электронная
400
печатная A5
649
18+
Стальной Цветок

Бесплатный фрагмент - Стальной Цветок

Объем:
350 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-0053-5006-0
электронная
от 400
печатная A5
от 649

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Стальной цветок
Пролог

Мир жесток и несправедлив. Впервые я узнал эту правду в 3 года. Я жил с матерью в маленькой деревушке, на границе царства людей и орков. Когда началась война, первый удар пришёл на неё. Мать, как и большинство её жителей убили. Меня и других детей клеймили и начали откармливать на убой, как скот. Это было моё первое клеймо. Раскалённая печать раба, навсегда отпечаталась на моей пояснице. Однако всё только началось. Война шла не только между людьми и орками, но и между остальными расами. В 4 года вампир поставил печать мне на грудную клетку. Скажите несчастный, нет мне повезло. Им понравился вкус моей крови, я снова отправился на ферму, где раз в неделю из меня выкачивали по пол литра крови. Те, кому повезло меньше, стали безвольными безмозглыми куклами. Спустя полгода меня отбили Дракониты. На этот раз досталось правому плечу. Так как я был ещё юн, мне доверили легкую работу, разносить еду и помогать на кухне. С каждым новым лагерем, мне приходилось прятать всё новые и новые печати. Если у тебя 1 метка, тебя могут освободить, две вечный узник, три отброс и чем больше, тем отношение к тебе становилось всё хуже и хуже. Об этом я узнал в 7 лет, когда мне поставили 4 метку на левое плечо. Хоть феи и выглядят мило, на самом деле они те ещё садисты. Каменоломня стала моим новым домом. Многие умерли от тяжёлой работы и постоянных побоев со стороны фей. В 10 лет я попал к кентаврам. Наученный печальным опытом я скрыл все свой метки под слоем бинтов и одежды, так что для них это была лишь 2 метка на моём теле. После каменоломни работа в кузнице не показалась мне чем-то сложным. До 12 лет я безустанно махал молотом и стал весьма неплохим кузнецом. Однако, в первые за долгое время удача и впрямь улыбнулась мне. Я стал эльфийским рабом. У них к пленникам был свой, особый подход. Чтобы продать нас подороже в столице, сначала нас надо было обучить различным наукам. Эти горделивые особы не могли позволить, чтобы рядом с ними ходили невоспитанные звери, а именно так они к нам и относились. Нас не столько учили, сколько дрессировали. Чем образованней был раб, тем дороже он стоил, а метка на лбу говорила всем ни только о рабстве, но и о качестве товара. За 5 лет я смог стать самым лучшим товаром, с сомой страшной и печальной историей. Когда нас везли на рынок на конвой напали зверолюди, и все началось по новой. Сначала нас рассортировали на парней и девушек. Затем по эльфийским меткам ценности. По мимо меня было ещё 2 парня и 3 девушки высшего качества. Колоны рабов двинулись к столам, на которых лежало раскалённое до красна новое клеймо. Со всех сторон разносились крики и стоны. Я был 3 в своей шеренги, после одного парня и девушке. Пока я ждал своей очереди, внимательно наблюдал и прислушивался ко всему что происходило кругом. Впереди стоял массивный дубовый стол, за которым сидел здоровый бугай с волчьими ушами и шрамом через всё лицо. По бокам стаяли стражники с секирами, а в центре стола лежала злополучная печать.

— Бери печать и ставь метку.

— Сам?

— Да.

Парень взял печать дрожащими руками и попытался прислонить её к ладони, но та выскользнула из мокрых от пота рук. Печать упала на стол, а вместе с ней и его голова.

— Нам не нужны слабаки, следующий!

Пришла очередь девушки. Плача от страха, она взяла окровавленную печать и прислонила к нежной хрупкой ручки. Раздался громкий пронзительный крик.

— Молодец. Следующий!

Очередь дошла до меня. Я взял в свою руку печать и опустил её на правую кисть. Пошёл запах палённого мяса. Бугай со шрамом внимательно вглядывался в моё лицо, а я так и стоял с прислонённой печатью.

— Уже хватит держать, можешь убрать её.

— Хорошо, — печать вернулась в чашу с углями.

— Эй, Рик, подмени-ка меня. Мне нужно побеседовать с этим парнем.

— Без проблем.

— Ты, — он обратился ко мне, — за мной.

Он вёл меня через весь лагерь, к самому большому и красивому шатру.

— Заходи.

Без лишних слов я сделал так как он сказал. Внутри оказалось очень много места. На полу лежал ковер из шкур диких животных, на стенах висели диковинные ножи и мечи, а с потолка свисали шелковые тюли и тарелочки с благовониями. В место свеч в шатре летали светящиеся разными цветами бабочки. В центре, на высокой горе из подушек и шкур животных лежала необыкновенная красавица. Смуглая кожа, большие, бездонные изумрудные глаза, кошачьи ушки с хвостом и струящиеся блестящие длинные чёрные волосы. Она лежала вальяжно, а из одежды на ней почти ничего не было. Шёлковые шарфы закрывали лишь то что надо, поэтому можно было легко разглядеть все формы и изгибы прелестной девушки. Она курила тонкую длинную золотую трубку и пускала в потолок фиолетовый дым.

— На колени.

Я сел и склонил голову.

— Макс, кого ты мне привел?

— Моя Госпожа, это один из новых рабов, уверен он сможет вас заинтересовать.

— Помимо высшего эльфийского качества, чем он ещё может меня порадовать?

— Момент. Эй, Парень, снимай бинты и верхнюю одежду, — Я выполнил приказ.

— Ты прав, он и впрямь весьма занятен.

Она встала, подошла ко мне и начала осмотр. Обходя меня стороной, она поглаживала свободной рукой моё тело, затем остановилось и пристально взглянула прямо мне в глаза.

— Очень необычный экземпляр. Умен, красив, сложен и необычайно стояк. Жизнь его изрядно помотала, даже чересчур, а он не сломался. На оборот стал лишь прочней. Как тебя зовут?

— Атрей.

— Спрошу тебя лишь один раз, ты хочешь доказать всем, что являешься не просто отбросом, а человеком, который чего-то стоит?

— Да.

— Отлично, следуй за мной.

Мы вышли из шатра и отправились по тропинки меж палаток. За пределами лагеря был небольшой кратер.

— Хочешь кем-то стать, сначала докажи, что можешь выжить, — она толкнула меня, и я полетел на дно ямы. Посмотрим, какой ползучий гад выживет на этот раз.

Очнулся я уже на дне. К счастью повезло упасть на что-то мягкое. Им оказался труп двуглавого медведя. Тот был растерзан в клочья. Со всех сторон то и дело доносились чьи-то шаги и шорохи. Похоже, наконец, спустя 15 лет смерть всё же примет меня в свои объятия. Нет, я не для того так долго выживал, чтобы умереть, как звериный корм. Вырвав один из клыков медведя, я пошел в сторону лагеря, но не успев сделать и пары шагов, как на меня со всех сторон уставились чьи-то глаза. Первым выпрыгнул гигантский белый лютоволк, за ним два серых чуть меньше. Я никогда раньше никого не убивал, одна мысль об убийстве была исключена долгими годами рабства, но не сейчас. Я уже давно привык делать всё что угодно для своего выживания, и эта ситуация не стала исключением. Сперва прыгнул лютоволк, что стоял справа от вожака. Ударом ноги, словно молотом, прибил его к земле, попав точно между глаз. Клык впился в шею зверя, разрывая мышцы, артерии и переламывая позвонки. Кувырок и следующий волк пролетел у меня над головой, получив удар клыком в брюхо. Он пролетел ещё пару метров, разбрызгивая веером кровь из разорванных органов. Теперь бой был один на один. Противник был крупнея меня в 10 раз, с таким надо держать ухо востро. Он медленно обошёл меня по кругу, выжидая подходящего момента для атаки, но его не было. Я без остановки следил за каждым его действием и готовился контратаковать. Не получив желаемой возможности он с громким рыком бросился на меня, обнажая острые как бритва клыки. Убегать было бессмысленно, поэтому действуя на одних лишь инстинктах бросился ему на встречу, всё или ничего. Ударом калена удалось закрыть ему пасть и дезориентировать на долю секунды, но этого было достаточно. Клык с ужасающей силой обрушился ему на голову, проломив череп и выйдя из нижней челюсти. Ещё бы чуть-чуть и он воткнулся бы мне в ногу. Снова раздались шорохи, однако в этот раз неизвестный враг спасался бегством. В первые за всю свою жизнь я почувствовал себя по-настоящему живым. Когда ты не просто хватаешься за жизнь, а ставишь её на кон и побеждаешь. Когда поверженный враг лежит возле твоих ног, а его кровь стекает по рукам. Вот для чего я страдал все эти годы, ради этого момента. Хочу ещё. Ночь прошла. Лучи восходящего солнца осветили одиноко стоящую возле обрыва фигуру. Это был высокий, широкоплечий юноша. Босые ноги, рваные штаны и перепачканная кровью белая шкура волка. Утренний ветер играл с шерстью, но не с его волосами. Они покраснели и прилипли к голове.

