электронная
Бесплатно
12+
Сок земляники

Бесплатный фрагмент - Сок земляники

Время и герои братьев Стругацких

Объем:
44 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-0051-6830-6

Скачать бесплатно:

«А я не хочу, чтобы всё человечество…

страдало бы от своей неполноценности

и от сознания своей беспомощности,

когда перед ним встанут задачи,

которые оно даже не ставило».

Аркадий СТРУГАЦКИЙ,

Борис СТРУГАЦКИЙ

«Беспокойство»

Пролог

июль 2156 г., реабилитационный центр Института Экспериментальной Истории, полдень

…Но это была не кровь — просто сок земляники.

— Здравствуй, Тошка, — прошептала она. Анка поняла, что у неё вдруг совершенно пропал голос, и в глазах отчего-то помутнело.

— Ну, только попробуй расплакаться, — Антон нежно провёл ладонью по её щеке. — Не надо, слышишь?

* * *

…Бульк! — блинчик не получился, и было видно, как кругляк, планируя из стороны в сторону, опустился на дно — точно, как осенний лист в безветренную погоду.

— Почему у меня сегодня не получается?! — Анка с досады хлопнула ладонями по воде. Брызги упали ей на лицо и сверкнули не солнце.

— Помнишь у нас в интернате было такое же место? — спросил Антон. Он протянул руку, указывая на противоположный берег, где с невысокого песчаного обрыва, почти горизонтально над водой свешивалась старая разлапистая ива. Было видно, что здесь под ней нет вырытого сапёрными лопатками небольшого грота, где, разведя костерок, можно было сидеть хоть всю ночь напролёт и болтать о всякой ерунде, и мечтать…

— Конечно, помню, — обрадовалась Анка. — И в правду очень похоже… — она посмотрела в лицо Антона, но оно оставалось всё таким же твердым, и в глазах, если и было воспоминание, то чьё-то чужое.


* * *

— Кстати, совсем забыла! — Анка поднялась и прошла несколько шагов по самой кромке воды, шутливо балансируя руками. — Можешь меня поздравить.

Она обернулась к Антону, всё ещё сидящему на корточках и пересыпающему с ладони на ладонь горсть камешков, и стащила с себя узкий белый халат. Под халатом была новенькая черная форма Космофлота с капитанскими «солнышками» в петлицах.

— Ух, ты! — выдохнул Антон и тоже поднялся, отряхивая руки. — Сразу надо было начинать хвастаться!

Он подошел к Анке, взял её за плечи, покрутил туда-сюда.

— Я же тебя только что спрашивал, — Антон любовался ею, — как дела, что нового… Значит, мечта сбывается?

— Да, похоже, что так, — Анке было приятно, что Антон хоть немного оживился. — Я просто не хотела сразу…

— Понятно, — в глазах у Антона что-то мигнуло. — Ну а теперь, всё-таки, рассказывай!


* * *

— И вот ещё что… — Анка осторожно поставила на край стола недопитый бокал молока и медленно отодвинула его от себя, потом потянулась за салфеткой и сосредоточенно промокнула губы. Было слышно, потому что вдруг повисла напряженная тишина, как на кухне Пашка возится с грязной посудой. Невдалеке на пригорке качнулись кроны деревьев, на веранду залетел порыв теплого ветра, послышалось щебетание птиц.

— Мне нужна твоя помощь, — проговорила Анка, собравшись с духом. Она старалась подобрать правильные слова, но ей ничего не приходило в голову. — Дело в том, что СГБ ведёт детальное расследование… событий… — Анка запнулась.

— Арканарской катастрофы, — спокойно подсказал Антон. — Анка, ты обо мне слишком плохо думаешь. Вот сейчас позовём Пашку, и даже ему будет видно, что тебе сейчас гораздо труднее, чем мне. Я слушаю. — Он сложил руки на столе и стал пристально смотреть на Анку.

— В общем, аналитики говорят: то, что с тобой случилось — это была целенаправленная акция, и я должна всё выяснить. Ты мог бы нам… мне очень помочь, но тогда придется всё вспоминать. Так что…

— Ну, а нет — стечение обстоятельств! — Антон дернул щекой. — Ты только не мучай себя, Анка, ладно? Ещё этого не хватало. Пашка, конечно, в курсе.

— Да, мы будем работать с ним на месте.

