электронная
360
печатная A5
270
6+
Тайна Беграля, или Удивительные приключения Кама и его друзей

Бесплатный фрагмент - Тайна Беграля, или Удивительные приключения Кама и его друзей

Часть первая. За Белым камнем

Объем:
96 стр.
Возрастное ограничение:
6+
ISBN:
978-5-4474-9267-0
электронная
от 360
печатная A5
от 270

…Во времена, когда Луна была такая большая, что закрывала полнеба, Земля клокотала огненными вулканами, а люди понимали язык зверей и птиц, жил в Большом Северном Лесу, между Белыми и Черными Горами, мальчик Кам. Это был очень храбрый мальчик. Такой храбрый, что прошел он Великую Степь и Черные Горы, переплыл Реку Без Берегов, не испугался Земляных Великанов, победил злого Шаргана, свирепых канков и коварного колдуна Кабара, отыскал таинственный Белый Камень, и спас от гибели целый мир. Но это длинная история. И лучше начнем ее с начала.

Кам, сын Ула

— …Ну, подходи, рыбка, не бойся! — шептал мальчик, напряженно вглядываясь в прозрачную речную воду. — Давай, давай, поближе…

К берегу медленно подплыла большая серебристая рыба. Она покрутилась у полузатопленной коряги, и замерла, лениво шевеля оранжевыми плавниками. Мальчик откинул со лба прядь огненно-рыжих волос, осторожно отвел в сторону руку, — и резко опустил в воду дротик с зазубренным каменным наконечником. Насаженная на дротик рыбина затрепыхалась в запоздалом рывке, но уже через мгновение, отчаянно хватая воздух толстогубым ртом, била по серому прибрежному песку длинным раздвоенным хвостом. А потом затихла рыба, и выпученные глаза ее незряче уставились в белое холодное небо.

— Прости, Рыба, — склонил голову мальчик. — Прости и ты, Дух Лесной Воды.

Скоро, закинув на плечо гибкий прут с насаженной на него рыбой, мальчик шагал по лесной тропинке. Он бесшумно ступал по припорошенной свежим снежком земле мягкими сапогами из мохнатой шкуры мамонта, — так неслышно ходят только настоящие охотники.

— Кам поймал рыбу! — закричали малыши, возившиеся на окраине деревни. Самый смелый подбежал к рыбаку и потрогал пальчиком разинутую рыбью пасть. — А какая это рыба?

— Это мавун, — сказал мальчик. — Видишь, какие у него острые зубы! Сейчас как схватит, да как укусит!..

Малыши разбежались с восторженным визгом.

— Отец, я поймал мавуна! — крикнул мальчик, входя в деревянную хижину на другом конце деревни. — Хорошая была рыбалка, благодарение Лесному Духу! Завтра бы еще на охоту пойти, сейчас в Степи много оленей…

— Нет, Кам, завтра не получится, — покачал головой бородатый мужчина в толстой медвежьей куртке, чинивший на полу сеть из тонких оленьих жил. — Колдун Тук говорит, только через две луны можно, Духи нам помогут… Я уже договорился в Неком, Дитом и Нердом, вместе и пойдем.

— Хорошо, — кивнул Кам. — Тогда завтра еще порыбачу.

— И я с тобой, мы с сетью больше наловим. Да, твой друг О никому проходу не давал, все тебя искал, — вспомнил отец. — Соскучился, наверное…

— Ну, так он же друг, потому и беспокоился, — засмеялся Кам. — Ладно, пойду к нему, а то он так и будет ко всем приставать, пока меня не увидит. Хорошей охоты!

— И тебе хорошей охоты, сынок.

Отец посмотрел вслед бегущему по узкой деревенской улице сыну, вздохнул, и снова взялся за недочиненную сеть.

Мамонт О

…Отец Кама, славный охотник Ул, был вождем племени таров, жившего в Большом Лесу, на границе Леса и Степи. Рос Кам без матери. Много лун назад утащил ее лютый такка, — зверь с черными подпалинами на густой желтой шерсти. Клыки у него огромные, с полруки взрослого человека, когти — как ножи. Сидит такка на дереве, добычу подстерегает. Как увидит человека, или оленя, или отбившегося от стада мамонтенка, — зарычит, наскочит, навалится, и сожрет, только косточки захрустят…

Погоревал-погоревал вождь Ул, а что делать? Надо было растить маленького Кама. У таров детей воспитывало все племя: охотники учили малышей устраивать ловушки на дичь, метко бросать копья из мамонтового бивня, и строить дома из бревен; женщины показывали, как искать дупла, в которых дикие пчелы прячут вкусный мед; а старики рассказывали древние предания.

