электронная
18
печатная A5
311
18+
Сила бронхита

Бесплатный фрагмент - Сила бронхита

Сборник юмористической фантастики для взрослых

Объем:
142 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4496-4636-1
электронная
от 18
печатная A5
от 311

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Сила бронхита

Сашка выпил очередную порцию водки и поморщился. Со стуком поставил на стол запотевший стакан. Задержав дыхание, схватил краюху бородинского и шумно втянул воздух, прижав хлеб к дрожащим ноздрям. Откусил шмат сала, который оторвался неровно, и стал вяло жевать, шлёпая по щеке жирной свиной шкуркой. Пить так же, как его отец, принимая горячительное с невозмутимым лицом индейца, он так и не научился.

— Принцесса моя, — жалобно заскулил Сашка, выплюнув, наконец, жилистую кожу и уронил голову к локтям, которыми опирался о столешницу. Потом тяжело вздохнул и закашлялся. Простуда не отпускала уже третий день.

На него накатили воспоминания о безвременно ушедшей Ариэль. Сегодня ровно год, как она исчезла из его жизни, ставшей теперь бессмысленной и пустой. Они встречались недолго и только поженились, как вдруг произошла эта трагическая случайность…

Засаленная газета, на которой Сашка разложил свой нехитрый поминальный ужин, съехала на самый край, рискуя оставить его без сала, сардин в томате и квёлых огурцов. Сашка, не глядя, подтянул её обратно, уронил по дороге стакан и внятно чертыхнулся.

В ту же секунду в открытую форточку, вместе со свежим воздухом мартовского вечера, влетела маленькая женщина. Размером она была не больше таксы. Ловко приземлилась на подоконник и села на край, сложив полупрозрачные крылья за спиной. Спихнув брезгливо носок, который невесть откуда оказался на подоконнике, женщина разгладила на коленях розовое бальное платье и строго посмотрела на Сашку.

«Допился, — подумал он, не сильно удивившись происходящему, — вот и всякие черти теперь мерещатся… давно пора!» Он зажмурился и помотал головой, прогоняя непрошенную гостью. Однако, разлепив покрасневшие глаза, снова увидел её. Сашке стало не по себе.

— Гражданочка, вы… кто вообще?! — хрипло спросил Сашка, не узнав собственного голоса.

Словно не слыша вопроса, женщина молча указала узловатым пальцем на бутылку и неодобрительно покачала головой. Сашка заметил, что гостья выглядела жутковато: морщинистая кожа, дряблая шея, птичий нос и ярко красные напомаженные губы.

«Ну вот, в кои-то веки мне привиделась фея, да ещё и какая-то страхолюдина!» — с горечью подумал Сашка и ущипнул себя за щёку. Получилось не больно, но и гражданка не пропала. Наоборот, она встала, нахмурившись, и топнула ножкой, обутой в белые кожаные башмачки. «Да етить твою, — мысленно взвился Сашка, — будет она мне тут ногами сучить!» Он нагнулся, поднял тапок и запулил в невысокую гражданку.

Мгновенно вспорхнув, она увернулась от летящего стоптанного снаряда и бросилась прямо на Сашку. Он отпрянул и заслонился руками от нападения морщинистого врага. Сашка тут же почувствовал боль в запястье и вскрикнул: перед ним, словно жирная колибри, висела фея и пила кровь из прокушенной руки. Сашка оцепенел: он не мог поверить своим глазам.

— Это чё за ахинея?! — придя в себя взвизгнул он и затряс рукой: фея к тому времени уже насосалась и полетела по направлению к Сашкиной спальне, мягко шурша блестящими крылышками.

Стараясь не упускать её из виду, Сашка схватил газету со стола, мигом свалив еду в кучу и превратив поминки в новогодний утренний стол, и судорожно свернул бумажное оружие в плотный рулон.

«Прибью суку», — думал Сашка, осторожно двигаясь по комнате и держа импровизированную мухобойку высоко над головой. Феи нигде не было. Сашка трижды обошёл свою двухкомнатную хрущёвку, заглядывая везде, где только можно и тыкая газетным свёртком туда, куда заглянуть было неудобно. Кровососка как сквозь землю провалилась.

Сашка настороженно поглядывал на прокушенную руку. Крови не было, и только затянувшиеся ранки напоминали о недавнем нападении. Он вернулся в комнату, кое-как расставил нехитрую закуску, которую уронил, когда в спешке создавал орудие возмездия. Сел и закурил свой любимый «Беломор», привычным жестом выщелкнув из полупустой пачки серую папиросу.

