электронная
120
печатная A5
422
6+
Тайные пассажиры «Аполлона»

Бесплатный фрагмент - Тайные пассажиры «Аполлона»

Moonieputes


Объем:
190 стр.
Возрастное ограничение:
6+
ISBN:
978-5-4485-9309-3
электронная
от 120
печатная A5
от 422

Книжка о Дружбе и Взаимовыручке, Невероятных Космических Приключениях и Встречах с Удивительным и Прекрасным.

Машенька и Левушка, эта книжка — для вас!

На старт! Внимание! Марш!

А теперь немножко полетаем…

Предисловие

Без которого не может обойтись и эта книжка тоже

Эта история случилась очень давно, в 1969 году, когда твои родители еще не появились на свет, а бабушка и дедушка, возможно, были школьниками. Она началась не здесь, на Земле, а на Луне. Посмотри на этот огромный, сверкающий в ночном небе круг, похожий на головку сыра, который каждый вечер появляется среди облаков с наступлением темноты. Иногда кто-то откусывает огромный кусок от этой головки и она становится меньше, постепенно превращается в тонкий ломтик, остроконечный полумесяц, а затем снова начинает расти. Луна — это спутник нашей планеты, и представь, что она на самом деле состоит из желтого, ароматного, вкуснейшего сыра. Хочу открыть тебе еще один секрет — там живут крошечные существа, которые называются мунипутами. Они так малы, что человек не может их разглядеть, но они видят друг друга и прекрасно общаются между собой, живут обычной лунной жизнью, решают свои важные, но очень маленькие проблемы, попадают в разные истории…

Глава 1

Мы попадаем в маленький лунный город, в котором живут очень маленькие человечки.

Этот городок называется Чизтаун, он находится в Море Спокойствия, где-то посередине пути от Двойного кратера на востоке к Маленькому кратеру на западе, южнее большого города Чизополиса, столицы лунного государства мунипутов. В маленьком городке есть улицы и дома, школа и магазин, стадион и маленькое уютное кафе, в котором любят собираться горожане, его маленькие жители, чтобы отметить какое-нибудь событие или юбилей, просто посидеть и пообщаться. Если про лунный город говорят, что он расположен в море, это совсем не значит что на его улицах плещется соленая вода и плавает рыба, лунные моря только по названию мокрые, а так они очень даже сухие. Все улицы, дома, растения и даже городские скульптуры и статуи Чизтауна сделаны из… сыра! Это очень удобно, особенно если кто-то очень долго шел куда-то по своим делам и проголодался. Можно быстро подкрепиться и идти себе дальше. Жители городка называются мунипутами, они очень маленькие, но им это совершенно не мешает, так как в их городе все очень хорошо и удобно устроено для маленьких человечков.

Заглянем в окошко одного из приметных, ярко-желтых городских зданий под светло-салатовой крышей, это школа. За партами в просторной классной комнате сидят маленькие ученики и внимательно слушают, что им говорит важный и слегка полноватый учитель с указкой в руке. Девочку за первой партой зовут Тета, она ловит каждое слово наставника и даже кое-что записывает в маленькую тетрадку. А вот две головы тихо склонились над третьей партой, здесь сидят Омикрон и Эпсилон, парочка неразлучных друзей, которые совершенно забыли где они находятся и внимательно рассматривают что-то под партой, возможно, одну из своих находок или поделок. Ох и трудно им дается учеба… Взгляд ученицы, которая занимает самую последнюю парту, направлен не на учителя, а в окно, ведь там так много интересного, гораздо больше чем на классной доске. Эту девочку зовут Каппа, она тихоня и, конечно же, мечтательница.

— А на этот вопрос нам сейчас ответит, — густой и тягучий голос учителя возвращает всех учеников в класс, по комнате проходит легкий тревожный шелест… Рука Теты мгновенно тянется вверх, но спасительный звонок разрывает наступившую тишину, занятия закончились.

Шумной, веселой гурьбой дети заполнили площадку перед школой, в сторонке о чем-то совещаются Омикрон и Эпсилон, кажется, у них уже созрел определенный план чем заняться после уроков. Через пару минут к мальчикам подошла Тета, ей определенно потребовалось больше времени, чтобы сложить учебники в свой толстый портфель.

— Ну что, придумали куда пойдем?

— Да, у нас есть план. Я знаю где сегодня упал метеорит, — ответил Эпсилон, — мы должны срочно обследовать это место!

— А это не опасно? — тут же спросила Тета. Не все затеи мальчиков были безобидны.

— Девчонок можем не брать, — заносчиво отрезал Омикрон. Он прекрасно знал, что такая вещь как природное любопытство не позволит девочке отказаться от любой, даже самой необычной и опасной затеи.

Ребята уже готовы были отправиться в путь, но Омикрон медлил и не спешил покидать школьный двор, он ждал и друзья знали, кого именно он ждет. По двору важно проследовал учитель, придерживая невероятно толстый, раздувшийся от бумаг и тетрадей портфель обеими руками. Школьники вежливо попрощались: «До свидания!». Учитель важно кивнул в ответ. Самой последней, после всех учеников, из дверей школы вышла Каппа и медленно подошла к троице.

— А я его тоже видела, — тихо сказала она.

— Кого???

— Метеорит. Он упал в начале второго урока, где-то в той стороне, — и она показала направление.

Глава 2

Друзья отправляются навстречу приключениям

Четверка друзей отправилась прочь со школьного двора, забросив рюкзаки на спину. В лунном городе нет никакого транспорта — ни машин, ни автобусов, ни троллейбусов, нет даже велосипедов. Поэтому в нем нет и прямых улиц, все дома в городе мунипутов имеют округлую форму, поэтому тропинки и дорожки петляют вокруг зданий и сооружений как им заблагорассудится, подобно пестрым ленточкам новогоднего серпантина. Но у маленьких лунных жителей нет проблем с перемещением на большие расстояния, потому что удивительные скоростные транспортные магистрали покрывают всю поверхность Луны. Это уникальная система самодвижущихся (при помощи мощного магнитного поля) дорожек, здесь они называются «спинами». Не следует забывать что все мунипуты очень маленькие и легкие, и подобно тому как магнит притягивает мельчайшие металлические частицы и даже гвозди, электромагнитные волны взяли заботу по перемещению лунного населения на себя. В различных частях города и даже кое-где между городами, на поверхности Луны, предусмотрены небольшие посадочные платформы (остановками их не назовешь, потому что все спины находятся в постоянном и непрерывном движении), с которых можно спокойно перейти на полупрозрачную ленту магнитного транспортера. Дорожки специально окрашены в разные цвета — красный, оранжевый, желтый, зеленый, голубой, синий и фиолетовый. Самая медленная бегущая тропинка красного цвета, а самая быстрая, само собой разумеется — фиолетовая. Детям можно пользоваться только красными и оранжевыми спинами, остальные предназначены исключительно для взрослых мунипутов. Если с городской улицы посмотреть вверх, на лунное небо, то можно увидеть множество сверкающих радуг, протянувшихся в различных направлениях, это и есть лунные магистрали, которые работают без бензина и прочих не очень полезных для окружающей среды источников энергии. Основу этой транспортной системы составляют узловые элементы или базовые станции, которые и создают (генерируют) магнитное поле и формируют лунные дороги. Выглядит такая станция как невысокий, в полтора-два мунипутских роста металлический столбик округлой формы. Она не имеет никаких ограждений или предупреждающих табличек типа «Не влезай — убьет!» или «Проход запрещен!!!», потому что сама создает магнитное поле такой силы, что никто просто не сможет подойти к опасным элементам на близкое расстояние.

Итак, наши герои дошли до ближайшей посадочной платформы, вскочили на красную дорожку, перешли на оранжевую и отправились навстречу приключениям. Омикрон занес было ногу, чтобы шагнуть на желтый спин, но Тета так строго на него посмотрела, что он быстро передумал нарушать правила, хотя никого из взрослых поблизости не было. Переходить с дорожки одного цвета на другую, ближайшую, было легко, так как относительно своих соседок каждая из них двигалась не очень быстро.

— Далеко еще? — спросил Эпсилон через некоторое время, ему определенно хотелось побыстрее увидеть место падения метеорита. Падение различных небесных тел на лунную поверхность происходит достаточно часто, но не всегда они оказываются в такой удобной близости от города.

— Скоро будем на месте, — ответил Омикрон, придав голосу максимум серьезности и таинственности. Девочки ехали молча, посматривая по сторонам. Они надеялись первыми заметить следы, оставленные космическим странником.

