электронная
180
печатная A5
549
18+
Щит Сапфиры

Бесплатный фрагмент - Щит Сапфиры

Объем:
290 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4490-9851-1
электронная
от 180
печатная A5
от 549

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

ПРОЛОГ

Вселенная выглядела многообещающе. Тихая и спокойная, со своими галактиками и звёздами. Разве что, несколько активных флюктуаций да десяток чёрных дыр. Слишком хорошо, слишком спокойно.

«Определённо, здесь нужен хаос! — воскликнул Тайвун. — Эта Вселенная предназначена для переделки».

Похожий на мрачную туманность, он проникал в новое для него пространство. Если бы в этот момент присутствовал сторонний наблюдатель, то он бы увидел, как редкие в тех местах звёзды покрываются сгустками чернильной грязи. Но, любое нарушение покоя придавало Тайвуну сил. Он пожирал пространство, гасил звёзды и сталкивал между собой осиротевшие планеты, оставляя после себя беспорядочные пылевые вихри и метеоритные облака. Тайвун, будучи порождением хаоса, получал от этого нескончаемое удовольствие. И не было ещё такой силы, которая смогла бы его остановить. Недаром он превратил в беспредельный ужас несколько галактик, и никто ему не помешал.

Так и продолжал Тайвун безнаказанно уничтожать порядок, пока не наткнулся на стену. Это была не совсем стена: невидимая преграда просто не пропускала хаос. Тайвун сначала не понял, что это и продолжал давить на препятствие. Сообразив, наконец, что его попытки остались безуспешны, он взбесился. Выглядело это захватывающе: огромная чёрная масса судорожно сжималась и пульсировала, словно билась в жёстких конвульсиях. Затем, Тайвун успокоился и принялся думать.

«Кто-то установил барьер, — решил он, — нужно найти его и устранить».

Тайвун спрятал себя в тень чёрной пустоты и принялся детально сканировать вселенную. Вскоре его старания увенчались успехом: его сканеры наткнулись на небольшую планету, которая не представляла собой ничего ценного. Если бы не одна деталь. На поверхности планеты было установлено устройство, от которого исходило мощное излучение, переходящее затем в защитный барьер. Сенсоры Тайвуна бросились искать края излучения, но не тут-то было. Щит поддерживали шесть других планет, образуя по своей форме гигантский ромб, размерами почти во всю вселенную. Таким образом, излучение было замкнутым, без единой бреши. Тайвун вновь пришёл в бешенство, но ненадолго. Если бы у него была голова, то можно было бы сказать, что в голову пришла светлая мысль. Но, тем не менее, мысль пришла.

Тайвун решил нарушить барьер, уничтожив для начала одну из планет. И первой целью определил для себя необычный мир. Поверхность его практически состояла из океанов и морей, на которых едва угадывались разной величины острова. Расстояние до планеты было огромным, но этого Тайвун не боялся.

Оставалось только подождать до того момента, как он доберётся до планеты и превратит в пар её воду.

Часть первая. Поиски

1

— Как красиво! — воскликнула Лора, увидев перед собой величественное здание Собора Святого Петра.

Вместе с Игорем они прилетели в Рим неделю назад и без устали посещали все достопримечательности Вечного города. Лора была полна энтузиазма. У неё где-то внутри был неиссякаемый источник энергии. Девушка задалась целью исследовать всё, и Игорь не переставал удивляться темпераменту своей возлюбленной.

Они с Игорем, смогли уже много где побывать, а этим летом добрались до Италии. Вечером, когда они сидели в очередной траттории и ужинали, Лора делилась полученными за день впечатлениями.

— Я поражена! Игорь, за всё это время я ещё ни разу не заскучала! Как здесь прекрасно! Всё, любимый, завтра отправляемся в Ватикан.

И вот они стоят на огромной площади и любуются на величественный собор. В Ватикане было такое количество музеев, что на их посещение понадобился не один день. Однажды они добрались до Ватиканской апостольской библиотеки, где в невероятно красивых залах были собраны бесценные экспонаты. Лора поражалась тому, как люди с давних пор научились хранить свои мысли. Здесь хранились книги, манускрипты, инкунабулы, рукописи, свитки, а также гравюры картины и многое другое. В одном из залов, она остановилась поражённая, и прошептала:

— Смотри милый! Тебе ничего не напоминает?

Игорь увидел картину Сандро Боттичелли «Карта Ада». В груди у него словно что-то сжалось и перехватило дыхание. Невероятно, но этот рисунок 15-го века, по своей сути напоминал Сапфиру с её уровнями.

