.

День подходил к концу, заметно похолодало. Алена шла бок о бок с Уиллом и думала о том, что ей нравится это место, как бы дико это сейчас не звучало. Она видела, каким оно должно быть на самом деле. Девушка случайно касалась рукой руки своего спутника, но не делала попыток держаться на расстоянии.

— Уилл, а может нашим предназначением быть — снятие проклятия? — Нарушила молчание Алена.

— Не думаю. — Тихо отозвался парень. — Это должно быть что-то важное для вас.

— Жаль. — Произнесла Света, подходя к ним сбоку. — Я вот сейчас подумала, что было бы здорово вернуть этому месту прежний вид. Знаешь, я будто смотрю через мутное стекло. В контурах могу различить прежние очертания. Я бы хотела помочь этому Иерону.

— Почему?

— Сама не знаю. — Лана посмотрела на шедших так близко друг к другу Уилла и Алену и улыбнулась. — Может, он кажется мне несчастным тут. А я хочу, чтоб все были счастливы.

Подскочившая к ним Рита остервенело растирала руки, не переставая жаловаться на холод, и предлагала Свете, которая безуспешно отходила от нее в сторону, организовать теплый бассейн. Стуча зубами, костерила на чем свет стоит шедшего впереди дракона. Намекала, что если заболеет, им всем не поздоровится, ведь у нее испортится характер. Верилось с трудом, куда же хуже?

Нина по пути продолжала допытываться у дракона, за что конкретно его прокляли, но тот упорно переводил тему. Удивительно, насколько же умело они оба вели диалог. Ни разу не перейдя границы допустимого, девушка с разных сторон подводила к событию Х, а Иерон тем временем грамотно обходил все острые углы, обходясь общими фразами, из которых вообще ничего не становилось понятнее. Оба получали истинное удовольствие от компании друг друга и никого не замечали вокруг.

Едва они отошли от замка на несколько сотен метров, дракон резко остановился, что-то проверяя на всякий случай, и произнес:

— Мы за пределами моей территории. Справа будет беседка за теми деревьями.

Все последовали в указанном направлении и, едва они обогнули группу деревьев, как оказались перед очаровательной небольшой беседкой. В середине размещался столик, вокруг которого примостились скамеечки.

— Я не буду сидеть на холодном. — Категорически заявила Рита. — Я уже замерзла. Давайте что-то с этим делать. Да я даже согласна вернуться в этот ужасный дом с пауками, там хоть тепло.

Девушка еще что-то хотела добавить, но отвлеклась на происходящее рядом с ней. Дракон прикрыл глаза и начал слегка покачиваться. Его тело было окутано дымкой, сквозь которую можно было разглядеть только очертания. Вот голова, ноги, руки, крылья, хвост. Стоп. Крылья, хвост? Рита взвизгнула и спряталась за спину стоявшей рядом Нины. Все замерли, наблюдая, как очертания Иерона изменяются, увеличивается его рост, расправляются за спиной огромные крылья, снег разметает чешуйчатый хвост фиолетового цвета. Через минуту перед ними во всей красе стоял настоящий дракон, насыщенного фиолетового окраса, с шипами вдоль позвоночника, большими крыльями и желтыми глазами с вертикальными зрачками.

Было в нем что-то неуловимое, благородный поворот головы, неспешность движений, словно смотришь на горящий огонь. Завораживает. Мгновение постояв, давая себя рассмотреть, Иерон развернулся и шагнул в сторону беседки. Он сделал пару шагов и оказался за дальней частью строения, где располагалось нечто вроде большого очага, в котором под слоем снега лежали дрова. Если использовать спичку, чтоб разжечь из них костер, вполне можно провозиться до весны. Дракон вдохнул воздух, а выдохнул горячий пар, за которым последовало пламя, мгновенно растопившее снег и заставившее дрова пылать.