— Смотрю ты и впрямь смог выжить, — у него за спиной стояла девушка в кожаных доспехах. Ну как, понравилось убивать? Хочешь я дам тебе ещё больше веселья?

Парень повернул голову в её сторону. Зелёные пронзительные глаза уставились на лицо девушки, отвечая на её вопрос без слов. Это был я. Тот, кто всеми силами хотел жить, теперь хотел отбирать жизни.

— Мне нравится твой взгляд. Пошли со мной, и я дам тебе всё что захочешь.

Она отвела меня в оружейную.

— Ляг на стол лицом вниз и не шевелись, будет больно.

Я лег и закрыл глаза. Острые иглы, ножи и лезвия стали впиваться в кожу.

— Не плохо, впервые я делаю эту операцию в такой тишине. Как ты уже мог заметить, нам не важно кем ты был в прошлой жизни. Всё что по-настоящему имеет вес в мире-это сила. Если покажешь свою силу остальным, даже знать склонит голову перед ничтожным рабом. Я дам тебе возможность добиться этого, но всё будет зависеть лишь от тебя. Готово можешь встать и оценить работу.

Я подошел к большому зеркалу и взглянул на свою спину. Над рабской меткой светились зеленым 3 больших нуля. На позвоночники были высечены руны с инкрустированными в них камнями, а на шеи вытатуировав фамильный герб. Судя по ощущениям изменения были не только снаружи, но и внутри. Также они коснулись и рук, точнее внутренней части предплечье. В них были вставлены длинные плоские кристаллы.

— Ну как, тебе нравиться? Я старалась подобрать дизайн под твои зеленные глазки.

— Что это?

— Это последние магические разработки. В других странах их устанавливает себе знать и армия для облегчения жизни. Левый кристалл позволяет общаться с другими на большом расстоянии, а также хранить деньги. В правом встроен пространственный карман, для хранения необходимых тебе вещей. Вся управляющая часть спрятана на спине, вот только у тебя есть то чего нет у них.

— И чего же?

— Счетчика. Его устанавливают только в нашем королевстве. Он станет доказательством твоей силы. Каждый раз, когда ты кого-то убьешь, число увеличиться, работает только с разумными существами.

— И для чего мне всё это.

— Видел герб на своей шеи?

— Да.

— Теперь ты мой личный телохранитель и гладиатор.

— Гладиатор?

— Да, выпей это и сам всё поймешь, — она протянула флакончик с красной жидкостью.

Глоток и перед глазами темнота, тело онемело, а разум погрузился в сон.

Стало жарко. Солнце не только слепило глаза, но и нещадно припекало лицо.

Вдруг стало шумно, открыв глаза, я поразился. Сидя на площадке радиусом в 100 метров, засыпанной желтым горячим песком, я смотрел в небо. Во круг площадки возвышались высокие стены на вершине которых были предусмотрены места для зрителей, а их собралось не мало. На одной из частей стены также были сделаны места для знати. У каждого из них было свое собственной ложе. В одном из них я и заметил свою старую знакомую. Она помахала мне ручкой. Встав на ноги, я заметил, что помимо меня на площадке было ещё 9 существ разных рас. Мы были скованны длинными цепями, которые соединялись в центре площадки.

— Я приветствую всех, кто собрался на сегодняшнем поединке! Сейчас, на этой арене, сразятся начинающие гладиаторы, представители всех знатных родов Бестиария! Для кого он станет дебютом, а для кого последним в этой жизни! Победит лишь один! Так пусть же песок станет мокрым от пота и крови, пусть судьба сама выберет своего победителя! Да начнётся бой!

Раздался звук гонка, и толпа неистово заревела. С каждым криком, с каждым ударом барабана, сердце начинало биться всё быстрее и быстрее. Поток чувств накрыл меня с головой, а на лице проступила улыбка.

— Надеюсь, вы сможете меня как следует развеселить.

Гостья

Меня зовут Мария Де Фларенсьён Эди. Я дочь одного из знатных человеческих родов и сейчас нахожусь со своим отцом Генрихом Де Фларенсьён Эди в королевстве зверолюдей Бестиарии. Ещё всего год назад для нас это означало бы верную смерть, но война, длившаяся 22 года, наконец подошла к концу. Между всеми расами был подписан мирный договор. Больше не было никаких войн, а все конфликты между странами решались в поединках на арене и в дуэлях. Сказать по правде ни то, ни другое мне не нравилось, ведь вместо убийств миллионов теперь умирало максимум пару человек, но всё же убирало. Зрелище это было не для меня, однако моему отцу это нравилось, и поэтому мы прибыли в эту страну найти себе хорошего бойца, так как зверолюди славились не только силой, но и любовью ко всему этому. Он договорился о покупке одного из бойцов у рода Рагмариев. Мы зашли в забронированную ложу, где нас уже ждала глава рода Ниса Рагмар.

— Приветствую Вас. Как добрались, надеюсь без происшествий?

— Благодарю Вас, за заботу, путешествие было на удивление продуктивным. По дороги сюда мне удалось заключить ещё пару выгодных сделок.

— Я рада за вас.

— Извините что я спрашиваю сразу в лоб, но когда я смогу увидеть свою покупку.

— Прямо сейчас, в этом поединке будет участвовать мой человек, вот только купите вы его или нет зависит не от меня, а от него.

— Что вы имеете в виду?

— Видите ли, в нашей стране куда больше знатного происхождения ценится сила, и хоть он и попал ко мне рабом, сейчас он может конкурировать с любым из местных владык. Даже не знаю мой ли он телохранитель, или я его наложница.

От услышанного я покраснела.

— Вы позволяли ему спать с собой? — в недоумении спросил мой отец.

— Скорее это он позволял спать с собой понравившимся ему поклонницам, в том числе и мне.

Я покраснела ещё сильнее.

— Кстати этот бой между ним и главой клана Сансар. На днях его жена и мать 4 детей переспала с моим человеком. Интересно, сможете ли вы его заинтересовать.

— Даже не представляю, как можно заинтересовать такого человека.

— Разве? А для чего тогда вы привели с собой свою дочь.

— Папа?!

— Доченька, не волнуйся, я бы никогда так не поступил. Да я и не знал…

— Простите если была груба, но мне уже и самой интересно, что же выйдет.

Публика начала ликовать.

— О, похоже начинается.

— Да, Вы правы.

На арену вышел высокий, широкоплечий зверочеловек. Бледная кожа, изящные черты лица, длинные развивающиеся белые волосы и уверенный в себе шаг. За ним шлейфом развивались 3 белых хвоста.

— Это он? Да, теперь я понимаю почему от него все без ума.

— Папа! — повторила я уже с раздражением, а не возмущением, как раньше.

Он развязал пояс, скинул с себя черный шелковый халат, расправил руки в стороны и прокрутился на месте, приветствуя публику.

— Боюсь, вы ошибаетесь. Это его противник.

— А что за цифры светились у него на спине, «547», — спросила я с небольшой робостью.

— А Вы весьма наблюдательны. Это счетчик побед, он есть у всех жителей Бестиария. Эти цифры показывают сколько разумных существ он убил после установки этого кристалла. Вот только доверять им нельзя, так как достоверная информация существует только о тех, кто начал свой путь после установки кристаллов. Остальные же имеют победы и до них, которые не записаны.

— И сколько же тогда он убил?

— Как минимум в 2 раза больше.

— Так много? А скольк…

Его оборвал новый шум толпы.

— А вот и тот, за кем вы пришли.

Барабаны накрыли толпу безумным ритмом, заводя её ещё сильнее. Раздался гром труб, и огромная железная решётка поднялась в верх. Крики всё нарастали и нарастали. На песок ступила нога нового бойца. Он шёл уверено, смотря вперед, лишь на своего противника. Когда между противниками осталось пара метров, он замер. Нельзя было сказать в какой он форме, так как на нем была надета волчья шкура, но точно можно сказать что он на голову ниже своего врага. Размяв плечи, он сбросил свой накидку, она медленно сползла и упала на землю обнажая бойца. Сказать, что мы были удивлены, это не сказать ничего. Он и впрямь был меньше своего оппонента, но каждая его часть тела была, словно отлита из стали. Красный ирокез, голый торс и штаны с железными вставками украшенные кусками шерсти. Он поднял руки верх, показывая, что он здесь номер один. Помимо шрамов от многочисленных ран, на его теле стояло 7 рабских меток разных стран, а на спине сияли цифры «3678», но самое удивительное был не его внешний вид, не характер и даже не огромное число. Нас удивило то, что он был человеком.

— Я не верю своим глазам! — воскликнул отец.

— Это еще что, посмотрим, что вы скажите дальше.

— Приветствуя всех, кто собрался на этом легендарном поединке! Сегодня столкнуться: глава клана Сансар Альтаир Валиский и любимец толпы и женщин, король арены Атрей. В случае победы Альтаира, вся семья Рагмаров переходит под его контроль, а в случае победы Атрея Альтаир распрощается со своей головой, при этом клан отказывается от всех претензий и попыток мети. Да начнется бой.

Удар гонка подтвердил о начале битвы. Альтаир, немедля и секунды достал меч и ринулся вперед. Глаза едва успевали следить за его выпадом, но Атрей с лёгкостью увернулся от его атаки, при этом не сделав и шага с места. Он продолжал уврачеваться от атак пока Альтаир не отступил назад для передышки. Атрей достал цепи, больше напоминающие кандалы.

— Вы тоже это видите! Атрей решил порадовать толпу и достал свое первое и излюбленное оружие, те самые цепи, которыми он был скован в своем первом бою! Похоже он насмехается на соперником!

Ведущий был прав, он насмехался, и мы сами увидели почему. Бой был по-настоящему красив, Атрей не просто размахивал цепями, он танцевал, подобно лепесткам цветов на ветру. У Альтаира не было и шанца. Ему переломали все кости в теле. Когда-то такой красивый, а сейчас страшно даже взглянуть, но публике нравилось наблюдать за всем этим. Последний удар окончательно превратил того в кашу.

— Победил Атрей!

Всё это время я сидела, закрыв глаза, но даже слышать всё это было ужасно.

— Не могу поверить, что Вы решили расстаться с таким бойцом.

— Честно говоря, я и не хочу, но вы сами всё видели. Если так пойдёт и дальше Бестиарием будет править человек, главы семейств не могут этого допустить, поэтому у меня нет выбора. Это здесь он смог стать чуть ли не королём, а в других странах ему придётся жить по их правилам, вот я и решила вернуть его к своим. Пойдёмте, я вас с ним познакомлю.

Мы спустились в комнату для переговоров, в ней нас уже ждал Атрей, вот только он лежал в большой ванне по среди комнаты и смывал с себя чужую кровь

— О боже, Атрей, ты как всегда в своем репертуаре. Я же говорила, что сегодня у нас будут гости.

— Помню, поэтому и привожу себя в порядок.

— Вообще-то здесь девушка.

— Скажи ей что я не в настроении.

— Я пришла не для этого! — покраснев от злобы и стыда крикнула на него.

Наконец он обратил на нас свое внимание.

— Так они не местные? Зачем пришли?

— Мы здесь…

— Папаша, я не с тобой говорю. Стой и молчи, пока тебя не спросят, если не хочешь лишиться головы.

Он вылез из ванной, взял полотенце и вытирая голову, подошёл так близко, что я стала ощущать его дыхание на своей коже.

— Ну так что, Барышня, зачем вы здесь.

Подняв глаза вверх, я уперлась в его пронзительный взгляд.

— У-у нас есть деловое предложение к твоей хозяйке.

— И какое? — он приблизился ещё ближе.

— Мы хотим тебя купить!

— Не интересно.

Отвернувшись, он ушел, и сел на большой роскошный диван, взяв в руки бокал и развалившись, раскинул ноги и запрокинул голову назад.

Переборов стеснения, я подошла к нему, поставила ногу на диван рядом с ним, схватилась за полотенце, весящее у него на шеи, и рывком подтянула его к себе.

— Знаешь что! Ты грубый, самовлюбленный, невоспитанный мужлан и хоть здесь ты и король, но тебя никогда не примут, как своего. Сама страна хочет от тебя избавится, поэтому и попросили твою госпожу продать тебя! А ты не хочешь возвращаться на родину и пользуешься здешними обычаями так как боишься снова стать никем, вернувшись назад.

— Ногу убери, пока я не передумал на твой счет, — он перевел взгляд вниз и снова на меня.

Я в ужасе отскочила в сторону.

— Ниса, она мне нравиться. Я согласен, продавай.

— Хорошо, пройдемте составим все необходимые бумаги, не волнуйтесь, когда со всем будет покончено можете сразу возвращаться домой, он сам прибудет к вам.

— Тогда, пройдемте, — сказал, вышивший из ступора отец.

Дворецкий

С нашего путешествия в Бестиарий прошло уже две недели. Я как обычно проснулась в своей мягкой кровати и подошла к окну, полюбоваться восходом. Солнце поднималось, всё выше и выше, освещая темноту города. Взгляд упал на припаркованную возле ворот карету.

— Не ужели это он?

Собравшись и принарядившись, я спустилась вниз. В дверях стоял высокий статный джентльмен в черном костюме с бархатной бабочкой. Черные длинные волосы были уложены назад и завязаны в пучок. Он прошел на центр зала, низко поклонился, немного приподняв голову и уставился на меня зелеными смеющимися глазами.

— Приветствую Вас, моя госпожа. Меня зовут Атрей, мы свами уже встречались, в Бестиарии.

В голове сразу же мелькнула ошеломляющая догадка. Это был тот самый грубиян, но теперь он ни только выглядел иначе, но и вел себя по-другому. Он был вежлив и воспитан, улыбка, как бы говорила: «Я в вашем полном распоряжении». Она была милой, хотя и немного натянутой.

— С сегодняшнего дня я ваш личный дворецкий. Готов исполнить любой Ваш приказ, моя госпожа.

От таких резких и сильных перемен, я потеряла дар речи.

— Вам нездоровится моя госпожа, вы так побледнели.

— Нет, все в порядке, — ответила я, выйдя из ступора.

— А, вы наконец-то прибыли! — воскликнул, вошедший в комнату отец. Мы вас ждали.

— Благодарю Вас за прием, но правда не стоило. Такой скромный слуга как я, недостоин вашего внимания.

— Ну, что вы, всё в порядке. Смотрю вы уже встретились с моей дочерью.

— Да, я уже сообщил ей о своём назначении.

— Отец, что тут происходит?

— Как что? Это Атрей наш представитель и твой дворецкий, купленный в Бестиарии.

— Отец, а ты ничего не путаешь?

— Нет, я ещё в своем уме.

— Тогда, мне с моим дворецким, Атреем, нужно уединиться у меня в комнате и поговорить.

— Как скажешь милая.

— Идите за мной.

— Слушаюсь Вас, моя госпожа.

Мы зашли в мою комнату и меня прорвало.

— Что тут происходит? Что с тобой? Почему я одна ничего не понимаю?

— Моя госпожа, как уже было сказано, меня зовут Атрей и с сегодняшнего дня я принадлежу вашей семье. В Бестиарии я позволил себе вести себя с Вами весьма грубо и не прилично, но там я руководствовался местными обычаями и законами. Теперь же я в Анхиле, у меня новая хозяйка, и я обязан подчиняться вам и законам этой страны.

— С красными волосами тебе было лучше.

— Если вам угодно, я могу перекрасить их.

— Как хочешь, но зачем вообще было краситься в черный.

— О, это не краска. Я просто отмыл волосы от крови, которая копилась на протяжении 8 лет. Именно столько времени я провел в боях на арене.

— Так много? Не удивительно, почему ты такой хороший боец. Однако ты чересчур вежлив.

— Простите, я не знал, что именно вам может понравиться, поэтому виду себя так же, как когда прислуживал эльфам.

— Эльфам?

— Да, видите клеймо на моем лбу. Оно говорит о том, что я являюсь лучшим образчиком эльфийской прислуги.

— В каком смысле?

— Всех новых рабов, отправляют на обучения, это не только знак рабства, но и знак качества.

— Так значит ты многое знаешь?

— Всё, что только может пригодиться мне в моей службе и многое другое.

Я обошла его кругом.

— Вас что-то смущает в моем виде, моя госпожа?

— Нет, просто до сих пор не могу поверить, что ты, и тот, кого я встретила в Бестиарии один и тот же человек.

— Если хотите, я могу вести себя менее формально.

— А так можно?

— Конечно можно, вам лишь надо выбрать в моём договоре другой уровень формальности и поставить свою подпись, однако должен вас предостеречь, что сделать это можно лишь один раз, поэтому хорошо подумайте прежде чем принять решение.