Наконец, когда путешественники стали приближаться к округлой возвышенности края небольшого лунного кратера, Эпсилон подал знак и ребята соскочили с транспортера. За городом, разумеется, посадочные платформы были расположены не на каждом шагу, а достаточно далеко друг от друга, но сойти с бегущей ленты смельчаки могли в различных более-менее удобных для этого местах — там, где она проходила не очень высоко над поверхностью Луны или сама поверхность поднималась пригорком или возвышенностью для удобства пассажиров.

Ориентируясь по Солнцу, огромный диск которого ярко сиял в лунном небе, а также по расположению красивой голубой планеты (мы называем ее Земля, но мунипуты этого пока не знают), друзья пошли дальше пешком. Они спустились с возвышенности в низину небольшого кратера и через некоторое время подошли к огромной дыре, месту падения крупного метеорита. Небесный странник прилетел сюда с самой окраины Солнечной системы, а может быть из глубин Вселенной, и вошел глубоко в лунную почву. А ведь мы уже знаем, что состоит она сплошь из вкусного, ароматного сыра, достаточно мягкого, чтобы проткнуть его насквозь.

— Ого!!! — вырвался возглас восхищения у Эпсилона. Чтобы просто обойти такую дыру по окружности, потребовалось бы очень много времени, края огромной ямы были достаточно неровными, а изнутри она зияла пугающей чернотой, разглядеть дно или определить глубину, на которую вошел метеорит в лунный грунт, было невозможно.

Мунипуты измеряют расстояние в муниметрах, это гораздо меньше чем просто метр или привычный нам сантиметр, но ближе к миллиметру. В лунных масштабах и пропорциях муниметр приблизительно составляет рост среднего мунипута. Так вот, огромная яма, которую создал метеорит, имела несколько тысяч муниметров в окружности.

Глава 3

В которой наши герои находят Таинственную пещеру

Маленькие путешественники с опаской подошли к самому краю и осторожно заглянули вниз. Солнечный свет позволял рассмотреть достаточно большой участок почти вертикальной стенки глубокого колодца, созданного падением метеорита.

— Там что-то есть! — воскликнула Каппа, растянулась на краю зияющей бездны и показала рукой вниз. Там внизу, совсем недалеко, действительно что-то поблескивало отраженными солнечными лучами, вероятно маленький осколочек космического вещества зацепился за стенку колодца. Девочка пыталась достать блестящий предмет, вытянула руку вперед и опасно свесилась на самом краю, Омикрон схватил ее за вторую руку, пытаясь удержать от возможного падения.

— Сейчас, сейчас, еще чуть-чуть, — шептала Каппа, ее рука тянулась изо всех сил и уже была готова схватить вожделенный предмет, но внезапно грунт на краю колодца осыпался и она рухнула вниз.

— Держись!!!! — Омикрон не выпускал ее руки, а Эпсилон схватил друга за ноги, чтобы друзья вдвоем не упали в яму, Каппа повисла над бездной, удерживаемая только живой цепочкой из ребят…

— Ой, что же будет?! — в панике носилась по краю огромной ямы Тета, — Держитесь, я вам помогу!

И она навалилась на Эпсилона, обхватила его, не давая ему сползти вниз. Вторая рука девочки нашла опору в большом камне, до которого она смогла дотянуться.

— А-а-а-а-а!!!! — рука Каппы все-таки выскользнула и девочка рухнула вниз. Все ребята закрыли глаза, чтобы не видеть ужасной картины…

— Эй, вы там, наверху! Почему молчите? — раздался снизу звонкий голос. Каппа сидела не небольшом выступе, крепко обхватив руками неровности стенки колодца. Положение ее было не очень надежным, но она определенно обрадовалась, что падение оказалось не столь продолжительным.

— Сейчас мы тебе поможем, — прокричал Эпсилон, — не бойся!

Он открыл свой рюкзак и достал моток прочной веревки, без которой в дальние походы он никогда не отправлялся. В его рюкзаке было много полезных и нужных вещей, только для учебников и тетрадей там не всегда находилось место.

— Подождите, здесь есть пещера! — внизу Каппа уже смогла успокоиться и осмотреться. — Смотрите что у меня есть!

И она подняла над головой тот самый сверкающий предмет, который и стал виновником ее случайного падения. Она все-таки успела его схватить, этот прозрачный хрусталик с острыми гранями, переливающийся на Солнце всеми цветами радуги. Эпсилон размотал веревку, привязал к ней какой-то груз и начал медленно опускать его вниз. Каппа ухватилась за конец и веревка натянулась как струна.

— Мы тебя вытащим, держись крепче! — друзья собирались помочь девочке подняться наверх, но она почему-то медлила.

— Я хочу осмотреть эту пещеру, там может оказаться что-нибудь интересное! — в одном шаге от любой тайны или загадки Каппа почему-то переставала быть робкой тихоней, в ней просыпался настоящий игровой азарт исследователя и охотника за приключениями.

— Подожди, я с тобой! — Омикрон начал медленно спускаться вниз по веревке, которую крепко держали руками Тета и Эпсилон. Наконец он оказался на том же небольшом выступе в стенке колодца, где поджидала его Каппа и осмотрелся по сторонам. Прямо перед ними в вертикальной стене зияла темная дыра, она вела в какую-то тайну, и наши путешественники не могли просто так пройти мимо, не разгадав ее. Они смело шагнули вперед, под свод темной пещеры, достаточно просторный проход, со всех сторон окруженный неровными стенами уходил в неизвестность. Омикрон взялся руками за тонкий серебристый обруч, который охватывал его шапочку, и слегка повернул его. Окружавшая ребят темнота сразу отступила, потому что шапочка начала светиться как лампочка. Такая полезная конструкция была у всех головных уборов лунного населения мунипутов, при свете дня серебристый обруч собирал солнечную энергию, а при необходимости, ночью или в таких вот темных местах и пещерах — отдавал, это очень удобно. Каппа тоже включила освещение и разведчики начали исследовать таинственную пещеру, ее стены и пол были неровными, словно какая-то неведомая сила вырвала куски грунта и унесла их с собой.

— Это ход сырожорки, скорее всего именно так оно и есть, — тихо произнес Омикрон, он хорошо знал повадки и особенности многих представителей животного мира Луны. Оказывается, ребята нашли проход, который когда-то проделал этот огромный зубастый червь. Сырожорки перемещаются под лунной поверхностью, поедая все на своем пути, и оставляют после себя вот такие извилистые тоннели, мы ведь помним, что Луна состоит из вкусного, ароматного сыра… Они не представляют серьезной опасности для мунипутов, но зазевавшийся прохожий может случайно провалиться в такой подземный ход, оставленный сырожоркой. Но даже в этом случае горемыке ничего не угрожает, чтобы попасть ей на обед, потребуется поглубже закопаться в лунный грунт где-нибудь на пути этого гигантского червя и долго-долго ждать, пока он появится.

— В какую сторону она ушла? — спросила Каппа, ей не очень-то хотелось встречаться в незнакомой пещере с огромным зубастым червяком. Омикрон внимательно осмотрел и ощупал стены, отломал несколько кусочков сыроватой породы, даже попробовал их на вкус.

— Туда, — он указал в обратную сторону, откуда они только что пришли и где сейчас зияла огромная яма от упавшего метеорита. — Прошла относительно недавно. Они никогда не возвращаются обратно, потому что могут двигаться только вперед…

Маленькие исследователи продолжили свой путь внутри таинственной пещеры, на неровных стенах которой весело прыгали и плясали их тени, создаваемые светящимися шапочками. Омикрон порылся в рюкзаке и достал небольшую коробочку, это было переговорное устройство. Теперь друзья могли общаться на расстоянии, даже сквозь толщу породы, правда только в случае, если дистанция была не очень велика.

— Привет из пещеры, как слышишь меня?

— Слышимость нормальная, что видите там внизу? — раздался из коробочки голос Эпсилона, у которого наверху было точно такое же устройство.

— Продвигаемся вперед, скорее всего это ход сырожорки, очень глубокая и извилистая пещера, пока ничего примечательного не нашли.

— Хорошо, до связи. Если понадобится помощь, сообщайте.

На неровном полу просторного прохода в беспорядке лежали куски лунной породы различных размеров, которые приходилось то и дело обходить, перепрыгивать. Прожорливый червь, определенно, не заботился об интерьере тоннелей, которые он создавал во время своего обеда.

Омикрон шел впереди, внимательно осматриваясь по сторонам и выбирая наиболее удобные маршруты, Каппа неотрывно следовала за ним. Ребята свернули направо, затем несколько раз тоннель делал левый поворот, потом опять направо. Подлунный ход петлял, в точности повторяя путь огромного зубастого червяка. Обо всех поворотах и пройденном расстоянии пещерная группа докладывала наверх, Эпсилон и Тета двигались по поверхности Луны, стараясь постоянно находиться непосредственно над своими друзьями, чтобы ни на минуту не терять связи. Если они уйдут далеко или ход тоннеля опустится глубоко вниз, то они уже не смогут общаться. Эпсилон старался отмечать маршрут кусочками породы, камнями на поверхности Луны, оставляя хорошо видимые следы на всем пути следования.

— Я устала, давай отдохнем, — сказала Каппа через некоторое время. Избранный ею же маршрут давался действительно нелегко, приключение немного затягивалось, но любопытство гнало друзей вперед.

— Хорошо, привал. Привал! — повторил Омикрон информацию для наружной группы.

Они присели на большие валуны, оперевшись спиной о стену таинственной пещеры. Мунипутам не нужно носить с собой и доставать продукты из рюкзаков, чтобы подкрепить силы, стоит протянуть руку — и от пещерной стены можно отломать кусочек вкусного, ароматного сыра. Ребята перекусили, немного отдохнули, а через некоторое время уже были готовы двигаться дальше.

Глава 4

В которой наши герои попадают в ловушку

— Продолжаем движение, поворот направо. — сказал Омикрон в переговорное устройство, Каппа поднялась и последовала за ним.

Исследователи продвигались вперед не очень быстро, и оставшиеся наверху друзья старались в точности следовать их маршруту, Эпсилон продолжал делать отметки на поверхности Луны, составляя таким образом карту подземелья в масштабе один к одному. Но тоннель петлял, то и дело поворачивал не только в стороны, иногда он уходил вниз, порой поднимался вверх, ближе к поверхности. Наши герои освещали себе путь, поднимаясь и опускаясь, поворачивали то влево, то вправо, исследуя каждый уголок. Внезапно впереди, в свете маленьких фонариков, блеснула ровная гладь, ребята подошли поближе к лужице какого-то странного вещества. Перепрыгнуть препятствие было невозможно, слишком она была велика, поэтому путешественники осторожно обошли лужу по краю и склонились над поверхностью. Жидкость бурого, слегка красноватого цвета была очень густой, вязкой, в этом Омикрон убедился сразу. Он достал из рюкзака (в котором чего только не найдешь, как нам уже известно) небольшую палочку, опустил в лужу, поболтал ею там и взял пробу вещества. Каплю жидкости он поместил в маленькую баночку, крепко закрыл крышкой и спрятал в рюкзак. Конечно, дети не могли выполнить полный комплексный анализ неизвестного вещества, но Омикрон определенно знал что с ним нужно делать и кому его следует передать.

— Смотри, там кто-то есть! — прошептала Каппа и показала на лужу.

Там, в глубине, действительно шевелилось какое-то продолговатое существо, оно плавно извивалось и медленно перемещалось от одного края пещерного водоема к другому, совершенно не замечая, что за ним кто-то наблюдает. Казалось, что даже два луча света от фонариков наших путешественников его совершенно не беспокоили, скорее всего маленький червячок не имел глаз или попросту был слеп.

— Может, это маленькая сырожорка? — спросила девочка.

— Очень даже может быть, — самым серьезным тоном подтвердил догадку ее друг.

— Как же они вырастают до таких огромных размеров из такой мелочи?

— Кушают хорошо.

— Привет, червячок. Как поживаешь? Чем занимаешься? Тебе не скучно плавать в этой луже? — Каппа была очень вежливой девочкой, могла поговорить с любым незнакомым «первым встречным» и он сразу понимал, что имеет дело с чрезвычайно воспитанной особой, которая знает что такое хорошие манеры. Она наклонилась над маленьким водоемом и в свете фонарей ровная зеркальная поверхность отразила большие глаза и рыжую челку, которая непослушно выбивалась из-под зеленоватой шапочки.

— Ну что, идем дальше?

— Да, пошли.

— А может вернемся?

— Испугалась?

— Еще чего!

Медленно пробираясь вдоль мрачного тоннеля, Омикрон оперся рукой о большой выступ в стене и тотчас же почувствовал, что огромный кусок породы пришел в движение и удержать его он не сможет.

— Осторожно! Берегись, камень! — успел крикнуть он.

Каппа отскочила в сторону и плотный кусок сырной лунной породы, в четыре раза больше ее роста, скользнул мимо девочки и замер, успокоившись на дне тоннеля.

— Пронесло.

— Следует быть аккуратнее.

Об этом небольшом происшествии юные исследователи пещеры не стали докладывать наверх и спокойно пошли дальше, они старались фиксировать и отчитываться только о пройденном расстоянии, направлении движения и всех поворотах. А за следующим поворотом их ожидал новый сюрприз таинственной пещеры, проход сильно сужался, потому что сверху нависал огромный камень. Да, на Луне кроме сыра все-таки встречаются камни и камешки, песчинки, кусочки руды, занесенные сюда метеоритами, кометами и прочими космическими странниками Солнечной системы. Камень был очень большой, твердый и тяжелый, Омикрон ощупал его поверхность, попытался надавить и толкнуть безмятежно спящего пещерного великана, но тот не сдвинулся с места.

— Сидит прочно, идем дальше, — подытожил Омикрон, наклонился и прошел под препятствием.

— А может, не стоит? — Каппа спросила с опаской.

— Нечего бояться, мы не так далеко зашли, — ответил мальчик, демонстрируя пример храбрости. На самом деле ему очень не хотелось, чтобы его осмотрительность была случайно воспринята подругой как трусость.

Через несколько шагов после успешно пройденного препятствия туннель повернул направо, потом ребята совершили левый поворот. Вдруг они услышали какой-то неясный шум, стенки и даже пол пещеры стали подрагивать, от вибрации маленькие кусочки породы падали с потолка вниз.

— Ой, — очень кратко и достаточно выразительно высказала свои опасения девочка.

— Стоп, не волнуйся, где-то недалеко вгрызается сырожорка.

— А если она сюда доберется?

— Нет, они никогда не возвращаются и не пересекают своих старых ходов, они их чувствуют и избегают. Но мы можем встретить кое-кого пострашнее.

— Кого? — Каппа серьезно испугалась.

Ответом Омикрона послужило многозначительное молчание. Ребята замедлили ход, но продолжали двигаться вперед. Делая шаг за шагом по дрожащему полу тоннеля, они прошли еще несколько поворотов. О каждом изменении направления и перемещении они немедленно докладывали друзьям, которые отмечали и повторяли их маршрут на поверхности. Внезапно по дну пещеры прокатилась волна такой силы, что Омикрон и Каппа даже подпрыгнули. Поднявшись на ноги, они осмотрелись, отряхнулись и опрометью кинулись в обратном направлении, маленькие спелеологи бежали, перепрыгивая ямы и возвышения, пока не уперлись в твердую, непроходимую стену. Огромный камень, который нависал над тесным проходом и под которым они совсем недавно смогли протиснуться вперед, не выдержал испытания вибрациями ползущей сырожорки и рухнул вниз, плотно перегородив проход.

— Мы в ловушке. — Омикрон опустился на пол пещеры, оперевшись спиной о твердую стену, на месте которой совсем недавно находился хотя и достаточно узкий, но все-таки лаз. Было видно, что тяжелый камень глубоко вошел в пол тоннеля, убрать такую помеху с пути было невозможно.

— Что же делать? Как выбраться отсюда? — Каппа задала вопрос, над которым уже активно размышлял ее спутник.

— Ничего, от голода мы не умрем, — ответил Омикрон, отломил от стены солидный кусок сыра и начал медленно жевать. Чувство опасности почему-то всегда вызывало у него и попутное чувство голода, а может просто принятие нужного, очень важного решения требовало новых сил и энергии.

— Но наши фонари не смогут работать долго, — напомнила Каппа.

— Знаю, поэтому идем вперед, нужно срочно искать другой выход.

Омикрон выключил свой фонарик, для освещения тоннеля им вполне хватало одного источника света, к которому с этого момента следовало относиться очень бережно.

Беспокойство маленьких спелеологов передалось и друзьям, которые ожидали их на лунной поверхности, Эпсилон как мог быстрее пробежался по уже готовой схеме их маршрута на поверхности, еще раз обозначив каждый поворот подлунного лабиринта, он искал место, где кольца этого таинственного серпантина подходили близко друг к другу — так, чтобы можно было прокопать короткий ход и выбраться к началу тоннеля или даже метеоритному провалу, но пока, к сожалению, не находил. Тета безучастно сидела на сером камне, в ее глазах заблестели слезы.

Вернуться той же дорогой, которой они пришли сюда, ребята уже не могли. Маленькие исследователи пещеры теперь старались двигаться быстрее, не тратя драгоценное время на детальный осмотр. Необходимо поскорее найти выход. Причудливые тени плясали на неровных стенах тоннеля. Друзья повернули направо и после непродолжительного прямого участка пути снова дошли до правого поворота.