— Как такое может быть? — выдохнул он наконец.

— Не знаю,… может быть, эта концепция много кому приходила в голову?

Игорь опять подивился уму своей супруги. Прошло уже три года, как они соединили свои судьбы бракосочетанием. Лора была отличной женой и не менее отличной подругой. Она сдружилась со всеми родственниками и завела множество знакомых. Девушка интересовалась всем и вся. Особенно ей нравились достижения технического прогресса. Лора стала усердно заниматься и поступила в местный университет. Затем, она освоила компьютеры и интернет. И начала открывать для себя новый мир. В любое свободное время они куда-нибудь выезжали. Сначала изъездили вдоль и поперёк свою область, затем соседние регионы, а после стали ездить по разным странам. И вот, теперь они в Италии.

— Может быть, — задумчиво произнёс Игорь, — все эти уровни…. Так похоже на Сапфиру. Ты не соскучилась? Это же место нашей встречи и любви.

— Как тебе сказать? Вспоминаю, конечно, но чего скучать? Ведь ты рядом!

Лора улыбнулась и поцеловала мужа. А потом, на мгновение нахмурилась.

— Ты чего? — спросил Игорь.

— Знаешь, какое-то предчувствие, странное. Будто нас кто-то ждёт. У тебя нет такого ощущения?

— У меня было что-то похожее. Ещё до того, как мы посетили Ватикан.

— Значит, нам пора домой, — улыбнулась Лора, — всё-таки я так привыкла к нашему месту жительства, что после долгого отсутствия начинаю скучать.

— В принципе мы всё посмотрели, можем лететь обратно.

Надо сказать, что обладая значительной магией, Игорь и Лора ей не пользовались. Им, а особенно девушке, хотелось жить полноценной жизнью обычного человека, безо всякого волшебства. Да и из-за особенностей Земли, не вся их магия работала. Перейти в другое измерение они могли, а вот переместиться в рамках одного мира не получалось. Поэтому, они с удовольствием пользовались всеми видами транспорта: летали на самолётах, ездили на поездах, плавали на теплоходах. Билеты на самолёт с открытой датой были куплены заранее. Погуляв в последний раз по ночному Риму, молодая пара отлично провела ночь в отеле и утром прибыла в столичный аэропорт имени Леонардо да Винчи.

— Как же это здорово! Каждый раз удивляюсь, когда смотрю на этих железных птиц!

— Висячие сами по себе сады на Сапфире тебя не удивляли, — засмеялся Игорь.

— Так там магия, а это — техника, — с уважением произнесла девушка.

Посадка прошла быстро, потом три с небольшим часа полёта, и они в Пулково.

— Ох, нужно накинуть кофту, — констатировала Лора, — не очень жарко.

А на следующее утро, они вышли из поезда в родной Вологде.

— В гостях хорошо, а дома лучше, — процитировала Лора известное выражение, едва они вошли в двери своей квартиры.

— Подожди! Я что-то слышу, — Игорь внимательно прислушался и прошёл в другую комнату.

— Лора! Бегом сюда!

Девушка забежала в комнату и остановилась как вкопанная. Между потолком и полом в воздухе висел небольшой диск и пульсировал красным цветом.

— Что это? Неужели вызов? — спросила она.

2

Сработал диск безопасности. Когда они покидали Сапфиру, Рейджинальд всем выдал по экземпляру этого устройства. Оно было настроено на автоматическое срабатывание, если где-то случалась беда или надвигалась угроза. Спроектировал эту систему, по всей видимости, постоялец фантастического самоцвета-сапфира инопланетянин Плухотсостовр. Человек даже и не догадывался о надвигающейся угрозе, а система уже давала сигнал. При этом суть опасности никаким образом не упоминалась. Сейчас был именно такой случай. Лора и Игорь молча уставились на диск, не зная, что делать.

— Что-то случилось, — сказал Игорь.

— Интересно знать, где, — добавила Лора.

— Где бы это ни было, нам следует отправиться.

— А куда? На Сапфиру?

— Думаю, да, — ответил Игорь, — диск просто так сигналить не будет.

— Тогда отправляемся, — сказала Лора.