Он протянул мне свой договор. Судя по нему, я могла выбрать 1 из 10 пунктов.

— А какой у тебя был, когда ты прислуживал Нисе?

— Первый, я сам заработал себе эту привилегию.

Если тогда был первый, поставлю-ка я 6 уровень послушания. Легкое движение руки и все готово.

— Теперь, когда со всеми формальностями покончено, не возражаете если я оставлю вас на 5 мину.

— Позволяю.

Он вышел за дверь. К чему был этот маскарад если ничего не поменялось. Раздался стук в дверь.

— Войдите.

Дверь распахнулась и в комнату вошёл опять совершенно новый человек. Красные заплетенные в небольшую тугую косичку волосы, кожаные ботинки, черные брюки, белая рубашка с коротким рукавом, красная жилетка и черный слегка распущенный галстук. На штанах появились цепи, на руках браслеты в виде колец, а на жилетки воротник из меха.

— Не возражаете если войду.

— Уже вошел. Атрей, это ты?

— Да, мне так больше нравиться?

— Смотрю у тебя и манера речи поменялась.

— Да.

— А что еще?

— Теперь я могу сам выбирать, что мне носить, но так чтобы не вызывать чересчур больших проблем. Говорить, как мне удобно, не подвергая вас неприятностям. Подчиняться всему что вы скажите, однако если я буду считать, что для вас будет лучше другое, могу поступать так как мне захочется.

— Например?

— Если вам будет угрожать опасность, я могу ликвидировать её, не спрашивая вашего позволения.

— Ликвидировать, смысли убить?

— Да, и не только.

— И все же надо было ставить пунктик повыше.

— Назад дороги нет.

— Да, знаю я, знаю, но что прикажешь делать, если ты кого-то прибьешь без моего ведома.

— Не волнуйтесь, я буду не так часто это делать.

— Боже. Ну зачем же я решила туда полезть. Ладно, спокойствие, всё не так плохо. Просто теперь мне прислуживает больной на голову маньяк убийца.

— Спасибо за похвалу.

— Это не похвала, — меня всю аж перекручивало от злости. Так, постойте, ты что, специально меня дразнишь?

— Блин, заметила.

— Что!?

— Ничего, моя госпожа.

— Но ведь, я всё слышала. Ты же даже не постарался этого скрыть.

— Ну да.

— Ах, ты…

Он схватил меня за руку с талией и придвинул в плотную к себе.

— Забыл сказать, теперь мне дозволено жениться на своей хозяйке, и я постараюсь этого добиться. Ещё там, в Бестиарии, ты смогла влюбить в себя своей речью и своим характером. Ты не такая, как все и я хочу, чтобы ты стала моей.

Я оттолкнулась от него свободной рукой и отвернулась, чтобы скрыть румянец на лице.

— Дурак! Не говори таких смущающих вещей.

— Этого я не могу обещать.

— Что это сейчас было? Мне показалось или ты усмехнулся? Так для тебя это все шутки, — пылая от злобы я повернулась к нему. Ну ничего, я тебя воспитаю, — схватив со стола плеть для верховой езды, я нещадно ударила его по лицу. Пошел вон!

С уголка рта стекла капля крови, он вытер её рукой, — Как скажите. Ещё посмотрим на сколько тебя хватит, — услышала я из-за закрывающейся двери.

Святой крест

Раннее утро, солнце едва успело показать край диска, как в комнату вошел не званный гость.

— Госпожа, просыпайся, уже утро.

— Что? Какое еще утро? Ты кто?

— Госпожа, просыпайся, не то ты опоздаешь.

— Куда?

— В школу.

— В школу? Я тут же подскочила и пришла в себя, -Точно школа, сегодня же первый день нового учебного года! С каждой секундой голова начинала соображать все лучше и лучше, — Что ты делаешь в моей комнате, я не одета!

— За это можешь не переживать, я твой представитель, охранник, слуга, дворецкий и раб. Для меня это в порядке вещей и является частью работы.

— А для меня нет, поэтому больше не заходи без разрешения!

— Но если бы я так не сделал, ты бы проспала.

— Выйди, мне надо переодеться.

— Я помогу, это тоже входит в мои обязанности.

— Я сама! Подожди за дверью

Он вышел, но разговор продолжился.

— Тебе лучше поспешить!

— Да знаю я!

— На счет вещей не беспокойся, я уже всё собрал.

— Всё?

— Да. Учебники, тетради, письменные принадлежности, сменную и спортивную форму, вечерние и повседневные платья, косметику и нижнее бельё.

— Нижнее бельё? Кто позволил тебе рыться в моих вещах. Да и с каких это пор я разрешала обращаться ко мне на «Ты»?

— Для начала, как я уже говорил, это часть моей работы, а насчет обращения всё прописано в моём контракте.

— Будь проклят этот контракт!

— Я могу войти?

— Да, я закончила.

Встав на против зеркала, я ещё раз проверила форму. Черные лакированные туфли, высокие белые чулки, красно-чёрная юбка, белая рубашка и красный галстук.

— Тебе идёт, подходит к цвету волос и глаз.

Он был прав. Внешность мне досталась от матери. Волнистые рыжие волосы, практически такого же цвета глаза и пара веснушек.

— Сама знаю. Где мои вещи?

— Уже в карете. Кучер ждёт только тебя.

— Можешь хотя бы на людях обращаться ко мне на «Вы»?

— Хорошо.

Мы ехали молча, он всё время смотрел в окно и лишь изредка на меня.

— Ты знаешь куда мы едим?

— В школу для знати, Святой крест. Она подготовила и выпустила множество политиков, ученых, купцов, магов и воинов.

— А ты знаешь на кого учусь я?

— Скорей всего на купца, чтобы унаследовать семейное дело.

— А вот и не угадал, я маг!

— Вот как, здорово.

— Как-то ты не заинтересован в нашем разговоре, все время только и смотришь в окно.

— Просто, я не был в этой стране 23 года, и хоть это и моя родина, всё кажется каким-то чужим. Странное чувство.

— Ни чего, привыкнешь.

— Знаю, но всё же, в этой стране слишком мало живой природы, особенно в крупных городах. Куда не глянь, одни дома и лишь изредка попадаются деревья. А вы и ваша школа, ещё один большой каменный кусок.

Школа была ограждена от города высокими каменными стенами. На её территории были общежития, столовая, арена, учебные корпуса и пара башен, служившие для различных нужд.

— Мог бы и сильнее восхититься, как ни как это второе по красоте сооружение в стране, после дворца.

— Эх, если бы вы видели тоже, что видел я, вы бы сейчас не восхищались.

— И что же?

— Край земли, где вода чище воздуха. В ней обитает множество разнообразных морских созданий, которые светятся всеми цветами радуги. Ночью, этот край касается небосвода с его мириадами сияющих звёзд. Они отражаются в воде, и вместе с свечением рыб, ты не понимаешь, плаваешь ли ты в воде или в необъятной красоте космоса. И мест, подобно этому на Земле не счесть.

— А что такое космос?

— Никто не знает. Современные философы говорят, что это то где хранится наш мир и наше солнце, а также другие планеты.

— Но ведь его никто не видел?

— На то они и философы, чтобы предполагать.

— Бессмысленные люди, так можно на придумывать что угодно.

— Да, вот только, без них вряд ли бы что-нибудь существовало, даже бизнес твоего отца, возник благодаря им.

— Не знаю, что меня больше бесит, когда ты ведешь себя как дикий зверь или как эльфийский аристократ.

— Я тоже не люблю их знать, она вся напыщенная и самовлюбленная, но отрицать их вклада в развитие мира я не могу. Как ни как я обучался у них 5 лет.

Мы наконец въехали в стены школы.

— О вещах не беспокоитесь я уже нашел людей для их переноски. Прошу вас проследовать на церемонию открытия учебного года.

Мы двинулись к сцене, однако по пути я то и дело слышала шушуканье.

— Смотри, это же та неудачница, что взорвала класс.

— Я слышала, что она здесь только из-за своего отца.

— Как её ещё не отчислили, у неё ведь нет никакого таланта к магии?

Перешёптываний становилась больше, а я лишь молилась, чтобы Атрей ничего не слышал.

— Далеко собралась, Мари? Разве ты ещё не поняла, что семейная фамилия еще не даёт тебе права учиться здесь.

— Моя госпожа, кто эта вульгарная особа?

— Это Фрея Асвург, дочь главного конкурента моего отца на рынке.

— Да как ты смеешь меня так называть? Кто это такой?

— Простите что не представился, я слуга госпожи Мари, Атрей, купленный её отцом в королевстве Бестиарий.

— Слуга?! Может ты хотел сказать раб! Судя по тому, что у тебя на лбу эльфийская печать, это не первая твоя страна, а значит тебя и за человека можно не считать, просто мусор! Что и требовалось ожидать, какая хозяйка такой и слуга!

— Извините что перебью, но вы знакомы с обычаями Бестиария.

— Нет.

— Тогда я вас немного просвещу. По его законам, если ты достаточно силён, ты можешь запросто утереть нос любому здешнему вельможи, в том числе и королю, в сладкой жизни. И как человек испытавший все прелести этой страны могу смело сказать, что по сравнению с моей госпожой, ты не достойна даже мечтать о том, чтобы лечь в моё ложе.

Со всех сторон раздались вздохи, похоже толпа уже давно следила за этим разговором.

— Да как ты смеешь так со мной разговаривать?! Я попрошу отца, чтобы он вызвал её дом на бой.

— Буду только рад, ведь я не только слуга госпожи, но и представитель её семьи. Если хотите я могу сразиться 1 против 20 ваших лучших воинов. Вот только, боюсь церемония уже начинается и нам надо идти. Вызов на поединок и его детали ваш отец может прислать лично мне, прямо в эту школу, с сегодняшнего дня я буду проживать здесь в мести со своей госпожой. Всего доброго мисс.

Не дав вставить и слова, он схватил меня за руку и утащил за собой, поближе к сцене, где директор уже начал свою речь.

— От лица себя, школы и учителей, хочу поздравить вас с новым, а кого-то и с первым, учебным годом. Из поколения в поколение наша школа выпускала достойнейших людей, и сейчас настала ваша очередь взять на себя это великое бремя учебы дабы не посрамить своих предков. Ещё раз поздравляю всех и желаю удачи в этом году.

Маг недоучка

После церемонии я зашла в свою комнату. Как и говорил Атрей, мои вещи уже были на месте. Так как в комнате было 2 кровати, мне оставалось дождаться свою новую соседку.

— Смотрю ты уже присматриваешь себе кровать?

— Опять перешёл на «Ты», Атрей? Да, как думаешь какую лучше выбрать?

— Мне всё равно, выбирай любую, а я займу оставшуюся.

— В смысле займешь?

— Я же уже говорил, что теперь буду жить с тобой.

— Но ты не говорил, что в одной комнате!

— А есть какие-то проблемы? Твой отец в курсе, директор тоже, так что всё в порядке.

— А как же тот факт, что ты мужчина, а я девушка?!

— В первую очередь, ты хозяйка, а я твой раб, а уже потом всё остальное. Так как я ещё и твой телохранитель, за пределами дома, я всегда обязан быть рядом с тобой, в том числе и спать в одной комнате.

— Ладно, твоя взяла, я в душ, хоть там-то я могу побыть одна?!

— Если тебе не нужна моя помощь?

— Обойдусь!

Я открыла чемодан, достала полотенце, мыло, ночную рубашку и начала искать сменное белье, однако здесь меня ждал не приятный сюрприз. Оно всё было весьма вызывающего фасона. Взяв черное с кружевами, я поднесла его к улыбающемуся лицу Атрея и спросила, — Это что?

— Ваше белье.

— Я повторю свой вопрос, что это?

— Это ваше новое белье. Старое мне показалось чересчур скучным, и мне пришлось потратить часть своих сбережений и купить то, что вам подойдёт лучше. Ты же не хочешь до старости проходить в старых девах?

Не помня, как и когда он попал в мою руку, но Атрей вновь получил хлыстом по лицу. Кипя от злости, я ушла в ванну, где горячая вода помогла мне расслабиться. Однако выйдя из ванны и начав одеваться, я заметила, что на ночнушки лежит то самое белье, и так как выбора всё равно не было, пришлось надеть. Выйдя в комнату, я не нашла Атрея, комната была пуста. Может я переборщила? Нет, он сам во всём виноват, так ему и надо. С чувством полной уверенности в своих действиях я легла спать.

— Госпожа, просыпайся, — в этот раз будить долго не пришлось.

— Выйди за дверь.

— Слушаюсь.

— Тебя вчера не было.

— Скучала?

— Нет, просто интересно.

— Надо было уладить кое какие дела.

— Это связанно с вчерашним?

— Да, но тебе нет повода волноваться, всё уже решено. Бой состоится сегодня после занятий на школьной арене.

— И какие ставки?

— В случае победы Фрея должна встать на колени и извиниться перед нами на глазах у всех, в случае проигрыша я должен буду вылизать её туфли. Главы обоих семей решили проявить благоразумие и сослать всё на детские шалости, поэтому бой будет не смертельный.

— А ты, смотрю, уверен в себе, раз согласился на такие условия.

— Вполне, против меня выйдет всего 50 человек, так что не о чем волноваться.

— Понятно, — и тут моё спокойствие закончилось. Как, 1 против 50? Как можно было на такое согласиться?

— Для начала, я сам виноват, раз позволил себе так общаться с дочерью знатного рода. А во-вторых, — он схватил меня за талию, придвинул к себе и шепнул прямо на ухо, — Не волнуйся, я совсем справлюсь и заставлю её извиниться перед тобой.

Я резко отпрыгнула назад, — Глупости, ещё бы я переживала за раба, — хотя его слова не остались незамеченными.

— Госпожа, твой отец переживает за твою успеваемость, поэтому я буду присутствовать на сегодняшних занятиях.

И тут я поняла, что позора мне не избежать. Первое занятие по алхимии. Нужно было приготовить лечебное зелье, но у меня получился крайне токсичный яд. На изучении заклинаний вместо ледяной стрелы брызнул поток лавы. А на начертании символов у меня было 3 ошибки. Всё кончено, я полная неудачница. Теперь даже слуга начнет надомной издеваться.

— Госпожа.

— Да! — вздрогнула я всем телом, словно он прочитал мои мысли.

— Нам пора идти на арену, вы ведь не хотите пропустить представление.

— А мне обязательно идти?

— Конечно, ведь там соберётся большая толпа людей, и лучшего места для извинений Фреи вам не найти.

— Да и не особо они мне и нужды.

— Я настаиваю.

— Хорошо, посмотрю.

— Отлично, уверяю вам обязательно понравится.

Как и говорил Атрей, народу собралось много, похоже Фрея рассказала всем об условиях поединка или сам Атрей, но учитывая их характер, не удивлюсь что оба. Было очень шумно, зрители уже не могли дождаться начала боя.

— Приветствую Вас, сегодня состоится бой между представителями дома Асвурги: они привели своих лучших 50 стражников, против дома Фларенсьён Эди, с их стороны выйдет лишь один человек! Кто он?! По просьбе участника вы узнаете, когда он выйдет на арену, единственное, о чем скажу, это то что он прибыл к нам из Бестиария.

— Бестиарий? Я слышал, что там живут лучшие из воинов.

— Так он зверолюд?

— У него похоже не все дома если он планирует выиграть 1 против 50.

— А вот и они, поприветствуйте первых участников!

На арену вышли 50 тяжело бронированных стражников. Красно-белые доспехи покрывали всё их тело, казалось, что это не люди, а ожившие статуи. В одной руке они сжимали алебарду, а в другой щит с человеческий рост.

— Фрея, чтоб тебя, на сколько же сильно ты этого хочешь, что привела такую армию?

Открылись вторые ворота. На арене повисла гробовая тишина. Все зрители смотрели лишь в одно место.

— А теперь позвольте представить их оппонента! Он, недавно приобретенный раб из Бестиария! Он тот, кому удалось затмить королей! Тот, перед кем не может устоять ни одна армия в мире, и это не преувеличение! Он впервые за 23 года вернулся в эту страну, но вы наверняка о нем слышали. Он тот, кто внушал страх во все армии мира. Он тот, кто в одиночку остановил армию драконидов у западных равнин. Тот, кого ваши отцы называют стальным цветком. А-А-А-ТРЕЙ!!!

В этой могильной тишине, он вышел на арену. Тот, кого я видела в Бестиарии. В своем привычном стиле, короля арены. Он шёл гордо и величава, демонстрируя всем свои рабские метки и число убийств.

— И о нем ты нам столько заливал!?!

— Он же просто человек!

— Нет, он не человек, он отброс!

— Точно, отброс, вы видели сколько у него меток?!

— Да он хуже отброса!

— А-Ха-Ха-Ха-Ха! — взорвался стадион, и стражники не стали исключением.

— Смотрю ваш хозяин боится меня! Бой не смертельный, а он вас нарядил, как черепах в панцирь! Видно и впрямь переживает за вас!

— Глупец, это не из-за страха, а из-за превосходства. Чтобы ты и твоя госпожа увидели всю разницу между нашими семьями.