Ловким и сообразительным рос Кам. Никто лучше него не мог загарпунить рыбу коротким костяным дротиком, или отыскать вкусные корешки. С десяти лет ходил он с мужчинами на охоту, — и на оленя охотился, и на черного пещерного медведя. Одно только его огорчало, — был он рыжим. А в племени таров всех рыжих считали детьми Солнца, и в плохие годы их приносили в жертву Огненному Кругу. Если бы Кам не был сыном вождя, колдун Тук давно заколол бы его на капище возле Священного Дуба. Нет, Тук не был злым и кровожадным. Но люди боялись гнева богов, обитавших в те времена и на Земле, и в Воде, и на Небесах. Суровы, а порой и жестоки были эти боги, и требовали они все новых и новых жертв, — и люди приносили им жертвы, чтобы выжить в большом, полном опасностей мире…

Как-то окружили охотники в Степи огромную мамонтиху. Только начали загонять ее в заранее приготовленную яму, а мамонтиха и убежала. Расстроились люди, — считай, целый день зря прошел. Вдруг слышат, кричит кто-то:

— О — о — о!.. О — о — о!..

Смотрят, а это мамонтенок, маленький совсем. Дрожит от страха, кричит, маму зовет. А мамы-то нет…

— Вот и добыча! — обрадовались охотники. — Теперь не с пустыми руками вернемся!

— Не убивайте его! — взмолился Кам. — Я детеныша себе возьму, учить буду, пригодится он нам еще!

И уговорил охотников. Привел мамонтенка в стойбище, привязал малыша к дереву крепкими веревками из оленьих жилочек, и каждый день играл с ним, разговаривал, гулять его водил, вкусной травкой кормил. Даже оленье молоко давал, — были у таров прирученные, домашние олени: их впрягали в розвальни из тонких, связанных друг с другом стволов, и ездили на таких упряжках по Лесу и Степи. А еще Кам мамонтенка команды всякие выполнять научил. Уйдет, бывало, подальше в Лес, спрячется в кустах, и крикнет:

— О-о-о!!!

Мамонтенок тут же на задние ноги становится, и в ответ кричит:

— О-о-о!!!

И бежит к мальчику. Отыщет его в Лесу, и радостно трубит:

— О — о — о!!!

Так и прозвали его — О.

Мамонтенок за Камом всюду ходил, как привязанный. Поначалу над мальчиком смеялись: вот, мол, как маленький со зверенышем бегает. Колдун Тук и вовсе хотел мамонтенка в жертву принести, чтобы охота хорошая была. Но Кам не дал друга в обиду, — увел мамонта в Лес, и несколько дней не возвращались они в племя. А вскоре и смеяться все перестали. Потому что увидели, какая от ручного мамонта польза может быть. Как подрос мамонтенок, научил его Кам валить деревья. Обхватит О ствол могучим своим хоботом, поднатужится, вырвет дерево из земли, и несет, куда ему Кам укажет.

А как-то на охоте напал на Кама Черный Лесной Волк. Повалил он сына вождя на землю, раскрыл пасть с широкими и острыми, как ножи, клыками и, казалось, уже неоткуда было ждать спасения. Только О не растерялся, — затрубил в свой мохнатый хобот, да и растоптал волка ногами-столбами.

После этого над Камом и О уже никто не смеялся.

Тары

Трудная была жизнь у людей племени таров. Да и недолго жили люди в те времена: гибли от болезней, от голода-холода, в лапах диких зверей, или в стычках с другими племенами. До старости мало кто доживал. Тринадцатилетний Кам считался уже взрослым, а кому тридцать исполнилось, — того и вовсе стариком называли.

Без дела в племени таров никто не сидел. Мужчины на медведей да на мамонтов охотились, дети добывали ягоды, корешки, орехи и дикий мед. А женщины скребли каменными ножами медвежьи шкуры, шили из них костяными иголками и нитками из прочных оленьих жил кожаные сапоги, штаны, куртки и теплые плащи, подбитые жестким медвежьим мехом. Без такой одежды совсем пропали бы люди: стоял тогда по всей Северной земле Великий Холод, и реки на долгие годы покрывались льдом, и птицы замерзали на лету.

