электронная
126
печатная A5
286
16+
Светозар

Бесплатный фрагмент - Светозар

Инициация

Объем:
46 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-0050-1369-9
электронная
от 126
печатная A5
от 286

Глава 1

Никто не мог назвать причины, почему Творец так распределил, но все знают следствие: на материке Синкан есть только одна территория, где рождаются и живут люди, совершенно не восприимчивые к магии. Называется это место Механикус. Небольшое государство, состоящее из двух городов, практически на самом севере материка (севернее жили только гномы), с трех сторон окруженное Призрачным Лесом. Местом, заполненным магией до краев. Может быть, в результате естественного отбора, может быть — Божественного вмешательства, но магией местные не владели. Зато здесь собрались одаренные естествоиспытатели и изобретатели. Два города, Кулибинск и Динамикс, были техническими и ремесленными центрами Синкана. Большую часть материка занимал Магификус — государство магов. Такое распределение существовало уже тысячи лет и всех устраивало. Между государствами давно уже установились дружественные, взаимовыгодные отношения, и, если бы не Призрачный Лес, разделяющий их, они давно объединились бы в одно государство. И если жители Механикуса редко покидали свои города и только в составе больших торговых караванов, то маги охотно приезжали сюда на службу или заработки, а некоторые создавали совместные предприятия-мастерские, и оставались здесь навсегда.

В одной такой мастерской в городе Кулибинске я и работал. Ею совместно владеют моя тетушка Ступа и мастер Шнек.

Я сирота и живу с теткой Ступой. Она магиня и вместе с мастером Шнеком создает в своей мастерской вещи, пользующиеся спросом как в самом городе, так за его пределами. Вещи, в основу которых положены принципы, представляющие собой сплав магии и техники. Подобное могли создавать только гномы, живущие в горах на севере от Механикуса. Ступа жила в Кулибинске уже очень давно, но то, что она родом не отсюда и вообще появилась на свет где-то за пределами Механикуса, было всем очевидно. Уж слишком необычными знаниями и умениями обладала эта женщина — даже для Магификуса, королевства магов, из которого она предположительно пришла в этот город. А откуда она действительно родом, не знал никто, даже я. У меня самого была тайна с рождения, которую я хотел раскрыть. А теперь еще и эти сны. Уже несколько раз пытался завести разговор на эту тему, но Ступа всегда избегала его, ловко переключая внимание на другое, но всегда обещая мне, что придет время — и я все узнаю.

И вот после очередного такого сна, я проснулся от сильной пульсации. Отметины на руках и животе светились. Но стоило обратить на них пристальное внимание, как они пропадали. Отметины чем-то были похожи на ключи, от чего я и получил прозвище Ключник. Сны появились недавно, после того как мне исполнилось пятнадцать. Снится один и тот же момент. Я лечу на красивом крылатом звере, и в руках у меня огненный меч, а на руках совершенно отсутствуют отметины. И я просыпаюсь всякий раз, как осознаю это. За окном уже было утро, и я решил отправиться в мастерскую пораньше. Сегодня предстояло много работы с двигателями Гровера.

Очень часто я работал допоздна. Никаких учебных заведений в Механикусе не существовало. Все знания и навыки передавались от отца к сыну либо от наставника ученику. Но сегодня я ушел пораньше из мастерской, которая была расположена в доме мастера Шнека, в паре кварталов от нас. Тетушка уже ждала меня дома, приготовив вкусный ужин. Зимы в Кулибинске были холодные и снежные и длились большую часть года, лето лишь на пару месяцев посещало эти суровые северные земли, даря немного тепла и солнца. Поэтому я стремился как можно быстрее оказаться в тепле и уюте своего родного дома. Но в этот вечер была еще одна причина спешить. Ступа сказала, что хочет кое о чем поговорить.

И вот я возле дома. Берусь за большую шарообразную ручку — на вид изо льда, а на деле теплую, приятно согревающую руку. Ручка засветилась голубым светом, внутри двери раздался щелчок, и она приоткрылась внутрь, приглашая войти. «Добро пожаловать домой, молодой хозяин», — раздался низкий голос магического стража, одной из разработок нашей мастерской. Я прошел в дом, повернул ручку на стене, и вся прихожая озарилась ярким и теплым светом. Магические фонари давали не только свет, но и ощутимое тепло.

