электронная
180
печатная A5
374
16+
Убийцы

Бесплатный фрагмент - Убийцы

А что выберешь ты?

Объем:
142 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4493-3688-0
электронная
от 180
печатная A5
от 374

Пролог

* * *

Стоя на крыше, она дрожала от пронизывающего ветра. Почему именно она должна сделать это? Мысли метались в голове, рисуя перед глазами смутные образы, и она потерла лицо рукой, стараясь смахнуть их вместе с мелкими каплями дождя. «Может быть, стоит просто сделать шаг в пропасть? Сколько там человек живет в полете, пока не умирает от разрыва сердца…?»

Она даже подняла ногу, занося ее над пустотой, тянущейся далеко вниз десятками этажей, откуда отозвалось эхо приглушенных звуков автомобильного гула и людской суеты. Девушка почти физически ощутила, как этот шум упирается ей в подошву. Все-таки, большие города похожи друг на друга своей мощной энергией, громоздким фасадом высоких зданий и вечно бегущими, напоминающими муравьев жителями.

Сейчас ей действительно казалось, что все происходящее нереально. Она ведь простая, обычная, ее жизнь должна была сложиться по другому сценарию.

Тяжелая винтовка за спиной оттягивала девушку от края здания, на котором она стояла. Кожаные ремни больно впивались в плечи. К такому нельзя привыкнуть. Она просто не должна быть здесь, а зависать где-нибудь с компанией, гулять со славным парнем или просто сидеть возле окна, быстрыми, но точными мазками кисти зарисовывая происходящее на улице…

Слишком молода. Слишком неправильно. Все, что происходит — слишком.

Наушник завибрировал хриплым голосом:

— Пора.

Она сделала шаг назад, спускаясь с края на настил. Совсем скоро все закончится. Они обещали предоставить выбор. И пусть так, она должна попытаться. Других вариантов нет.

Глава 1 « (Не) приятные (не) ожиданности»

За окном начинало светать. Все благополучные районы города только просыпались. Сонные налогоплательщики потягивались в собственных уютных постелях, отключали будильники и брели на кухни за порцией чего-нибудь бодрящего. Но гетто наоборот только предвкушало сон после шумной, беспокойной, как и каждая предыдущая, ночи.

Возле бара через дорогу погас фонарь, когда последний пьянчуга выполз на улицу. Мигая сиренами, на полном ходу пронеслась полицейская машина, и Хэйли раздраженно захлопнула окно, чтобы хоть немного побыть в тишине. Потянувшись и вдоволь похрустев костяшками пальцев, девушка плеснула в кружку горького, черного как смоль кофе. Оставалось около получаса до того, как вернется отец.

В квартире за стеной всю ночь были разборки. Женские истеричные вопли и грохот совершенно не дали заснуть. Постоянно зевая, девушка оглядела комнату в поисках своей сумки.

Приходилось много чего успевать. Уборщица, официантка, курьер — любая работа, лишь бы были деньги. Бежать по городу наперегонки с другими людьми, стараясь успеть под его бешенный ритм, запрыгивать в уходящие вагоны метро, протискиваться в толпе таких же безликих граждан, как и она сама. Жить на благо общества, которое плевать хотело на своих участников.

Единственной отдушиной стало рисование. В этом бурном потоке жизни, который норовит смыть любого остановившегося или несогласного, девушка смогла найти для себя способ отключаться на время, устраивать передышки. Выкраивая свободные часы, Хэйли выходила в сквер, устраиваясь неподалеку от мест, которые ей чем-то запомнились, и принималась за живопись. Рисовала портреты, пейзажи на заказ и для себя. Ей нравилось наблюдать за людьми. За их мимикой, жестами, поведением. Писать портреты прохожих — спешащих клерков, уличных музыкантов или покуривающих в стороне таксистов. Иногда зарисовывать виды зданий и сгорбленные деревья в парках, тянущиеся ветками к траве как к единственно живой, зеленой как они сами, части серого и пыльного города — что угодно, за что зацепится глаз художницы.