— Такое чувство, что я сплю. — Пробормотала Алена. — До этого было много странностей, но это просто сюрреализм какой-то.

Ей вторили кивками голов. Тем временем дракон снова оказался окутан дымкой, а через пару мгновений перед ними снова стоял улыбающийся Иерон. И он был чистым. Его волосы оказались пшеничного цвета, они аккуратно спускались чуть ниже ушей, кожа приятного слегка загорелого оттенка, опрятная одежда.

— Так, кто ты и куда дел того замарашку? — Пошутила Нина, во все глаза всматриваясь в преображенного парня.

— А он ничего такой. — Вторила ей Рита, но дружное «Рита, нет» прервало уже готовое сорваться с губ предложение познакомиться поближе.

— За пределами территории после превращения я такой, каким был до проклятия, но всего на двадцать минут и потом пару дней придется проваляться в постели с горячкой. — Не переставая улыбаться, дракон смотрел на Нину. — Иногда оно того стоит. Присаживайтесь, согреемся.

— А как вы меняете одежду? — Обратилась к нему на «вы» Нина, взглянув на мужчину совсем другими глазами. Сейчас он полностью соответствовал своему статусу — хозяин замка и умопомрачительный мужчина.

— Я переодеваюсь в человеческом обличии. Хотите посмотреть? — Включил флирт этот невозможный мужчина.

— Какое интересное предложение. — Задумчиво проговорила девушка.

Рядом захихикала Алена, Уилл одобрительно смотрел на Нину, Света прижала руки к растянувшемуся в улыбке рту. Рита округлила глаза, не веря, что не ей пришла в голову идея закадрить дракона и даже призвала лиану и шлепнула соперницу по ноге. Нина только закатила глаза и подмигнула Иерону.

Благодаря полыхающему пламени в беседке стало тепло и уютно. Компания не успела рассесться по местам, а Рих уже принес поднос с чашками, которые тут же были отобраны Светой. Девушка на мгновение закрыла глаза, наслаждаясь теплом и спокойствием, вызвав поток воды. Посуда была перемыта, в чайник засыпали ароматные сухие ягодки, которые так же принес Рих. В очаге чайник быстро закипел, и ароматы заполнили беседку. На столик были выгружены разные мешочки с засушенными ягодами и кусочками неизвестных фруктов.

— Иерон, как ты уже понял, мы не отсюда, сама не верю, что говорю это, но мы из другого мира. — Доливая дракону ароматный напиток в чашку, Нина вернулась к главной теме этого вечера. — И попали сюда, чтоб найти свое предназначение. Уилл чувствует, в каком направлении нам нужно двигаться, он и привел нас сюда. Это как– то связано с тобой и твоим проклятием. Но если ты не расскажешь нам, что с тобой произошло, мы не сможем помочь. Это важно, пожалуйста.

Глубоко вздохнув, дракон поднялся со своего места, отошел чуть в сторону и ответил:

— Хорошо, я расскажу. Впервые кто-то приходит ко мне не с просьбой, а с желанием помочь. Но это долгая история.

Иерон чуть прикрыл глаза, мысленно погружаясь в прошлое, вспоминая события, которые привели к тому кошмару, в котором он жил.

ГЛАВА 7

5 лет назад.

Теплое выдалось лето. В саду Иерона Преста должен был быть большой урожай фруктов. Уже сейчас это было понятно по тому, как наклонились к земле ветви плодовых деревьев. А значит, что все обитатели замка будут обеспечены и вареньем и компотами и другими заготовками на всю зиму. Прекрасный год. Местный господин ходил по саду, с наслаждением вдыхая сладкие ароматы. Он жил один, родителей не стало, когда он был совсем юным, а братьев и сестер никогда не было. Поэтому все, что имело значение для господина — его богатые владения, то, что принадлежало ему, и чем он ни с кем не готов был делиться.