— Ну, так зови его сюда, и выкладывайте всё, — Антон откинулся на спинку плетеного стула и, прищурившись, стал смотреть как из-за леса выкарабкивается размалёванный бело-сине-жёлтый воздушный шар, но не может набрать высоту, и его сносит к утёсу за рекой.

1.1

1 сентября 2158 г., Управление КОМКОНа-2, Свердловск, утро

В 9.23 Экселенц вызвал меня к себе. Его кошачьи глаза были скошены на один из экранов, по которому, как отражалось в зрачках, бежал какой-то текст. Поэтому он на меня даже не взглянул. Лет пять назад я уже готова была бы провалиться сквозь землю и судорожно бы искала в уме, чем это я опять успела провиниться перед начальством, что оно не соизволяет даже поднять на меня светлы очи. Впрочем, не такие уж и светлы. «Зелёный змий» — это прозвище ему дали стажёры как раз за глаза. В обоих смыслах. Я давно привыкла, что шеф прибывает в состоянии неудовольствия постоянно. А в данный момент, слава богу, и не моими делами — я только вчера вернулась из отпуска. В общем, я села и стала ждать распоряжений.

— Сегодня ночью в Ирукане произошел дворцовый переворот, — сказал Экселенц, не отрываясь от бегущих строчек.

Ничего себе! — подумала я. Там ведь Пашка… Господи, как будто всё повторяется…

Потом Экселенц отключил экран и пристально посмотрел на меня. Я инстинктивно выпрямилась, расправила плечи.

— Возглавил переворот бывший уже первый министр его сиятельства герцога, а теперь боевой магистр Святого Ордена дон Гуг.

У меня отлегло от сердца, потому что, если бы с Пашкой что-нибудь случилось, шеф сказал бы «возглавлял».

— Мы снова начинаем отслеживать ситуацию на территории бывшей Империи, — Экселенц опять опустил глаза и пробурчал это как что-то ничего не значащее. — Таким образом, тема «Святой Грааль» снова объявляется открытой, и ты назначаешься её координатором. Будешь заниматься этим делом одна. Свои дела сдай кому-нибудь. Переключишь на себя всю информацию оттуда. Мне докладывать каждый день. За любыми разъяснениями можешь обращаться напрямую в первый КОМКОН, при необходимости свяжись с Павлом или даже сама слетай к нему. Порасспрашивай его, других резидентов — мне интересны их… ощущения.

Видимо, почувствовав моё недоумение, Экселенц мельком глянул мне в глаза и добавил:

— Но это потом, когда всё уляжется. Скоро я возвращаюсь на Саракш. Рапорты отправляй туда. Если что-то важное — прилетай сама. Вариант работы: «ветрено». Время — пока не ограниченно.

Я поднялась и хотела сказать, что всё поняла.

— Аня, — голос его неожиданно смягчился, — возьми в качестве рабочей гипотезы: Антон тогда, сам того не подозревая, наткнулся на нечто такое, что его сразу же устранили с планеты, не считаясь ни с чем. Просто имей это в виду… и посмотри, не найдётся ли этому подтверждений.

Я прямо-таки вытаращила на него глаза, и челюсть у меня мысленно отвисла. Я чуть было не выпалила: «Кто устранил?!», но сочла за благо пока помалкивать.

— А теперь иди, — сказал он.

1.2

1 сентября 2158 г., Управление КОМКОНа-2, Свердловск, утро

Наверное, я вошла в отдел слишком решительно, потому что ребятки мои сразу повскакивали с мест и только что каблуками не стали щелкать. Может быть даже, у меня был такой вид, будто Странники высадили десант на площади Звезды, их передовые отряды сейчас с боями продвигаются по аллее Красных Клёнов, а у нас тут — в аналитическом отделе — будет последняя линия обороны. Не хватало мне ещё напялить стальную каску с маскировочной сеткой поверху, которую мне привезли с Гиганды в подарок. Но в каске у меня жила Мурка, а я просто радовалась тому, что, вернувшись из отпуска, сразу же получила, кажется, настоящее дело.

Ребятки мои поедали меня глазами и готовы были выполнить любой боевой приказ. Я плотно притворила за собой дверь и сразу решила, кому переподчиню отдел.

— Слушать меня! — бодро рявкнула я. — Ваша начальница удостоилась чести получить важное ответственное задание от самого… — я ткнула указательным пальцем в потолок, — и поэтому с этого момента целиком концентрируюсь на нём. В смысле — на задании. Временно исполняющим обязанности начальника отдела назначается… — я взяла эффектную паузу, — Кикин!