Выскакивая на улицу, Хэйли запнулась о порог и, хватаясь за перила чтобы не упасть всем телом сразу, выставила ногу вперед прямо в холодную, грязную лужу на входе. И без того неловкая, постоянно собирающая дверные косяки, предательские углы столов и диванов мизинцами — Хэйли никогда не отличалась грацией, но это был финиш. Все-таки регулярный недосып здорово сказывался на координации. Как назло, Мистер Эванс, хозяин квартиры, которую она снимала вместе с отцом, так и не починил дряхлую лестницу в счет аренды.

Выругавшись, девушка пошла в сторону автобусной остановки, закуривая сигарету и хлюпая мокрым ботинком. Если день начинается паршиво — считай, до вечера будешь в проблемах.

* * *

Открывшаяся дверь звякнула колокольчиком над входом. Очередной недовольный посетитель задумчиво оглядел закусочную. Почему-то все, кто сюда заходил, считали своим долгом состроить на своих лицах такое выражение, будто им весь мир должен. Странные.

Протирая стол в дальнем углу, Хэйли постоянно бросала взгляд на часы, как будто это должно было сдвинуть минутную стрелку. Если погода не испортится, то сегодня можно выбраться в городской парк или на площадь, чтобы порисовать.

Девушка направилась в сторону кухни. Ее смена вот-вот закончится, и сняв фартук, она станет свободнее на пару часов, почувствует себя живой.

Хозяин заведения сурово оглядел ее, когда она перегнулась через стойку, потянувшись к ручке, чтобы отметиться в графике. Поставив подпись напротив своего имени, и перекинув лямку сумки через плечо, Хэйли направилась к выходу.

* * *

На городской площади было людно, когда девушка туда добралась. Встала задача — найти подходящее место. Удивительно, ведь будние дни обычно делали улицы пустыми, запирая городских обитателей в офисах с кондиционерами и без. Единственная свободная скамейка оказалась прямо под деревом. В тени было прохладно, и открывалась широкая панорама набережной неподалеку.

Нащупывая краски и кисти на дне сумки кончиками пальцев, Хэйли осматривалась вокруг. Повсюду деловито сновали только вездесущие голуби, которые склевывали с асфальта все, что показалось им съедобным. Пока не намечалось ничего необычного, и Хэйли решила купить кофе за последний цент в ближайшем лотке. Закурив, девушка разложила на скамейке кнопки, карандаши и тряпку.

Попивая крепкий кофе и поочередно затягиваясь сигаретой, Хэйли периодически делала карандашом простые наброски. Движения по бумаге были доведены до автоматизма, графит прикасался к белоснежным листам с легким шуршанием, оставляя линии и штрихи.

Рядом послышались шаги, и кто-то резко выхватил сигарету из рук девушки.

— Что за…?

— Не слишком мисс юна для таких увлечений?

Хэйли возмущенно подняла глаза. Вопрошающим оказался высокий, странного вида парень в приталенном темно-сером пальто и начищенных до блеска лаковых туфлях. Одет со вкусом, на манер английского денди. Старомодный образ завершала шляпа трилби с лентой и круглые солнцезащитные очки.

— Эээ, что? — Хэйли опешила от чужой наглости и почему-то начала смущаться. Разглядывать незнакомца она не планировала, но парень напустил на себя такой наигранный суровый вид, что это привело ее в раздражение.

— Ох, прошу прощения! — протянул нахал, показательно переламывая пальцами и выкидывая сигарету, — Это что была последняя?

— Шел бы ты.

— Вы довольно невежливо разговариваете с тем, кто позаботился о Вашем здоровье! — парень назидательно покачал головой и растянул губы в улыбке.

Хэйли демонстративно достала новую сигарету, и снова принялась за рисование, закрывшись бумагой.

— Какая невоспитанность, — парень шутливо погрозил пальцем, повернулся на пятках и пошел прочь.

Желание рисовать моментально улетучилось вместе с остатками хорошего настроения. Убедившись, что ее оставили в покое, Хэйли начала собирать свои вещи, решив отправиться на следующую работу, приехать туда пораньше и немного подзаработать. Девушка почти собралась, когда телефон в кармане пронзительно запищал, едва не заставив ее выронить свои вещи прямо на голубей, все еще топтавшихся неподалеку. Воистину, день для них был бы также испорчен.