Уединение нарушил бегущий к нему со всех ног смотритель одной из каменоломен, которые также как и сад, замок и прилегающая территория принадлежали дракону, на ходу выкрикивая «Беда, господин!». Наемный работник быстро сократил расстояние между ними и, запыхаясь, начал тараторить:

— Беда, господин! Я принес печальную новость. Свод начал обрушаться, мы едва успели всех вывести. Чудом никто не пострадал. Но дальше продолжать разработку нельзя, грунт ненадежен. Уже выясняется причина, но скорее всего это природная особенность. Мне так жаль, господин.

Смотритель еще бормотал какие-то извинения и причитал о дальнейшей судьбе своих подчиненных, которым надо кормить детей, но Иерон уже не слушал. Это была катастрофа. Прест знал в лицо всех смотрителей своих каменоломен, в которых добывались очень редкие и поэтому дико дорогие кристаллы, которые использовались магами испокон веков. В последнее время добыча начала сокращаться, залежи кристаллов повсеместно истощались. И конкретно этот смотритель руководил самой большой и перспективной каменоломней. А значит, если ее нельзя будет использовать, он понесет слишком большие финансовые потери. Мысли в голове дракона заметались и никак не хотели успокаиваться. Надо найти решение. И срочно. Нельзя было терять именно этот объект.

Ничего не сказав, в считанные мгновения Иерон обернулся драконом, расправил свои огромные крылья и полетел в направлении каменоломни, которой достиг через десяток минут. Самая дальняя территория, она постоянно подвергалась набегам, пока дракон не взял ее под свое покровительство несколько лет назад. В благодарность за защиту управляющий местным городом документально подтвердил право Преста на разработку кристаллов вблизи поселения. Это было прекрасное соглашение. Из-за постоянных набегов бандитов никто ранее не развивал здесь бурную деятельность, земные недра были нетронутыми и богатыми.

Сделав несколько кругов над территорией, он мгновенно оценил ущерб и понял, что смотритель слегка сгладил масштаб катастрофы. Породы просто провалились. Это значило, что даже использовав все имеющиеся технические и человеческие ресурсы, они не смогут восстановить каменоломню в прежнем виды. Породы будут осыпаться на головы рабочим. А полностью снимать весь верхний слой и докапываться до недр вручную нецелесообразно. Дракона распирало от злости. Помимо этой в его владении были еще две каменоломни поменьше, но они едва окупали себя. Прест не закрыл их только по доброте душевной, давая тем самым рабочие места для местных. А это значит, что без этой точки добычи про доход можно забыть.

Когда Иерон приземлился и вернулся в свой облик, к нему бросились рабочие. Они причитали и просили у него помощи. Умоляли не оставить их без работы. Наперебой рассказывали про своих жен и детей, которых надо кормить. А что он мог сделать? Прест кивнул своим людям, обернулся драконом и вернулся в замок, готовый рвать и метать. По замку он шел в наихудшем своем настроении, поэтому слуги предусмотрительно не попадались ему на пути.

Когда дракон мерил широкими шагами свой кабинет, в дверь постучались, и на пороге появился Рих.

— Милорд, к Вам пришел господин. Говорит, что он по срочному делу. Ждет в гостиной. Что прикажете?

— Пусть ждет, сейчас спущусь. — Иерон потер ладонями лицо. Он закрыл глаза и сосчитал до десяти. Надо хоть немного успокоиться, иначе он сорвется. Еще одной плохой новости сегодня дракон не стерпит. Спустя пару мгновений Прест покинул свой кабинет и спустился к незваному гостю, втайне надеясь, что от него не будет требоваться что-то серьезное. Не то настроение, чтоб геройствовать.