— О, ты уже дома, Светозарушка?! Приведи себя в порядок и иди за стол! — раздался из соседней комнаты далеко не старый голос тетушки Ступы.

— Настало время поговорить о том, что тебя уже давно беспокоит, — начала Ступа спустя некоторое время, когда ужин был съеден. — Тебе пошел уже шестнадцатый год, а значит время для инициации подходящее.

Я отметил для себя это чужеродное слово «инициация», которое раньше никогда и ни от кого не слышал.

— Я хочу поговорить об отметинах на твоем теле, — продолжила она. — Сегодня ночью у меня было видение. Черные боги набирают силу в этом мире. У них появилось много последователей, даже среди магов Магификуса. А это значит, что скоро этот мир ждет море страдания и кровопролития. Нужно успеть тебя подготовить. Я знаю, где искать ответы, а получить их придется тебе самому. Тебе, Светозар, придется отправиться в Призрачный Лес, на границу с Магификусом. Ты пойдешь туда без меня. Я не могу идти с тобой. Слушай меня внимательно не перебивай, — заметила Ступа мое удивление. — Ты пройдешь через весь Призрачный Лес и выйдешь на границу с Магификусом. Там ты разыщешь великий черный дуб. В корнях дуба спрятана пещера, а в пещере находится сундук. Это артефакт.

«Еще одно непонятное слово», — отметил я себе.

— В сундуке находится цель твоего путешествия. А дальше ты поймешь, что надо делать, — закончила она.

— Ну как я найду дорогу? Я ведь даже никогда не покидал Кулибинск!

— Все вопросы завтра. Утром я соберу тебя в дорогу. А сейчас спать, — сказала тетушка Ступа.

«Призрачный Лес. Как я смогу пройти в одиночку через него?» — уже который час я не мог уснуть, думая о будущем путешествии. С одной стороны, я испытывал волнение от неизвестных опасностей, ожидающих меня в пути. В том, что их будет немало, я не сомневался, исходя из тех историй, что рассказывают о Призрачном Лесе. А с другой стороны, я хотел раскрыть тайну, которая не дает покоя мне с самого детства. Призрачный Лес — это место, населенное магическими созданиями и тварями. А возле тракта промышляют разбоем разношерстные банды. Сегодня они нанимались в охрану каравана, а завтра вполне могли встретить его на большой дороге. Здесь это было в порядке вещей. Главное — не оставлять свидетелей.

Городские стены защищали город от набегов из Призрачного Леса. На стенах дежурили стражники и наемные воины-маги из Магификуса. По договору между королевствами государство магов отправляло их на службу в гарнизоны двух городов Механикуса. Второй город Динамикс находился на востоке от Кулибинска. Города соединял Восточный тракт, проходящий опять же через Призрачный Лес. Мало кто отваживался перемещаться в одиночку по этим местам. Только большие торговые караваны под охраной воинов-магов да отряды наемников, в составе которых обязательно были несколько магов.

Глава 2

— Светозар, пора вставать! — разбудил меня тетушкин голос. — Будем собираться в путь-дорогу.

Я встал, переоделся и спустился вниз, где меня уже ждала Ступа.

— А я вот тебе уже кое-что подготовила, — указала Ступа на стол, где были разложены различные вещи. — Сейчас я тебе все расскажу и покажу. Вот это сумка-безразмерка, — и она передала мне в руки небольшую серенькую сумочку. — Ты не смотри, что она такая маленькая, зато очень емкая, — и она стала закидывать в нее со стола один предмет за другим, пока он не опустел. Что интересно, сумка никак не изменила свой внешний вид. «Вот это да», — подумал я. И вес не изменился.

— Ну как? Нравится? Пришлось доработать один наш продукт для придворных дам под названием «косметичка-невеличка». Продолжим. В пути тебе понадобится вода. Просто так пить воду в Призрачном Лесу чревато непредсказуемыми последствиями, –продолжила инструктаж тетушка. — Кое-кто и в козленочка обратился, поэтому я подготовила тебе специальные фильтры, которые очистят воду как от физических загрязнений, так и от магических.

Ступа достала небольшую коробочку, наполненную зелеными кристаллами размером с мизинец.

— Если же кристалл не сможет снять магическое заражение, то он тебе сообщит об этом, окрасив воду в желтый цвет с характерным запахом. Хе-хе. Это, как ты сам понимаешь, означает, что ее пить нельзя.