— И они её увидят! Сначала я хотел пощадить вас и использовать волшебное оружие, чтобы не причинять вам ни боли, ни увечий, но теперь я буду драться с вами голыми руками!

— Ты чересчур зазнался. Взять его!

Стражники ломанулись в перёд. Первый добравшийся, нанёс колющий удар алебардой в голову, он прошёл мимо, и пока тот возвращал руку назад, Атрей умудрился поднырнуть под ней и нанести удар кулаком в подмышку.

— А-А-А! — рука стражника повисла как ватная.

Судя по всему, он выбил её из сустава. Затем, обойдя его со спины, он ударил в щель между шлемом и доспехами. Стражник упал в конвульсиях. Размашистый удар алебардой и снова мимо. Атрей уже находиться в воздухе, сделав сальто назад через стражника. Схватив того за голову, он добавил себе ускорения и нанёс удар коленом в стык спины и таза. Ещё один упал в конвульсиях. Теперь уже Атрей сам бросался в атаку. Он ломал людям руки в плечевых суставах, ноги в коленях и различные шейные или спинные позвонки. Ужасающие крики и хруст костей заглушили вопли толпы. Все сидели молча, словно не живые. И вот осталось лишь 5 стражников. В отчаянной попытке 3 из них прыгнули вперёд, нанося рубящий удар с верху. Атрей ринулся им на встречу, в плотную к кистям, сжимавшим оружие. Алебарды с звоном упали на землю, а стражники отправились в след за своими товарищами. Одного из оставшихся сковал страх, а второй бросился бежать прочь. Оба получили удар алебардой по шеи, к их счастью тупым концом.

— Посмотрите на этого дьявола в человеческом обличие! Спросите меня что означает число «3678» на его спине!? Это число убитых им противников и сегодня оно запросто могло увеличиться ещё на 50.

— По договору с семьей Асвург, мне запрещено было убивать в этом бою, но эти люди посмели насмехаться над моей госпожой, и теперь всю оставшуюся жизнь они будут умалять бога о смерти. Надеюсь всем понятно, о чем я говорю?! Тогда свободны, шоу закончено.

Атрей ушел обратно в раздевалку, а зрители ещё долго продолжали сидеть в полной тишине.

— Атрей, с тобой всё в порядке.

— Не переживай, со мной всё хорошо, не надо было сюда приходить. Лучше иди на арену, я скоро подойду.

Я вышла на недавние поле боя, все остались на своих местах словно время остановилось. Следом за мной на арену вышел Атрей в костюме моего слуги и Фрея, плененная в его руке.

— Уважаемые зрители, прошу вашего внимания, Фрея хочет вам что-то сказать.

Толпа на конец оживилась.

Фрея встала на колени, склонила голову и начала говорить.

— Я, Фрея, дочь семьи Асвург, на глазах у всех этих людей хочу попросить искренние прощение у Мари из дома Фларенсьён Эди за то, что посмела ставить себя выше её, несмотря на то, что мне никогда с ней не сравниться. А также, я хочу попросить прощения у её представителя, могучего война Атрея за то, что посмела мешать его с грязью, хотя сама не достойна даже облизывать его ноги, ни то что мечтать разделить ложе с ним.

По её глазам градом стекали слёзы. Закончив свою речь, она вскочила на ноги и поспешила покинуть арену.

— Ну как Вам, моя госпожа, нравиться? Я сам писал текст речи.

— А это не перебор?

— Нисколько, к тому же вы не видели, что она подготовила нам, на случай своей победы. Можно сказать, отделалась малой кровью. Пойдемте, сегодня вечером, нас ждёт важный разговор.

Вернувшись в комнату Атрей начал с того, что я никак не ожидала услышать.

— Госпожа, ты абсолютный ноль в магии. Я не удивлен, почему Фрея так к вам относилась, даже не так, я удивлён что лишь она к вам так относилась.

От услышанного я заплакала горькими слезами, — Атрей, ну почему?! Я думала, что ты на моей стороне?! А для тебя, как и до остальных всего лишь дура?!

Он прижал меня к груди и начал гладить по голове.

— Ну хватит тебе, я не это имел в виду. Дослушай до конца. Я хотел сказать, что магия- это очень сложная наука, и не каждому она дается. Даже я, лучший эльфийский продукт так и не смог освоить магию. С ней недостаточно простого усердия, тут нужен талант. Ни у тебя, ни у меня его нет. Поэтому обсудив всё с директором школы и с твоим отцом, завтра тебя переведут на курсы воинов. Так как ты пропустили 1 год обучения тебе придется всё нагонять. Я стану твоим репетитором и буду тренировать в свободное время.

— Думаешь, я смогу стать хорошим воином?

— Конечно, ведь ты уже дважды смогла пустить мне кровь.

— Я серьезно спрашиваю!

— А я серьезно отвечаю, у тебя невероятно стойкий характер. Думаю, это подойдёт куда больше. Однако прежде чем ложиться спать, нам нужно прогуляться по парочке магазинов.

— По каким?

— Учебники я уже заказал, нужно ещё купить оружие, броню и лекарства.

— Но ведь уже поздно, мы не успеем попасть во все места до закрытия магазинов.

— Не переживай, на этот счет у меня уже есть идеи. Но для начала, нужно переодеться во что-то менее формальное.

— Тогда, выйди за дверь.

— Как скажешь.

— Эй, Атрей, а где мои вещи?

— Всё там, в чемоданах.

— Но это не мои!

— У тебя в гардеробе не было ничего, кроме пышных платьев богатеньких детей, поэтому я купил то, что пойдёт куда больше.

— Опять?! Да, что же ты прицепился к моему гардеробу!?

— Просто хочу сделать из тебя взрослую девушку, под стать характеру, а не избалованного ребенка, как Фрею.

— Я это не надену!

— Если хочешь пойти со мной по магазинам, то оденешь.

— Ладно! Уговорил, жди!

Из того что было, я выбрала белые лодочки, белые чулки и белое платье с красным поясом. Все бы ничего, если бы не платье. Оно было ещё короче школьной юбки с большим вырезом на груди и с почти голой спиной. Открыв дверь, я посмотрела на него озлобленным взглядом.

— А ты миленькая, когда злишься.

Раздался удар плетью.

Мы сели в карету и отправились в город. Первым делом заехали в лекарственную лавку. Атрей взял всего и побольше, в том числе и не самое дешёвое. На мой немой вопрос он ответил, — Не хочу, чтобы на таком теле появился шрам, за что и получил опять плетью, пока продавец отходил на склад. Мы вышли из лавки, раздался звон городских часов, 8 вечера.

— Ну вот, я же говорила, что мы не успеем.

— Не переживайте, всё схвачено. Я знаю одну лавку, которая работает круглосуточно, но прежде чем туда пойти ответьте, сколько вам лет?

— Мне 16, а что?

— Ничего, просто эта лавка находится в черном квартале, где собираются воры и убийцы. Это не место для таких маленьких девочек, как вы. Если хотите пойти со мной, вам придётся взять меня за руку.

— Я согласна, — и протянула свою ладонь, но вместо этого он взял меня под лакать и прижал к себе. Ты что делаешь?

— Поймите, там полно людей, которые не прочь будут с вами позабавиться, а так они будут видеть, что вы не одни и держаться подальше. К тому же, так мне будет проще за вами приглядывать.

— Тогда пошли, быстрей начнём, быстрей закончим.

Мы пошли вдоль улицы, через несколько домов свернули в переулок, прошли пару перекрестков, спустились вниз по ступеням в весьма неприметном проходи и вышли на улицу, где несмотря на ночь, во всю бушевала жизнь. Здесь было множество магазинов, торгующих мягко говоря, товаром сомнительного качества. Некоторые вещи были запрещены к продаже в ряде стран, а от некоторых волосы становились дыбом. Люди же были ещё ужаснее вещей, куда не глянь, сплошные бандиты.

— Мы пришли, вот эта лавка.

— Чёрное пламя? А ты уверен, что не ошибся?

— Я абсолютно уверен, что мы в правильном месте.

Мы зашли внутрь, в лавке было несколько человек и продавец. Женщина, лет 30, с короткими черными волосами одетая в мужской костюм дворецкого. Подойдя к ней, Атрей показал ей какой-то листок.

— Эй, падонки! А ну пошли все вон от сюда, у меня особый клиент.

Посетители, ворча и ругаясь, вышли из лавки, продавец заперла дверь и обратилась к Атрею.

— Чем могу помочь, цветочек.

Она буквально наваливалась на него всем своим телом.

— Мне нужна кожаная броня для девчонки и какое-нибудь оружие.

— Всего лишь, как скучно. Тогда начнем с брони.