В гостиной его ждал высокий худой молодой человек. С коротко стриженными серыми волосами, блеклыми глазами и невыразительным лицом. Одет он был в мантию, какую носили все маги. И поэтому с первого взгляда на гостя Иерон напрягся. Он недолюбливал магов. Дракон понимал и уважал физическую силу, но вот магии он откровенно побаивался. Одно дело, когда ты можешь оборачиваться другим существом и выдыхать огонь, вот дракон — тут все понятно и просто. И совсем другое дело, когда создаешь иллюзии или при помощи мысли воздействуешь на окружающую среду. Это жутко.

Рих не дал хозяину времени на доскональное рассматривание пришедшего, представив его:

— Иерон Прест, дракона третьего дома, хозяин замка.

— Вилл. — Представился гость. — Маг.

— По какому поводу я имею честь принимать вас? — Включился в разговор Иерон, жестом отпуская Риха. Он не собирался дожидаться, пока тот начнет предлагать напитки или что-то еще. Встреча будет короткой.

— Я услышал про проблемы с вашей каменоломней. И так получилось, что я могу помочь. Я обладаю магией, которая способна восстановить породу, возвести свод и вернуть месту добычи приличный вид. Это безопасно.

Больше всего Престу не понравилась последняя фраза. Если маг говорит, что что-то безопасно, значит, опасность таится в другом месте. Маги, которых знавал дракон, никогда не отличались альтруизмом и назначали за свою работу непомерный откуп. Хорошо если золотом.

— Откуда вы узнали про мою проблему? — Вопрос прозвучал спокойно, но в глазах дракона полыхнуло пламя. Информация так быстро не распространяется, он сам еще не успел все обдумать, а тут уже нарисовался добрый самаритянин. Подозрительно, он может быть причастен к обрушению. С магами никогда ничего нельзя знать наверняка.

— О, я понимаю ваши опасения. — Поднял руки вверх гость. — Простите, что не объяснил сразу. Я заметил ваших работников в трактире, они в панике обсуждали, как им теперь быть без работы. Простите, я подслушал их разговор. Поэтому создал портал и перенесся к вам с предложением помощи.

— Как удобно. — Пробормотал себе под нос Прест. В эту историю верилось с трудом. Хотя он и видел своих работников, они вполне могли бурно обсуждать случившееся. Но магам нельзя доверять. — Что конкретно вы предлагаете?

— Я полностью восстановлю вашу каменоломню. — Довольно развел руками маг и чуть склонил голову. — Ваши работники не потеряют заработок, их семьи не будут нуждаться. Я буду полезен вам и после, налажу работу, помогу с модификациями.

— А взамен?

— Я бы хотел стать совладельцем. Обдумайте моё предложение. — Заволновался маг, видя неприкрытую угрозу в глазах дракона. — Без моей помощи вы потеряете каменоломню. А так у вас будет половина. Это лучше, чем ничего.

— Я подумаю. — Сквозь зубы прорычал Прест и открыл дверь, ведущую на улицу. — Прощайте.

— До свидания. Обдумайте мое предложение. — Уже выходя, отозвался Вилл, протягивая свою визитку с адресом конторы в центре ближайшего города.

Иерон с силой захлопнул дверь, так, что даже люстра на потолке закачалась.

«Каков наглец! Приперся ставить мне условия. Небось сам же и организовал обрушение. Ненавижу магов». — Пытаясь переварить произошедшее за весь день, дракон только сильнее распалялся. — «Нужно было убить его и прикопать под деревцем в саду».

Прест поднялся по центральной лестнице, устланной бардовой ковровой дорожкой. Он вернулся в свой кабинет еще более рассерженным. Весь день просидел, перебирая документы на каменоломню, ища лазейки. Проверил все имеющиеся трактаты по добыче магических кристаллов и разработке месторождений. Выходило, что он попал. Ему надлежало по-прежнему выполнять свои обязательства перед жителями территории, где находилась каменоломня, ничего не получая взамен «по не зависящим от участников соглашения обстоятельствам». И восстановить своими силами месторождение нельзя в целях безопасности. Он с силой отшвырнул от себя бумаги, которые рассыпались вокруг стола и снова продолжил мерить шагами кабинет.

