электронная
36
печатная A5
357
12+
Сказки колдуна Магнуса

Бесплатный фрагмент - Сказки колдуна Магнуса

Объем:
212 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4485-0157-9
электронная
от 36
печатная A5
от 357

История 1

Заколдованный заяц

В далёкой-далёкой Скандинавии, в самой чаще глухого непроходимого леса жил-поживал, да и сейчас живёт, колдун по имени Магнус. Никто не знал, сколько десятилетий живёт в лесу этот колдун — да и сам он давным-давно позабыл уже, когда же он здесь поселился! Вот как долго живёт он здесь! И был этот Магнус маленьким сгорбленным старичком с длинной седой бородой, и одет он был обычно в длинный тёмный плащ с капюшоном, а передвигался с помощью длинного посоха с крюком на конце.

Жилище его представляло собой небольшой снаружи, но очень просторный внутри дом, искусно выдолбленный и вырубленный в корнях огромного могучего тысячелетнего дуба, и для случайного взора был этот дом совершенно незаметен. Так что если вам захочется найти его, то знайте — сделать это просто невозможно! Поэтому даже не теряйте времени понапрасну, всё равно не найдёте — а то ещё и заблудитесь ненароком!

Магнус был очень умным! Всю жизнь он занимался изучением различных естественных наук, а именно — астрономии и биологии, географии и геологии, а так же беззаветно любил физику и химию! А, кроме того, наш колдун умел лечить всех лесных птиц и зверей и вообще зорко присматривал за порядком в лесу. Поэтому можно с полной уверенностью сказать, что жизнь его была интересной и насыщенной — уж скучать ему точно не приходилось!

В некотором отдалении от края этого леса начинались первые фермы крестьян, с которыми Магнус предпочитал не встречаться. Конечно, полностью встреч избежать было нельзя — всё-таки жили они по соседству, и поэтому изредка он с ними всё же виделся — например, в лесу, когда местные жители ходили туда за грибами, ягодами и поохотиться. И всё же, несмотря на это, Магнус знал о своих соседях всё — абсолютно всё! А вот где живёт сам Магнус — никто из них не знал и даже не предполагал. Просто людям было известно, что где-то в этих местах обитает древний колдун — и всё! А, может, это и неправда вовсе, а так, просто выдумки — мало ли что можно напридумывать?

В этот день Магнус, как обычно, с самого утра совершал свой обход по лесу, чтобы удостовериться — всё ли в порядке в его огромном хозяйстве? И вдруг он услышал отдалённые выстрелы — это были охотники. Охотников Магнус очень не любил! Но он прекрасно знал, где стоит охотничья избушка, и сразу же поспешил туда. Колдун был очень раздосадован и возмущён! Когда звери выращивают детёнышей и птицы откладывают яйца, и все они сейчас ничем не защищённые и крайне уязвимые — кто посмел охотиться в это время года? Рассерженный колдун ещё быстрее заспешил на выстрел, а навстречу ему уже неслись перепуганные олени и косули, зайцы и лисы! И снова раздался выстрел…

Наконец, Магнус смог увидеть за деревьями двух злостных нарушителей! Надвинув капюшон на лицо, чтобы его самого не увидели, старик незаметно приблизился к ним и всмотрелся — охотниками оказались два мальчика-подростка с соседних ферм, Арни и Кристофер. Кристофер был постарше, ему уже исполнилось тринадцать лет, а второму любителю погулять по лесу с ружьишком было всего одиннадцать.

— Ах вы, проказники! — пробормотал Магнус, видя, как мальчишки тихо залегли под кустом, выслеживая добычу.

— Ты плохо целишься, — авторитетно заявил Кристофер, подталкивая товарища локтем.

— И ничего не плохо! — обиженно возразил младший охотник, — вот подстрелю сейчас зайца, и сварим из него замечательный суп! А ещё в костре картошки напечём!

— Это всё, конечно, здорово, — снисходительно усмехнулся Кристофер, — но готов поспорить, что ты до вечера тут пролежишь, а ни одного зайца так и не подстрелишь!

— А что, давай поспорим! — раззадорился Арни, — только если ты мне проспоришь, то принесёшь из дома сыр к ужину!