— Подбери ей что-нибудь на свой вкус, будет упрямиться не слушай, здесь я решаю и платить тоже мне.

— Хорошо, сделаю в лучшем виде.

Взяв меня за руку, она потащила меня в гардеробную. Сколько бы я не сопротивлялась, она в точности исполнила приказ Атрея. Мы вышли обратно, и я встала на против зеркала. На мне были высокие кожаные сапоги, с кучей ремешков и тонких железных пластин. Хлопковые штаны, с кожаной юбкой и стальными пластинами. Тугой кожаный корсет с клёпками, белая рубашка без рукавов, опять с этим дурацким вырезом и кожаные перчатки, закрывающие руку чуть выше локтя. Волосы были собраны в хвост красной ленточкой.

— Почему именно эта браня!

— Она проста, ты сможешь надевать её сама. Она легкая, будешь легко и свободно двигаться, не потеряешь в скорости, меньше будешь уставать, а из-за вида материала не потеряешь в защите. Кожу речного дракона не так уж и легко пробить. К тому же в ней предусмотрены места бод различные полезные вещи.

— Но почему вырез?

— Мне так больше нравиться.

Раздался удар плетью.

— Ха, а девчушка-то с характером.

— Без тебя знаю.

— Тогда, пройдемте выберем оружие.

— Показывай, что есть.

На стене висело множество различных мечей, копий, топоров и молотов. Но из всего представленного разнообразия оружия Атрей выбрал это: 2 коротких изогнутых кинжала, целую кучу метательных ножей, 2 бумеранга с лезвиями, а также набор иголок и ниток.

— Ты издеваешься?

— Нет.

— Тогда зачем мне набор для шитья?

— Он не для этого. Их можно не заметно носить с собой, при этом они очень эффективны как в защите, так и в нападении.

— Ну и как мне помогут иголки.

Он достал 1 иглу из коробочки и быстрым движением воткнул мне её в лоб. Тело онемело, я не могла двигаться.

— Вот так. Если не будите спорить и привередничать я смогу многому вас обучить.

— Я поняла, поняла, а теперь вытащи её.

— Ну зачем же нам так спешить? Может сперва пошалим?

На глазах навернулись слезы. Он молниеносно выдернул иглу и убрал обратно в коробочку.

— Шучу.

Раздался удар плетью.

— Мы покупаем всё это.

— Я рада, если понадобиться что-то ещё, — она повисла у него на плече, — приходите снова.

Мы вышли так быстро, что продавщица чуть ли не упала на пол, лишившись своей опоры. Мы вернулись обратно в школу, было 12 часов ночи. Я приняла ванную, переоделась в ночную рубашку и легла в кровать. Атрей сидел за столом и что-то писал.

— Госпожа, пока ты не заснула, можно задать вопрос?

— Да, какой!

— Что ещё за фетиш с плетью?

— Сам во всём виноват, не чего выпрашивать тебя бить. Такое ощущение, что тебе это нравиться.

— А тебе?

Раздался удар плетью.

— Пошел вон, извращенец.

Атрей вышел за дверь, а я еще долго не могла уснуть.

Репетитор по убийству

Когда Атрей пришёл меня будить, я не хотела вставать. Ночь выдалась без сонной, и я даже знала, кто в этом виноват. Одев школьную форму и взяв с собой недавно купленные вещи, я отправилась на арену, именно там проходили занятия у воинов. В этот раз Атрей не пошел, сказал, что у него есть другие дела. Первым делом на новой специализации, меня представили классу.

— Знакомьтесь, это Мария, ваш новый товарищ.

Класс был на удивление не большой 5 парней и всего 1 девушка.

— А почему тут так мало людей?

— Девушка у нас изначально была только одна, а парни перестали ходить, когда узнали, что ты будешь учиться здесь.

— Но почему?

— Потому что все боятся твоего слугу.

— Тогда не удивительно.

Вы пока знакомьтесь тут, а я пойду позову вашего нового учителя.

— Вы не наш учитель, нет я всего лишь медсестра.

И впрямь, такая девушка не очень похожа на учителя для воинов. Пышная фигура, длинные черные волосы и голубые глаза, а самое главное не каких доспехов, лишь легкий белый сарафан.

— Ура! Теперь у нас в классе ещё одна девушка, — воскликнула единственная девушка в классе.

Она была ниже меня, но при этом я проигрывала ей в других местах. Розовое коре, румяные щечки и большие розовые глаза. Длинные заостренные уши, выглядывали из по волос, а когда она улыбалась, в глаза бросались клыки. Часть её кожи была покрыта красными чешуйками.

— Ой, забыла представиться, меня зовут Амелия. Я ученица по обмену из Алдрии, раса драконид.

— Очень приятно.

— Я Рен.

— А я Лен.

— Мы из семьи Кастира, и мы братья.

— По вам видно.

Это было 2 высоких худых парня. Они были близнецами, но при этом Рен имел красные волосы и синие глаза, а Лен в точности наоборот.

Следующим представился парень моего роста. Длинная черна челка закрывала у него пол лица.

— Сейто, -больше он не сказал и слова.

— Я Дориан, старшина класса, будут вопросы обращайся.

Дориан имел длинные белые волосы до самых пят, ростом он был выше 2 метров. Бледная кожа и красные глаза.

— Кстати, я тоже ученик по обмену из Робена, вампир полукровка.

— А я Майк, и я порву твоего слугу один на один.

Он был ниже меня, подкаченный, с перебитым носом, зелеными глазами и красным ирокезом. Да, а ведь они чем-то похоже.

— И какой идиот хочет со мной сразиться, — на арену вышел Атрей.

— Ты что тут делаешь?! Сам же сказал, что у тебя есть другие дела.

— Это они и есть. До конца твоего обучения, я стану учителем в школе на специализации воинов. Это было одно из условий твоего перевода, уставленное директором. Похоже ему тоже понравился мой бой.

— Отлично, сразимся!

— Даже не смей принимать этот вызов.

— Извини госпожа, но сегодня я сражусь с каждым, для проверки ваших способностей.

— И моих?

— В особенности твоих.

Я подошла к нему и шепнула на ухо, — Мы же договорились, что на людях ты будешь обращаться ко мне на «Вы».

— Так как сейчас я твой учитель, уместней будет «Ты». Согласись, странно получиться если ты будешь одна со всего класса, кому обращаются на «Вы»?

А теперь попрошу вас всех переодеться в свою форму и выйти на арену.

— Хорошо, учитель.

Я и Амелия пошли в раздевалку для девочек. Эх, и всё-таки я ей проигрываю.

— Мари, не ожидала что у тебя будет такое взрослое нижнее бельё.

— Это не я, это всё учитель, — и тут я поняла, что сболтнула лишнего.

— Так вы с ним встречаетесь? — на её лице расцвела кошачья улыбка.

— Нет, совсем нет. Просто он служит моим телохранителем и личным дворецким, поэтому в тайне от меня собрал мне вещи для проживания в школе. Я только здесь узнала, что он мне положил.

— Так вот какие вещи в кусе учителя.

— Поверь мне, после того что я увидела в Бестиарии, это лишь капля в море.

— Интересно, расскажи, расскажи!

— Нет, и даже не проси.

— Так не честно!

— Нет, значит нет!

Мы вновь вернулись на арену.

— Ну так что, кто первый?

— Я! — это был Макс и сейчас он был точной копией Атрея, только без меток раба и в железных перчатках.

— Ну, нападай.

— Дважды меня просить не надо!

Он полетел в рукопашный бой, но его тут же скрутили и положили лицом в песок.

— Это ещё не конец, — он смог выбраться из захвата, но не на долго.

Спустя пару минут Атрею надоело, — На этом всё.

— Мы ещё не закончили!

— Нет, закончили. Ты хороший боец, но твоя агрессия делает тебя слишком предсказуемым, движения легко читаются и это твоя главная проблема. Кто следующий?

В перёд сделал шаг Сейто. Он был одет во всё черное, скрывающее его лицо. Типичный убийца.

— Нападай.

Он растворился в воздухе и оказался и Атрея за спиной. Удар и кинжал застыл в воздухе, а Атрей стоит за спиной Сейто и упирается ногтями в его сонную артерию.

— Тебе наоборот не хватает агрессии. Ты мастерски скрываешь своё присутствие, но когда нужно действовать начинаешь колебаться.

Сейто поклонился и встал в строй.

— Теперь моя очередь, учитель! — это была Амелия.

На ней была розово белая броня из металлических пластинок, а в руках огромный двуручный топор.

— Хорошо, нападай.

Она взмахнула своим топором и пустила мощный воздушный поток. Затем, когда Атрей уклонялся от первой атаки, она ринулась на него с новыми. Если бы не песок, пол был бы уже весь разрушен. Во время очередного удара с верху, Атрей запрыгнул на топор и щелкнул её по лбу.