— Привет, мировая катастрофа! — раздался знакомый голос на том конце. Единственная подруга Хэйли — Марта, звонила довольно редко, — Как поживаешь? Опять вся в работе?

— Типа того…, — Хэйли продолжила сборы, придавив трубку плечом к уху, чтобы ничего не выпустить из рук и больше не угрожать птицам, — Ты вернулась?

— Да, представляешь, проторчала в аэропорту почти весь день, они умудрились потерять мой багаж! Вот так живешь за границей, расслабляешься и отвыкаешь. А потом возвращаешься в местный бардак…

— Я собираюсь на работу. Ты что-то хотела? — Хэйли не собиралась грубить, но слушать болтовню Марты сейчас хотелось меньше всего.

— Ну ты как всегда! Сделай исключение хотя бы сегодня, возьми отгул, он тебе жизненно необходим! Нельзя столько пахать!

— Если я и возьму отгул, то только для того, чтобы выспаться перед очередной рабочей неделей.

Где-то на задворках сознания промелькнула тень досады. Они дружили с детства, она и Марта. Но чем старше становились девушки, тем сильнее росла пропасть между ними. Семья Марты была обеспеченной, подруга легко получала все, что хотела. Теперь она училась в другой стране, и изредка приезжала на каникулы.

Чтобы не возникало неловких вопросов и жалости, Хэйли скрывала от нее свои домашние проблемы, отшучивалась. Разговоры Марты все равно сводились только к ней самой, и так было даже проще.

— Слушай, тебе нужно развеяться. Давай ты просто мне наберешь ближе к вечеру. Сегодня будет крутая вечеринка. Надумаешь — присоединяйся.

— Я подумаю, — коротко бросила Хэйли и отключила телефон, уже заходя в метрополитен. Внутри ее встретил поток людей, который подхватил девушку в свое течение. Оказавшись возле ограничительной линии, Хэйли достала блокнот, прикидывая сколько денег ей нужно принести отцу. Облокотившись на колонну неподалеку, она начала бездумно водить карандашом по бумаге. Росчерки, штрихи. Нажатие то сильнее, то чуть слабее, пальцы растушевывают переходы.

Неаккуратный набросок, похожий на мазню сумасшедшего. Она задумчиво уставилась в блокнот, поворачивая его в руках. Внезапно изображение обрело смысл. Не могло не обрести. Слишком похоже. Все же, она отлично умеет подмечать мелкие детали.

Очки, шляпа. Улыбка. Образ того незнакомца, который почему-то пытались запомнить ее руки.

— Идиот! — девушка вдруг не удержалась и громко крикнула своему рисунку. На ее голос обернулись почти все люди вокруг, кто-то зашептался. Хэйли улыбнулась уголком рта, подумав о том, что, во-первых, она сошла с ума от недосыпа и усталости, раз орет на блокнот. А во-вторых, если бы этот самодовольный засранец был здесь прямо сейчас, она бы, не мешкая во второй раз, отчетливо представила носителя гордого звания всей толпе.

Неподалеку в тоннеле уже стал нарастать вой приближающегося поезда. Ее мобильник снова затрясся в кармане. Хэйли опустила голову, спасая лицо от мощного потока воздуха. Вытаскивая телефон, она успела заметить последнее сообщение, заходя в вагон: «Угол 5 и Восточной 57. Встретимся там.»

* * *

В Нью-Йорке грязно. Кучи газет, рекламных буклетов и другого мусора под ногами, который летит тебе прямо в лицо от малейшего дуновения ветра. Темнеет. Потоки сигналящих машин навстречу, блики огней светофоров и витрин на сыром асфальте. Снова начал накрапывать дождь.

Хэйли продолжала идти, приподняв воротник и закрываясь от мелких капель. Ссадина на лбу немного кровоточила, пара ребер весьма отчетливо отзывалась болью на каждый сделанный шаг. Девушка направилась в ближайший переулок, маневрируя между людьми с зонтами и пакетами. Укрывшись под пожарной лестницей, она остановилась и посмотрела на затянутое тучами мрачное небо. Обреченно вздохнув, Хэйли закурила.