— Курить — здоровью вредить! — проскрипело прямо над ухом, и Сашка шарахнулся со стула, закашлявшись от неожиданности.

— Да ты, я смотрю, совсем зачах, — продолжила фея, усаживаясь на подоконник. — Убиваешь ты себя, Александр, этим никотином.

— Это бронхит, — ответил Сашка и уставился на фею. — А вы кто?!

— Лемурия.

— Это… самка лемура, да?

— Это моё имя, дурень! — женщина гневно посмотрела на испуганного Сашку. — И я эльфийка, а не лемур, — она повернулась боком, прибрала волосы с лица и показала ему остроконечное ухо.

— Я подумал, что вы фея, — Сашка стал потихоньку трезветь. — А откуда знаете, как меня зовут?

— Я всё про тебя знаю! — отрезала Лемурия и кивнула на беломорину, дымившуюся в Сашкиной руке. — И прекрати курить!

Сашка быстро затушил папиросу прямо в сардины, прикрыв место преступления солёным огурцом.

— А почему молчали, когда я вас вначале спрашивал? И вообще, что здесь происходит?! — Сашка криво сел, и под ним громко скрипнул стул.

— Мы не можем говорить по-человечьи, пока не вкусим его крови, — ответила Лемурия и грустно добавила: — Эта способность возникает на короткое время, так что нам надо торопиться.

— А куда мы торопимся?

— Ариэль твою вызволять. Сейчас самое время, — Лемурия схватила недопитую бутылку и быстро отвинтила крышку. — И хватит своё горе заливать! Пора действовать! — с этими словами она быстро присосалась к горлышку и сделала несколько больших глотков.

Сашка поморщился и сунул эльфийке кусок хлеба. Лемурия осторожно понюхала краюху и благодарно откусила кусочек. Водку она пила по-индейски, как Сашкин батя.

— Как… вызволять? Она же того… — Сашка не смог произнести «умерла» вслух.

— Ничего она не того! — Лемурия пощёлкала пальцами, выискивая, чем бы закусить, и, наконец, остановила свой выбор на ломте сала, придавив его, для надёжности, бородинским. — Ты жнаешь, какой шеводня гень? — спросила она набитым ртом.

— Вторник, — ответил Сашка, покосившись на свёрнутую газету «Правда», где кривилась надпись: вторник, 9 марта 1982 года.

— Воть! — Лемурия быстро доедала бутерброд. — У нас ешть только один жавтрашний гень, штобы шправиться ш Мэрлином.

— С Мэрлином Полуэктовичем? — Сашке вдруг показалось, что вся эта фантасмагория превращается в фарс. — А чем вам комендант нашего дома не угодил?

— Дебил, — коротко определив Сашкин диагноз, эльфийка потянулась к водке.

Сашка зло забрал бутылку и вопросительно посмотрел на потеплевшую Лемурию.

— Мэрлин не ваш комендант. Он чародей, — снисходительно ответила эльфийка и мягко вытащила бутылку из Сашкиной руки. — Это он забрал Ариэль, скрыв похищение за вспышкой магического света.

— Она же погибла в автокатастрофе! — Сашка вскочил, сжав кулаки. — Машина взорвалась и…

— Ты видел тело? — спросила Лемурия и отхлебнула из бутылки.

— Мне сказали, что на месте аварии ничего не осталось, — Сашка окончательно протрезвел.

— Ещё бы. Потому что её там не было… хочешь вернуть Ариэль?

— И вы ещё спрашиваете?! Конечно!

— Тогда пошли со мной. У нас есть только завтра.

— А что будет завтра?

— Парад планет.

— И…?

— В этот день Мэрлин будет слаб… почти как человек. Его сила подпитывается из космоса, а 10 марта у Вселенной будут свои заботы. Ей будет не до Мэрлина.

— А если не успеем?

— Следующий полный парад планет будет в 2161 году. Я его застану, а ты — нет. Так что, сейчас или никогда!

— А зачем Мэрлину нужна Ариэль? И почему ты мне помогаешь? — у Сашки от всего этого шла кругом голова.

— Ты здесь совершенно ни при чём. Впрочем… — эльфийка решительно отодвинула от себя опустевшую бутылку. — Без тебя спасти её будет невозможно.