— Ты проиграла.

— Ну вот.

— Не переживай, у тебя неплохая техника и весьма большая сила, но это только по меркам людей. По сравнению со своей расой ты очень слаба, поэтому и не можешь размахивать топором достаточно быстро, чтобы меня задеть.

— Учитель, а можно вдвоем?

— Да, конечно.

Рен и Лен вышли в доспехах, под цвет своих волос. У обоих были копья. Бой начался. Братья, словно одно целое начали проводить один совместный удар за другим, однако стоило выбить Лена, как справиться с оставшимся не составило большого труда.

— Вы чересчур похоже, все ваши атаки одинаковы, и вы чересчур сильно полагаетесь друг на друга.

— Учитель, настал мой черед.

— На сколько я помню, ты староста класса?

— Да.

Он вышел в шелковом халате, украшенном цветами. На плече у него лежал меч, длиннее его роста.

— Посмотрим, чем ты отличаешься от остальных.

Дориан опустил меч на уровень талии и приготовился к выпаду. Словно вспышка молнии, он пронесся на пару метров, разрезая всё на своем пути.

— Ну и по кому ты бьешь? Я здесь.

Пошел ещё один выпад, и ещё один, за ним ещё и ещё, но Атрей так и остался стоять на месте.

— На этом закончим.

— Я с тобой согласен. Тебе даже при всей своей скорости низа что в жизни не попасть по мне если ты будешь использовать всего один приём. Ладно, настало время настоящего веселья. Мари нападай.

— Но ведь я не умею?

— Нападай как умеешь.

Я попыталась показать хоть что-то, но с треском опозорилась.

— Все видели, что сейчас произошло! Думаете вы лучше её? Как бы не так! Вы абсолютно такие же. Я расправился с каждым из вас меньше чем за 3 минуты и это при том, что я не использовал оружие. Отныне каждый из вас будет делать то что я скажу. Спустя месяц мы проверим, можете ли вы обучаться у меня. Что же касается Мари, то в конце месяца она сразится с одним из вас и, если проиграет, я расскажу вам как мы познакомились.

— Амелия, твоих рук дело?

— Прости, но мне правда интересно.

— Учитель, вы не можете!

— Могу, для тебя это станет отличным стимулом. А сейчас, каждый из вас начнет заниматься по индивидуальному плану тренировок, которые я вам написал. До конца месяца, я запрещаю вам любые поединки, если их нет в расписании. Если всем всё понятно, можете приступать.

Он раздал каждому листовки и началась работа. Майк постоянно медитировал, пока его бил кнутом или всячески оскорблял малыш голем. Стоило ему пошевелиться, как мощный удар током пронизывал всё тело.

Сейто заставили ходить по школе и общаться с другими школьниками, записывая их ответы на вопросы. Каждый день ему нужно было приносить как минимум 10 ответов от разных людей, или петь на школьной сцене в случаи неудачи.

У братьев отобрали оружие. Рену выдали посох с широким лезвием на конце, а Лену шест, состоящий из 3 частей, соединенных цепью. Они безостановочно сражались друг с другом, а проигравшая сторона выполняла комплекс физических упражнений: приседание, отжимание, пресс, всё по 100 раз. Амелии пришлось начать приводить свое тело в подобающий вид. В основном она бегала, а также ей запретили есть сладкое. Этому она расстроилась больше всего. Дориан сражался против самообучающейся куклы, чтобы её победить приходилось каждый раз придумывать что-то новое. Мне же досталось самое интересное, утром спарринг с Атреем, днем отработка новых приёмов, а вечером изучение книг по анатомии и акупунктуре. В общем все были заняты своим делом.

В один из таких дней случилось то, о чем я позабыла.

— Сегодня день открытых дверей? — недоуменно спросила я.

— Да, а ещё сегодня спарринг с Атреем.

— А, я совсем потерялась во времени, не думала, что это день настанет так скоро, так ещё и отец придёт посмотреть на мой позор.

— Не переживай ты так, уверенна что всё будет хорошо.

— Тебе легко говорить, Амелия, ты и без тренировок была сильной.

— Нет, я не была сильной. Как и сказал Атрей, для своего вида я слабачка, именно поэтому меня и перевели в эту школу, так сказать, чтобы избавиться от неумехи. Сомневаюсь, что кто-нибудь из моей родни придёт сегодня.

— Тогда давай сегодня вдвоем постараемся и докажем всем, что мы не слабы. Пусть наши семьи начнут нами гордиться!

— Ты права, Марии, мы сделаем это!

Закончив переодеваться, мы вышли из раздевалки и отправились на арену. С каждым моим шагом меня одолевало странное предчувствие и как оказалось не с проста. Сначала я думала, что мне показалось, но не понятный для меня шум всё нарастал и нарастал, пока не превратился в крики толпы. Мы стояли на песке, под палящим солнцем, в окружении ликующей толпы.

— Когда ты говорила сегодня, ты имела в виду сейчас?

— Да.

— А раньше сказать нельзя было? Я не готова! Я не смогу!

— Учитель предупреждал меня об этом, поэтому и попросил помочь.

— Так это всё его идея. Ну попадись мне только на глаза, я из тебя весь дух выбью.

— А вон кстати и он, — с обратного конца арены вышел Атрей в сопровождении других учеников.

— Приветствую всех тех, кто пришел сегодня посмотреть на этих необычайных бойцов. Кто-то из вас может сказать, что они ещё юны и неопытны и будет прав, но в каждом из них скрыт большой потенциал, и сегодня вы это увидите. Каждый из них сразиться со мной, их наставником, и покажет вам свою силу. Все, кроме этих двух прелестных особ. В завершении представления они сразятся друг против друга.

Арена зарвалась аплодисментами. Я подошла к Атрею и ткнув его в бок спросила, — И как прикажешь это понимать?

— Госпожа, не сердитесь, я же вам говорил, что вы сразитесь с кем-то из учеников.

— Но почему Амелия?

— Во-первых вы обе девушки и так бой будет честней и красивей. Во-вторых, что вы, что она считайтесь неумехами и вам есть что доказать своим семьям, значит вы будите драться в серьез без всяких поддавков. В-третьих, она сама попросила меня об этом.

— Но ведь она меня убьёт?

— Не убьёт, я в вас верю.

До начала поединка с Амелией я всё размышляла, — Почему? — но так и не нашла ответ. Погрузившись в себя, я даже не заметила, как все бои уже закончились. Другие ученики проиграли, но не так быстро, как в прошлый раз. Настала моя очередь. Амелия уже ждала меня на арене, держа свой здоровый топор наготове. У меня же не было с собой ничего, кроме тех зубочисток, что купил мне Атрей.

— Я уже заждалась тебя, Мари.

— Почему ты попросила учителя поставить нас вместе? Не ужели ты, как и все остальные решила поиздеваться на до меня?

— Скажу в конце боя, если доживешь.

Она ринулась в перед, готовясь нанести первый удар. Не знаю, что произошло, но её топор пролетел, не достигнув цели. Вернее, это я одним прыжком перелетела над ним и Амелией. Так вот что люди называют рефлексами, похоже тренировки не прошли зря. Но думать об этом было некогда, следующая атака уже летела в мою сторону. После месяца тренировок атаки Амелии стали куда быстрее, словно она держит в руках не топор, а ивовый прутик. Возросла не только скорость, но и сила. Каждый удар, каждый взмах, создавал мощные потоки ветра, которыми Амелия не забывала пользоваться. Я же благодарна за то, что спустя месяц занятий с Атреем могу поспевать за ними, ведь иначе, первая атака уже давно прибила бы меня.

— Что такое, Мари, почему ты только защищаешься? Где твоё оружие или ты планируешь победить меня голыми руками?

И правда, что я делаю? Если я не начну атаковать, я никогда не смогу доказать ни себе ни другим, что я не слаба. Рукоятки ножей легли в руки.

— Ты серьезно? Хочешь победить меня этой открывалкой? Не смей недооценивать меня!

В ярости она бросилась в мою сторону. Увернувшись от очередного удара, я попыталась нанести режущий удар ей в подмышку, но та вовремя пришла в себя и отскочила в сторону.

— А с тобой нужно держать ухо востро.

— Послушай меня, Амелия…

— Все разговоры потом, сейчас только бой!

Атаки стали ещё быстрее, мне снова пришлось убегать. Постоянно держа дистанцию, я метала в неё ножи, один за другим. Часть из них она отбивала, от части уклонялась, но это уже было не важно.

— Что такое? Закончились ножи?

— Разве?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 400
печатная A5
от 649