— Еще немного — и мы вернемся назад, к метеоритному провалу, если ход сырожорки будет все время поворачивать в одном направлении, — сделал вывод Омикрон.

— Или будем вечно ходить по кругу? — смышленая Каппа смогла увидеть и другой вариант развития событий, не столь оптимистический.

Тоннель стал постепенно расширяться и через несколько шагов путешественники вошли в просторный зал, его стены расходились в стороны, потолок пещеры резко поднимался вверх.

— Мы нашли очень большую комнату, огромный зал, — без малейшего промедления Омикрон передал информацию наверх.

— Осторожно, это может быть резиденция Царя Пещеры! — предупредил Эпсилон.

— Надеюсь, что хозяин ушел далеко, по своим делам, и вернется не скоро, — ответил Омикрон, он старался внимательно осмотреть каждый уголок просторного помещения. — Очень не хотелось бы с ним встречаться.

Лунные сырожорки за время своего обеда создавали огромные лабиринты, но сами в них не жили, они постоянно двигались вперед. Обитали здесь совсем другие существа. Не все население подлунного мира было безобидным, в темноте извилистых катакомб могли скрываться злобные и опасные хищники.

Глава 5

Путь к спасению и чудесный лучик.

Каппа отправилась на разведку вдоль правой стены просторного тронного зала Царя Пещеры, а Омикрон последовал по левому краю. Рано или поздно они должны были встретиться, обойдя ее по кругу, а пока друзья внимательно осматривали комнату, стараясь не упустить из виду и друг друга. Здесь спокойно мог бы разместиться городской стадион Чизтауна. Самого царского трона, другой мебели или ложа хозяина пещеры, на котором он мог отдыхать, они пока не нашли, как и любых других признаков недавнего пребывания здесь живого существа. Большая комната выглядела пустой и заброшенной, наши путешественники не могли представить, кто, зачем и для чего ее создал. Вдруг свет головного фонарика Каппы выхватил из темноты какой-то объект, который от пола до потолка пещеры разрезал правую стену на две половины. Если весь подлунный интерьер тоннеля был слеплен из случайного нагромождения шероховатых неровностей, впадин и выпуклостей неправильной формы, то этот объект сразу привлек внимание маленьких путешественников четкой геометрией своих граней.

— Это какая-то плита, очень и очень твердая, ровная, гладкая как зеркало. Не понимаю, она из камня или металлическая. — сделала предварительное заключение Каппа, ощупав холодную поверхность. Омикрон подбежал к ней и немедленно доложил наверх о новой удивительной находке. Ребята стали руками отбрасывать куски грунта и лунной породы, стирая пыль и расчищая участок загадочной плиты.

— Смотри, здесь есть какие-то знаки! — на белоснежной глади идеально ровного прямоугольника действительно чернели какие-то закорючки, Омикрон заметил, что они выдавлены на поверхности большой плиты, закрашены чем-то темным, практически черным и выстраиваются ровными, симметричными рядами.

— Может это буквы??? Таинственное послание из неизвестности!

— Да, и очень может быть, что его оставили пришельцы из космоса. Представляешь какие они должны быть огромные, если отправляют такие письма???

— Это точно…. Такой записочкой раздавить можно!

— Из чего же она все-таки сделана?

Толщина странной плиты была чуть больше ширины пары мунипутских ладоней, что касается других размеров, то определить их не представлялось возможным. Было видно, что она глубоко уходит в пол пещеры внизу, а вверху скрывается под сводами высокого потолка. Нашим маленьким исследователям все же удалось раскопать сравнительно небольшой участок. Мальчик постучал по гладкой поверхности — холодная твердь никак не отозвалась на это действие. Плита была установлена не строго вертикально, но под небольшим наклоном, таинственные знаки или надписи покрывали обе ее стороны. Какой-то таинственный великан почему-то решил не положить свое послание на поверхности Луны, а воткнуть его поглубже, возможно, он посчитал, что так письмо лучше сохранится или это получилось непреднамеренно.

Омикрон достал из своего рюкзака карандаш и тетрадку. Даже не глянув, какому предмету она посвящена, он стал торопливо зарисовывать непонятные знаки. Конечно, путешествие по таинственной пещере было куда интереснее любого школьного урока, а сам по себе каждый отдельный знак или символ на поверхности плиты по размеру был гораздо больше этой тетрадки. О школьных занятиях помнила только Тета, она с грустным видом сидела наверху. Определенно, девочка очень переживала за своих друзей, угодивших в ловушку, но она не знала как им помочь.

— Мы можем застрять здесь надолго, что скажут родители? А как же школа?

— Спокойствие! Они скоро выберутся, а мы им поможем. Эй, пещерные жители, как дела? — прокричал Эпсилон в коробочку рации. — Давайте, выбирайтесь оттуда!

— Хорошо, продолжаем движение, — последовал незамедлительный ответ.

Заряд оптимизма придал сил маленьким спелеологам и уверенности друзьям, ожидающим их наверху.

Большая пещерная комната заканчивалась двумя узкими проходами и пара спелеологов сначала направилась к правому. Но пройдя совсем немного, буквально за следующим поворотом они столкнулись с новой проблемой. Дальше дороги не было, их встретила плотная стена слежавшегося, осыпавшегося грунта. Скорее всего, здесь тоже произошел обвал. Ребята кинулись ко второму проходу — и здесь их ждала неудача. Скорее всего, это был не ход, а своеобразная кладовая Царя Пещеры, подсобное помещение, не очень большое, с низким потолком и небольшими возвышениями по краям, которые напоминали полки. Но в этой кладовке царила пустота.

— Ой, а что же дальше? Здесь нам тоже не пройти. — тревожно прошептала Каппа. Ребята вернулись в большую комнату, уселись на полу тоннеля и задумались.

— Мы в тупике! — сообщил Омикрон друзьям наверху, там это известие также было встречено без энтузиазма. Его рука опять потянулась к стене пещеры, чтобы отломать очередной кусочек сыра. Исследователи неспешно перекусили, сохраняя молчание и задумчивость, свет их фонариков начал постепенно тускнеть, рано или поздно они должны остаться в кромешной темноте этой пещеры.

— Свет!!! — вдруг осенило Каппу. — Нам поможет моя находка. Идем!

Они вышли к центру большого Зала Царя Пещеры. Каппа повернула обруч на своей шапочке и свет погас.

— Выключай! — скомандовала она и Омикрон последовал ее примеру.

Подлунная комната погрузилась во тьму. В глазах сразу появились и заплясали яркие цветные пятна от резкой смены освещенности, к темноте нужно было привыкнуть.

— И что теперь? — друг совершенно искренне не понимал этих действий, но послушно следовал указаниям.

— Подожди, смотри внимательно, очень внимательно, только пусть глаза немножко отдохнут, нужно освоиться в темноте.

Каппа неслышно достала из своего рюкзачка маленький кристалл, с которого и начались их пещерные приключения, она держала его на вытянутой руке прямо перед собой, всматриваясь в темноту, Затем, очень медленно, подняла руку вверх. Вдруг Омикрон вскрикнул:

— Вижу!

На одной из острых граней кристалла заиграл сиреневым цветом маленький лучик.

— Спокойно. Смотри внимательно куда он нас поведет!

Исследователи таинственной пещеры как завороженные смотрели на чудесный кристалл, только что их окружала кромешная темнота, а сейчас они могли четко рассмотреть его грани, которые сыграли полную гамму ярких оттенков всех цветов радуги и выпустили тонкий, едва различимый, но все же видимый направленный пучок. Луч света устремился вверх, куда-то к потолку пещеры (и к лунной поверхности, которая так нужна была нашим путешественникам).

— Там есть просвет, через который пробивается Солнце, значит там и выход близко!!!

— Осторожно, смотри на то место, куда указывает луч и включай фонарик.

Взгляды маленьких исследователей загадочной пещеры сошлись в одной точке, остановились там и Омикрон прикоснулся к своей шапочке, включил свет. Оказалось, что они смотрели как раз на то самое место, где верхний край белой плиты соединялся со сводом пещеры.

— Там есть выход, он близко, нужно совсем немножко прокопать!

Юные спелеологи достали из рюкзаков маленькие лопатки (трудно представить, чего только нет в рюкзаках обычных лунных школьников) и начали карабкаться вверх. С помощью лопаток они делали ступеньки в стене пещеры и постепенно продвигались вдоль поверхности огромной загадочной плиты, она им очень пригодилась — точно указывала нужное направление и обеспечила прочную, надежную опору.