— Ни хрена не понимаю, — пожал плечами Сашка.

— Потом поймёшь… хотя вряд ли тебя это обрадует. Но только ты сможешь вернуть Ариэль к жизни.

— Так чего же мы сидим? — Сашка вскочил и нервно заходил по комнате. — Где этот Мэрлин?

— Нам нужна команда, — Лемурия встала и сладко потянулась. — Потянушечки-порастушечки, — зевнула она и добавила: — Одни не справимся.

— Тогда пошли за командой, — сказал Сашка и решительно подтянул пузыри на коленях трико.

— Оденься поприличнее, — бросила Лемурия, скользнув взглядом по Сашкиной майке-алкоголичке. — Да и я должна привести себя в порядок, иначе в вашем мире мы и шагу не ступим без ненужного внимания, — добавила она и покачнулась.

Сашка метнулся к шкафу, натянул любимые джинсы и вязаный свитер с зелёными оленями на груди — подарок покойной бабушки. Выглянул в окно и добавил к своему гардеробу бейсболку с надписью: «Не бойся, я с тобой!» Когда он уже зашнуровывал кеды в прихожей, в проёме двери нарисовалась Лемурия. Сашка взглянул на неё и сверзился на пол, прямо на задницу, нелепо раскинув ноги в стороны.

Перед ним стояла девушка ослепительной красоты. Предельно короткое платье из красного бархата обтягивало её стройную фигуру в облипку, подчёркивая все впадинки и выпуклости сочного женского тела. Роскошные рыжие волосы обрамляли глянцево-журнальное лицо, в котором угадывались эльфийские черты. У Сашки от локонов и завитушек на голове девушки зарябило в глазах. Завершали образ женщины-вамп красные туфли на ультравысокой шпильке. Непроизвольно глянув на бёдра девушки, Сашка поспешно отвёл глаза: белья на ней не было.

— Ну, как я тебе? — томно протянула Лемурия и приняла такую соблазнительную позу, что Сашка поспешно сдвинул ноги.

— Нормально, — сипло ответил он, подымаясь на ноги и стараясь не смотреть на глубокое декольте: такие сиськи он видел только в «Плейбое».

— Подглядела в твоём журнале, — равнодушно сказала Лемурия, и Сашка густо покраснел. — Думаю, теперь на меня будут меньше обращать внимания, чем с крыльями за спиной, — добавила она и медленно провела руками по бёдрам.

— Ага, — сказал Сашка, чтобы что-нибудь сказать. Он на мгновение забыл, куда они собрались. — Э-э-э… ну что, двинули?

— Да, теперь пора!

— Дамы — вперёд! — Сашка галантно поклонился в декольте, открывая входную дверь и пропуская Лемурию вперёд. Она оказалась выше его на голову.

Девушка прошла в дюйме от Сашки, окутав его ароматом чувственных духов и слегка задев бедром. Наэлектризованный Сашка вышел следом и через некоторое время они шагнули в черноту ночи.

***

Сашка никак не мог понять, как Лемурия может двигаться с такой скоростью, да ещё на шпильках. Он безнадёжно отстал, задыхаясь и кашляя всё чаще и чаще. Наконец он не выдержал:

— Лемурия! — слабо крикнул он в сторону маячившего красного пятна далеко впереди. — Подожди меня!

Через несколько секунд эльфийка вернулась: она даже не запыхалась.

— Я забыла, что ты обычный смертный, — с сожалением сказала она. — Возьми меня за руку, так будет быстрее.

— Я папиросы забыл, — буркнул Сашка и взял в руку узкую прохладную ладонь Лемурии.

Они пошли вперёд и Сашка испуганно смотрел себе под ноги: он совершенно не понимал, как можно передвигаться так быстро. Ему казалось, что тротуар движется им навстречу, как беговая дорожка, а они просто переставляют ноги. Сашка покосился на спутницу. Платье эльфийки при ходьбе обнажало бёдра выше дозволенного, и она постоянно одёргивала его. Хорошо, что прохожих на улице почти не было.

— Куда мы несёмся? — спросил Сашка, удивляясь, что при такой бешеной скорости ему дышится легко и свободно.

— В Московский зоопарк.

— Куда?! — Сашка даже сбился с ноги. — Вообще-то мы в Ленинграде!

— Не важно, где мы, важно — куда нам надо, — ответила Лемурия и прибавила шагу.