— Хорошо, — охотно согласился Кристофер, — но только если ты мне проспоришь, то принесёшь к ужину кролика с вашей фермы!

— Ладно… — нехотя ответил Арни, подавив сокрушённый вздох, — только отец ругаться будет… я и так его ружьё взял без разрешения…

— Ну, так как — спорим или нет? — настойчиво спросил Кристофер, не обращая ни малейшего внимания на все сомнения друга.

— Хорошо, согласен! — решился, наконец, Арни, и оба снова прильнули к ружьям.

Так, так, так… Колдун задумчиво смотрел на подростков и думал:

— Значит, вам, ребятки, так сильно супчика с зайчиком захотелось, что вы отправились на охоту без разрешения отцов, которые весь день заняты работой на ферме?

При всей своей внешней суровости, Магнус в глубине души всё-таки любил детей, и потому сейчас, глядя на них сквозь густую листву, он напряжённо размышлял — как ему проучить этих самовольных проказников, чтобы они больше не бегали в лес за зайцами? Как отбить у них это желание? И вот послушайте, что он придумал!

Колдун пошарил в глубоком кармане своего плаща и достал оттуда небольшую деревянную фигурку зайца, которую не так давно сам же и вырезал острым ножом из подходящего сучка дерева. Он немного полюбовался на неё, а потом начал быстро-быстро тереть фигурку в ладонях, что-то нашёптывая при этом и укрыв руки полой накидки. А когда Магнус через несколько минут откинул полу, то на его ладони уже сидел самый настоящий маленький серенький зайчишка, который пугливо поводил ушками и с опаской озирался по сторонам.

— Ну, привет тебе, дорогой мой, — ласково улыбнулся Магнус, — какой же ты получился славненький! Сейчас ты, заинька, пойдёшь выполнять моё задание, а потом вернёшься, всё мне расскажешь, и я угощу тебя вкусной морковкой. Понял?

Зайчонок кивнул, блеснув смышлёными глазками, и Магнус аккуратно опустил его на землю. Зайчик встряхнулся, опустил одно ухо вниз и выжидательно взглянул на колдуна.

— Всё, милый! Теперь беги! — напутствовал зайца старик и прошептал ему на ухо что-то ещё, после чего его серый посланник прямо на глазах подрос до нормальных размеров и резво поскакал в сторону незадачливых охотников.

Первым серого зайца заметил Арни. Сердце его возбуждённо дёрнулось от радости, и он торопливо выстрелил, но промахнулся. Вслед за ним сразу же выстрелил Кристофер, но и его пуля, как заколдованная, тоже прошла мимо!

— Да что же это такое?.. Странно… — не понял Кристофер, с досадой осматривая ружьё.

Но ещё более странно вёл себя наш заяц! После двух выстрелов он, похоже, совсем не собирался убегать. Остановившись неподалёку, под кустом орешника, он внимательно наблюдал за охотниками, ожидая их дальнейший действий.

— А вот я сейчас попаду в тебя! — задорно выкрикнул Арни и снова выстрелил, но и на этот раз бесполезно, потому что заяц только нехотя покинул своё укрытие и, не спеша, запрыгал вглубь леса.

— Ну, нет! Не уйдёшь! — азартно закричал Кристофер и припустил за зайцем.

Арни старался не отставать от старшего товарища и тоже побежал следом! А заяц как нарочно — отбежит и замирает, словно ждёт, когда охотники, в конце концов, настигнут его.

Неизвестно, как долго продолжалась эта погоня, но только через некоторое время Кристофер вдруг неожиданно заметил, что незнамо как они с Арни оказались в болоте, и ноги их уже до колен проваливаются в холодную тёмную жижу. Ему стало страшно!

— Арни, стой! Дальше — опасно! Давай поворачивать домой!

— Нет! Нет! — мотал головой уставший Арни, — я ни за что не проиграю тебе кролика! Я догоню этого зайца!

— Арни, послушайся мня! Пошли обратно, — медленно проговорил Кристофер, который понимал немного больше своего одиннадцатилетнего друга, — не гонись за зайцем, иначе совсем не выберемся отсюда!

Арни в ответ хотел что-то возразить, но оглянувшись по сторонам, нигде не увидел зайца и потому, испытав мгновенное разочарование, уныло поплёлся за Кристофером, стараясь шагать след в след, чтобы не угодить в трясину.