Как я и ожидала, все пораскрывали рты, а самому Андрею, кажется, показалось, что я над ним опять подшучиваю.

— Все за работу! — прикрикнула я. — Андрюша, за мной!


* * *

Я проинструктировала Андрея, который все три минуты инструктажа не спускал с меня обожающего взгляда, и он вышел совершенно счастливый. Отдел сейчас ничем практически значимым не занимается, так что двадцатилетнему парню и ещё полгода назад нашему стажёру можно доверить и аналитический отдел целого Управления. Тем более, способности есть.

Солнце поднялось ещё не очень высоко и сейчас просвечивало сквозь рубиновый купол нового Музея внеземных культур на другом конце аллеи. Весь купол пылал багряным, а чёткий кружок солнца — алым. Картина представляла собой нечто жутковатое.

Музей выстроили этим летом, так что я даже ещё не видела его вблизи, а открыться он должен был уже вот-вот. Пока в него стаскивали всякий хлам с планет, до которых нам удалось дотянуться. Потом надо будет туда всё же заглянуть.

Я задёрнула шторы, чтобы избавиться хотя бы от нехорошего зарева, проникавшего в кабинет, потому что на душе у меня и так уже было неладно. Экселенц, кажется, почуял опасность, а если так, то лучше сразу готовиться к худшему. Вот только непонятно, к чему.


* * *

Значит, Святой Орден. Я сидела в кресле и размышляла. Ненавижу. Самолично выжгла бы всю эту чёрную сволочь фотонным отражателем. Это, конечно, из-за Антона. А теперь ещё и Пашка заделался ируканским доном Рэбой. Да, Пашка, конечно, даёт… И это, конечно, хорошо, ведь он — кажется, первый из наших в высшем эшелоне Ордена. Я знаю, об этом давно мечтали прогрессоры. Да и Экселенц отчего-то тоже. Прекрасно помню, как сразу после того, что потом стали стыдливо именовать «Арканарской катастрофой», когда у Экселенца вдруг возник неимоверный интерес к этой планете, вышел страшный скандал между двумя КОМКОНами. Наш Сикорски переругался с самим Бадером. А всё из-за того, что Экселенц зачем-то вознамерился переподчинить себе всю нашу резидентуру на планете. Его тогда, мягко говоря, никто не понял, а боролся он за это с ненормальным упорством. Конечно, из этой затеи ничего не вышло, хотя Экселенцу — просто чтобы он успокоился — позволили напрямую получать всю информацию о прогрессорской деятельности в ареале распространения Ордена, да ещё допустили сотрудников КОМКОНа-2 к расследованию «дела Руматы», в качестве «усиления». Допустили — конечно-же, повторюсь — в качестве уступки, лишь бы не злить ещё больше Экселенца и прекратить идиотскую склоку. Похоже, в Большом КОМКОНе до сих пор не понимают, почему это тогда над ними вдруг нависла мрачная тень самого Сикорски, и почему он вообще прицепился к этой феодальной планетке. Но, как бы там ни было, теперь вся информация с одного из материков ЕН-2097/3 поступает в том числе и прямо Экселенцу, а каждый прогрессор с этого материка обязан, ко всему прочему, давать подробный отчёт по любому вопросу, заинтересовавшему Экселенца, и даже выполнять его распоряжения, если таковые поступят и не будут каким-либо образом препятствовать его — прогрессора — непосредственной работе.


* * *

Когда я на третий раз закончила чтение сводки последних известей о перевороте в Ирукане, то послала специальный запрос в КОМКОН-1, чтобы мне передавали подробнейшую и откомментированную информацию обо всём там происходящем в режиме текущего времени. А сама вызвала наш информаторий и стала искать всё, что у нас есть по экспансии Святого Ордена. Тема «Святой Грааль» была начата ещё два года назад, так что мне оставалось только выбрать, что необходимо освежить в памяти.

Значительную часть темы составляло «дело Руматы». Надо заметить, что именно Экселенц не только инициировал расследование этого дела, но и вообще первым указал на то, что там есть, что расследовать. А то сами прогрессоры, по-моему, так всё и проморгали бы, отдавшись переживаниям «Арканарской катастрофы», посчитав всё случайностью. А наш Экселенц, как видно, сразу ухватил какую-то одному ему видимую странность тех событий и буквально ткнул Большой КОМКОН носом в неё. Показав, как надо работать, хоть именно это в его намерения точно не могло входить.