— Эй, внизу, как обстановка? — донесся голос Эпсилона из переговорной коробочки.

— Пытаемся выбраться наверх, копайте сверху нам навстречу, мы продвигаемся к поверхности вдоль большой плиты, — ответил Омикрон и продолжил работу.

Каждый шаг наверх давался нелегко, но желание выбраться придавало ребятам сил, и вскоре они были уже под самым сводом пещеры, все еще активно работая лопатками. Маленькие и большие куски лунного грунта с тихим шуршанием сыпались вниз. Когда отвалился особенно крупный фрагмент, он чуть не увлек за собой вниз Омикрона, но в пещеру ворвался яркий солнечный свет, а сверху, в открывшемся проеме, показалось довольная рожица Эпсилона. Солнце на мгновение ослепило ребят, они не могли сдержать радости, первым за протянутую руку друга ухватился Омикрон — и через мгновение он был уже на поверхности. Следом, уже с помощью двух пар рук, выбралась Каппа.

— Урааааааа!!!

— Мы выбрались!!!

— Это волшебный кристалл помог нам!

Маленькие путешественники не могли сдержать слез радости. Перебивая друг друга, спелеологи рассказывали друзьям обо всем необычном и удивительном, что встретилось им в подлунном мире. Опасность была позади, и сейчас о ней говорили как об очередном увлекательном приключении, которым можно гордиться, вспоминать, рассказывать друзьям и, конечно же, иногда чуточку приврать и прихвастнуть.

Немного отдохнув и перекусив, ребята решили, насколько это возможно для их неокрепших рук и инструментов, расчистить верхнюю часть загадочной плиты, обнаруженной ими в пещере, чтобы ее проще было найти. На самом деле, верхний край этого странного объекта находился совсем близко от лунной поверхности, поэтому путешественники при помощи своих маленьких лопаток, а то и руками, прокопали небольшую канаву длиной около десяти муниметров. Абсолютно ровная, белоснежная грань плиты засверкала под лучами Солнца. Теперь настоящим, взрослым исследователям и ученым не составит труда ее обнаружить и заняться детальным, подробным изучением.

— Пора домой. — забеспокоилась Тета, наверное, она была единственной в компании, кто помнил о необходимости делать уроки постоянно, в какие бы переделки они не попадали.

— Да, уже собираемся. — Омикрон принялся отряхивать пыль, приводить себя и свой рюкзак в порядок, остальные последовали его примеру, так как успели прилично перепачкаться во время работы.

До города было далековато, а удобных посадочных платформ, чтобы воспользоваться транспортными спинами, поблизости не было. Ну не идти же ребятам домой пешком, разноцветные радуги магистралей были совсем рядом, но достаточно высоко над поверхностью Луны. Решить эту проблему мунипутам помогло одно удивительное свойство — левитация, способность летать без крыльев, моторчика или пропеллера за спиной. Мы ведь помним, что лунные жители очень маленькие и легкие. Что же нужно для того, чтобы просто так, без посторонней помощи, взять и полететь? Необходимо встать ровно, поднять голову вверх, вытянуть шею, отвести руки чуть-чуть назад, приподняться на цыпочках, оторваться от лунной поверхности — и лететь! Наши путешественники так и сделали, стайка друзей взмыла вверх, а затем плавно опустилась на оранжевую дорожку ближайшего попутного спина — и устремилась к родному городу. Кстати, ты тоже можешь попробовать это сделать, но только во сне, летать во время сна умеют не только лунные, но и все земные дети. Только не улетай далеко и к утру обязательно возвращайся домой, чтобы не опоздать в школу.

Глава 6

Все ожидают космических пришельцев

Утро следующего дня совсем недолго было спокойным, весть об удивительной находке мгновенно облетела весь город, а затем, дойдя до столицы, и все государство мунипутов. Местность, где еще совсем недавно четверка любознательных школьников обследовала метеоритный провал и таинственную пещеру сырожорки, было невозможно узнать. Вокруг копошились группы рабочих и специалистов, появилась техника, при помощи которой вокруг белоснежной плиты с непонятными надписями активно велись раскопки, постепенно углублялась и расширялась яма, в которой покоилась эта плита. Она превращалась в огромный глубокий карьер. Маленькие лунные человечки не могли поднять такую тяжесть, повернуть или сдвинуть ее с места им также было не под силу, но они делали все возможное, чтобы максимально очистить поверхность, освободить ее от грунта, попытаться прочитать и расшифровать таинственное послание. Кто его оставил и для чего — было загадкой, над которой уже начали ломать головы лучшие ученые умы мунипутской Академии Наук.

Дома у Каппы этим утром тоже царил какой-то нездоровый ажиотаж. Ее папа, Зет Игрекович, широкими шагами мерил комнату и постоянно что-то неразборчиво бормотал. Вокруг летали бумажки, исписанные чуть-чуть или до середины, смятые и скомканные они во множестве валялись на полу. Он сочинял поздравительную речь на случай вероятной встречи с космическими пришельцами.

— «Здравствуйте, дорогие Пришельцы!!!». Нет, нет, нет… Они же не придут к нам из космоса, а прилетят, какие же они пришельцы? Может Прилетельцы лучше? «Дорогие Космические Друзья!!!»… А если у них совсем не дружеские намерения??? А совсем наоборот — вражеские и агрессивные? Может их не поздравлять следует, а прятаться поскорее и поглубже, убегать подальше??? «Мы рады приветствовать Вас на нашей маленькой, уютной…». А может и не очень рады, что они нам принесут кроме проблем и неприятностей? А любят ли они сыр? Ну, тогда ясно, съедят как милые нашу Луну вместе с нами всеми… Вон какие записочки они оставляют!

Да, задача была явно не из легких, но Межгалактическое Агентство Лунной Академии Наук поручило ее именно ему, хочешь не хочешь, а придется выполнять… Такая возможность представлялась не очень часто, а если честно, то это случилось впервые в истории лунного мунипутского государства.

Мама Каппы старалась не мешать отцу, она тихонько закрылась на кухне и занялась приготовлением сырников, это получалось у нее гораздо лучше, чем поздравительные речи у главы семейства. Младший братишка Хи тихо возился в углу, складывая башни из разноцветных кубиков, он еще не умел говорить, но чувствовал всю ответственность момента, поэтому старался не мешать, вел себя очень тихо и даже не капризничал.

Ну, а сама героиня вчерашних приключений сидела во дворике их маленького уютного домика лимонного цвета. Ей было поручено посадить двадцать кустиков сырных ягод и она как раз занималась тем, что разбивала грядку под рассаду. Когда-нибудь из этих ягод должно получиться вкусное варенье, но для этого требовалось приложить определенные усилия.

— Привет! — над низеньким заборчиком, который был выкрашен, само собой разумеется, тоже в ярко лимонный цвет, появилось довольное лицо Омикрона. — Ну и переполох мы устроили, кажется что весь город только об этом и жужжит. Чем занимаешься?

— Привет, привет. Да вот, нужно посадить несколько ягодных кустов, — грустно ответила девочка. Она была совсем не против этой работы, но ведь существует масса занятий гораздо интереснее.

— Как здорово! А я все утро как раз только и мечтаю о том, как бы чего-нибудь закопать или выкопать, прямо руки чешутся. Помощь нужна?

— Заходи, конечно. Спасибо!

Омикрон прекрасно знал о существовании дверей, ворот и калиток, но это не помешало ему просто перемахнуть через заборчик. С его помощью работа пошла гораздо быстрее и, самое главное, веселее. Омикрон проделывал небольшие лунки в подготовленной грядке, а Каппа высаживала в них маленькие желтые кустики. Через некоторое время друзья, вполне довольные результатами своего труда, уже с гордостью смотрели на ровные ряды свеже-посаженных сырных ягод. Под каждым кустиком они разложили специальные таблетки с удобрением, чтобы урожай созревал поскорее. Теперь можно спокойно заняться другими делами или просто отдохнуть…

— Поздравляем с успешным завершением работы! — к заборчику подошли Эпсилон и Тета. Оказывается, они уже давно наблюдали за рабочим процессом, а увлеченные делом друзья их не заметили.

— Спасибо, какие новости?

— Похоже, что со вчерашнего дня все новости в этом городе делаем мы, все говорят только о нас и нашей находке.

Ребята дружно рассмеялись, маленькое приключение быстро сделало их местными знаменитостями. Из окошка выглянула мама Каппы и с заметным удовлетворением осмотрела маленький огородик:

— Ну как успехи? Не проголодались?