Была у таров и праздничная одежда, — ее украшали шариками из мамонтовой кости. На то, чтобы одну такую бусинку сделать, да дырочку в ней каменной проколкой с двух сторон просверлить, иногда полдня уходило. Даже самому искусному, Неку, приходилось работать много дней и ночей, чтобы наготовить бисера на одну куртку и штаны взрослого охотника. Но бусы были для таров не просто украшением.

— У кого на одежде бус больше, того Великое Небо защитит от болезней, диких зверей и недобрых людей, — говорил колдун Тук. — Приходите ко мне, только у меня есть священные бусы!

И хитрец же был этот Тук! Все бусы умельцы племени должны были отдавать ему, а он пошепчет тайные заклинания, и только после этого раздает заколдованные бусы соплеменникам, — в обмен на мясо, мед или рыбу. Все хотели иметь украшенную такими бусами одежду, чтобы понравиться Небу, — так что, голодным колдун никогда не оставался…

Конечно, тары не каждый день щеголяли в одежде, расшитой бусами. Ее надевали только несколько раз в году. Например, в День Красного Солнца, или когда кто-то из племени уходил в Последнее Путешествие, или когда охотники приносили целую тушу оленя. В такие дни племя собиралось на Священной Поляне у Небесного Огня, и колдун Тук, закутавшись в черную медвежью шкуру, долго танцевал вокруг Древнего Дуба Баа, чтобы Небо приносило охотникам удачу. А потом все, — и мужчины, и женщины, и дети, — усаживались поближе к костру, и слушали рассказы стариков про Черных Духов Степи, про свирепых волков Кца, и про болотное чудище Мокку. Даже мамонт О приходил послушать. Конечно, ему это было не очень интересно, и он куда больше любил играть с Камом. Но если друг слушает сказки, — значит, и он, мамонт О, будет слушать сказки.

Так было и в тот вечер, когда Кам впервые услышал о Белом Камне.

Рассказ старого Веда

— Наше племя пришло в Большой Лес в незапамятные времена, — начал свой рассказ старый охотник Вед. — Раньше мы жили совсем в других краях. Мой дед Дал, который давно ушел в Последнее Путешествие, говорил, что солнце в тех местах такое жаркое, что обжигает кожу. И живут там волшебные звери, — олень Па с длинными, как копье, рогами, толстый болотный Ган-Ган, и птица Мака-Мака с красными, как кровь, крыльями. На деревьях растут вкусные плоды, реки полны рыбы, и охота всегда бывает удачной. Счастливо жило наше племя, пока не появились свирепые канки. Огромные, страшные, верхом на волках приходили они по ночам, и убивали всех, не жалея ни стариков, ни малых детей… Наши охотники храбро сражались с канками, но тех было больше, и колдуны их были сильнее. Вот однажды тары и решили покинуть свою землю…

Старый охотник подбросил в огонь несколько веточек, и долго смотрел, как их жадно пожирает пламя.

— Ты не заснул, старик? — не выдержал охотник Нерд. — Расскажи, что дальше было.

— Дальше?.. А дальше началось Великое Путешествие, — очнулся от раздумий Вед. — Долго шли тары, — через степи и горы, через дремучие леса, полные невиданных чудищ, перебирались через бурные широкие реки. И видели многое: черных как ночь людей; великанов, встававших из-под земли; высокие горы, упиравшиеся в небо, и бездонные пропасти. Видели даже Голубую Реку, у которой не было берегов, и вода там была горькая, как самый горький гриб пха, а волны взлетали до облаков. Нелегкой была дорога. По пути нападали на таров злые люди и дикие звери, а когда ушли мы далеко от нашей теплой земли, стали тары замерзать. Не было тогда у них теплой одежды из шкур, — ведь на нашей далекой родине всегда жарко, там не бывает Белого Дождя, и реки никогда не каменеют от холода, и в шкуры одеваться не надо… Многие не выдержали этого пути, но выжившие все шли и шли. Так и нашли тары Большой Лес, здесь и закончилось их Путешествие. Но не будем мы счастливы в этом Лесу…

— Почему мы не можем счастливо жить в нашем Большом Лесу? — удивился Нерд. — Разве мало тут дичи, и вкусного дикого меда, и корешков, и ягод? Разве есть у нас враги?