Достав смятые мелкие купюры из кармана куртки, пересчитала. Затем, откинув окурок легким щелчком пальцев, девушка продолжила путь до угла улиц, где была назначена встреча. Подойдя к указанному месту, она осмотрелась и потянулась за телефоном. Краем глаза Хэйли заметила черный автомобиль, который начал движение в ее сторону. Не успев набрать номер, она замерла. Машина остановилась в полуметре от нее на оживленной части улицы, не заботясь о правилах. Дверь с легким щелчком открылась. Марта высунулась из автомобиля и помахала удивленной подруге.

— Эй, ну ты чего стоишь под дождем! Иди сюда, — она жестом пригласила сесть, и Хэйли устроилась рядом, случайно задев коленом переднее сидение. Послышался сдавленный смешок.

— У кого-то кости слишком острые!

Между кресел показался незнакомый парень. Он дружелюбно улыбнулся и протянул руку, которую едва можно было различить в полутьме салона.

— Я Мэтью! Но ты можешь меня звать Мэтт. Или мистер Уильямс. Или просто мистер Мэтт Уильямс! — она наощупь пожала его холодные, тонкие пальцы, отметив про себя, что у него тоже руки художника.

— Хэйли. Просто Хэйли. Ты пока не тянешь на мистера.

Мэтт коротко кивнул и обратился к водителю.

— Поехали.

Хэйли отвернулась к окну, так, чтобы Марта не заметила ее лица. Вдаваться в подробности не хотелось. Они давно не общались, и Марта не знала о ситуации с отцом. Рядом мелькнул ослепительно яркий экран телефона.

— Смотри, вот сюда мы едем, — Марта начала быстро водить пальцами по мобильному, пытаясь увеличить изображение. Хэйли неохотно повернула голову. Какое-то поместье или замок. Выглядело мрачно.

— Это что — дом с приведениями? — она попыталась перевести все в шутку. Спереди раздался голос Мэтта.

— Ну можно и так сказать, довольно старое поместье. Хотя, не уверен на счет призраков. Но алкоголь и веселая компания там точно будут.

Машина тем временем начала въезжать на мост. Хэйли прислонила лоб к темному стеклу двери, радуясь его приятной прохладе. Вечер, размеренное шуршание колес, блики фар и капли, стекающие снаружи — все это ее успокаивало, и девушка незаметно для себя стала проваливаться в сон. Когда они наконец приехали, кто-то мягко потряс ее за плечи. Хэйли дернулась от неожиданности, забыв где находится. Разлепив глаза, она увидела, что кроме нее и Марты никого нет. В салоне горел свет.

— Не расскажешь мне, что с тобой творится? — Марта сидела рядом с суровым видом, скрестив руки на груди, и рассматривала подругу. Та попыталась закрыть лицо рукой, но Марта аккуратно прихватила ее за запястье, — Не прячь!

Понимая, что расспросов теперь не избежать, Хэйли предложила выйти на улицу. Воздух снаружи оказался плотным, сырым. Вокруг было темно. Пахло дымом, жжёной резиной и скошенной травой. Они подошли к ограде. Тяжелые ржавые ворота заскрипели, с трудом поддаваясь. Пройдя во внутренний двор, подруги остановились у входа в особняк. Даже отсюда он казался невероятно большим и мрачным. Внутри грохотала музыка, в окнах мелькал свет. Возле ступенек перед дверьми сидели каменные львы с крыльями. На одном из них кто-то краской из баллона нарисовал свастику. Повсюду было мелкое, битое стекло и мусор.

Достав сигареты, Хэйли привычно чиркнула колесом зажигалки, медленно затягиваясь. Ненавидела, когда лезут в душу. Сочинить пару историй, чтобы отвязаться от навязчивых коллег — вот ее максимум.

— Я в порядке. Дали по лицу, когда возвращалась домой. Наркоманы, наверное. Отдала деньги, так что жизнь, сказали, могу себе оставить пока.

Марта все еще продолжала сверлить ее взглядом. Та в ответ невесело рассмеялась и развела руками. Сейчас хотелось лишь быть подальше от дома. И надеяться, что к моменту ее возвращения, отец уже ужрется до бессознательного состояния, и ничего не заметит.

* * *

— Я к тебе обращаюсь!

Никто не отозвался.

— Твою мать, не делай вид, что ты меня не слышишь! — отец сидел в своем кресле и заливался пивом, — Бестолковая дура!