Спустя три дня, рано утром в замок нагрянул неожиданный гость — Далил Магнус. Невысокий полноватый мужчина, в очках, за которыми обычно горели азартом умные серые глаза, которые сейчас смотрели прямо, но совершенно безэмоционально. Его доверенное лицо, который заключал крупные сделки по продаже кристаллов, и по совместительству близкий друг. Едва дракон вышел встречать его в гостиной, как услышал поникший голос старого знакомого:

— Прест, здравствуй. Извини за неожиданный визит, но это срочно.

Иерон едва не застонал. В последнее время все разговоры, начинающиеся с фраз, содержащих «срочно» и «важно», заканчивались неизменной мигренью и бессонной ночью в кабинете. Он совсем неизящно плюхнулся в кресло, указав на соседнее гостю, и потер лицо руками, наслаждаясь последними мгновениями блаженного незнания.

— Творится какой-то беспредел. С нами грозятся разорвать все сделки. Я сдерживаю заказы, как могу, но покупатели как с цепи сорвались. Пошел слух, что самая крупная из твоих каменоломен…

— Это не слух. — Прервал его хозяин. — Я потерял одно месторождение. Насколько все плохо на рынке?

— Паника. — Заметно сник Далил, до последнего надеявшийся разрешить недоразумение и уверить всех в стабильности ситуации. — Требуют подписать обязательства на доставку алмазов, иначе рвут сделки и ищут других поставщиков. Все боятся к зиме, когда добыча прекратится, остаться ни с чем.

Дракон глубоко вздохнул и прикрыл глаза, сжал руки в кулаки и немного ссутулил широкие плечи. Если не подписать обязательства, клиенты уйдут, и он не продаст даже то, что добудут на двух оставшихся каменоломнях. Если подписать, он не сможет обеспечить полный объем кристаллов и заплатит неустойку по соглашению. Оба варианта ему не подходят.

— Дай мне три дня, я что-нибудь придумаю. — Попросил Иерон, не открывая глаз, стараясь сдержать гнев.

— Боюсь, это долго. У нас нет столько времени. Я могу подождать до вечера. — С этими словами Магнус поднялся со своего места и, быстро прощаясь, прошел к двери, прекрасно зная, что значит поза, в которой сидел его приятель с закрытыми глазами. Он не хотел видеть дракона в гневе.

Уже к обеду Прест стоял в кабинете мага Вилла и подписывал договор на совместное владение каменоломней с чувством, что его связали по рукам и ногам. Он не скрипел зубами только из нежелания показать, насколько сильно он зол на сложившуюся ситуацию, на покупателей и на одного конкретного мага. Дракон стоял перед столом, на котором лежали уже подписанные бумаги, расправив плечи и излучая уверенность в себе, которую в данный момент совершенно не ощущал.

— Я сегодня же восстановлю каменоломню. — Радостно отрапортовал маг. — На завтра можно вызывать работников.

Вилл хотел сказать что-то еще, но Иерон перебил его, заявив, что уходит. Покинуть помещение как можно скорее было единственным желанием. Выйдя за дверь, дракон вдохнул и задержал дыхание, сосчитав до десяти. Потом медленно выдохнул и вышел на улицу.

Встретившись вечером с Далилом Магнусом, он подписал обязательства на поставку, еще не зная, что не сможет их выполнить.

ГЛАВА 8

Наши дни.

Иерон замолчал, подбирая слова. Он взглянул на сидевшую рядом с ним компанию и думал, имеет ли смысл открывать истинную причину его проклятия. На протяжении всей истории на их глазах было написано много: сочувствие, злость, сомнение, но ни разу он не увидел презрения, которое непременно появится, стоит ему раскрыть правду.

— У нас осталось две минуты. — Многозначительно глядя на дракона, объявила Нина. — Только вот откуда я это знаю? Я не смотрела на часы.