— Да, места эти богаты зверем и медом, — кивнул Вед. — И врагов у нас нет. Разве только свирепый такка… Но у нас нет Белого Камня. А старики говорили, что Белый Камень должен храниться в племени таров.

— Белый Камень? — переспросил сын вождя Кам. — Я видел много белых камней в нашем Лесу…

— Это не простой камень, — улыбнулся в густую, с проседью, бороду Вед. — Однажды Эвв, первый вождь нашего племени, получил Белый Камень в дар от Небесных Богов. Они сказали ему, что в Белом Камне прячется великая сила, но люди не должны использовать ее, пока не станут не только разумными, но и добрыми. «В тот день, когда человек перестанет убивать человека, и когда племя перестанет нападать на племя, — в тот день отдадите вы Белый Камень людям, и они будут пользоваться его могуществом для блага всех населяющих землю. А пока Белый Камень должен храниться в племени таров, и передаваться от вождя к вождю». Так сказали Небесные Люди. С тех пор Белый Камень хранили наши мудрые вожди. Они никому его не показывали, и никто не знал тайну Камня, даже наши колдуны. Говорят, с Белым Камнем человек может летать по небу, как птица, и опускаться на дно самой глубокой реки, как рыба, создавать реки и горы, леса и степи, и даже новых зверей, птиц и рыб. Великая сила в том Камне…

— Где же этот Белый Камень? — Кам подергал старого охотника за рукав потертой мохнатой куртки. — Он и сейчас хранится у моего отца, вождя Ула?

— Нет, — покачал головой Вед. — В далекие времена, когда мы жили в других краях, и на нас напали страшные канки, — потерялся Белый Камень. Сейчас уже никто не знает, где он. Но если отыщет этот Камень плохой человек, заберет себе, и воспользуется силой Камня, — тогда кончится жизнь на земле. Так говорили старики. А еще они говорили, что однажды Белый Камень вернется к нам, — его принесет тарам охотник с красными волосами. Случится это в день, когда Солнце исчезнет во Тьме, а медведь поедет на спине мамонта…

— Я добуду Белый Камень! — вскочил Кам. — Клянусь моим копьем!

— Хи-хи-хи, — захихикал колдун Тук. — Он клянется своим копьем! Да знаешь ли ты, глупый рыжий мальчишка, что для этого надо пройти Великую Степь, где обитают Земляные Великаны? А потом еще будут Черные Горы, на которых держится Небо. В этих Горах живут летучие звери, дышащие огнем, и Трехногий Ба, пожирающий всякого, кто приблизится к его пещере. Но даже если какой-то храбрец одолеет Степь и Горы, ему еще придется переплыть Реку Без Берегов, полную страшных зубастых рыб, которые могут проглотить и мамонта. После Великой Реки будет еще Земля Маленьких Людей, и Жаркий Лес, и Желтая Пустыня… А самое трудное — в конце пути, когда на каждом шагу тебя будут подстерегать кровожадные канки… Но и преодолевший все эти препятствия окажется только в начале дороги, — ведь никому неведомо, где лежит Белый Камень… Нет, не дано людям отыскать Белый Камень! Никто и никогда не вернет его нашему племени!

Тихо стало в Лесу. Люди смотрели, как Небесный Огонь выбрасывает в ледяное небо жаркие оранжевые искры, — и молчали. Молчал вождь Ул. Молчал старый Вед. Молчал умелец Нек. Молчал охотник Нерд. Умолк даже болтливый колдун Тук.

Смолчал и сын вождя Кам.

В дорогу!

— Отец, я решил идти за Белым Камнем! — сказал на следующее утро Кам. — Меня никто не удержит!

— Нельзя удержать того, кто уже все решил, — вздохнул вождь Ул. — Но в одиночку ты не осилишь Долгого Пути. А дать тебе в подмогу охотников я не смогу, — мало у нас осталось взрослых мужчин…

— А я и не буду один, — успокоил отца Кам. — Со мной пойдет О. С мамонтом ничего не страшно!

Подумал мудрый Ул — и согласился.

В полдень все племя собралось у Старого Дуба на Священной Поляне. И мамонт О тоже пришел.

— Мой сын Кам решил пойти в Великое Путешествие, — объявил вождь Ул людям. — Он найдет Белый Камень, и вернет его нашему племени…

— А если не найдет? — крикнул колдун Тук. — Тогда что делать? Только хорошего охотника потеряем!..