Хэйли включила напор воды сильнее, чтобы хоть как-то заглушить крики. Проклинала себя за то, что вернулась пораньше, решив, что отца снова не будет дома. Проходя мимо зеркала, она случайно столкнулась взглядом со своим отражением. Вечные синие круги под глазами, острые ключицы, обветренные губы. В целом симпатичное, но очень уставшее лицо.

Хэйли только сейчас заметила, как сильно похудела. Щеки совсем впали, позвоночник и ребра торчали как у дохлого гусенка. Одевшись, девушка направилась к себе в комнату с отстраненным видом. Вроде перестал орать. В дверном проеме что-то мелькнуло.

Ее с силой схватили за плечо сзади, буквально вышвыривая в коридор. Хэйли, не удержавшись, повалилась на пол и инстинктивно закрылась руками. От отца всегда разило крепкими сигаретами, алкоголем и потом. Эту вонь она не спутает ни с чем. Но сейчас было еще хуже. От него несло злостью.

— А ну иди сюда! — отец вцепился в ее руки, выкрутив и едва не сломав их. Хэйли попыталась промямлить хоть что-то, чтобы вразумить его. Ее сознание помутилось от страха. Сегодня ей не удалось заработать достаточно, но отцу было плевать. Все, чего хотело это животное — надраться. И когда его запас заканчивался, он ходил догоняться у своих дружков, таких же отбросов, не забывая регулярно поколачивать дочь за неумение обеспечивать их обоих.

Хэйли дрожала, лежа на полу, пока он стоял над ней и кричал сверху о том, какая она идиотка, раз не справляется с простейшими заданиями. Потом неразборчивый пьяный бред о том, как нужно было от нее избавиться еще до ее рождения. Каждое свое слово он сопровождал сильнейшими пощечинами. Напоследок он хорошенько приложил ее головой.

— Ничтожество! — он буквально выплюнул эти слова в лицо дочери, продолжая держать ее за волосы.

За ним громко хлопнула входная дверь. Ушел. Хэйли перекатилась по полу, поджимая колени к ноющим ребрам. Вот она — отцовская любовь. Ненависть и липкое, отвратительное чувство безысходности захлестнули ее с головой.

— Будь ты проклят, свинья, — прошептала она, — Ублюдок, когда-нибудь настанет момент, и я смогу отыграться.

Еле поднявшись на ноги, она подошла к своей сумке. Закурив сигарету и морщась при каждой затяжке от боли, Хэйли отыскала телефон и не разгибающимися пальцами набрала кнопки. В тишине квартиры раздались гудки.

Глава 2 «Все делают ошибки»

Хэйли продвигалась по первому этажу, то и дело налетая на пьяных людей. Оказалось, что старый особняк, в котором гремела вечеринка, регулярно принимал толпы беспризорной молодежи и детей элитных семейств, которые хотели «экстрима и драйва».

Больше всего Хэйли понравился главный зал с большой лестницей, белыми дверьми и аркой. Она попыталась представить, как красив был этот дом когда-то, его вид в лучшие времена. Части витражей, выбитых хулиганами, старинный камин и остатки от мебели, которые раскидали по комнатам как кучу хлама — это все напоминало о былой роскоши. Хэйли невольно поежилась. Годы и невежество и впрямь ничего не щадят.

Она поднималась по лестнице наверх, попутно разглядывая и пытаясь запомнить каждую деталь этого необычного места. Нужно вернуться сюда, когда никого не будет, и подробнее все рассмотреть, зарисовать.

На втором этаже были слышны чьи-то вопли. Девушка попыталась обойти какого-то подростка, который блевал прямо с лестницы вниз и стайку девиц, сидевших рядом и снимавших это на телефоны. Старые половицы поскрипывали, будто собираясь треснуть под ногами. Хэйли, не задумываясь, схватилась за перила. В ладонь впились колючие частички облупившегося лака. Негромко выругавшись, девушка преодолела последнюю ступень.