Конечно, друзья хорошо потрудились и такое предложение встретили с радостью. К столу, на котором их ожидала высокая горка свежих румяных сырников, обильно политая вкусным вареньем, была приглашена вся четверка. Весело и оживленно, под шутки и дружный смех, наши герои расправились с обедом, такой аппетит мог только порадовать. Наконец, за столом стало тихо и прозвучал вопрос, которого все ожидали:

— Ну где же он, наш трофей?

— Вот, — Каппа, конечно же, сразу догадалась какой именно предмет вызвал любопытство и положила на стол небольшой кристалл. Разноцветные блики, словно брызги, прыгнули во все стороны, заиграли на потолке, стенах и даже на лицах ребят. Определенно, найденный ими кристаллик очень любил солнечный свет и Солнце платило ему взаимностью, каждая его грань сверкала и искрилась.

— Здорово! — Эпсилон смотрел как зачарованный, — а может его следует отнести ученым?

— Ни-за-что!!! — резко отрезала Каппа, и в ее ответе прозвучали твердые, металлические нотки. — Он нас спас, без него мы до сих пор сидели бы в пещере. Он станет нашим другом, талисманом, и я уверена, что он еще не раз выручит нас из беды.

Каждому хотелось дотронуться до чудесного кристалла, который спокойно лежал перед ними на столе, ощутить остроту его граней, но никто так и не решился протянуть руку. Омикрон достал из кармана небольшую коробочку и положил перед Каппой.

— Вот, возьми. У него должен быть свой уютный домик.

Изнутри коробочка была выстлана чем-то мягким, и в этой мягкости сразу же утонул кристалл, когда ребята вдоволь им налюбовались. Как только все вышли на улицу и направились к школе, друзья заметили что-то необычное. Сначала к ним тихо присоединилась парочка их школьных товарищей, Хи и Фи, одноклассники незаметно пристроились сзади и последовали за четверкой на небольшом расстоянии, затем их группа продолжала прирастать за счет многочисленных знакомых и даже незнакомых прохожих, которые постепенно присоединялись к ним на всем пути следования. В школьный двор вошла уже не маленькая группа, а огромная толпа — и сразу была встречена радостными возгласами и шумом приветствий. Маленьких путешественников встречали как настоящих героев.

Глава 7

Происшествие у Кратера Йогурта

Кратер Йогурт уже давно стал излюбленным местом отдыха всех жителей Чизтауна, как детей, так и взрослых, он располагается относительно недалеко от городка, а самое главное — постоянно доверху наполнен чудесным сладким йогуртом розоватого цвета. Мы уже знаем, что мунипутам не нужно брать с собой продукты, отправляясь даже в самые дальние путешествия. Поверхность Луны предлагает самые разные сорта сыра на любой вкус, а расположившись на удобном покатом берегу этого кратера можно наслаждаться еще и полезным сладким лакомством.

В этот день наши друзья, как обычно, после школы отправились за город, но они не занялись исследованием таинственных пещер в поисках удивительных находок и артефактов, а решили просто отдохнуть. Поэтому четверка удобно расположилась неподалеку от самого популярного и вкусного кратера на Луне. Тета повторяла школьный урок, перелистывала тетрадки, иногда заглядывая и в учебник. Трудно представить лучший вариант отдыха для лунной отличницы. Мальчишки затеяли какую-то игру, они носились по берегу кратера как угорелые, для них понятия «зарядка» и «разрядка» по своей сути не сильно отличались. а внимание Каппы было всецело занято лунным небом, оно обступало со всех сторон непроглядной чернотой, яркий белоснежный диск Солнца сместился низко к закату, неровная, слегка вытянутая окружность очень красивой голубой планеты занимала почетное место высоко над горизонтом, на привычном для мунипутов месте — здесь они видели ее всегда. Девочка удобно улеглась на небольшом пригорке и внимательно рассматривала этот удивительный небесный объект. Разумеется, она смотрела на Землю — планету, на которой мы все живем.

— Интересно, как далеко до этой планеты? — тихо рассуждала Каппа. — Ведь кажется, что она совсем рядом, иногда я могу разглядеть интересные детали. Сколько времени нужно чтобы туда добраться? Она такая красивая, там обязательно кто-то живет, ведь такое место не может быть пустым и безжизненным. Хотелось бы с ними познакомиться и подружиться, на такой красивой планете могут жить только хорошие и добрые обитатели.

Мечтательница, как это часто с ней случалось, была полностью погружена в собственные мысли, в такие минуты она не замечала ничего и никого в ближайшем окружении. Друзья прекрасно знали об этой особенности и не беспокоили Каппу. Кажется, в этот день кроме них в окрестностях Кратера Йогурта больше никого не было.

— Место, где мы живем тоже очень красивое, все вокруг такое веселое, желтенькое, привычное, но на этой далекой планете, которую мы видим постоянно, тоже должно быть очень хорошо… — продолжала девочка свои рассуждения.

Вдруг на черном как сажа лунном небе, справа над горизонтом, появилась небольшая светящаяся точка. Она постепенно приближалась, увеличиваясь в размерах и через несколько минут оказалась прямо над нашими героями. Мальчики продолжали беготню, совершенно ничего не замечая, Тета склонилась над книжкой. Каппа смотрела на летящий объект не отрываясь, как завороженная, она не могла произнести ни слова. Судя по всему, он был огромен, летел на большой высоте, постепенно снижая скорость и приближаясь к поверхности Луны. До сих пор никому из мунипутов не приходилось видеть летательных космических аппаратов, они просто не знали как выглядит настоящая ракета, межпланетный корабль или искусственный спутник. Даже в самых смелых фантазиях никто не мог представить транспортное средство таких размеров, ведь на нем мог спокойно улететь в далекий космос весь городок Чизтаун вместе со всеми жителями, улицами, строениями и домами.

Каппа зажмурилась. Не может быть! Это просто видение, галлюцинация, сон, ей все показалось. Просто она приняла свои мечты за действительность. Открыв глаза, она увидела привычное Солнце и Землю вверху, своих друзей, которые продолжали беззаботно носиться вокруг…

— Померещилось.

Но все-таки это было здорово! Что бы это ни было, она его видела, запомнила и рассмотрела некоторые детали. В части аппарата, обращенной к Луне, было расположено какое-то окно или иллюминатор. Возможно, удивительные существа, прилетевшие на этом огромном космическом корабле, через это окошко смотрели на лунную поверхность и видели ее, Каппу! Хотя нет, навряд ли, для них, таких огромных, она меньше пылинки… Она очнулась от своих мыслей, хотя четкая картинка увиденного все равно стояла перед глазами как живая, подошла к подружке с вопросом:

— Ты ничего случайно не видела?

— Нет, а что?

— Да так, ничего, показалось наверное…

Ребята принесли четыре полные чашки со свежими порциями йогурта, вдоволь набегавшись, они решили немного подкрепиться и отдохнуть. В темном лунном небе холодными алмазными крупинками поблескивали звезды, окружая со всех сторон величественную голубую планету. Прошло достаточно много времени и наши друзья уже подумывали собираться домой, когда над горизонтом снова что-то блеснуло и снова начал приближаться все тот же странный объект. Каппа быстро подняла руку, сейчас у нее уже не было никаких сомнений:

— Смотрите!!!!

— Что это?

— ???

— Оно летит уже второй раз, я видела!

— Они все-таки прилетели.

— Пришельцы?

— Да…

На этот раз космический аппарат летел гораздо ниже, и теперь вся четверка друзей не спускала с него глаз, стараясь рассмотреть каждую деталь. Металлическая конструкция ярко блестела на солнечном свету и была четко видна на фоне черного неба. Помимо иллюминатора ребята смогли рассмотреть четыре огромные «ноги», а ведь если у корабля есть посадочные опоры, значит рано или поздно он должен совершить посадку на Луне. Из двигателя вырывался яркий сноп пламени, аппарат летел в том же направлении, что и в прошлый раз, когда его заметила Каппа, постепенно снижаясь и уменьшая скорость, им явно управляли разумные существа и у них определенно была какая-то цель. Когда пришелец из космоса опять скрылся за горизонтом, друзья долго не могли прийти в себя, в молчании они смотрели друг на друга. Событие, которого с волнением ждали все мунипуты, особенно в последнее время, произошло. Наши герои стояли в растерянности. Что делать? Скорее бежать в город, чтобы сообщить очередную сногсшибательную новость? Но скорее всего этот полет неизвестного космического корабля не мог остаться незамеченным для всех жителей Чизтауна, траектория проходила и над городом.

— Если я не ошибаюсь, — нарушила тишину Каппа, — а мне кажется что я не ошибаюсь и так оно и будет, то очень скоро мы увидим его снова. Смотрите все туда, на линию горизонта.