Все зашумели.

— Не надо уходить Каму! Мы и без Белого Камня проживем! — кричали люди. — Лучше охотиться в Большом Лесу, чем пропадать в Великом Путешествии!..

— Тихо! — поднял руку Ул. — Кам уже взрослый, он метко стреляет, быстро бегает, и знает, как найти дичь. Он не пропадет. И пойдет не один, — с ним будет О.

Услышав свое имя, мамонт встал на задние лапы, и затрубил:

— О-о-о! О-о-о!..

Все засмеялись.

— Да, с таким другом ничего не страшно! — улыбнулся охотник Нерд.

— А если на них нападут Земляные Великаны в Степи? — не сдавался колдун Тук. — А если на их пути встретятся Чудовища Черной Горы? Что тогда?

— Тогда Небо поможет Каму, — сказал Ул. — И хватит разговоров. Если Кам решил идти, он пойдет, и его не остановят ни Великаны, ни Чудовища.

Он обнял сына.

— Вот тебе копье из черного дерева фо, — вождь передал Каму копье с гладким черным древком и острым наконечником из невиданного блестящего камня. — Это дерево растет на далекой родине таров, и копье попало сюда вместе с нашим племенем. Много лет переходило оно от вождя к вождю. Наши предки говорили, что копье должен получить тот, кто пойдет за Белым Камнем. Теперь оно твое.

— Хорошо, — сказал колдун Тук. — Раз вождь решил отправить своего сына на верную смерть, пусть так и будет. Но нельзя уходить, не спросив позволения у Неба.

— Да, послушаем, что скажет Небо! — согласились тары.

Колдун Тук принес в жертву черную белку, и сплясал священный танец у Большого Дуба.

Когда он закончил танцевать и без сил упал на землю, — хмурое Небо стало голубым, и даже сквозь густую листву Большого Леса пробились яркие солнечные лучи.

— Небо говорит, что не будет мешать Каму! — нехотя провозгласил Тук. — Небеса ему помогут, и он принесет нам Белый Камень!

Колдун, бормоча волшебные заклинания, срезал острым каменным ножом проросший из Дуба фиолетовый стебелек.

— Если ты заболеешь, или будешь ранен, приложи этот стебелек к больному месту, — и опять будешь здоров, — сказал Тук Каму. — А я буду просить Небо и Предков, чтобы они помогали тебе в пути. Хорошей дороги, Кам!

— Хорошей дороги, Кам! — сказал вождь Ул.

— Хорошей дороги! — сказал старый Вед.

— Хорошей дороги! — сказал умелец Нек.

— Хорошей дороги! — сказали охотники, старики, женщины и дети. — Возвращайся скорее и принеси нашему племени Белый Камень!

Нек дал мальчику украшенную бисером теплую кожаную куртку и штаны, а старый Вед — шапку из медвежьей шкуры. Женщины положили в его кожаный мешок мед в коробочке из коры дерева иэ, завернутые в листья кусочки сушеного мяса, вкусные корешки, и красные ягоды экта.

— Спасибо, люди моего племени! — сказал Кам. — Я ухожу, но, клянусь Великим Небом, я вернусь к вам с Белым Камнем!

Он коротким свистом подозвал О, и вскоре мальчик и мамонт скрылись в густой чаще Большого Леса. Но долго еще слышали люди знакомый трубный клич:

— О-о-о!.. О-о-о!..

А потом Лес замолчал.

Степной Волк Кца

Холодно в Большой Степи. Ледяной ветер, прилетевший с севера, с далеких Белых Гор, несет гибель всему живому. В это время не встретить здесь ни человека, ни зверя. Но чем дальше на юг, тем теплее становится ветер. И Степь уже не белая, а зеленая, и Солнце дольше остается на Небе, с которого больше не падает снег, и идти теперь совсем не трудно. Но здесь подстерегает путника другая опасность, — страшные хищные звери. Тут и быстроногий Степной Волк Кца, и черный острозубый зверь Заа, и, если совсем уж не повезет, — огромный, как три мамонта, клыкастый Щор с желтыми шипами на голове и спине. А еще живут в этих краях Земляные Великаны.

Мало кто из людей отваживается ходить здесь в одиночку…

…Кам и О шли уже много дней и ночей. Когда мальчик совсем уставал, О поднимал его хоботом на свою широкую спину, и Кам засыпал под мерный топот толстых ног мамонта.