Однако и здесь друзьям не повезло! Вот ведь незадача — они никак не могли найти обратную дорогу! Им всё время казалось, что они на верном пути, но, изрядно поплутав по лесу, они опять и опять оказывались на одном и том же месте. Мальчики уже измучились, устали, и даже на разговоры уже не было сил! Они понимали только, что надо идти — и шли, едва переставляя ноги! Но опять блуждали они напрасно и, в конце концов, поняли, что заплутали окончательно.

Начинало темнеть. Ребята опустились на землю возле большой сосны, прислонившись к ней спинами, вытянули гудящие от усталости ноги и… опять увидели того самого зайца, из-за которого заблудились — он прыгал вокруг и как будто специально лез к ним на глаза, чтобы его непременно заметили!

— Всё из-за тебя, косой! — проворчал Кристофер, следя взглядом за зайцем, но заяц и не думал уходить от звуков голоса. Было понятно, что он ждёт, чтобы мальчики пошли за ним.

— И что тебе от нас надо? А, заяц? — спросил его Арни, не в силах пошевелиться, — мы заблудились, мы устали, мы голодные и ужасно хотим есть!

Но сидеть под сосной до бесконечности — это была не самая хорошая идея! Поэтому Кристофер, по-прежнему не спуская с зайца глаз, с трудом встал, превозмогая сильную усталость, и побрёл в его сторону, не забыв на всякий случай вскинуть ружьё. Глядя на друга, Арни тоже кое-как поднялся, подавив лёгкий стон, и молча заковылял за Кристофером.

А заяц, между тем, выбежал на узкую тропинку и, оглядываясь на ребят, помчался вперёд. Мальчики всё так же следовали за ним, не понимая, зачем они вообще потащились за этим зайцем в лесную чащу на ночь глядя, но вскоре увидели вдалеке небольшой охотничий домик, острая высокая крыша которого чётко вырисовывалась на фоне пока ещё светлого неба. Но если небо было ещё светлым, то внизу, между стволов деревьев, уже наступил густой сумрак — ещё чуть-чуть, и на лес опустится ночь. Единственное окошко домика не светилось, дом оказался пустым, но Кристофер и Арни были очень рады тому, что теперь у них хотя бы есть крыша над головой и им не придётся ночевать под открытым небом! У них словно силы добавились!

С громкими воплями бурного восторга открыли мальчики дверь домика, которую кто-то заботливо подпёр крепкой палкой. Войдя в дом, Кристофер первым делом пошарил рукой на полке и обнаружил там то, что сейчас было нужнее всего — свечку! Не без труда ему удалось зажечь свечу, и только потом, в свете неяркого огня, ребята заметили на столе небольшой свёрток. Они осторожно развернули его и с огромной радостью увидели большой ломоть чёрного хлеба, кусок сыра, два варёных яйца и луковицу!

— Это, наверное, зайкин хлеб! — обрадовался Арни, — вот он и привёл нас сюда!

— А, может быть, тут кто-то ещё есть? — рассудительно ответил Кристофер, — возможно, этот кто-то приготовил себе обед, а сам ненадолго за чем-нибудь отлучился…

— Да ладно, — весело отмахнулся Арни, уминая за обе щёки хлеб с сыром, — кто бы он ни был, но благодаря ему мы не остались голодными!

— Ну, хорошо… — подавив в душе все сомнения, согласился Кристофер и тоже взял кусок хлеба, — сейчас поедим, отдохнём, а охоту продолжим завтра, с первыми же лучами солнца.

Мальчики поели, довольные и сытые растянулись на лежанке, и скоро крепкий сон сморил обоих.

Они спали так крепко, что совсем не слышали тихого скрипа открываемой двери и не видели, как бесшумными шагами вошёл в избушку маленький сгорбленный старичок. Также они не видели, что сначала он аккуратно положил на стол другой свёрток — взамен опустошённого мальчиками, а потом взял их ружья, высыпал из патронов дробь и порох, а вместо них засыпал что-то другое. Пока старик приводил всё в прежний вид, около него беспрестанно кружил тот самый серый заяц, что вывел Кристофера и Арни к этой охотничьей избушке.

Утром первым проснулся Кристофер. Он хорошо отдохнул, и настроение его было просто замечательным. Мальчик встал с лежанки, подошёл к окну, с наслаждением потянулся и сразу увидел вчерашнего серого зайца, который весело резвился на лугу перед избушкой.

— Ага! Попался! — обрадовался Кристофер, живо схватил своё ружьё, тщательно прицелился и выстрелил, — вот теперь не уйдёшь!

Однако заяц лишь высоко подпрыгнул от неожиданности и отскочил в сторону. От звука выстрела проснулся и Арни.

— Что это ты делаешь? — возмущённо спросил он Кристофера, позёвывая и протирая кулаками заспанные глаза.

— Да это опять тот самый заяц, из-за которого мы вчера заблудились, — пояснил Кристофер, поворачиваясь к Арни.

И в этот момент оба друга одновременно заметили на столе свёрток — такой же, какой они нашли здесь поздним вечером!

— Ой, смотри — опять зайкин хлеб! — обрадовался Арни, быстро подбежал к столу и с нетерпением развернул чистую холщовую тряпицу, в которую было что-то завёрнуто.

Сегодня это были мягкие, нежные, ароматные, свежеиспечённые булочки с маком! Арни тут же схватил булочку и вонзил в неё зубки.

— Ой, как вкусно! Ой, как вкусно! — только и приговаривал он, доедая уже третью булочку.

Кристофер тоже с наслаждением жевал такую вкуснятину.

— Да, — с полным ртом согласился он, — но кто же это делает?

— Даже не знаю, на кого думать, — ответил Арни, — но он точно заботится о нас!

Мальчики наелись, прибрали на столе, аккуратно застелили лежанку и поставили на полку огарок свечи.

— Ну, всё? — Кристофер напоследок обвёл всю избушку внимательным взглядом и, убедившись, что всё в порядке, скомандовал, — тогда пошли!

Они взяли ружья, вышли из гостеприимного охотничьего домика и опять подпёрли дверь крепкой палкой. Теперь кто бы ни пришёл в этот домик, он найдёт здесь чистоту и порядок.

Арни немного поёжился от утренней свежести, но он и дома рано вставал, поэтому эта прохлада ничуть ему не мешала. И вообще день начинался замечательный — трава была покрыта жемчужной росой, и восхитительно пахло цветами, сырой землёй и хвойным лесом! А ещё Арни подумал о том, что сегодня ему совсем не хочется охотиться на серого зайца. Он вздохнул, положил в свой рюкзак оставшуюся от завтрака булочку и нехотя поплёлся за Кристофером.

Но ещё одна мысль непрестанно терзала его в это прекрасное светлое утро — за проигранный спор придётся отдавать Кристоферу кролика с фермы, а отец за это «спасибо» не скажет! И так-то будет дома взбучка, да ещё какая! Их и без того уже, наверное ищут…

— Кристофер, может, домой вернёмся?.. — нерешительно спросил друга Арни, не питая, впрочем, особой надежды на согласие, — отдам я тебе кролика… как и договаривались!

— Нет! — коротко отрезал Кристофер, — и дело тут не в кролике! Всё дело в этом неуловимом зайце! И я намерен всё-таки добыть его! А если ты совсем уж слабенький и трусливый, то можешь, конечно же, отправиться домой!

Арни даже возмутился в душе — уж чего-чего, а трусливым он не был, да и слабеньким себя никогда не считал! А, кроме того, он начал испытывать к зайцу благодарность — ведь он не дал им погибнуть с голода, и супчика из зайчатинки ему как-то уже расхотелось… Но он упрямо сжал губы и не стал отвечать Кристоферу — просто взял своё ружьё и молча пошагал за ним.

А Кристофер всё шёл и шёл за зайцем, который всё время маячил вдали, не пропадая из виду, но и не давая приблизиться к себе. Но вдруг заяц неожиданно повернул к озеру и исчез в камышах!

— Ничего, ничего! — погрозил ему кулаком Кристофер и, вскинув ружьё, прицелился в камыши, — я тебя всё равно найду!

Юный охотник внимательно смотрел, где камыши колыхнутся, однако в них не наблюдалось ни малейшего движения. А далее случилось то, чего никто не ожидал! Из камышей вылетел дикий кабан с налитыми кровью глазами и прямиком помчался на Кристофера! Мальчик успел выстрелить в него, кабан мчался вперёд, как ни в чём не бывало! При этом намерения его были явно не дружелюбными!

Арни быстро опомнился и громко крикнул другу:

— Не стой! Беги! Спасайся! — и сам быстрее белки мигом вскарабкался на толстую нижнюю ветку ближайшего дерева.

Кабан был уже близко! Тут с Кристофера слетело оцепенение, ружьё вывалилось из его рук, и он тоже взлетел на сосну не хуже обезьяны!

Разозлившийся кабан кружил вокруг сосны, грозно похрюкивая и нагоняя на детей страху, а серый заяц выскочил из камышей и преспокойненько стал щипать сочную травку.

— Ну, ты и заяц! — возмущённо пыхтел Кристофер, — сидим тут на дереве, как вороны, а всё из-за тебя!

Через некоторое время кабану надоело попусту мотаться вокруг сосны, он оставил эту затею и он убежал по другим делам. Выждав с полчаса, Кристофер и Арни спустились с дерева, на всякий случай с опаской поглядывая по сторонам. Когда они окончательно убедились, что кабан ушёл, напряжение спало, и силы покинули их. Мальчики сели под сосной на толстый пружинящий слой опавших иголок и перевели дух.

— Может, хватит на сегодня? — осторожно спросил Арни и слегка усмехнулся, — что-то после дерева коленки трясутся…

— Нет, не хватит! — продолжал упорствовать Кристофер, — не успокоюсь, пока этого зайца не поймаю!

А заяц, откуда ни возьмись, возник перед друзьями — он сидел совсем близко и хитро поглядывал на незадачливых охотников. Кристоферу даже показалось, что заяц лукаво подмигнул ему — но это, наверное, от усталости так показалось! Тогда Кристофер осторожно поднялся на ноги, стараясь не делать резких движений, чтобы не спугнуть зайца, и медленно пошёл к нему, не сводя с серого глаз.

И тут Арни заметил метнувшуюся в стороне большую тёмную тень. Он не успел рассмотреть, какой это был зверь, но почему-то был уверен, что это волк!

— Кристофер, там волк! — крикнул он другу, испуганно тыча пальцем в ту сторону, куда скрылась тёмная тень.

Оба мальчика хорошо знали, что встреча с волком не предвещает ничего хорошего, и потому, не сговариваясь, со всех ног припустили обратно к охотничьей избушке! И Арни не ошибся насчёт волка — стая волков неслась за ними… Их вой и голодное щёлканье зубов раздавались совсем близко!

Мальчишки мчались быстрее ветра! Мигом влетели они в избушку, и едва успели захлопнуть за собой дверь, как страшные острые когти заскребли по ней с наружной стороны. Кристофер и Арни были настолько встревожены всем случившимся, что даже опасались подойти к окошку и высунуть нос — что там, за дверью, делается?

А вот зайцу присутствие волков, похоже, было абсолютно нипочём! Он, словно нарочно, крутился вокруг и от души резвился на лужайке возле дома.

Солнце уже крепенько припекало, когда волки, поскулив от досады, убрались, наконец-то, восвояси!

— Знаешь, Кристофер, ты поступай, как хочешь, а я всё-таки вернусь обратно на ферму, — сдвинув светлые брови, решительно заявил Арни, — хватит с меня этой охоты! И супа из зайчатины я тоже больше не хочу!

— Но не можем же мы вернуться совсем без добычи! — справедливо возразил Кристофер, едва опомнившийся после атаки волков, — ведь нас засмеют и будут говорить, что мы с тобой никудышные охотники. Ты только представь такое!

Арни молча понурил голову — да, с этими словами друга он был полностью согласен. Уж все мальчишки с соседних ферм не упустят такого удобного случая, чтобы не поднять их на смех! Словом, перспектива вырисовывалась совсем нерадостная — мало того, что все будут над ними потешаться, так ещё и от отцов достанется! Но что нести домой в качестве добычи? С каким трофеем возвращаться? Этого ни Кристофер, ни Арни не представляли, и что теперь делать — тоже не могли придумать!

Вокруг домика давно уже стояла звенящая тишина — всё замерло в природе, и только заяц всё так же играл в траве, словно дразня мальчиков. Кристофер долго наблюдал за его игрой, а потом решительно встал:

— Ну, нет, заяц! Не уйдёшь! — упрямо заявил он и, взяв ружьё, вышел за дверь.

Арни не оставалось ничего другого, как пойти за старшим другом.

А неуловимый заяц снова начал петлять из стороны в сторону, уводя детей в сторону дальнего леса. Потом он немного попрыгал по опушке, словно зазывая мальчиков опять поиграть с ним в звериную тропу. И наши охотники, внимательно оглядываясь по сторонам, последовали за зайцем, время от времени постреливая в его сторону.

Но неожиданно мальчики услышали звон колокольчика, доносившийся откуда-то из самой чащи леса.

— Странно… похоже на коровий колокольчик, — удивился Арне, — но откуда ему тут взяться?

— Не будем гадать, давай проверим! — предложил Кристофер, и мальчики пошли на звук колокольчика.

Вскоре их изумлённым взорам действительно предстала корова с колокольчиком на шее. Она, видимо, отбилась от стада, и теперь потерянно бродила среди деревьев. Но ещё больше Кристофер поразился, когда, присмотревшись, узнал её!

— Да ведь это же наша корова! С нашей фермы! — воскликнул он и начал подзывать корову, — Йохана, Йохана!

— Её, наверное, волки напугали, — немного подумав, сделал вывод Арни, — вот она от испуга и убежала в лес!

— Йохана! Йохана! — не переставал звать корову Кристофер, но она словно не узнавала его и только отбегала всё дальше в сторону.

— Давай поймаем её и отведём на ферму, — предложил он, — ты заходи с той стороны, а я — с этой!

Забыв про охоту, друзья начали вылавливать корову. Не без труда, конечно, но они всё-таки смогли поймать её, успокоить и повести на ферму. Да и на душе у обоих повеселело! Хоть не совсем с пустыми руками вернутся — пусть и не добыли никого, но зато коровушку-кормилицу домой вернули! Да и возвращаться теперь не так стыдно…

И тут мальчики увидели, как серый заяц в последний раз появился перед ними тропе, высоко подпрыгнул несколько раз и окончательно ускакал в лес.

— Странный какой-то заяц… — сказал Кристофер, призадумавшись об этом зайце.

— А я думаю, что он не странный, а просто заколдованный, — высказал свою догадку Арни.

— Я не верю в колдовство, — презрительно скривился Кристофер, махнув рукой, — всё это сказки для маленьких детей, и больше ничего!

— Нет, Кристофер, — с лёгкой улыбкой покачал головой Арни, — нет! Это самое настоящее волшебство, а зайкин хлеб и вовсе самый вкусный! С этим-то ты, надеюсь, не поспоришь?

Он вытащил из рюкзака припасённую булочку, оставшуюся от завтрака в охотничьей избушке, и протянул её другу.

Они возвращались домой не горе-охотниками, а победителями! Несколько фермеров уже собрались идти в лес искать потерявшуюся корову, когда на дороге к ферме появились мальчики с Йоханой. Их сразу же окружили родные и соседи, радостно приветствуя. Отцы сдержанно улыбались, мать Арни обнимала и целовала своего храброго сыночка, а мать Кристофера с радостным и немного растерянным лицом металась между сыном и коровой. А соседские мальчишки с завистью смотрели на вернувшихся охотников!

— Какие молодцы! Не побоялись волков и отыскали корову! — слышались со всех сторон слова одобрения.

— Их отцы могут гордиться такими сыновьями! — звучало в ответ.

Когда соседи разошлись, и остались только семьи Кристофера и Арни, отцы мальчиков поворчали на них, конечно, для порядка — но не очень, потому что один уже отчаялся увидеть свою лучшую корову живой, а другой, взяв ружьё, обнаружил в нём… обычную соль! Арни был очень поражён этим обстоятельством, но всё-таки промолчал на вопрос отца и ничего не стал рассказывать.

А в это время в лесу старый Магнус ласково поглаживал серого зайца за ушками и угощал его вкусной сочной морковкой.

— Молодец, ушастый, хвалю! Ты всё сделал правильно, — приговаривал довольный колдун, внося очередную запись в книге лесной летописи.

На следующее утро Кристофер и Арни встретились за изгородью фермы, на своём укромном месте встреч, где они обычно встречались, когда не хотели, чтобы кто-нибудь видел их. Арни, как и обещал, принёс кролика, которого проспорил Кристоферу. Но Кристофер наотрез отказался принимать выигрыш:

— Нет, нет, нет! — взмахнул он выставленной вперёд ладонью, — не нужен мне твой кролик, у нас своих девать некуда!

— Но я же обещал отдать его тебе, если проиграю спор! — настаивал на своём Арни.

— А с чего ты решил, что ты проиграл спор? — хитро прищурившись, спросил вдруг Кристофер.

— Но… как же?.. — не понял Арни.

— А так же! — беззлобно передразни его Кристофер и пояснил, — ты не проиграл, потому что наши ружья были заряжены обыкновенной солью — ею и мышку-то не подстрелишь, не то, что зайца! Да и вообще ты оказался прав — это была плохая идея… охотиться на зайцев…

— А всё-таки это был заколдованный заяц! — немного помолчав, убеждённо произнёс Арни.

— Да, пожалуй… — вынужден был согласиться Кристофер, — а зайкин хлеб и вправду самый вкусный!

— А мы ещё пойдём в лес? — спросил Арни старшего товарища, и глаза его мечтательно заблестели.

— Конечно, пойдём, — шёпотом ответил Кристофер, с самым таинственным видом оглядываясь по сторонам, — но только не на охоту!

— А зачем? — спросил Арни, сгорая от любопытства.

— Клад искать, вот зачем! — заговорщическим тоном ответил Кристофер, — я тут кое-что обнаружил… потом покажу!

— Ладно, приходи вечером на наш сеновал, там покажешь, и спокойно поговорим, — быстро предложил Арни, — а то меня уже зовут. Слышишь?

Кристофер понимающе кивнул, и друзья расстались до вечера, разбежавшись в разные стороны — ведь надо было помогать родителям по хозяйству! Кристоферу было легче ждать вечера, у Арни весь день просто сердце сжималось в груди — ведь его ждала новая тайна!

История 2

В поисках клада

Вечером того же дня Кристофер, как и договорились, пришёл на ферму соседей. Арни ещё не освободился от дел, и потому Кристофер с удобствами расположился на душистом сеновале в ожидании друга. Было ещё достаточно светло, но узкий серпик луны уже ясно прорисовывался на бледнеющем небосводе. Ждал он недолго. Вскоре прибежал Арни и с нетерпением выпалил:

— Ну, что там у тебя? Говори скорее, не томи!

Кристофер выдержал эффектную паузу и с важным видом показал Арни старую затёртую тетрадь с загнутыми краями.

— Это тетрадь моего дедушки, — пояснил он, таинственно понизив голос, — я случайно нашёл её. Тут много чего написано, но самое главное — он много пишет про клад, который долго искал, но так и не нашёл! А мы должны его непременно найти!

Арни уже просто разрывало от любопытства! Он быстро зажёг лампу, и Кристофер раскрыл старинную тетрадь.

— Вот смотри, — начал он объяснять, для наглядности водя пальцем по нарисованной на странице карте, — вот это наша ферма. Отсюда старая дорога ведёт в горы, а вот здесь — поворот в сторону базара. Но нам надо свернуть вот сюда, совсем в другую сторону — видишь, здесь маленькая развилка? — Арни молча кивнул. — По этой тропе нам надо свернуть к Долине Холмов, потом дойти до озера Кринге и найти там водопад, он тут нарисован — видишь? — Арни опять кивнул. — А дальше дедушка пишет, что, по рассказам старожилов, там запрятан какой-то клад, который сколько ни искали, так отыскать и не смогли!

— А если… и мы не найдём? — нерешительно высказался Арни.

— Найдём! Мы — найдём! — Кристофер с воодушевлением прихлопнул ладонью по тетрадке, — дедушка написал, что у клада особая примета есть!

— Приме-е-ета?.. — выдохнул Арни, у которого даже глаза округлились, и дыхание сбилось от нахлынувших чувств.

— Да, примета! — гордо изрёк Кристофер с таким видом, будто он собственноручно оставил там эту примету. — Запоминай — клад спрятан под большим камнем треугольной формы, и на нём выбита какая-то надпись.

— Надпись… — еле слышно прошептал Арни, представив себе восхитительный треугольный валун с древними светящимися письменами.

— Эта надпись, сделанная на древнем забытом языке, гласит, что у человека, нашедшего клад исполнится любое желание! Представляешь, как здорово?

— Да… интересно… — призадумался Арни, с головой погрузившись в мечты и фантазии.

— Ну, так что? — вернул его к действительности Кристофер, — с рассветом выступаем?

— Конечно! — с жаром воскликнул Арни, — как договоримся?

— Выходим завтра утром, как только пастухи выгонят стадо, — определился со временем Кристофер, — тогда, я думаю, что до обеда мы с тобой обернёмся!

— Отлично, — улыбнулся Арни, — значит, завтра утром встречаемся на нашем месте!

Сказано — сделано! Сборы не заняли у наших друзей много времени, и ранним утром следующего дня Кристофер и Арни, перекинув дорожные сумки через плечо, уже дружно шагали в Долину Холмов. Они довольно быстро добрались до леса и приступили к поискам озера.

Колдун Магнус находился у себя дома и с самого рассвета подробно записывал результаты последнего своего алхимического опыта. Однако его вдохновенное уединение было нарушено влетевшим в раскрытое окно соколом — этот ручной сокол был его помощником и помогал Магнусу следить за порядком в лесу. А звали его Илмари, что означает «воздух». И теперь Илмари важно прохаживался вдоль кромки стола, ожидая, пока хозяин допишет свои заметки и обратит на него внимание.

— Говори. Не тяни, — изрёк колдун, продолжая писать и не поднимая глаз от листа бумаги, — в чём дело?

— Изволь, — важно ответил сокол. — Довожу до твоего сведения, что в наш лес опять пожаловали наши старые знакомые — те самые мальчишки, что в прошлый раз охотились на серого зайца. Только теперь они ищут клад!

— Какой ещё клад? — опешил колдун.

Ему пришлось всё-таки оторваться от своего увлекательного занятия и взглянуть на умную птицу.

— Да тот самый, — загадочно намекнул Илмари, — с надписью! Теперь понял?

— Ах, да, да, да… — Магнус припомнил древнюю надпись на треугольной скале, — но откуда они узнали про этот клад? Вот ведь проныры какие!

— Они узнали об этом из старой-престарой тетради дедушки Кристофера, — хрипловатым голосом пояснил Илмари, — он сам не один год искал этот клад, когда ещё был подростком.

— Ну, и дела… — вздохнул колдун.

Он медленно поднялся из-за стола, немного поохав и растирая руками поясницу, достал с полки Энциклопедию кладов леса и открыл ту страницу, где была подробная карта всех запрятанных в лесу сокровищ.

— Это клад, который они пришли искать, находится вот здесь, — Магнус несколько раз потыкал в карту кончиком остро заточенного карандаша и пометил это место небольшим крестиком. Сокол внимательно следил за карандашом.

— Вопрос в другом, — солидно вскинув голову, спросил он, — ты позволишь им найти этот клад?

Магнус надолго задумался, негромко постукивая по столу пальцами.

— Может, им дорогу в лесу запутать? — вкрадчиво предложил Илмари, — пусть немного поплутают, тогда уж им не до кладоискательства будет…

Но Магнус продолжал молчать, обдумывая что-то сокровенное. Тогда сокол опять сказал:

— Послушай, Магнус, никто не знает, что спрятано за тем треугольным камнем. А вдруг там таится опасность? Они ведь всего-навсего подростки! И вообще, озеро Кринге давно высохло и травами поросло. Так что если они что-нибудь невзначай натворят, или, что ещё хуже — с ними что-либо случится, виноват будешь только ты! Так что будем с ними делать?

А вот теперь Магнус смотрел на сокола в упор:

— Пусть они найдут этот клад, — коротко и ясно ответил он.

Илмари поджал крылья и обиженно нахохлился:

— Никому другому ты это не позволял! Что-то ни разу не припомню за все годы, чтобы ты хоть кого-то подпустил к древним кладам…

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 36
печатная A5
от 357