— Это шестьсот километров, не меньше! — не унимался Сашка, глядя, как чаще стали мелькать мимо улицы и дома. — А на автомобиле не быстрее будет?

— Заткнись, — сказала эльфийка и распустила крылья.

Сашка вцепился в неё двумя руками: земли под ногами уже не было. Они неслись над домами и деревьями почти в кромешной тьме. Призрачный свет луны, которая изредка выходила из-за туч, придавал развевающимся волосам Лемурии фантастический блеск. Она летела словно в облаке серебристого-жёлтого света, который переливался и играл на её крыльях. Сашка заметил среди локонов девушки изящное человеческое ухо, которое украшала цепочка из искрящихся драгоценных камней. Он посмотрел вниз и перестал шевелить ногами: это было глупо. Потом они поднялись ещё выше и Сашка зажмурился. Так они и летели в безмолвии ночи, думая каждый о своём.

— Очнись, спасатель, мы прибыли, — сказала Лемурия, и Сашка почувствовал, как они мягко опустились на траву. — Чуть руку мне не вывернул, — пожаловалась она.

— Я что, заснул что ли? — Сашка сделал несколько нелепых телодвижений, стараясь размять затёкшие конечности.

— Дрых как сурок в позе сосиски на высоте птичьего полёта, — эльфийка повернулась к решётке, отделяющей вольеры с животными от парковой зоны. — Нам сюда.

— Кто здесь? — спросил Сашка, подходя к кованному ограждению.

— Вервольф, — коротко ответила Лемурия и что-то крикнула в темноту вольера на непонятном языке.

Сашка тут же услышал глухое рычание, доносящиеся словно из-под земли. Он придвинулся поближе к эльфийке и вцепился в прутья решётки. Впереди загорелись два жёлтых глаза и двинулись к ним, окутанные злобным рычанием и хрипами, словно кто-то прочищал горло. Сашка кашлянул в ответ и хотел дать дёру, но Лемурия придержала его коленом, и Сашка остался, поражаясь своей смелости и отваге. В лунный свет, льющийся из-за стены вольера, вплыл невысокого роста волк и, щурясь, посмотрел на непрошенных гостей.

— Тю! Оборотень, называется, — Сашка повеселел. — Пёсик, как тебя звать? Тотошка?

Волк вопросительно посмотрел на Лемурию и та коротко кивнула. В то же мгновение волк закрутился на месте, словно пытался поймать себя за хвост, и стал расти прямо на глазах. Сашка почувствовал, как волосы на его теле встали дыбом. Он был не в силах разжать руки и так и остался стоять, вцепившись в прутья побелевшими костяшками пальцев.

Над ним стоял на задних лапах исполинский зверь, гораздо выше крыши вольера, рядом с которым произошло превращение. Из клыкастой пасти капала слюна и доносился такой низкий рёв, что Сашкино тело завибрировало от звука и ужаса. Оборотень посмотрел на Сашку и тихонько гавкнул. Сашка выпустил нежданчик, но сделал вид, что это не он.

— Познакомься: Тотошка, — сказала Лемурия, улыбнувшись уголками губ, и сделала знак оборотню.

Оборотень тяжело опустился на четыре лапы и завертелся в магическом ритуале. Через несколько секунд перед притихшим Сашкой в клубах пыли стоял неказистый волк со свалявшейся шерстью и подслеповатыми глазами. Эльфийка бросила ему несколько фраз на абракадабрском языке.

— Он пойдёт с нами? — уточнил Сашка, не сводя взгляда с животного.

— Да, его звериная сила пригодится нам в нужный момент, — ответила она, и оборотень кивнул, словно понимал, о чём идёт речь. У него был сонный вид, как будто он не зависал над ними чудовищем всего минуту назад.

— Он не может говорить, потому что… — Сашка выразительно посмотрел на Лемурию.

— Ага. Так это работает.

— Тебе тоже надо э-э-э… вкусить? — Сашка повернулся к волку-оборотню. Тот вежливо кивнул.

— А вот, накося выкуси! — закричал Сашка, просовывая через прутья ограждения победный кукиш.

Оборотень преобразился в мгновение ока — его сонливость как рукой сняло. Он пружинисто вскочил и бросился к Сашкиному кукишу, словно это было последнее лакомство на Земле. Кукишист не успел опомниться, как его запястье пронзила острая боль: волк с жадностью лакал кровь, струящуюся из раны, которая постепенно затягивалась на глазах.

— Да вы вообще тут все озверели! — Сашка выдернул руку и для верности сунул её за спину. — Это что ещё за каннибализм?! Нам разве говорящей феи недостаточно? Зачем ещё оборотню этот навык? О чём он собирается поведать миру?

— Слышь, баклан, не бухти, — оборотень счастливо облизывался. — У нас тут баба вертухай, а ты больше похож на зашквар. Молчи, пока не форшманулся.

Сашка отшатнулся от решётки и в ужасе посмотрел на Лемурию:

— Это что сейчас было? — прошептал он. — Это он с кем так разговаривает?

— Это не каннибализм, а обмен внутренней энергией, — ответила Лемурия. — А я тебе не баба! — добавила она, возвысив голос, и бросила стальной взгляд на враз присмиревшего оборотня. Затем снова повернулась к Сашке. — Поверь, так будет лучше. Немые помощники нам ни к чему.

— Можно я буду называть тебя Мурка? — сказал оборотень голосом альфонса, ощупывая Лемурию похабным взглядом.

— Пасть порву, — спокойно ответила эльфийка и неуловимым жестом превратила его в человека.

Оборотень оказался высоким господином в смокинге на босу ногу. Он тут же бельмондой перемахнул через кованое ограждение и шагнул к Лемурии. Протянул руки и сжал сочные груди девушки, эффектно подчёркнутые соблазнительным платьем.

— Убери грабки, локш потянешь, — устало произнесла Лемурия и сверкнула взглядом.

Господин как-то весь сник и стал ниже ростом.

— Обувку бы мне, — буркнул он и заискивающе уставился на эльфийку.

— Хлебало завали, я кому сказала! Будешь говорить, когда тебя спросят.

Лемурия щёлкнула пальцами, и через мгновение чёрные лакированные туфли с белыми гамашами украсили когда-то жилистые лапы оборотня. Он восторженно хрюкнул и лихо отбил короткую чечётку. Сашка переводил взгляд с одной на другого и был в ужасе от происходящего.

Лемурия пошла вперёд, вихляя бёдрами, и её тут же нагнал смокинг, галантно подхватив под ручку, не спуская взгляда с полуобнажённой груди, вздрагивающей при каждом шаге прелестницы.

— Как звать-то тебя, страстотерпец? — спросил Сашка, держась от магических существ на почтительном расстоянии.

— Бонд. Джеймс Бонд, — бросил господин в смокинге, не оборачиваясь, и собачьим движением быстро почесал рукой за ухом.

— Его зовут Космодемьян, — повернувшись, сказала Лемурия. — Но откликается и на Демьяна. Да и на Космо тоже.

— Откликается на Космо. Охереть, — пробормотал Сашка, быстро семеня сзади сладкой парочки, которая двигалась вперёд неестественно быстро. — А теперь куда? За принцессой?

— Нет. Нам нужен ещё один человек, — сказала Лемурия. — Да не мельтеши ты, рядом иди.

— Вы быстро ходите, — Сашка стал кашлять и задыхаться. — Кто ещё нужен? Какой-нибудь упырь?

— Гном, — коротко ответила эльфийка и звонко дала по рукам Космодемьяну, который, под шумок, пощупал упругий лемуристый зад.

— А гном зачем? — Сашка поравнялся с эльфийкой и схватил её свободную руку, выровняв скорость. — Вы ещё хоббита позовите…

— Цыц, малявка! — Космо строго глянул на Сашку поверх рыжих кудрей Лемурии. — Твоё место у параши.

— Мальчики, не ссорьтесь, — мягко сказала эльфийка и наступила Космо на ногу каблуком. — Вы все нужны и дороги команде, и для каждого из вас наступит своё время, когда… правда, Тотошка? — не договорила она и потрепала по короткостриженому загривку господина в смокинге.

— Век волка не видать! — прошипел смокинг, прыгая на одной ноге.

— Вот и славно, — Лемурия прищурилась. — А теперь — в центр! На Большую Садовую!

— Это в Москве? — уточнил Сашка.

— Ага, — ответила эльфийка и подхватила компаньонов под руки.

— Как-то подозрительно, что гном оказался там же, где и оборотень — в Москве! — Сашка с недоверием посмотрел на эльфийку.

— Ничего подозрительного: Москва просто кишит гномами, а уж оборотней тут — пруд пруди! — Лемурия нагнулась к Сашке, положив грудь ему на плечо и прошептала: — тем более, один из них мне должен.

Троица убыстрилась с нечеловеческой скоростью и вскоре пропала вдали.

***

Лемурия притормозила около старинного особняка, скрывавшего своё прошлое и настоящее в глубине древних улочек Москвы. Войдя в широкий и гулкий подъезд, компания поднялась на третий этаж, и эльфийка изобразила на зелёной массивной двери сложный дробный перестук. С минуту была тишина, потом заскрежетали и защёлкали многочисленные засовы, и дверь, наконец, отворилась.

Сашка с удивлением рассматривал хозяина квартиры, появившегося на пороге с канделябром в руках, в котором горела настоящая свеча. В колеблющемся свете он разглядел человека невысокого роста с окладистой седой бородой и густыми усами. Если бы не ночной колпак и короткая пижамная сорочка кремового цвета, кургузо торчащая на его обширном животе, можно было подумать, что перед ними Санта Клаус, забывший про парикмахерскую и приличия. На вид ему было не меньше ста.

— Мастер Шпакенштирст, — Лемурия склонила голову и приложила руку к груди, а Космодемьян почтительно встал на одно колено. — Прошу простить наше вторжение, да продлятся годы твои! Да будет вселенная твоей мудрости безгранична, а путь к всемирному богатству овеян…

— И вам не хворать, — перебил гном и посторонился. — Так и будете вечно стоять на сквозняке, чтоб ви были все здоровы, или пройдёте уже вовнутрь? — ворчливо добавил он.

Компания гуськом просочилась в квартиру и замерла в безразмерной прихожей, вежливо ожидая, пока гном не запрёт все дверные замки и засовы.

— Муря, иди уже на кухню и сделай себе чай без сахара, и прохвостов своих забирай! — гном направил канделябр на Лемурию и присвистнул: — Нет, вы только посмотрите, какая у неё тазобедренная композиция!

Лемурия одёрнула платье и пошла по коридору, покачивая бёдрами, зная, что на неё смотрят три пары глаз. Люди и нелюди двинулись за ней и затем расположились на уютной кухне Мастера Шпакенштирста. Эльфийка хлопотала за столом, а гном достал с дальней полки маленькую баночку наполовину съеденного варенья, потом подумал и убрал сладости обратно.

— Так что ви хочете от меня в столь поздний час? — гном обвёл всех пронзительным взглядом и добавил, глядя Лемурии в декольте: — Только из-за тебя, милочка, я готов послушать за вашу просьбу.

— Мы отправляемся к Мэрлину, и вполне возможно, что потребуется твоё искусство торговаться и… — Лемурия запнулась и добавила с придыханием, наклонившись поближе к Шпакенштирсту: — И возможно придётся заплатить. Или откупиться.

— Муря, я тебя уважаю, хотя уже забыл за что, — гном не сводил взгляда с прелестей эльфийки. — Но ви только посмотрите на эту патриотку за мой счёт! А я таки буду иметь свой маленький гешефт?

— Ты можешь забрать всю коллекцию Мэрлина, — Лемурия покосилась на Сашку. — Нам нужна только Ариэль.

— Это моя жена, — встрял Сашка и тут же пожалел об этом: гном сердито посмотрел на него.

— Евонная жена умерла, — неожиданно поддакнул Космодемьян и втянул голову в плечи.

— Её Мэрлин забрал, — уточнила Лемурия и взяла Шпакенштирста за морщинистую кисть. — Я очень переживаю, чтобы мы не опоздали: у меня прямо сердце выскакивает! — с этими словами она прижала руку гнома к своей груди, — чувствуешь?

— Ой, не делай мине беременную голову! — поморщился гном, но руку не убрал. — И не надо меня уговаривать, я и так соглашусь. Коллекция Мэрлина! — гном зацокал языком. — Это же чёрт знает, что такое!

— Надо только взять с собой побольше бабла! — ляпнул оборотень и его глаза сверкнули нехорошим огнём.

— Ой, вэй зе мир! Как вам это нравится? — гном наконец убрал руку с груди Лемурии и встал в позу кастрюли. — Я пошёл собираться. Дайте десять минут, и ви меня не узнаете!

Шпакенштирст прошлёпал к громадному сейфу, который занимал добрую половину квартиры и открыл его маленьким ключиком, висевшим у него на груди. Войдя в хранилище, гном достал из ящика чековую книжку, завернутую в пергамент, затем в газетку, и только потом уже, в перетянутый резинкой, мытый целлофановый пакет. Заперев должным образом святая святых, он пошёл одеваться и собираться.

— Хорошо, что Шпакенс… Шпакер… Мастер гном уже сам по себе говорит, — сказал Сашка, прихлёбывая холодный чай без сахара и заварки. — И ему не нужно пить ничью кровь.

— Шпакенштирст за свою жизнь выпил столько крови должников, что ему хватит да скончания веков, — ответила Лемурия, тревожно глядя в окно: на улице уже занимался рассвет.

— Где сейчас Мэрлин? — голос гнома донёсся из недр квартиры.

— В Лондоне! Позаботься, кстати, о транспорте, Мастер Шпакенштирст! — крикнула Лемурия и встала, поправив платье. — Пора в дорогу, друзья: начался парад планет!

— Мы что же, в Англию полетим?! — опешил Сашка, тоже поднимаясь с места.

— В натуре, фраер, — Космодемьян вылез из-за стола. — Смотри, по дороге фанеру с зелёными оленями не сломай.

На пороге кухни появился Мастер Шпакенштирст. На нём были новый лапсердак и хромовые сапоги, на голове канотье, а в руке небольшая пёстрая коробочка, перевязанная крест-накрест ярким бантиком. Гном был похож на купца первой гильдии, собравшегося на ярмарку.

— Вы идёте, слава богу, или остаётесь, не дай бог? — спросил гном.

— Мы идём, — ответила за всех Лемурия и двинулась за гномом. — Спасибо тебе за помощь, Мастер Шпакенштирст. Будем в расчёте.

— Вот малахольная, — пробурчал гном не оборачиваясь, — ты думаешь, что всё уже таки да, так ещё нет!

Они вышли в сереющее утро и взялись за руки: гному и оборотню досталась эльфийка, а Сашке — древняя кисть Шпакенштирста. Он же всучил Сашке коробочку, которая оказалась на удивление тяжёлой.

— Смотри, не урони его! — напутствовал гном.

— Кого его? — спросил Сашка, покосившись на коробку: в ней что-то возилось и шуршало.

— Давай, Муря, неси нас на Николо-Архангельское кладбище, — пожевав губами, сказал гном, не обращая внимания на Сашкин вопрос. — Там сейчас меньше всего любопытных глаз, оттуда сразу в Англию стартанём… да не беги ты, как паровоз, а то, не дай Бог, я догоню свой инфаркт!

— Зачем нам на кладбище? — струхнул Сашка и попытался вырвать руку у гнома. — А почему не сразу в Англию?

— Я вам не ломовая лошадь, — Лемурия хмуро посмотрела на Сашку. — До кладбища, может, я вас и допру, а до Англии — категорически не ручаюсь.

— Что значит «может»? — запаниковал Сашка, но компания уже двинулась по пустынной улице, постепенно набирая скорость и скрылась за ближайшим поворотом, приближая внезапное приключение к долгожданной развязке.


***

Это был какой-то безумный полубег-полуполёт, Сашку несколько раз мутило по дороге. При свете дня такое перемещение выглядело более жутким, чем ночью: Сашка видел по мельканию домов, с какой скоростью они неслись, и ему было не по себе. Отчаянно хотелось курить, но он терпел.

Лемурия сбавила обороты уже на территории кладбища — на широкой аллее, выложенной тротуарной плиткой. Вокруг не было ни души. Чахлый газон по сторонам дороги уже кое-где зеленел, и Сашка отбежал полить траву к ближайшему фонарному столбу, предусмотрительно вернув подозрительную коробку её низкорослому владельцу.

— А что это за дом? — спросил он, вернувшись в компанию и показывая на приземистое здание, к которому вела длинная аллея.

— Мне таки стыдно ходить с вами по одной Москве! Это крематорий! — ответил гном и дёрнул за тесёмки, которыми была перевязана коробка. — Вот наш транспорт до Лондона! — торжественно провозгласил он и снял картонную крышку.

Коробка мелко задрожала, будто её поскребли изнутри, и на поверхности показалась маленькая голова ящерицы. Она была покрыта зазубренными пластинами, которые уходили дальше, в невидимую зону.

— Ха! Да это же поясохвост! — воскликнул Сашка. — Я таких ящерок по телевизору видел, в передаче «В мире животных»!

— Таких ты не видел, — заметила Лемурия и посмотрела на крематорий, приставив руку ко лбу козырьком. — Думаю, что аллеи для разбега должно хватить, — добавила она.

— Мы, что, на нём полетим? — засмеялся Сашка. — Вот на этой карапулечке?

Он подошёл к Шпакенштирсту и протянул руку, чтобы погладить ящерку. Поясохвост ничтоже сумняшеся тут же впился в мякоть Сашкиной кисти и повис на руке чешуйчатой гроздью, свернувшись в клубок.

— Мля! — вскрикнул Сашка и затряс рукой, но гадина не отцеплялась, цепко держась маленькими острыми зубами.

— Эй, чушкан, ты думал — в сказку попал? — к Сашке вразвалочку подошёл Космодемьян, осторожно разжал челюсти ящерки и положил её на землю. — Знай мою добрость. Должен будешь.

Сашка с изумлением осматривал мелкие ранки на руке, которые затягивались буквально на глазах. Боль от укуса ушла так же внезапно, как появилась.

— Ну давай, скажи теперь что-нибудь, — обиженно буркнул Сашка, потирая раненую руку. — Не зря же куснул меня, гадская рептилия!

Поясохвост поднял голову и посмотрел на Сашку мудрыми глазами.

— В крови твоей намешано немало чувствую я мой временный друг, — густым басом выдала ящерка и подняла маленькую лапку к небу: — сейчас лететь должны мы опасно промедление!

— Всем отойти! — вдруг крикнула Лемурия и, придерживая подол, побежала в сторону газона.

— А что случи… — начал было Сашка и тут заметил, что ящерка завертелась на месте, как веретено.

Все бросились наутёк, Сашка бежал последним, испуганно оборачиваясь через плечо. В том месте, где начал своё магическое превращение поясохвост, заклубилась чёрная туча, изредка разрываемая фиолетовыми молниями и голубыми электрическими разрядами. Зрелище было настолько захватывающим, что Сашка остановился, забыв, что нужно бежать. К нему рванул Космодемьян и с рёвом сшиб его с ног.

— Лежи, дурень, пока в воронку не засосало! — крикнула Лемурия, пригибаясь к земле.

Гном, зажмурившись, лежал ничком на траве, прижимая к груди заветный целлофановый пакет с чековой книжкой. Все замерли, заворожённые фантастическим зрелищем. Постепенно туча рассеялась.

На её месте стоял исполинский дракон.

Частокол острых пластин на спине с коричнево-зелёным отливом переходил на желтоватую грудь, покрытую жёсткой чешуёй. Дракон расправил кожистые крылья и захлопал ими. Сашка инстинктивно пригнулся: их размах был огромен. Ящер вытянул шею, раскрыл пасть и дохнул струёй пламени в сторону приземистого здания. Сразу запахло палёной курицей.

— Ну вот, ещё один крематорий, — Лемурия поднялась на ноги и отряхнулась. — Только летающий. Похоже, сжёг кого-то ненароком.

— Судя по представлению, настройка всех систем завершена, — пробормотал Сашка, тоже поднимаясь с травы.

Все отряхивались и приводили себя в порядок, с осторожностью подходя к дракону.

— Не знает пока Мэрлин сейчас уже лететь нужно, — пробасил дракон, и тембр его голоса звучал теперь вполне уместно.

— Может быть, вы как-нибудь справитесь без меня? — Сашка испуганно смотрел вверх, на возвышавшегося ящера, от которого шло жаркое марево. — Я-то вам зачем? — малодушно добавил он.

— У каждого из нас своя роль в этой миссии, — сказала Лемурия, подходя к Сашке. — Потому что у каждого есть сила, недоступная другим, — она обвела взглядом притихшую компанию, впечатлённую размерами рептилии и продолжала: — Космодемьян силён, как оборотень и отважен, как волк: мы с ним под надёжной защитой.

— Ну дык, ясен пень! — Космо приосанился, выпятив грудь, и одёрнул смокинг, который давно уже потерял парадный лоск.

— Мастер Шпакенштирст — это хитрый ум и немалые средства: ведь мы не знаем, что нам больше поможет вызволить Ариэль из плена — сила или деньги. Я владею магией и… — эльфийка замешкалась. — И я главное заинтересованное лицо, собравшее всех.

— А я? Чем владею я? — жалобно спросил Сашка, всё ещё пребывая в приступе трусости и слабоволия.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 18
печатная A5
от 311