«Моя тетушка обладает специфическим чувством юмора».

— Возьмешь вот этот нож из тектонской стали, я его усилила заклятьем остроты, добавила силы удара. На рукояти руны активации, проводишь большим пальцем сверху вниз, — продолжила Ступа. — Заряда хватит на 5 активаций. Используй разумно.

— Спасибо, тетя.

Я был удивлен: тектонская сталь — вещь редкая и дорогая в наших краях. Ее изготавливают из драконьей руды, а секрет изготовления хранят гномы из племени Тектонов. Сталь эта ценится не только за непревзойденную крепость, но и за способность держать магический заряд большой емкости.

— Далее для защиты возьмешь этот щит из черного дерева.

Я взял в руки небольшой щит, обычный, таким пользуются стражники в Кулибинске. Я внимательно осмотрел его и заметил на внутренней части руны.

— Проведешь ладонью слева направо и активируешь руны заклятия физического щита, — опередила мой вопрос бабушка. — И последнее — то, что укажет тебе дорогу. Шар-навигатор, — с этими словами она достала кожаный мяч размером с мою голову. — Активируется очень просто.

Она взяла мяч двумя руками, подышала на него и подбросила вверх. Мяч завис в воздухе на высоте роста взрослого человека и засветился ровным голубым светом.

— А дальше следуешь за шаром, максимальная дистанция — триста шагов. Возьмешь два таких навигатора. Ну это все, Светозар, чем я могу помочь. А дальше все зависит от тебя. Я провожу тебя до городских ворот.

Через полчаса мы со Ступой подошли к воротам.

— Ну вот… Давай прощаться, Светозарушка, — сказала тетушка, обнимая меня. — Верь в себя и ничего не бойся! — в уголках ее глаз предательски блеснули слезы. — Ступай.

Я развернулся по направлению к стражникам и бодро зашагал.

— Эй, парень, а ты куда собираешься? — увидев меня, спросил один из стражников, — Без оружия да в одиночку?

— Меня зовут Светозар, и я иду в Магификус. Подскажите, уважаемые, когда ушел последний караван, может быть, я успею его догнать? — поинтересовался я у них.

— Крайний ушел час назад, — ответил второй стражник

— В первый раз вижу такое безрассудство за пять лет службы.

— Удачи тебе!

Я поблагодарил стражников и зашагал по широкой дороге, открыв новую страницу своей жизни.

Глава 3

Дорога петляла, и примерно через семьсот шагов сворачивала в лес. Отойдя немного от ворот, я достал лыжи. Это значительно увеличит мою скорость. Я все-таки надеялся догнать караван, следы которого были еще заметны. Шар-навигатор я собирался активировать через пару дней пути, когда буду поближе к границе Магификуса, дабы сохранить заряд. В таком среднем темпе я ехал примерно час, дорога давно свернула в лес и дальше пролегала между нависавшими над ней стенами непроходимой лесной чащи с редкими проплешинами полян, сокрытыми от глаз, с толщами снежных сугробов. Мой путь изобиловал затяжными спусками, подъемы же, напротив, были короткими и некрутыми, что позволяло мне экономно распределять силы. И поэтому спустя час я практически не устал и смог набрать приличную скорость. Небольшой ветер сейчас практически стих, и снег перестал идти, что дало мне надежду снова отыскать утерянный ранее след каравана. И действительно, спустя некоторое время я снова увидел глубокие необычные отпечатки. А это значит, что караван недалеко. И если я хочу увеличить шансы добраться целым и невредимым до Магификуса, то мне необходимо его догнать, а затем убедить взять меня с собой. Или купить место. У меня было с собой несколько золотых монет. А в том, что я смогу нагнать караван, сомнений не осталось. Следы мне были знакомы. Еще в начале я обратил внимание на отсутствие отпечатков верховых животных. А два глубоких, широких равномерных следа, находящихся на расстоянии пяти шагов друг от друга, были совсем не следами полозьев саней. То, что здесь проехало, было массивным и на колесном ходу. Это могла быть только самоходная повозка, не обладавшая высокой скоростью, недавнее изобретение мастера Гровера. Я решил прибавить ходу, до сих пор мне везло и я не встретил опасности, но что-то подсказывало мне, что скоро везение закончится.