Зал на втором этаже был огромен. Высокие потолки и массивные колонны вдоль стен. В центре находился импровизированный пьедестал для разной аппаратуры и вертушек, которые крутил ди-джей. Рядом, в такт музыке, светились ядовито-зеленые и неоновые прожекторы. На полу валялись толстые спутанные провода и шнуры. Здесь было накурено и слишком ярко. Помимо оглушающей музыки, рискующей обрушить всю местную рухлядь к чертям, повсюду орали люди. Хэйли ухмыльнулась, и направилась в соседний зал. То еще злачное местечко.

Комната в конце коридора была значительно меньше. Красный электрический свет мягко рассеивался по помещению. Если бы не громкая, современная музыка поблизости, можно было бы подумать, что это винтажный бар в стиле прошлого века. Пахло какими-то специями, виски и терпким запахом дорогих сигар. «Что ж, публика тут и правда всех мастей. Не иначе — какой-то сосунок спер чемоданчик своего папаши», — Хэйли, зажмурившись, потянула носом густой запах.

Какой-то умелец разобрал одну часть стены почти до основания, оголив камень. Рядом стояли наспех сколоченные полки, грязные зеркала и желтая лампа на высокой тумбе. В центре комнаты валялась груда хлама, среди которого виднелись виниловые пластинки.

Хэйли прошла дальше к обшарпанной барной стойке. Она задумчиво поскребла ногтями теплое, деревянное покрытие столешницы. Ей начинало нравиться в этом месте, полном разительных контрастов и веселья. Садясь на свободный стул, девушка огляделась в поисках стакана или бутылок.

Сзади подошла Марта, которая умудрилась найти ее в толпе. Она легонько облокотилась на Хэйли, и провела рукой по ее волосам, заставив ту вздрогнуть.

— Фу, здесь так неудобно, — протянула Марта, и уселась на соседний стул, — Не то что внизу на диванах.

— А мне нравится старая кожа, отполированная тысячей задниц! — усмехнулась Хэйли, закуривая сигарету, — Где ты взяла стакан?

— Ну… здесь есть свои бармены.

За стойкой что-то упало. Послышался звон стекла и отборный мат. Хэйли приподнялась на локтях и заметила, что с той стороны, судя по силуэту, был парень. Он сидел прямо на полу, спиной к ним.

— Эй! — она попыталась привлечь его внимание, на что неизвестный как-то нарочито медленно повернул голову в пол оборота, не показывая лица, — Виски не найдется? Можно подешевле, я не гурман.

— Какой кайф в том, чтобы хлебать дешевое пойло? — донеслось еле различимое, но довольно язвительное замечание.

— А тебе не все ли равно? — Хэйли посмотрела на его спину исподлобья, надеясь прожечь в ней дыру.

— Как скажешь… специально поищу что-то дерьмовое.

Марта уже допила, и стала заинтересованно прислушиваться. Хэйли кивком указала ей на сидящего за стойкой на полу. Приподнявшись, чтобы лучше разглядеть его в красноватом свете, Марта оживилась:

— Налей двум девушкам выпить! Ну что тебе стоит? — она начала усиленно хлопать ресницами, обращаясь к этой спине без глаз с таким видом, что Хэйли не выдержала и расхохоталась.

— Да не вопрос, — раздалось снизу из-за стойки, что-то звякнуло. Не показываясь и не вставая, «бармен» поднял две руки со стаканами, прогнувшись в спине и явно кривляясь. Марта начала одобрительно хихикать и хлопать в ладоши. Согнув обе руки в локтях почти в неестественном положении, он, не поворачиваясь, неторопливо поставил стаканы с ароматной жидкостью цвета янтаря, — Наслаждайтесь, дамы!

Хэйли потянулась за своей порцией. Для дешевого виски пахло как-то слишком хорошо. На вкус напиток показался приятным. И пока она раздумывала в чем подвох, делая следующий глоток, Марта уже принялась уговаривать этого благодетеля показаться. Закатив глаза от тупого кокетства, Хэйли решила осушить остатки залпом. Прямо в этот момент «бармен» надумал выпрыгнуть из-за стойки.

— Та-да!

За их спинами тоже кто-то находился, и она точно это знала. Но, резко развернувшись назад, чтобы не попасть на подругу, Хэйли выплюнула все содержимое стакана. И зажмурилась. О, да. Как храбро.

Кто-то чертыхнулся, и Хэйли осторожно приоткрыла глаза.