Все в недоумении перевели взгляды с рассказчика на девушку. Она сидела с отстраненным выражением лица, выпрямив спину и теребя рукава. Такой она бывала только в минуты сильного сомнения. Она сама прервала молчание:

— Я знаю, сколько времени нам понадобилось на дорогу от поляны до спуска, а потом до деревни. До секунды. — Как-то совсем глухо произнесла Нина.

— То есть твой дар не управление временем, а отсчитывание его? — Выгнув бровь, озвучила Рита. — Самое бесполезное умение.

— Рита, прекрати. — Оборвала ее Света. — Еще не известно, может она и управлять временем сможет. Потом. Я тоже озеро не с первого раза создала.

Они бы еще долго сидели и выясняли, полезный это навык или нет, но Иерон вскочил со своего места и схватился за голову, чуть завывая. Тут же подбежал Рих, взвалив на себя хозяина, и потащил в сторону замка, на ходу причитая, что надо срочно возвращаться. Две минуты истекали, и на дракона накатывала сильнейшая лихорадка, последствие его проклятия.

Возвращаться было далеко. И на середине пути дракон совершенно впал в беспамятство, метался, вздрагивал, стонал. Нести его оказалось тем еще счастьем. Уилл тут же вызвался помочь, и они уже вдвоем притащили Преста в замок, подняли на второй этаж и разместили в одной из комнат.

— Простите, но я не смогу уделить вам внимание в ближайшие пару дней. — Извинялся Рих, вытаскивая из шкафа какие-то тряпки, которые намеревался намочить в холодной воде и прикладывать ко лбу хозяина, у которого уже начинался жар.

— Чем мы можем помочь? — Спросила Света, уже готовая стать сиделкой.

— Я справлюсь, не впервой, благодарю.

— Давай лучше не будем мешать. — Рита потянула подругу за руку. — Мы подождем в гостиной, пока дракону полегчает.

Девушка хотела поспорить, что помощь не помешает, но Рих категорически заявил, что один он справится лучше, да и хозяин будет неуютно чувствовать себя в присутствии посторонних.

— Можем пойти еще в одно место. Когда мы были в беседке, меня тянуло в сторону от замка. Я не знаю, что там, но пара дней у нас есть, чтоб выяснить. — Предложил Уилл, пока девушки располагались на пыльном диване и креслах.

— Действительно, может там дар Нины раскроется и станет более толковым. — Не смолчала Рита.

— Поздно уже. Через двадцать две минуты стемнеет. — Отрицательно покачала головой Нина с очаровательной улыбкой акулы. — Надо попроситься с ночевкой остаться и идти утром. — Добавила уже спокойнее.

Света тут же вызвалась парламентером. Она сбегала на второй этаж и попыталась снова оказать помощь по уходу за драконом, прося взамен пару комнат для ночлега. Рих так хотел отделаться от сердобольной девушки, что отдал в их распоряжение две комнаты в самом конце коридора с условием, что Света не будет ему помогать.

В отведенных комнатах царили ужас и кошмар. Оба и разом. На стенах виднелись подтеки воды, в углах паутина, по полу то тут, то там пробегали небольшие шустрые насекомые, похожие на наших тараканов. Занавески на окнах висели косо и норовили вообще свалиться, разметав по сторонам пыль и комки скатавшейся шерсти неизвестного животного.

— Я тут не останусь. — С неподдельным ужасом заявила Рита. — Вы не в себе, если со мной не согласны.

Спорить никто не стал, но ночью зимой в незнакомом месте и без денег идти некуда. Поэтому после безрезультатных попыток привести в порядок первую комнату, что было непосильным заданием даже с использованием водных способностей Светы, было решено остаться ночевать всем вместе и лечь на куртки. Кое-как сдвинув две большие кровати, примостились, не раздеваясь, вскоре им удалось забыться сном.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 544