— Интересно, куда это мы идем? — думал мамонт, стараясь ступать потише, чтобы не разбудить друга. — Здесь не видно дичи, нет деревьев с вкусными листьями, и вообще ничего нет, только ровная земля. Наверное, Кам придумал какую-то новую игру. Я люблю играть… А это что?

Далеко в Степи показалась быстро приближающаяся черная точка. Это учуял добычу Степной Волк. Со всех ног несся он к мамонту и мальчику.

— О-о-о! — тревожно затрубил О. — Просыпайся, Кам! Опасность рядом! О-о-о!..

Кам спросонок ничего не понял, пока не увидел скачущего на них Кца.

— Беги! — крикнул мальчик мамонту. — Беги быстрее!

Но от Волка в Степи никуда не убежишь. И О решил не убегать, а сражаться. Он повернулся к Волку, и как раз вовремя. — Кца, распластавшись в воздухе, уже летел прямо на спину мамонту, чтобы цапнуть Кама острыми зубами. Мамонт отскочил в сторону, и, не мешкая, ударил Волка хоботом. Кца с визгом покатился по земле, но сразу вскочил, — и опять бросился на О, вцепился в коричневую шерсть мамонта, и вонзил в него острые клыки. Мамонт взревел от боли. Конечно, О мог бы упасть на бок, и раздавить Волка своим весом. Но мамонт не сделал этого, — на его спине сидел мальчик. А Волк подбирался все ближе к Каму. Он не знал, что на спине у мамонта сидит не просто какой-то мальчишка, а опытный охотник племени таров.

— Хочешь попробовать моего копья?! — закричал Кам. — Так попробуй!

И вонзил в Волка черное копье.

— Р-р-рр-ыввау!!! — взревел раненый Кца, падая со спины мамонта. — Р-р-рр-ывау!!! Я съем тебя, вредный мальчишка!

— Для начала отведай моей ноги! — протрубил О, и так пнул Волка, что тот отлетел далеко-далеко, и больше не поднимался. Мамонт осторожно подошел к бездыханному телу степного хищника, потрогал его хоботом. Волк не шевелился.

— Мы победили! — радостно закричал Кам. — Мы одолели врага! Теперь Степные Волки будут бояться нас!

— О-о-о! — затрубил мамонт. — К нам больше не подойдет ни один Волк!

И они пошли дальше.

Щор

Шли-шли, — тут и ночь наступила. Зажглись в Небе звезды, а вместо Солнца землю осветила голубым светом Луна.

— Давай пока остановимся, — предложил Кам. — Мне-то что, я у тебя на спине ехал, а ты устал. Вот и отдохнешь.

Остановились они. Осмотрел мальчик ободранный бок мамонта. Глубоко вонзились волчьи клыки, и из широкой раны до сих пор сочилась кровь. Конечно, мамонты не плачут, но О было очень больно. Тут вспомнил Кам о волшебном стебельке, подаренном колдуном Туком. Приложил стебелек к раненому боку мамонта, — и рана тут же затянулась!

— И впрямь волшебным стебелек оказался! — удивился Кам. — А я еще колдуну не поверил…

Потом они поужинали. Мальчик съел два кусочка сушеного мяса и корешки. А О травку пощипал и сжевал небольшой кустик. Наелись — и спать легли. Кам зарылся в длинную теплую шерсть мамонта, да сразу и заснул. А мамонт не спал, — он охранял друга.

И правильно делал.

…Степной Волк Кца вовсе не умер от удара мамонтовой ноги. Когда он пришел в себя, мальчика и мамонта уже и след простыл.

— Ну, погодите! — зло прорычал Кца. — Скоро мы опять встретимся, и тогда не ждите пощады!

Поднял серую голову к звездному небу — и завыл. Тут же со всех сторон отозвалось несколько голосов. А вскоре в разных концах Степи зажглись огоньки, — это сверкали глаза Волков, спешивших на помощь Кца.

— Я знаю, где добыть много вкусного мяса, — сказал Кца прибежавшим Волкам. — В наши края забрел мамонт из Великого Леса. А с мамонтом — нахальный мальчишка. Мы нападем на них. Вы съедите мамонта, а я — мальчишку!

— Мы согласны! — ответили Волки. И бросились по следам О и Кама.