А вот и сами материалы дела… Я листала на экране свои и Пашкины отчеты двухлетней давности о ходе расследования. Пашка писал на имя Бадера, а я — на имя Сикорски. Это был первый опыт самостоятельной работы нашей Комиссии на подобной планете. Мы с Пашкой, пользуясь ируканским дипломатическим иммунитетом, которым он так кстати обзавелся для себя и своей жены, став личным послом герцога по особым поручениям, изъездили всю Арканарскую область, выполняя какие-то совершенно нелепые — на первый взгляд — распоряжения Экселенца. Уж и не знаю, каким образом он ещё тогда отлично ориентировался и в ходе происходящих событий, и в местных персоналиях, и в географии. Ясно одно — у Экселенца было множество источников информации. Может быть, как ни у кого на Земле и Периферии. Я даже не удивлюсь, если когда-нибудь узнаю, что все наши прогрессоры там были им перевербованы и работали на оба КОМКОНа. Мне же тогда казалось, что единственная реальная цель наших поездок — это элементарное протоколирование хода теократизации бывшего Арканарского королевства, то есть чисто наблюдательская работа для будущих историков.

А потом мы мотались по самому городу Арканару и искали свидетелей той злополучной ночи… А потом я месяц жила в замке Бау и сортировала информацию, и анализировала, и отвечала на запросы Экселенца, и строчила отчеты. А по вечерам мы с баронессой мило сидели у камина и разговаривали. Её очень опечалила история бедняжки Киры и благородного дона Руматы.

Почти каждое утро мы с баронессой катались на лошадях по окрестностям замка и купались в озёрах. Наверное, это были одни из самых счастливых дней в моей жизни, хоть тогда я этого и не понимала. За тот месяц я видела барона, пропадавшего на арканарской границе, едва ли пару раз, но зато сдружилась с баронессой и даже пыталась обучать баронета космологии и теории множественности миров. Баронет оказался чрезвычайно способным мальчиком, тянущимся к знаниям. Вот только хорошо, что про эти мои опыты так никто и не узнал, а то Комиссия по Контактам просто не пустила бы меня больше ни на одну обитаемую планету.

Самое необычное было в том, что вся та идиллия в замке Бау протекала на фоне очень опасного пограничного противостояния буквально в нескольких километрах от замка. Святой Орден, быстро наведя новый порядок в Арканаре, в состоянии эйфории намеревался было устроить небольшой блицкриг в Ирукан, и чёрная конница уже появилась на границе герцогства. Я не знаю всей подоплёки, но вторжения удалось избежать дипломатическим путем. Секретные переговоры в Соане шли днем и ночью и выиграны были благодаря Пашке, который вёл их от имени герцога, и другим нашим резидентам в Ирукане и в Соане. Дон Кондор смог убедить республиканское руководство занять позицию, солидарную Ирукану. Герцог тогда сделал ставку на свой флот — регулярный и пиратский — и на союз с баронами, которые рефлекторно ненавидели Орден. Так что чёрная конница, конечно, могла бы через сутки влететь в столицу герцогства, но тогда бароны ударили бы ей в тыл, а Арканару пришлось бы вспомнить, что такое набег ируканских пиратов.

Герцог, конечно, пошёл на уступки и разрешил религиозную деятельность Ордена в Ирукане. И это был, естественно, смертный приговор для страны, хоть и с задержкой в исполнении. Больше всего эта задержка была нужна нам. Прогрессоры получили возможность внедрения в структуру Ордена под видом оппозиции к герцогу, что впоследствии позволило бы избежать хотя бы арканарского варианта. И первый шаг к сегодняшнему перевороту, который нами, как видно, контролируется, был сделан два года назад.

Вот только до сих пор я не поняла, что же именно ещё тогда хотел найти Экселенц в Арканаре. И вот теперь это: «нечто такое, что его сразу же устранили с планеты». Кто мог захотеть и осуществить устранение прогрессора с планеты?! Только тот, кто знал, что это — прогрессор и что его можно устранить с планеты. Контрразведка Святого Ордена? Но ведь это смешно. Или я действительно глупая.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.

Скачать бесплатно: