электронная
110
печатная A5
372
16+
The Weather

Бесплатный фрагмент - The Weather

Кафе между двух миров


5
Объем:
122 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4498-5538-1
электронная
от 110
печатная A5
от 372

Закройте глаза. Вдохните поглубже. Настройтесь на удивительное путешествие!

Вы готовы? Точно?

Слышите журчание ручья? А это удивительное пение птиц?

Снимите свои ботинки. И носки снимайте, а как же?!

Опустите ноги на землю. Вы чувствуете? О, да! Мне тоже безумно нравится это ощущение. Когда после тяжелого рабочего дня можно освободиться от узких туфель.

Подвигайте пальцами ног, разомните их. Почувствуйте легкую прохладу и щекотание молодой зеленой травки. Бесподобно, правда ведь?!

Откройте глаза. На вашем столике уже стоит самый ароматный в мире кофе. Чувствуете этот запах? Такой подают только в самом удивительном месте в Европе. Его ни с чем не спутать. Отпейте. Вот они, блаженство, покой и наслаждение…

Для меня уже точно.

Как? И для вас?

Чудесно!

Тогда самое время нам с вами оглядеться по сторонам. Видите ту шатенку у окна? Ее зовут Эпл, ей 25. Девушка уже выпила апельсиновый сок, съела омлет с ветчиной, сыром и грибами, а теперь, как и вы, наслаждается капучино. Эпл немного рассеянно смотрит по сторонам, мнет ножками свежую траву под ногами… Да-да, никакой ошибки — в помещении, действительно, вместо обычного пола — живой зеленый газончик! И что-то записывает в блокнот, который всегда держит под рукой.

Иногда она направляет свой взгляд в сторону барной стойки — там трет бокалы до блеска красавчик Ви′нтер. Он тоже время от времени поглядывает на Эпл. Когда взгляды молодых людей встречаются, девушка краснеет, опускает глаза, после чего берет ручку и рисует в своем блокноте цветы, имеющие отдаленное сходство с теми, что стоят на столиках этого удивительного кафе. Потом Эпл пытается изобразить пруд и ручей, поместившийся в небольшом зале, а затем постояльцев гостиницы, находящейся на верхних этажах. Ну и, наконец, на листе бумаги появляются курица по кличке Окрошка и попугай — Бульон, вальяжно прогуливающиеся по травке в зале.

«Ну и ну, — скажете вы. — Что это за место, где куры гуляют по ресторану, не боясь угодить в суп?»

Вы разве еще не поняли? Возможно, самое чудесное место в мире!

Кафе называется «The Weather». Изюминка и уникальность его в погоде. Внутри помещения она меняется каждую неделю. Представьте, как здорово! Не нужно ждать три месяца холодной зимы, чтобы насладиться цветением фруктовых деревьев. Весна здесь каждую вторую неделю месяца!

До сих пор никто не может сказать как, но зимой в «The Weather» идет настоящий снег, правда, постояльцам совсем не холодно, а осенью — проливной дождь! В такое время гостей просят непременно надевать галоши и не входить в зал без зонтиков — никто не должен промочить ноги и подхватить простуду!

Вам, наверное, хочется записать адрес этого удивительного места? Я бы вам сказала, даже не сомневайтесь. Но пока мы с вами болтали, к Эпл подошел Винтер, чтобы забрать со стола опустевшую посуду и спросить, не хочет ли она еще чашечку кофе?

— Если можно, — вежливо ответила девушка и, по привычке, отвела взгляд.

Винтер кивнул в знак одобрения и отправился выполнять просьбу. Эпл загрустила. Молодой человек вызывал у нее неподдельный интерес, но природная застенчивость мешала начать знакомство.

Она выглянула в окно. За стеклом картина была не такая радостная, как в кафе. Листья с деревьев уже опали, улицы окрасились в серый цвет, с небес мелкими, но частыми каплями срывался дождик.

Девушка вздохнула, подвинула поближе к себе блокнот, взяла ручку и…

— 1 —

…Оказалась на мосту!

Русые волосы, собранные в небрежный пучок, кроссовки под трикотажное платье цвета неба, косуха и рюкзачок, потрепанный временем… Она не знала, как оказалась здесь, за ограждением, и почему была готова прыгнуть вниз. Пронизывающий ветер трепал из стороны в сторону вырвавшиеся из пучка пряди волос, дергал девушку за край платья…

Вы спросите, почему никто не попытался остановить девушку? Дело было ранним утром, город еще спал. Лишь фары желтого такси едва пробивались сквозь легкий утренний туман.

Эпл почувствовала, как руки, державшиеся за ограждение, стали неметь.

«Стой! Не делай этого!» — вдруг услышала девушка.

Она прищурилась, желая разобрать, откуда донесся крик. Но в глазах потемнело, тело стало слабеть, она полетела вниз.

Все было не так, как мы привыкли видеть в кино. Я имею в виду: раз и все!

Едва тело коснулось воды, Эпл ощутила острую боль. Словно тысячи иголок разом вонзились в нее. Сильное течение подхватило и понесло вниз по реке. Эпл пыталась бороться со стихией, но ей это удавалось с трудом. Страх охватывал все сильнее, силы убывали, девушка все яснее осознавала, что конец близок. Короткий вдох, еще один и…

Внезапно кто-то сильный вытолкнул ее из воды. Девушка жадно глотнула воздух и снова ощутила бессилие. Но сильные руки сжали ее еще сильнее.

Эпл уже не понимала, что происходит, как она очутилась на берегу и кто, обернув ее пледом, посадил на заднее сиденье машины.

«В гостиницу?»

Эпл слышала мужские голоса, но была не в состоянии разобрать слов.

«Лучше в больницу…»

Мотор зарычал, машина тронулась, девушка погрузилась в глубокий сон.

***

— Ваш капучино, — Эпл так увлеклась сочинительством, что не заметила, как Винтер вновь подошел к ее столику.

— Благодарю, — натянуто улыбнулась девушка. Сейчас ей точно было не до красавчика-бармена.

— Вообще-то я помощник хозяйки, что-то вроде управляющего, — произнес молодой человек и замер в ожидании ответа.

— Простите? — девушка отложила ручку и уставилась на молодого человека.

Слова Винтера ввели Эпл в замешательство.

«Он что, читает мои мысли?» — пронеслось у нее в голове.

— Меня зовут Винтер, — продолжил молодой человек. — Бариста уволился, а нового никак не найдем, вот и приходится совмещать. Но знаете, готовить кофе для таких симпатичных посетительниц, как вы, мне совсем не трудно

— Понятно, — натянуто улыбнулась Эпл.

— Понятно? И все? — молодой человек сделал удивленный вид. — Ну ладно. Еще увидимся!

Он улыбнулся и повернул к барной стойке.

Эпл ударила себя рукой по лбу.

«Понятно! Не могла придумать что-то получше?! Вот дура!» — подумала она, но опустила глаза в блокнот и тут же забыла о случившемся.

— 2 —

«Я что умерла?»

Эпл только что открыла глаза и первое, что она увидела, были белые стены больничной палаты.

— Нет-нет, что ты! Все хорошо. Ты в больнице. Как ты себя чувствуешь? Мне позвать врача? — молодой человек смотрел на нее глазами, полными нежности.

— Кто ты? Что я здесь делаю? — она приподнялась на локти, но те предательски задрожали. — Что со мной? Почему я в больнице?

— Все хорошо, тебе сейчас не надо нервничать, — попытался успокоить девушку симпатичный незнакомец. — Ты упала с моста в реку, а я тебя вытащил и привез сюда. Разве не помнишь?

— Нет, — Эпл смотрела на молодого человека, пытаясь разобрать, можно ли ему верить…

— Как я внес тебя на руках в больницу? Как тебя везли на каталке в палату?

— Не помню ничего такого… — она опустила глаза, но потом снова посыпала вопросами: А что я делала на мосту? Я что, не смогу ходить?

— Что ты?! Это всего лишь слабость… Я не знаю, что ты там делала… Врачи считают, у тебя небольшое сотрясение. Ты хотя бы помнишь, как тебя зовут?

— Да, Эпл Грин, — девушка произнесла свое имя вслух и ощутила некоторое облегчение.

— Где ты работаешь? Кому из близких можно позвонить? — продолжил он.

— А этого я не помню… — ее голос погрустнел.

— Думаю, у тебя амнезия. Доктор говорил, что такое возможно. Ты сейчас просто в шоке. Я позову его. Никуда не уходи! — молодой человек пригрозил пальцем.

— Но я никуда и не собиралась… — растерянно сказала Эпл, а парень, меж тем, уже выскочил из палаты.

— 3 —

Через несколько минут в дверях появился доктор. Он осмотрел пациенту, изучил анализы и вскоре был готов поставить диагноз.

— Амнезия. Скорее всего, временная, — заключил мужчина в белом халате. — Еще несколько анализов, чтобы убедиться, что все в порядке. Подержим вас здесь до вечера, так что поужинать сможете уже дома, с близкими.

Он опустил глаза в медицинскую карточку и сделал в ней несколько пометок, затем снова взглянул на Эпл, охваченную странным волнением.

— Я вижу, что вы напуганы, но вам, правда, не о чем волноваться. Память вернется в ближайшее время.

— Но доктор, — возразила было девушка…

— Пару дней — постельный режим, и постарайтесь не волноваться, — не дал ей договорить врач.

— Я хотела сказать, что не знаю, где мой дом…

— Об этом можете не беспокоиться. Полицейским удалось выловить из реки ваш рюкзак. Насколько я знаю, там были документы и какой-то блокнот. Уверен, найти ваших родных не составит труда. Возможно, они прямо сейчас спешат в больницу.

— Но…

— Никаких «но», — сказал он спокойным голосом. — Отдохните, а лучше — поспите. Сон — лучшее лекарство.

— Ваше спокойствие вселяет уверенность, — слабо улыбнулась девушка. — А где тот приятный молодой человек? Он сказал, что спас меня.

— Ви′нтер Колд — герой сегодняшних новостей! Бросился в холодную воду, спас девушку. Он просидел у вашей кровати почти сутки, так что я настоял, чтобы он пошел домой и хорошенько выспался. Он обещал вернуться вечером. Медсестры считают, вам сказочно повезло!

— Им тоже хотелось бы потерять память? — в девушке внезапно проснулось чувство юмора.

— Скорее, чтоб их спас такой красавчик, — улыбнулся доктор. — Меня, кстати, зовут Доктор О′нест. Зовите в случае чего.

И он покинул палату.

Эпл опустилась на подушку. В голове одна за другой возникали мысли: «А что, если я ничего не вспомню? А что, если родственники меня не найдут? Вдруг я не увижу своего спасителя вновь?»

«Высокий, широкоплечий, но не слишком. Волосы темные, короткие. На лице легкая небритость, которая ему очень к лицу. Глаза карие, большие. Губы… Эти губы…» — забывшись, Эпл провела рукой по своим губам, но одернула себя, оглянулась по сторонам и, убедившись, что в палате никого нет, снова предалась мечтам.

«Еще хотелось бы отметить его особую манеру одеваться. Классические джинсы, стильные кеды и клетчатый коричневый пиджак поверх черной водолазки, — Эпл завершила рисовать его образ в голове. — И это имя… Винтер… Такое необычное и… замечательное! Просто волшебное!..»

— 4 —

Еще несколько часов Эпл витала в мечтах.

«Винтер зайдет ко мне вечером, перед выпиской, и нужно будет непременно отблагодарить его. И пригласить на чашечку кофе», — рассуждала девушка.

Вот только время близилось к обеду, память не возвращалась, родственники не стучали в двери палаты… Девушка забеспокоилась.

«Нет ли новостей от моих родных?» — сначала стесняясь, но затем все настойчивее обращалась она к медперсоналу с вопросом.

«Пока нет», или «я уточню», или просто «извините, не знаю» — только и слышала она в ответ.

К вечеру Эпл была вся на нервах. Особенно было не понятно, куда она пойдет после выписки…

— Пришлите ко мне кого-то из полиции! — потребовала девушка, когда пациентов позвали на ужин.

Медсестры, впрочем, вместо полиции позвали лечащего врача Эпл. Доктор Онест пришел как раз в ту минуту, когда на пороге палаты появился Винтер.

— Послушайте, лучшее, что вы можете сейчас сделать, это перестать нервничать, — спокойным тоном произнес врач. — Никто не выставит вас на улицу, мы же не монстры какие-то!

— Что значит «выставит»? — не понял молодой человек. — Вы можете мне пояснить, что тут происходит?

— Господин Колд, — вздохнул Онест. — Пациентка пробудет в больнице, сколько потребуется. Ее родственников не нашли, и больная решила, что окажется на улице, раз я сказал, что выписка вечером. Проблема в другом: у полиции есть подозрение, что у Грин вообще нет родственников в этом мире.

Из глаз девушки ручьем брызнули слезы.

— Эпл, не надо, — молодой человек подошел к ней и взял за руку.

— Во всяком случае, здесь у нее есть друзья, — Винтер посмотрел на доктора, а потом обратился к Эпл. — Для начала вернем тебя в гостиницу, где ты жила последние несколько недель. Зайдешь в номер, увидишь свои вещи… Может, память и вернется?..

— А если нет?! — Эпл закрыла лицо руками и всхлипнула.

— Поживешь какое-то время в «The Weather», а там увидим, — решительным тоном сказал молодой человек. — Доктор, когда сможете выписать?

— Думаю, в таком случае можно сразу после ужина, но вам придется приехать через пару дней на осмотр, — Онест посмотрел на девушку. — Эпл, вы уверены?

Она кивнула.

***

Удивительно, как далеко может завести человека фантазия. Эпл отложила свой блокнот, и вот она снова в зале кафе, где мы ее впервые и увидели.

Допив уже третий за утро кофе, девушка решила, что можно и прогуляться. Тем более, что в этой части город прекрасен в любое время года, даже такое унылое, как сейчас. Кутаться в шарф и смотреть, как неуемная река несет свои воды вдаль, искать отражения деревьев в прозрачных лужах, бродить по закоулкам, скрывающим «The Weather» от ненужных глаз…

Кафе располагалось на маленькой площади, в глубине Старого города. Лишь одним путем сюда можно было добраться на автомобиле. Тонкая, почти ювелирная работа была нужна, чтобы проехать через узкий тоннель, построенный еще в средневековье. Зато пеших проходов было как в подземном лабиринте — не сосчитать. Один из них такой узкий, что пройти сквозь него мог только ребенок, или такая худышка, как Эпл, но тогда ей следовало двигаться боком. Зато какой вид открывался, когда до площади было всего пару шагов!.. И что за чудак сотворил это прекрасное здание?!

Нижние этажи сделаны из красного кирпича, а верхние — из камня и стекла. На нижних этажах установлены огромные панорамные окна, а на верхних — небольшие, полукругом. Башенки и балкончики увиты лозой, правда уже почти совсем облетевшей. Но даже так «The Weather» не терял своего обаяния.

«Приезжать бы сюда каждый год, а лучше не уезжать никогда!..» — Эпл смотрела на здание как завороженная.

Подожди, Эпл, ты полюбишь это место еще больше. Когда узнаешь, что самое прекрасное здесь совсем не интерьер и красивый городской пейзаж.

— 5 —

Неделя пролетела как одно мгновение, а девушка так ничего не вспомнила. Небольшая сумма денег, обнаруженная в вещах, была почти на исходе. Эпл не могла больше пользоваться добротой Винтера. Ей виделся только один выход: попроситься в «The Weather» на работу.

— Я просто не вижу другого варианта, — позже объяснила девушка, сидя в кабинете своего спасителя.

— Что ж, — Винтер явно не был в восторге от идеи, но вида не показал. — Сейчас я могу предложить тебе только место официантки. Не знаю, устроит ли тебя?

— Конечно! — девушка почти вскрикнула от радости.

«Впервые за долгое время улыбнулась», — отметил про себя Винтер, но Эпл прервала его внутренний диалог:

— Когда приступать?

— Да хоть сейчас! — улыбнулся молодой человек.

— Шутишь? — настолько быстрого развития событий Эпл не ожидала.

— Конечно, шучу! Но, если не терпится начать, можешь прямо завтра — в кафе всегда не хватает рук. Приходи с утра на кухню. Я покажу тебе все и познакомлю с персоналом.

В эту минуту Эпл захотелось вскочить и обнять Винтера, сказать, как благодарна она молодому человеку за все, что он уже сделал. Но Колд держался прохладно и сдержанно — на него часто такое находило, а потому Эпл решила ограничиться банальным «спасибо».

— И еще одно… — вспомнила она уже в дверях, но засомневалась, удачный ли сейчас момент, чтобы попросить что-то еще.

— Спрашивай, Эпл, — Винтер заметил ее нерешительность.

— Боюсь, с доходом официантки я вряд ли смогу оплачивать свой номер. Нет ли в «The Weather» чего-нибудь поскромнее?

— В этом нет необходимости, — в его голосе зазвучали нотки обиды.

— Мне кажется, так будет правильно, — умоляюще посмотрела на молодого человека Эпл.

— Ну хорошо. Я попрошу девушек с ресепшена подыскать что-то подходящее, — не желая спорить с Эпл, Винтер быстро сдался. — А сейчас, прости, меня ждут срочные дела…

— До завтра, — благодарно кивнула Эпл и закрыла за собой дверь.

— До завтра, — загадочно произнес молодой человек, хотя девушки в комнате уже не было.

— 6 —

Утром следующего дня Эпл проснулась раньше обычного. Первые солнечные лучи, слабые и почти негреющие, как это часто бывает осенью, проникли в комнату через форточку и пробежали по лицу девушки. Эпл поморщилась и, открыв пока только один глаз, широко зевнула и потянулась. Затем открыла второй глаз и осмотрела свое новое жилище. Вместо роскошного номера с бархатными портьерами и старинной мебелью она увидела крошечную каморку под самой крышей, куда переехала накануне. В комнате были кровать и маленькая тумбочка, небольшой шкаф с резными дверцами и дивный кованый белый столик со стульчиком прямо у окна, завешенного прозрачными шторками в розовый цветочек. Конечно, до «люкса» далеко, но все равно очень мило, да еще и по карману девушке, отныне работающей официанткой. А какой вид из окна! Даже лучше, чем тот, что открывался с улицы. Так как «The Weather» стоял на небольшой возвышенности, Эпл могла видеть из окна и крыши домов, и горную речку, и даже краешек небольшого водопада, удивительным образом вписавшегося в архитектуру Старого города.

Девушка подошла к окну и вдохнула запах пробуждающегося города. Он пах прохладой, дождем, лившим всю минувшую ночь, увядшими листьями и… пожалуй, новой жизнью.

«Ну вот и все», — вслух сказала Эпл и открыла двери шкафа. Там она нашла черные брюки и такого же цвета водолазку, быстро натянула на себя вещи, завязала волосы в аккуратный пучок, пару раз провела тушью по ресницам и покинула комнату.

— 7 —

Спустившись на первый этаж, девушка оказалась в холле гостиницы. Совсем небольшом. Примерно, четыре на четыре. Напротив входа — стойка администратора, за ней огромная настенная ключница. По обе стороны ресепшена расположились арки. Та, что справа, вела в холл поменьше. Здесь была дверь в комнатку для хранения багажа, выход на лестницу и несколько лифтов. Через арку слева можно было попасть в холл чуть побольше. Здесь не было ничего, кроме дверей. Самая большая с табличкой «Добро пожаловать!» сверху располагалась прямо напротив арки. Ее большие створки распахивались сами собой каждый раз, когда перед ними оказывался гость «The Weather», как бы приглашая в лаунж-зону, плавно переходящую в основной зал кафе. К дверям слева были прибиты фигурки мужчины и женщины. Это был мужской и женский туалет. На дверях справа висели таблички «Только для персонала». Удивительно, но обе они вели в одну и ту же комнату с еще несколькими дверями. Перед ними этим ранним утром Эпл застыла в замешательстве. Куда точно идти, она попросту не знала. Да и что за безумец придумал сделать столько дверей?

Девушка решила действовать наобум — открыть все двери и практическим путем определить дорогу на кухню. Крайняя дверь справа оказалась складом. У самого входа — ведра, швабры, пылесосы, а далее — стеллажи, доверху набитые всякой всячиной от моющих и чистящих средств до постельного белья и одеял. Дверь посередине вела в пустое помещение.

«Умеют они рационально распорядиться помещением», — ухмыльнулась девушка и направилась к третьей двери. За ней оказалась небольшая лестница, в конце которой был коридор, ведущий далеко-далеко, и оттуда доносились грохот и звон посуды.

«Похоже, мне сюда», — сказала сама себе Эпл. Она быстро преодолела таинственный лабиринт и, наконец, оказалась в помещении среди плит, духовок и разделочных столов. Увы, людей здесь не оказалось.

«Но откуда же тогда были эти звуки?» — вслух произнесла девушка.

В ту же минуту за соседней дверью снова что-то загремело. Эпл толкнула дверь и увидела Винтера. От неожиданности молодой человек резко обернулся и выронил сковородку из рук.

— Ты не поверишь! Он напал на меня! — улыбаясь посмотрел на девушку Винтер.

— Кто? — не поняла Эпл.

— Посудный шкаф!

Он наклонился, чтобы поднять с пола сковороду, после чего продолжил:

— Ты рано проснулась!

— Сегодня же первый рабочий день, — напомнила девушка.

— Совсем забыл! — он шутливо ударил себя по лбу. — Но сейчас всего семь утра. Персонал собирается где-то в начале восьмого, а гости выходят к завтраку не раньше девяти. У тебя еще целая уйма времени. Если хочешь, можем вместе позавтракать. Я приготовлю! Только сразу предупреждаю, что повар из меня так себе.

— С удовольствием! — кивнула Эпл.

Молодые люди вернулись в помещение с духовками и плитами. Винтер ловко шинковал овощи на разделочной доске, а Эпл сидела рядом и внимала каждому его слову.

— Ты живешь у нас уже несколько недель, но особо ничего не знаешь ни обо мне, ни об этом месте. Дело в том, что «The Weather» — место особое, — начал было молодой человек, но смутился, глядя на Эпл. — Я что-то не то говорю?

— Винтер, на самом деле, я знаю достаточно, — она серьезно посмотрела на собеседника.

— Да? — удивился молодой человек, наливая омлетную жижу на раскаленную от чересчур сильного огня сковороду. — Ну что ж, но ты, наверняка, не знаешь, как я попал сюда… Мзека′ла Сакваре′ла — хозяйка «The Weather» и моя тетушка приютила меня 15 лет назад. Мне тогда было тринадцать, родители погибли в автокатастрофе…

— О, Боже, Винтер… — прошептала девушка.

— Все в порядке, — он продолжил свой рассказ. — У тети не было детей, так что она воспитывала меня как родного сына. Я стал помогать ей по хозяйству, ну и постепенно взял на себя контроль за кафе. Сейчас она в отъезде, но, когда вернется, я непременно вас познакомлю… Мзекала научила меня всему, что я умею. А готовить я учился у шеф-повара. Но тут, увы, без особых успехов.

— Ты только посмотри!

— Да-да, удивительная история, я согласен, — закатил глаза переполненный воспоминаниями молодой человек.

— Да нет же, Винтер! Омлет горит! — давясь от смеха закричала Эпл.

— Ой-ой! — молодой человек бросился спасать омлет и чуть не обжегся, схватив ручку сковородки голой рук.

— Осторожнее! — закричала Эпл. Она быстро осмотрела комнату в поисках прихватки. Схватив ее, девушка уже собралась снять сковородку с огня, но Винтер, наконец, собрался и спас остатки блюда.

— Самое главное — пожар предотвращен, — сделала вывод Эпл.

— Это да. Надеюсь, ты любишь блюда в сильной прожарке?

Не дожидаясь ответа, он плюхнул половину горелки на тарелку перед девушкой.

— Выглядит не очень, но если хорошенько залить кетчупом и майонезом… — Винтер уже собрался было вылить на блюдо томатное месиво, но Эпл взвизгнула:

— Ой, нет! Не надо!

— У нас что, пожар? — вместо приветствия обратился к молодым людям только что появившийся в кухне мужчина. Он несколько раз взмахнул по воздуху шарфом, делая вид, что разгоняет дым, а потом продолжил:

— Ах, это ты, Винтер?! Снова соблазняешь хорошеньких девушек своей стряпней?

В глазах мужчины читалась усмешка.

— Моей стряпней можно только отвратить, ты же знаешь, — отшутился молодой человек, но на щеках его все равно проступил легкий румянец.

— Ничего, кроме изжоги твоя яичница вызвать не может! — подтвердил мужчина и протянул руку Эпл:

— Ола′н Оливье — шеф-повар ресторана «The Weather».

— Рада познакомиться с вами лично. Эпл Грин, ваша новая официантка, — улыбнулась девушка своей самой обаятельной улыбкой и шутливо сделала книксен.

— Официантка? Мне казалось, я видел ее где-то раньше… — забыв про приличия, обратился Оливье к Винтеру.

— Эпл была нашей гостьей, но после того несчастного случая… Одним словом, теперь она будет работать у нас, — пояснил Колд.

— Так это она? Это меняет дело…

— Кхе-кхе, — напомнила о себе Эпл.

Девушке было немного странно слушать, как ее обсуждают в третьем лице. Мужчины тут же прекратили диалог, повар закатал рукава:

— Сейчас Оливье покажет, как на самом деле выглядит вкусный завтрак!

Он осмотрел лежавшие на разделочном столе продукты и тут же принялся их шинковать, не хуже, чем любая овощерезка. Его движения были уверенными и точными, при этом не лишенными грации и изящества.

— Похоже, в мире появилась еще одна вещь, на которую можно смотреть вечно: на то, как готовит Оливье, — не удержалась, чтоб не сказать, девушка.

— Да уж… — согласился Винтер.

Они оба смотрели на руки повара, словно завороженные. Удивительно, что вытворяли эти большие и толстые пальцы, растущие из громадных ладоней и нетипичных для людей его профессии развитых рук. Олан Оливье был крупным мужчиной лет пятидесяти. Голова его еще не поседела, но отсутствие волос на затылке уже приходилось скрывать то под колпаком, то под любимой синей косынкой с якорями. Он носил густые усы над верхней губой, скрывал татуировку на плече, в гневе бывал свиреп, с посторонними — высокомерен, но в целом слыл отличным парнем, который никогда не подведет.

— Олан работает в «The Weather» с самого его основания, — когда Оливье отправил блюдо на сковородку, Винтер, наконец, прервал молчание. — До этого он где только не бывал, даже коком на пиратском корабле!..

— Винтер, не выдумывай, — усмехнулся Оливье, — испугаешь подругу.

— А я не из пугливых! — вставила свои три копейки Эпл.

— Ну-ну, — Оливье подмигнул ей и полез в шкаф за чистыми тарелками.

— Оливье — ваша настоящая фамилия? — решила поддержать разговор девушка.

— Нет, искусственная, — не без сарказма ответил повар.

— Я не… Я имела ввиду ваша фамилия вам досталась от того самого Оливье?

— Однофамильцы!

Повар разложил на разделочном столе три пары столовых приборов и замер в ожидании внимания.

— «Кю-Кю» или омлет по-ирански! — объявил он. — Вкуснее вы точно пробовали!

***

— «Кю-Кю» или омлет по-ирански! Особым гостям — особый завтрак!

Эпл словно очнулась ото сна. Она оторвала глаза от исписанных листов блокнота и увидела… человека, с которым только что разговаривала на кухне ее героиня.

— Оливье? — с сомнением в голосе обратилась она к мужчине.

— Господин Оливье. Но вы, так и быть, можете звать меня Олан, — с некоторой театральностью произнес повар и повернул в сторону кухни.

— Ну что? Как продвигается рассказ? — не успел Оливье повернуть за угол, как за спиной Эпл появился Винтер. Девушка оглянулась. Колд выглядел так, словно сошел со страниц еще ненаписанной девушкой книги.

— Пока не знаю…

— Расскажешь, когда узнаешь? — в его голосе появились игривые нотки.

— Подумаю, — наливаясь краской, ответила Эпл и снова погрузилась в свой рассказ.

— 8 —

Плотно позавтракав, молодые люди отправились в зал кафе. Гости «The Weather» еще спали, но персонал уже был на своих местах и вовсю суетил. Больше всех было заметно двух официанток. Одна с темными, другая с рыжими волосами — обе носились из стороны в сторону, готовя помещение к завтраку.

— Эй, Сью! — Винтер буквально преградил брюнетке дорогу. Ей было лет двадцать пять-двадцать шесть, невысокая, с симпатичным хвостом на затылке и очаровательными ямочками на щеках. Она смутилась и, глядя прямо в глаза, поприветствовала своего хозяина.

— Привет, Винтер! Ты сегодня снова ни свет ни заря? — в ее голосе слышались нотки кокетства, а колыхающаяся вверх-вниз пышная грудь выдавала волнение. Впрочем, увидев Эпл, она взяла себя в руки. — Что-то хотел?

— Познакомить тебя с Эпл… — начал было молодой человек, но лицо исказилось, так что он засомневался, стоит ли продолжать.

— Извини, но мне некогда. Скоро подадут сигнал к завтраку, а еще не все столы сервированы, — пробубнила девушка и быстрым шагом направилась к одному из столиков.

— Сью Доло′рес! Да стой ты, упрямая ослица! — остановил девушку Винтер. — Вы же сами жаловались, что рук не хватает. Вот, нашел вам подмогу. Только надо ей все тут показать.

— Послушай, я не буду, — начала было Сью, но мимо прошла рыженькая официантка и Долорес не договорила. — Попроси кого-нибудь другого. Вон, Хе′йзи Мун, например.

— Эй, Хейзи! Подойди к нам!

Официантка краем уха слышала часть разговора, так что ждать себя не заставила.

— Так это ты новенькая? — бесцеремонно осмотрела она Эпл с ног до головы.

— А ты, видимо, старенькая, — Эпл чуть театрально продемонстрировала, что тоже сканирует девушку.

— Хах! — усмехнулась Хейзи. — А у тебя есть чувство юмора. Пойдем, я дам тебе униформу и покажу, где у нас тут все.

— Хейзи, спасибо. Жаль, что старшая по залу забыла, что обучение персонала — ее обязанность, — строго посмотрел на Сью Винтер.

— Мы, пожалуй, пойдем, — не желая слушать, как отчитывают Сью, Хейзи глазами дала понять, что Эпл может следовать за ней.

«Ку-ка-ре-ку! Ку-ка-ре-ку!» — в ту же минуту разнеслось по всему «The Weather».

Ой, что петух у нас здесь делает? — растерялась Эпл по дороге в раздевалку.

Не петух, а попугай, говорящий, — поправила Хейзи новую официантку, словно та должна была знать об этом раньше. — Бульон, неужели не видела? Будит всех по утрам.

Как будильник?

Скорее, как звонок перед спектаклем в театре. После третьего в зал лучше не входить, огребешь или от Сью, или от Оливье, или от Винтера. Идем быстрее, гости вот-вот начнут спускаться на завтрак, — Хейзи зашагала еще быстрее. Еще два раза и Бульон всех разбудит.

— 9 —

Девушки быстро преодолели лестницу и вскоре очутились в комнате с несколькими дверьми — здесь Эпл была часом ранее.

— Раздевалка — это пустая комната? — попробовала догадаться Эпл.

— Что за глупости? — возразила Хейзи.

Она открыла дверь, ведущую на склад, включила свет и несколько шагов спустя, за стеллажом с подушками и одеялами, показала Эпл еще одну дверь. Войдя в нее девушки очутились в светлой и удобной раздевалке с именными шкафчиками, душевыми и даже туалетными столиками.

— Такая большая! — огляделась вокруг Эпл.

— Еще бы! Чтобы отметить последний приход весны, пригласили около сотни человек персонала, и все разместились здесь! Заказов было столько, что я только за первый час две пары балеток стоптала!

— Так уж и две пары за час? — не поверила девушка.

— Скоро сама увидишь, — не стала убеждать Хейзи, а протянула стопку со свежевыглаженный формой.

Через несколько минут Эпл уже примеряла ее на себе. Черные брючки со стрелками подошли к комплекту идеально. Белая сорочка, поверх коричневый длинный фартук, на котором вышито красивыми золотыми буквами — «The Weather». Вообще, здесь наряды персонала зависят от «времени погоды», но на завтрак и обед, как правило, официанты одеваются классически. Волосы собраны в аккуратный пучок на затылке. Завершила образ черная ленточка на шею.

— А тебе идет, — рыжая девушка с характером быстро оттаивала к новенькой.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 110
печатная A5
от 372