…Мамонт услышал топот множества волчьих ног. И Кам услышал. Мамонт поднял мальчика себе на спину и побежал. Так бежал О всю ночь. Думал, уйдет от погони. Но Волки бегают быстрее мамонтов. Когда Солнце выглянуло из-за края Степи, догнали Волки О, окружили, — целая стая зубы скалит, глазами голодными сверкает, а впереди — тот самый Кца.

— Ну что, — тявкнул Кца. — Попались?! Сейчас мы вас съедим!

— Только попробуйте! — погрозил ему кулаком Кам. — Опять моего копья захотел, серый злодей?!

А Кца его уже не слушает, да назад отступает, — для разбега, чтобы повыше прыгнуть, и под мамонтовы ноги не попасть. Другие Волки тоже вот-вот набросятся, запрыгнут все разом на спину О, — и мамонта сожрут, и мальчика…

— У-у-у-у! — разнеслось вдруг по Степи. — У-у-у-у!

Волки остановились, и присели, пугливо поджав хвосты.

— У-у-у! — продолжал кто-то завывать, и звук этот звучал все громче. А значит, все ближе был и тот, кто так напугал даже свирепых Степных Волков.

— Что это? — подумал Кам. — Может, ветер в степных травах песню поет?

Но это был не ветер. Это был самый страшный обитатель Степи — Шипастый Щор. Вскоре его увидели и Волки, и О, и Кам. Высоченный и широченный Щор бежал по Степи на длинных задних ногах, держа перед собой короткие верхние лапки. Желтые шипы на спине и голове Щора надулись и налились кровью. Маленькие злые глазки смотрели с украшенной панцирем морды исполина, а из огромной разинутой пасти стекала слюна.

Волки начали тихо отступать. А потом повернулись — и побежали. Щор посмотрел на мамонта и на мальчика. Потом — на убегающих Степных Волков.

— Волки — вкуснее, — решил Щор.

И — припустил за ними. Вскоре в облаке пыли скрылись и Степные Волки, и преследующий их страшный зверь…

И опять тихо стало в Степи.

— Нам надо уходить отсюда, — сказал Кам мамонту. — А то Щор вернется. Лучше нигде не останавливаться надолго.

Мамонт согласно покивал лохматой головой. И подумал:

— Какой умный у меня друг! Повезло мне!..

— Ну, пошли, — сказал Кам.

И они пошли дальше.

Земляные Великаны

Это только кажется, что в Степи никогда ничего не меняется. Днем Степь — широкая ровная дорога до самого горизонта, и тихо здесь. Только ветер воет-свистит. А ночью оживают степные просторы, и тогда к вою ветра примешивается вой голодных волков, крики ночных птиц да свирепый рык неведомых зверей, вышедших на охоту.

Долго-долго шли по Степи Кам и О. Так долго, что, кажется, никогда и не было в их жизни Большого Северного Леса. Даже Солнце здесь грело по-другому, — и снег с неба не падал, и трава становилась все выше, и попадались уже совсем незнакомые лесным охотникам растения, птицы и звери. Только людей не встречали Кам и О, — ни разу не увидели они ни одного охотника, и, казалось, не было во всей бесконечной Степи ни одного человека, кроме Кама…

Но это только так казалось.

Днем путешественники были в дороге, а как садилось Солнце, — устраивали привал. Вот как-то к вечеру набрели они на большую скалу, а рядом с ней увидели широкий вход в пещеру.

— Тут и переночуем, — решил Кам. — Место спокойное, зверями не пахнет, и от ветра укрытие будет.

Но едва вошли они в пещеру, откуда-то выскочили одетые в пятнистые шкуры огромные люди с копьями в могучих руках. Все произошло быстро, — друзья не успели опомниться, как оказались пленниками гигантов. На мамонта и Кама набросили большую сеть, затянули на ногах путы, и поволокли пленников по широченному каменному коридору, в котором могли бы легко разминуться два мамонта. Шли долго. Кам заговорил было с провожатыми, но один из них больно ткнул его в бок древком копья, и мальчик замолчал.

Коридор полого спускался вниз.

— Нас ведут в Подземный Город, — догадался Кам. — Это Земляные Великаны!

В племени таров слышали о Городе, где живут Земляные Великаны, но никто из Лесных Людей никогда здесь не был. Говорили, что Земляные Великаны очень жестокие, — каждого пришедшего в их края чужака они отлавливают, долго мучают, а потом — съедают…

Наконец, казавшийся бесконечным коридор кончился, и пленники очутились в подземном зале, — таком огромном, что не было видно даже противоположной стены. Здесь собрались высокие люди в оленьих и медвежьих шкурах, с раскрашенными синей краской лицами. Но даже среди этих великанов выделялся гигант в накидке из шкуры зверя фаа.

— Откуда пришел в наши края ты, красноволосый? — спросил гигант.

— Я и мой друг О пришли из Великого Леса, — ответил Кам. — Почему ваши воины напали на нас?

— Потому что вы пришли к нам без спроса, — сказал воин. — А за это — смерть.

— Теперь вы нас съедите? — спросил Кам, вспомнив, что рассказывал о Земляных Великанах колдун Тук.

— Ха-ха-ха, — расхохотался воин.

— Ха-ха-ха, — засмеялись все, кто был в пещере. Кроме Кама и мамонта, конечно, — им-то было совсем не до смеха.

Отсмеявшись, воин вытер выступившие на глаза слезы, и сказал:

— Нет, тебя мы не съедим. Мы не едим людей. А вот зверя, которого привели с тобой…

— Не надо его есть! — крикнул Кам. — Это мой друг!

— Разве зверь может быть другом человека? — удивился гигант. — Может быть, вы в вашем Лесу и дружите со зверями, а для нас звери — только дичь. Завтра мой народ угостится вкусным мясом твоего друга, а ты навсегда останешься в Подземном Городе. Никто не должен знать дорогу сюда! Это говорю я, вождь Равв.

Вождь взмахнул рукой, — и пленников опять поволокли по широкому коридору, втолкнули в большой каменный грот, и оставили там под присмотром двух воинов. Мамонт, тяжело опустившись на каменный пол, сразу задремал, а Кам, свернувшись калачиком на спине О, предался невеселым думам.

— Если мы не сбежим, завтра меня убьют, а О — съедят, — подумал мальчик. — Неужели отсюда нельзя выбраться? Подземная дорога, по которой нас сюда вели, нигде никуда не сворачивала. Значит, если все время идти прямо, можно выйти из пещеры?..

Его мысли прервал вошедший в грот вождь Равв. С ним пришел закутанный в медвежью шкуру высокий старик в островерхой лохматой шапке. В одной руке старик держал полую деревянную трубку, в другой — маленькую узловатую дубинку. Он изредка постукивал дубинкой по трубке, и тогда пещеру наполнял гулкий, усиленный эхом звук.

— Это колдун Хар, — показал на старика Равв. — Он говорит, тебя надо принести в жертву Небу, чтобы оно даровало выздоровление моему сыну.

Вождь обернулся к воинам:

— Отведите его к Священному Костру!

Воины схватили Кама. Мамонт ничем не мог ему помочь, — даже такой силач, как О, не смог разорвать путы, сплетенные из прочнейших жил Степного Волка.

— О-о-о!.. — печально трубил он вслед Каму. — Я тебя больше никогда не увижу… О-о-о!..

«Красноголовый — мой друг!»

У Священного Костра собрались все жители Подземного Города. Они о чем-то громко спорили, перекрикивая друг друга, и Кам, привыкший к лесной тишине, едва не оглох от гвалта. Но вот колдун Хар поднял руку — и все замолчали.

— Этот красноголовый сегодня умрет, — торжественно провозгласил колдун. — Если Великие Небеса примут жертву, сын вождя избавится от болезни. Принесите мне Нож Предков!

Один из Земляных Великанов протянул Хару острый каменный нож. И хотя Каму сейчас было не до воспоминаний, он все же вспомнил, как колдун Тек таким же ножом срезал волшебный стебелек со ствола Древнего Дуба…

— Подождите! — крикнул мальчик. — Не убивайте меня! Я смогу вылечить сына вашего вождя!

Наступила тишина. Стало слышно, как где-то далеко капает вода. Кап-кап… Кап-кап…

— Этот мальчишка говорит неправду, — рассердился Хар. — Он просто хочет спасти свою жизнь!..

— Помолчи, колдун! — вождь Равв подошел к Каму. — Ты и вправду умеешь лечить?

— Да, — ответил мальчик. — Я вылечу твоего сына, вождь.

— Развяжите его! — приказал вождь воинам.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 360
печатная A5
от 270