И действительно, не прошло и двух минут, как я заметил движение с правой стороны дороги. Вглядевшись получше, мне удалось рассмотреть небольшое облачко размером с человека, состоящее из снежинок, вращающихся с небольшой скоростью вокруг некого центра. Снежинки при вращении блестели на солнце, и именно этот блеск и привлек мое внимание. Чуть выше центра я заметил два красных зловещих огонька, которые мне очень не понравились. Я активировал щит, закрепил его на спине и прибавил ходу. Если бы вчера кто-нибудь сказал, что завтра я буду мчаться на лыжах по Призрачному Лесу, я бы покрутил пальцем у виска. Это не место для парня, которому еще нет и шестнадцати. Но я здесь, и на то есть причины… «Облако» никак не отреагировало на мои действия, чуть отстало и держалось шагах в пятидесяти позади и справа. Так мы и продолжали движение еще минут пять, пока не появились свист и шипение у меня за спиной. Оглянувшись назад, я увидел вместо «облака» медленно танцующих снежинок ледяной смерч, в два-три раза превышающий рост человека. Но это было еще не все. По левой стороне двигался еще один. Из середины смерчей вылетали со свистом льдины размером с ладонь, при контакте с защитным полем щита они испарялись с шипением, которое я услышал. Точностью они пока не отличались, но количество льдин, летящих в меня начало увеличиваться, а расстояние между нами — сокращаться.

А количество, как известно, со временем переходит в качество. Заклинание щита еще держалось. Мне надо во что бы то ни стало разорвать дистанцию между нами. Я начал петлять из стороны в сторону, стараясь сбить прицел «смерчам», одновремено пытаясь нарастить темп. Шипение от щита стало реже слышно. Впереди обозначился небольшой подъем — шагов на двести.

«Необходимо воспользоваться им и на спуске резко увеличить дистанцию», — решил я и вложился в подъем по максимуму, буквально взлетев на самую вершину, и только уже там позволил себе посмотреть на преследователей. Оба смерча уже вышли на

дорогу и находились шагах в ста от меня. Похоже, скорость их перемещения сильно зависит от рельефа. Впрочем, как и моя.

Я перевел взгляд на другую сторону и увидел свое спасение. Внизу примерно в двух-трех тысячах шагов на обочине стояли на небольшой поляне четыре серые коробочки. Караван. Три повозки образовали треугольник, в центре которого находилась четвертая. Над тремя повозками подымался столб то ли дыма, то ли пара. Вокруг центральной повозки видны были силуэты людей. Я со всех сил устремился к ним, быстро сокращая расстояние. И вот когда до машин уже оставалось совсем ничего, за спиной снова раздался частый свист. Преследователям каким-то образом удалось сократить дистанцию. И снова свист, но затем последовал сильный удар в спину, едва не опрокинувший меня. «Ну вот и все! Магического щита больше нет. Осталась надежда только на щит из черного дуба», — подумал я. Навстречу мне выбежал высокий человек в плаще с эмблемой Магификуса.

— Скорее, парень, укройся между машинами в центре, — крикнул он мне и сделал круговое движение руками. С его ладоней сорвались шары огня размером с мою голову и устремились к одному из смерчей. Я проскочил к центральной повозке и укрылся за ней вместе с еще несколькими людьми. Между повозками был промежуток, через который я смог наблюдать происходящее. Два файербола уже почти настигли свою цель. Они с шипением врезались в ледяной хоровод. Мгновение ничего не происходило, а затем раздался сильный взрыв. Ледяные осколки и струи пара разлетелись во все стороны, часть из них долетела до нашего укрытия, но мгновенно испарилась при столкновении с защитой, установленной магами. Второй смерч задело струями пара, шипение усилилось, и на несколько минут он скрылся из вида в облаке раскаленных газов. Пар начал развеиваться, и можно было увидеть, что паровая баня не прошла бесследно. Смерч уменьшился в размере и потемнел. Раздался сильный свист, из верхней части смерча вырвалась темная туча и понеслась к нашему укрытию. Дверь ближайшей ко мне повозки распахнулась, и на землю спрыгнул еще один человек.

Темноволосый, крепкий, небольшого роста, одет, как воин. На нем был пластинчатый доспех из тектонской стали, слева на поясе висел нож, а на спине в ножнах висел одинарный меч. И тот же плащ с гербом Магификуса. Воин-маг.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 126
печатная A5
от 286