Друзья уселись на небольшом пригорке и устремили свои взоры в ту сторону, откуда должен был появиться небесный странник, позабыв обо всем, даже о вкусном йогурте, чашки которого неподвижно застыли в их ладонях. И снова космический аппарат возвестил о своем появлении сначала яркой вспышкой на горизонте, а затем стал приближаться. Скорость его полета заметно уменьшилась и ребята сразу заметили, что он развернулся, теперь все четыре его ноги (или посадочные опоры) смотрели точно вниз. Загадочный пришелец из космоса, несомненно, готовился к посадке. Это был лунный посадочный модуль «Орел» космического корабля Аполлон-11 с двумя астронавтами на борту.

Глава 8

Всех накрывает плотное облако желтой пыли.

Совсем немного не долетев до места расположения наших героев, космический аппарат остановился, завис над Луной и начал снижение. Мощный столб пламени, вырывающийся из его двигателей, по мере приближения к лунной поверхности, поднимал огромные клубы пыли, и через некоторое время, когда плотное облако полностью скрыло посадочный модуль, все четыре его опоры коснулись Луны, посадка завершилась успешно. Но поднятая реактивным двигателем пыль продолжала расходиться и распространяться во все стороны от места посадки, вскоре желто-серая мгла накрыла и четверку друзей. Они уже не могли ничего видеть, ни космического пришельца, ни друг друга.

— Эй, вы где? — испуганный голос Теты явно просил о помощи.

— Спокойствие! Всем оставаться на своих местах! — Омикрон знал, что необходимо срочно действовать, иначе можно потерять друзей. — Иду тебе навстречу, не двигайся.

Он помнил, что на момент их захвата пылевым облаком Тета находилась ближе всех от места где он стоял, поэтому сначала пошел на выручку к ней. Очень-очень медленно, расставив руки в стороны, он двинулся на голос. Смотреть под ноги было бесполезно, он не видел даже маленького участка лунной поверхности, на которой стоял, поэтому часто спотыкался о камни и различные неровности, но ему удавалось сохранять равновесие. Вверху и внизу, справа и слева — повсюду, со всех сторон стоял желтый пылевой туман, даже Солнце не просматривалось из-за этого плотного облака. Шаг за шагом, он постепенно приближался к тому месту, где в волнении стояла Тета.

— Расставь руки пошире! — крикнул Омикрон. — Иду на сближение.

Наконец его рука чего-то коснулась, это была рука Теты. Даже стоя вблизи, они с трудом различали друг друга сквозь плотную пылевую завесу. Порывшись в рюкзаке, Омикрон достал веревку, один конец которой он быстро привязал к руке девочки, а другой — к своей собственной руке.

— Теперь мы уже не потеряемся. Ребята, мы идем к вам!

Они разошлись на расстояние натянутой веревки и двинулись в сторону, откуда слышались призывы о помощи Каппы. Шли очень медленно, старались обходить все препятствия. В зону охвата рано или поздно должна была попасть Каппа, так и случилось.

— Ой, что это? — она почувствовала прикосновение и схватилась обеими руками за невидимый в тумане предмет. — Веревка??!!

Трое друзей соединились еще одной веревкой, развернулись в линию и отправились на выручку Эпсилону. Как и полагается опытному путешественнику, тот старался сохранять полное спокойствие, так как уже догадался какую тактику поиска выбрал его друг и был уверен в успехе операции. Только изредка он подавал сигналы, чтобы спасателям было легче определить направление движения и выставил руки впереди себя, как бы ощупывая плотную стену из желтой лунной пыли. Втроем поисковая группа продвигалась еще медленнее, Омикрон в центре, девочки по бокам, на расстоянии натянутых веревок, но сектор охвата стал значительно шире. Тета падала несколько раз, на пути встретилась россыпь крупных камней, их не было видно в тумане, поэтому ребята часто спотыкались и останавливались. Наконец, рука Эпсилона наткнулась на спасительную веревку, которая сразу обхватила его, окружив со всех сторон:

— Ура! Получилось!!!

— Спасены!

Наши герои снова были вместе, но окружающая обстановка пока никак не изменялась. Непроглядная пыль стояла вокруг огромным облаком, и казалось, что оно поглотило все вокруг — Солнце, Землю и Луну с городком Чизтауном и всеми мунипутами.

— Нам необходимо где-нибудь укрыться, пока не пройдет этот туман, стоять на открытом месте может быть опасно.

— А что если он здесь навсегда и никогда не пройдет?

— Пройдет, это всего лишь пыль, она обязательно осядет вниз, нужно только время.

— Но мы не знаем куда, в какую сторону идти.

— Здесь, где-то недалеко от края кратера, возле больших камней, есть пещера, она небольшая, но все же это укрытие, мы сможем там спрятаться, главное — найти ее.

— Хорошо, идем за мной, ищем большие камни. Медленно и осторожно!

Четверка друзей, обвязавшись веревками, чтобы не потерять друг друга, медленно двинулась за Эпсилоном. Странные, непривычные ощущения не покидали их. Ведь они находились не в кромешной темноте, но ничего не могли видеть сквозь плотную желтую пыль. Кто-то из четверки должен был первым найти большой камень, и повезло Каппе:

— Ой! Больно!

Она налетела на твердую громадину и только благодаря тому, что двигались ребята очень медленно, встреча не закончилась серьезной травмой или ушибом. Путешественники обступили со всех сторон огромный валун, они знали, что где-то поблизости есть еще такие же большие камни. Омикрон остался на месте, прислонившись к прохладной неровной поверхности, а его друзья на расстоянии натянутых веревок принялись исследовать прилегающее пространство.

— Есть! — с одной стороны подал голос Эпсилон.

— И я нашла! — сразу же заявила о находке Каппа.

— Отлично, нам нужно пройти между этими двумя и повернуть направо! — Омикрон помнил дорогу, они часто играли здесь и он действительно мог найти дорогу с закрытыми глазами. Правда, не мог предположить, что это когда-нибудь пригодится. ему и его друзьям. А ведь еще совсем недавно они беззаботно носились вокруг этих камней и ничего не предвещало такого приключения.

Пещера оказалась очень маленькой — встать, выпрямившись в полный рост, здесь не могли даже мунипуты, но все же это было укрытие. Внутри было гораздо меньше пыли, чем снаружи, и друзья смогли увидеть друг друга, рассмотреть твердые каменные стены вокруг и неровный пол внизу. Усталые, они опустились на пол, плотно прижавшись друг к другу плечами. Каппа дотронулась до блестящего кольца на своей шапочке и комнату озарил свет, стало уютно и спокойно, но в глазах четверки друзей явно читалась тревога. За порогом маленькой пещеры, которая была создана случайным нагромождением камней, стояла плотная стена из желтой пыли. Покинуть случайное убежище сейчас, чтобы затеряться в безбрежном тумане, наши герои не могли, и через какое-то время их сморил сон.

Глава 9

Космический аппарат — очень, очень близко!

Никто из четверки так и не осознал, сколько времени они проспали, но тревожный, неспокойный сон дал возможность отдохнуть и снять усталость. В маленькой пещере было очень тесно, кто-то из друзей пошевелился первым и сразу же разбудил остальных. Первый взгляд на вход в каменное убежище сразу всех успокоил — от плотной завесы желтого тумана и непроходимого пылевого облака не осталось и следа, яркий солнечный свет заливал окрестности. Солнце стояло низко над горизонтом и его лучи проникали даже в самые отдаленные уголки пещеры. Каппа выключила головной фонарик, в нем уже не было никакой необходимости. Ребята выбрались наружу, вся лунная поверхность у них под ногами покрылась толстым слоем темновато-желтой пыли, с большим количеством каких-то черных вкраплений или песчинок, она все-таки опустилась вниз. Поэтому лунная поверхность на свету казалась серой. Само собой, первым желанием маленьких путешественников, как только они вырвались на свободу, было желание подкрепиться. Они подошли к берегу кратера Йогурта, который находился совсем рядом, всего в нескольких шагах от их убежища, но вопреки ожиданиям увидели непривычную, незнакомую, совсем другую картину. Вместо гладкой, блестящей, слегка розоватой поверхности аппетитной сладкой жидкости перед ними простиралось ровное поле, укрытое толстым ковром из песка и все той же сероватой пыли…

— Ну и дела! Вот это насыпало так насыпало. — Омикрон оценил создавшееся положение с нескрываемым беспокойством.

— А где же все? Тут же вчера было целое озеро.

— Оно где-то здесь, просто спряталось от нас.

Не долго думая, Эпсилон сделал шаг вперед, теперь он стоял на ровной песчаной глади, но пройти дальше опасался, ведь внизу, под его ногами, могла находиться хорошо знакомая жидкая бездна. Друзья смотрели на него, ожидая развития событий с некоторой опаской.

— Держи! — Омикрон бросил приятелю конец веревки. — Без глупостей, будь осторожен.

Мунипуты действительно очень маленькие и легкие, ведь мы тоже можем ходить по льду когда река замерзнет зимой и не проваливаемся в воду. Только, пожалуйста, не пытайся совершать подобных подвигов или необдуманных поступков, если рядом нет кого-либо из взрослых или верных, надежных друзей, готовых прийти на помощь в случае опасности.

Эпсилон прошел еще несколько шагов вперед, не выпуская веревки, и аккуратно присел на корточки. Он начал разгребать руками толстый слой песка и пыли, пока не добрался до жидкой массы розоватого йогурта. Расчистив небольшой участок, мальчик наполнил чашки вкусным напитком и вышел на берег кратера, делая очень маленькие шаги и соблюдая осторожность. Друзья спокойно перекусили и задумались, что же делать дальше. Давно пора возвращаться домой, ведь там их наверняка заждались, родители волнуются, а они сами даже не знают, сколько времени провели в этом опасном путешествии. Но наших героев ожидал еще один неприятный сюрприз.

— Смотрите! — Тета показывала куда-то вверх. Четыре пары глаз устремились в небо, но ничего не увидели.

— Что?

— Ничегошеньки! Их нет!!!!

— Кого???

Яркие, радужные дорожки транспортных магистралей, к постоянному присутствию которых в темном лунном небе каждый мунипут привыкает с раннего детства, действительно исчезли, как будто растворившись без следа в космическом пространстве, а без них возвращение маленьких путешественников домой превращалось в огромную, практически неразрешимую проблему.

— На самом деле исчезли… — Омикрон мгновенно осознал всю серьезность ситуации, в которую попала четверка друзей. — Наверное, эта пыль засыпала все опорные станции, они не могут работать и поэтому исчезли все спины. Нужно ждать, пока их расчистят, починят и включат транспортировку.

Только сейчас ребята начали понимать, что плотная серая пыль засыпала не только их самих, не только кратер Йогурт, но и весь Чизтаун, а возможно и другие города…

— Нам необходимо осмотреться. — Эпсилон выпрямился, отвел руки немного назад и взлетел вверх. Его примеру последовали и все остальные. Благодаря уникальной способности к левитации мунипутов наши герои смогли подняться высоко над лунной поверхностью и их взорам предстала удивительная картина — очень близко, именно в том месте, где он недавно совершил посадку, высилась громадина неизвестного космического аппарата. Спускаемый лунный модуль «Орел» корабля «Аполлон 11», полет которого четверка друзей наблюдала совсем недавно, неподвижно стоял прямо перед ними, сверкая на Солнце металлическими частями конструкции. Длинная тень непроглядно-черным пятном растянулась на тысячи муниметров.

Не в силах вымолвить ни слова, четверка маленьких исследователей подлетела поближе и опустилась на лунную поверхность. Прямо перед ними была ракета космических гостей, прибывшая издалека.

— Теперь понятно, кто это поднял столько пыли…

— А он не опасный? — с тревогой спросила Каппа.

— Ближе подходить не будем, это действительно может быть опасно.

— Ну, здравствуйте, Пришельцы. — Хорошо воспитанная Каппа сохраняла вежливость даже в самых необычных ситуациях. — Мы, конечно же, очень рады, что вы прилетели, но вы какие-то ну очень уж огромные для нас… Вы прилетели сюда с добрыми намерениями? Ничего плохого нам не сделаете?

— Нет, не сделают, но могут раздавить и не заметить даже, — неожиданный сарказм Эпсилона заставил друзей отступить еще на несколько шагов назад.

— Давайте пока спрячемся, — Омикрон направился к груде больших камней, находившейся неподалеку, остальные с опаской последовали за ним.

Укрывшись за камнями, наши герои продолжили наблюдение за огромным космическим аппаратом, они находились на расстоянии в несколько тысяч муниметров от посадочного модуля, но на ровной лунной поверхности могли рассмотреть все мельчайшие детали, как на собственной ладони. Пока пришелец не подавал никаких признаков жизни, его двигатель, наделавший столько пыли и слегка подкоптивший окружающее пространство, был давно выключен, четыре ноги прочно уперлись в лунный грунт, все элементы конструкции сохраняли полную неподвижность. Поэтому четверка маленьких путешественников приняла решение пока немного обустроить свое импровизированное убежище, из песка и пыли они принялись сооружать небольшой защитный вал, одновременно углубляя и расширяя яму, в которой они находились. Очень скоро их убежище стало напоминать настоящее военное укрытие из камней и песка, с удобным углублением, позволяющим оставаться незамеченными и хорошей позицией для кругового обзора окрестностей. Правда мунипуты об этом не знали, ведь они никогда не вели войн, за всю историю своего существования их маленькое государство не знало никаких конфликтов.

А в это время в маленьком лунном городке Чизтаун кипела работа. Когда облако серо-желтой пыли надвинулось на город, все жители поспешили спрятаться в своих домах, улицы опустели. Особой паники среди мунипутов не возникло, но они тоже находились в тревожном ожидании, ведь подобное явление произошло здесь впервые и никто не знал его природы, что его вызвало и когда все закончится — на эти вопросы никто не мог дать ответа. Больше всех остальных волновались и переживали, конечно же, родители пропавших школьников, они не знали где сейчас находятся их дети, где застигло их стихийное бедствие, смогли ли они найти безопасное место, чтобы спрятаться. Родители Теты уже готовы были отправиться на поиски, но в таком плотном тумане, условиях нулевой видимости, это было невозможно. Спустя несколько часов, после того как пыль осела и выглянуло Солнце, город столкнулся с новой проблемой: слой песка и пыли укрыл все улицы и дома, местами его толщина достигала нескольких муниметров, жители многих домов не смогли открыть двери, чтобы выйти наружу. Весь город принялся за работу по очистке улиц, каждый, кто смог выбраться из дома, старался расчистить проход, чтобы обеспечить выход на улицу для соседей. Помощи ждать было неоткуда, так как транспортная система не могла функционировать, она была полностью парализована в масштабах всего мунипутского государства, а на расчистку базовых опорных станций пока не было ни сил, ни времени.

Ровные грядки сырных ягод, которые совсем недавно посадила Каппа, тоже скрылись под толстым слоем песка и пыли… Горожанам приходилось вручную делать проходы и выносить песок за пределы Чизтауна. Вблизи городской черты постепенно вырастал песчаный холм, мешками и носилками, маленькими тележками, кто как мог, жители несли сюда все, что убирали с улиц, дворов и домовых крыш. Сверху это было похоже на вереницу тружеников муравьев, живая конвейерная лента старалась придать своему городу привычный вид.

Глава 10

Они выходят на поверхность!

Наши герои очень даже неплохо обосновались на своей новой базе, благодаря естественному укрытию из камней и возведенной вручную песчаной насыпи они могли свободно перемещаться внутри достаточно просторного углубления, оставаясь незаметными со всех сторон снаружи и даже сверху. В то же время, через специально оставленные проемы и отверстия, они могли обозревать все окрестности и вести постоянное наблюдение за космическим аппаратом, который пока не подавал никаких признаков жизни. Правда, никто из ребят не подумал, что пришелец, который прилетел сюда на такой огромной ракете, без специальных оптических приборов не сможет разглядеть мунипута, даже если он будет сидеть у него прямо на носу.

— А ведь этот корабль такой большой, что его должно быть видно из города, — смышленая Тета внимательно разглядывала инопланетную махину, которая резко выделялась на фоне привычного лунного пейзажа и заметила, что космический странник гораздо выше некоторых деталей ландшафта.

— Очень даже может быть, — Эпсилон задумчиво подтвердил ее догадку. — И это пылевое облако уж точно накрыло весь город. Хотя, кромка вот этого кратера все таки выше и может закрывать аппарат, прямой видимости здесь не будет, но если кто-то догадается подняться повыше, он обязательно его заметит. А ведь спины еще не работают…

— Родители наверное волнуются.

— Ничего, выберемся, и не из таких положений выкручивались.

— Таких просто еще не было.

— Согласен, но все равно не унывай! Наверняка там все понимают, возможно, сюда уже движется группа спасателей и ученых, им здесь есть на что посмотреть.

— Скорее всего он прилетел к нам с этой красивой голубой планеты, — вмешалась в разговор Каппа. — Ведь до нее, кажется, совсем недалеко.

— Думаю, что скоро мы сможем это выяснить, — уверенность в голосе друга вовсе не означала, что он уже знает каким именно способом он собирается это сделать.

— И полетим туда вместе с ними?

— Ну ты и фантазерка.

— Вот с этим я полностью согласна!

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 120
печатная A5
от 422