— Хммм…

Прямо перед ней стояла группа парней. Но ближе всех стоял только один. Он задумчиво приоткрыл рот и, проведя по нему рукой, смахнул остатки капель. Хэйли показалось знакомым его лицо. Она закашлялась то ли от неожиданности, то ли от обжигающего, так и не выпитого виски. По всей видимости, парень тоже был ошарашен, но моментально взял себя в руки, и улыбнулся с какой-то нехорошей издевкой.

— Это странно, но мне даже понравилось… — он подошел чуть ближе и расхохотался прямо ей в лицо, — Может, порепетируем и попробуем еще раз?

Она уставилась на него, не понимая, что происходит и ожидая, что ей сейчас хорошенько врежут. Вместо этого парень подал Хэйли салфетку, развернулся и вышел из комнаты. Все остальные из компании в спешке последовали за ним.

— Что? — девушка растерянно оглянулась им вслед.

Голос подал тот самый горе-бармен, по вине которого все и случилось.

— Вот ты попала…, — говоря это, он сам засуетился, пытаясь выбраться из-за стойки, и попутно запинаясь о бутылки, стоявшие на полу.

Хэйли повернулась к Марте. У той был блаженный, расслабленный вид словно ничего не произошло, и она вдруг начала плавно заваливаться вперед, как в замедленной съемке. Пришлось соскочить со стула, чтобы подхватить ее под руки.

Усадив Марту на пол, она убедилась, что с подругой все в порядке. Ровно дышит. Скорее всего, банально перепила. Девушка оглянулась на барную стойку.

«Бармену» уже удалось прошмыгнуть в проход между залами, и он бросился наутек, расталкивая людей руками. Все происходящее последние пару минут выглядело нелепо и странно. Хэйли выскочила за ним, но потеряла из виду. Толпа в большом зале уже сомкнула свои ряды, сотрясаясь в каком-то лихорадочном, конвульсивном ритме.

На мгновение девушка ощутила помутнение. Она уперлась рукой в стену, пытаясь сохранить равновесие. С одного выпитого стакана так не улетают.

Попытка сделать хотя бы шаг привела к тому, что она едва не рухнула. Аккуратно сползая вдоль стены, Хэйли заметила, что много кто в зале уже лежит на полу. Сознание как будто сорвалось в пропасть.

Ей стало душно. Последнее, что запомнила девушка перед тем, как отключиться — везде зажегся свет.

* * *

Мама лежала на кровати бледная и худая. Стеклянный взгляд мертвых глаз был устремлен в потолок, рот приоткрыт в последнем вздохе. Хэйли стоит в дверном проеме, держа в руках куклу.

Из коридора доносятся шаги. Девочка успевает отстраниться, вжимаясь в стену и пропуская отца. Тот, не замечая маленькую дочь, подходит к врачу, сует ему какой-то конверт, и они оба удаляются за ширму.

Кто-то из медсестер подходит к Хэйли. Она сейчас не может разглядеть ни одного лица. Просто не может отвести взгляд от матери. Ее образ как-то странно завораживает. Краешком сознания девочка понимает, что это неправильно, страшно. Это же ее собственная, родная мать. Но никаких эмоций нет, даже страха.

Хэйли куда-то уводят, она не сопротивляется. В больничном коридоре пахнет хлоркой. Медсестра помогает ей сесть, что-то протягивает, предлагая взять. Девочка отворачивается к стене. Кукла падает из ее рук. Хэйли поджимает колени к лицу, обнимая их руками, и начинает раскачиваться вперед-назад.

— Скажи этой девчонке, чтоб убрала ноги с сиденья! — доносится сердитый женский голос.

— У нее только что умерла мать, — медсестра мягко кладет свою руку на плечо девочки.

Хэйли отстраняется от нее, соскакивает и бежит обратно в комнату. Налетает на отца. У него перекошенное, серое лицо. Хэйли пытается обнять его, но он грубо отталкивает дочь и быстро выходит. Девочка бежит за ним, крича ему вслед, но отец не оборачивается. Поскальзываясь, она падает на пол и плачет. Его силуэт мелькает в конце коридора. Хлопает дверь…

* * *

Хэйли рывком села, открывая глаза. Начала тереть лицо руками и с трудом повернула голову, пытаясь восстановить вчерашние события. Вечеринка, толпа людей, Марта… Где же Марта?

Девушка попробовала встать. Вчера она выпила совсем мало для такого дикого похмелья. Рукой она нащупала что-то мягкое внизу под собой. Матрас. Кто додумался позаботиться о ней? Какого черта она вообще отключилась?

В комнате было много высоких, больших окон с частично выбитыми стеклами. Некоторые рамы были приоткрыты и раскачивались, скрипя от уличного ветра. На ржавых гардинах болтались обрывки штор. Девушка поднялась на ноги, и подошла к ближайшему окну, выглянув наружу.

Прыгать было высоко. Значит придется искать другой путь. Судя по виду было ранее утро, все окрестности укрыл плотный туман. Ни единого здания поблизости, только поля и деревья. Хэйли едва различила внизу какое-то строение, похожее на беседку, кусты и пару машин. Никого из людей видно не было. Она отошла от подоконника и продолжила осмотр комнаты.

На полу и стенах было множество грязных следов. Кое-где виднелись отпечатки обуви. В углу стоял старый пустой шкаф. Повсюду валялись другие матрасы, какие-то бутылки и таблетки. Похоже на наркоманский притон.

Немного пошатываясь, Хэйли вышла из комнаты. Это был все тот же вчерашний дом. Днем он выглядел не так зловеще и таинственно. Хэйли была на втором этаже, с другой стороны от большого зала, где вчера гремела музыка. Сквозь большое, круглое окно над входной дверью пробивался луч света, подсвечивая круг с гравировкой на полу. Хэйли разглядела цифру: «XVI». Повсюду свисала паутина, на стенах теперь были видны различные рисунки и матерные надписи. Ничего роскошного и увлекательного, как показалось в полумраке. Обычное, заброшенное здание.

Хэйли осторожно прошла вперед, и услышала внизу какую-то суматоху. Перевалившись через скрипнувшие перила, она прислушалась: на первом этаже явно кто-то был. Может, полиция? Не мешкая, чтобы ненароком не выдать свое присутствие, девушка шмыгнула в первую попавшуюся комнату.

Здесь не было окон, воняло гнилью и старыми тряпками. Она сделала неуверенный шаг и тут же запнулась обо что-то на полу. Раздался сдавленный хрип и кашель.

— Эй?!

Хэйли вскрикнула от неожиданности, зажав рот рукой. Тот, кто лежал внизу, попытался привстать, недовольно ворча. Она присмотрелась, глаза еще толком не успели привыкнуть к полумраку, царившему в этой комнате.

— М… Мэтт?

Парню удалось приподняться. Хэйли помогла ему, придерживая за локоть. Мэтт вытаращил на нее глаза и попытался что-то сказать, но она жестом остановила его.

— Тсс, что-то странное творится. Я не помню, что вчера произошло, но я отключилась, — стараясь говорить тише, Хэйли подумала, что сейчас он просто рассмеется над ней. Но лицо Мэтта внезапно стало серьезным, он огляделся вокруг и направился к выходу. Хэйли схватила его за рукав, — Стой! Подожди! Мне кажется, внизу копы.

Он развернулся и схватил ее за плечи.

— Ты ничего не помнишь? Как ты отключилась?!

— Какого черта происходит? Где остальные? — девушка начала заикаться, но Мэтт резко рявкнул, заставив ее вздрогнуть.

— Заткнись! — он зажал ей рот рукой, — Ходили какие-то слухи, что после вечеринок пропадают некоторые подростки. Ни звука больше, поняла меня?!

Хэйли оттолкнула его. Ей вдруг показалось, что все происходящее — не более чем нелепый фарс. Она громко расхохоталась и картинно похлопала в ладоши. Лицо Мэтта перекосило от гнева и страха, он попытался ее остановить, но Хэйли выскочила из комнаты. Замерев рядом с лестницей, она приосанилась, решив, что пора прекращать эту затянувшуюся шутку.

— Отличный розыгрыш! — громко крикнула девушка, так, чтобы эхо разнеслось по всему дому, — Вот только у меня уже нет желания дожидаться ряженных полицейских!

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 374