Сборы не заняли много времени. Нужно было скинуть современную одежду и нарядиться в практичное и отвечающее статусу одеяние. Тёмные брюки и светлая, с длинным рукавом рубашка очень подходили Игорю. Довершили его одеяние пара удобных ботинок со шпорами и перевязь с ножнами, куда был вложен острый меч. Оглядев мужа с ног до головы, Лора удовлетворенно кивнула. Сама она предстала в коричневой кожаной юбке и светлой блузке с рукавами три четверти длины. Поверх блузки девушка для удобства накинула кожаную жилетку, с тонким поясом и большой металлической пряжкой. Гетры на ногах и ботинки на толстой подошве довершали образ женщины-воительницы.

— Ну, ты у меня и красавица, — восхитился Игорь, — представляю, что бы было, если бы мы сейчас вышли на улицу.

— Это я ещё свой меч не нацепила, — рассмеялась Лора, — вызвали бы полицию, наверное.

— Или дурдом. Ты готова?

— Готова!

Проверив, что всё в квартире закрыто, электроэнергия отключена и перекрыта вода, Игорь приготовился к переходу. Лора уже чертила в воздухе абстрактные фигуры. Пахло озоном, а на языке явственно ощущался вкус металла. Когда между полом и потолком повис горящий круг, подключился Игорь, и стал открывать пространственно-временной проход. Внутри огненного круга посветлело, и появились очертания деревьев.

— Готово! — крикнул Игорь. — Шагай, а я за тобой!

Лора шагнула в круг. Игорь окинул взглядом квартиру, словно прощался с ней, и шагнул следом.

По ощущениям был полдень, потому что солнце стояло ещё высоко. Вдали угадывались очертания знакомого дворца. Пели птицы и стрекотали цикады. Огромные бабочки порхали с цветка на цветок. В воздухе стоял позабытый уже сладковатый аромат цветов и дикого мёда. Лора глубоко вздохнула и улыбнулась:

— А давно мы тут не были!

— Да, давненько. Здесь всё так же красиво.

— По ощущениям — тихо и мирно. Я не заметила никакой опасности.

— Пойдём во дворец и всё выясним.

Они шли по мощёной кирпичом дорожке. На растущих рядом деревьях перескакивали с ветки на ветку белки. Игорь остановился и прислушался.

— Ты чего? — удивилась Лора.

— Тише! По-моему, нас узнали.

Лора прислушалась: сквозь звуки жужжания насекомых и щебета птиц явственно слышалось: «Владыки! Пропавшие владыки! Всем, всем, всем. Вернулись двое владык!».

— Белки! — воскликнула Лора. — Как не стыдно! Не успели мы появиться, а вы уже растрезвонили по всей округе.

— Не удивлюсь, что скоро на нижних уровнях будут об этом знать, — рассмеялся Игорь, — но им говорить бесполезно, это же белки.

— Ты прав, а вот уже и дворец. Смотри, как Рей тут всё украсил!

Королевская площадь выглядела ещё лучше прежнего. Фонтаны будто бы изменили рисунок и без того витиеватых струй, а висячие сады радовали глаз цветами и красиво подстриженными деревьями. Стены дворца были заново выбелены и украшены золотым орнаментом, а стены некоторых галерей были обвиты декоративным плющом.

Привратник, стоявший около главного входа, вытаращил глаза, когда увидел приближающихся.

— Дайкин, не пугайся! Мы рады тебя видеть, — поприветствовал его Игорь.

— Лорд! Мадам! Так неожиданно, — поклонился Дайкин, демонстрируя недюжинную выдержку.

— Король у себя?

— Да, милорд, Его Величество в оружейном зале. Вас проводить?

— Спасибо, мы сами. Сделаем ему сюрприз.

Рейджинальд I король Сапфиры забавлялся тем, что стрелял по очереди из двух великолепных арбалетов по видавшей виды мишени. Увидев вошедших, он остолбенел, затем положил арбалеты и заорал во весь голос:

— А-а-а! Друзья мои! Идите же ко мне, — и кинулся с распростертыми объятиями.

Чуть позже, в отдельных королевских покоях они сидели за шикарно накрытым столом и беседовали.

— Лора! Игорь! Вы представить не можете, как я рад! Как вы там? Что интересного? Рассказывайте скорее!

Лора и Игорь попеременно поведали Рейджинальду о своей жизни. Король то вздыхал, то удивлялся, то улыбался и ерзал на своем кресле от удовольствия.

— Как же я рад за вас! Да я просто счастлив! Вы самая лучшая пара из всех, кого я знаю. Спасибо вам, что и меня не оставили без внимания. Я ведь очень часто скучаю по старым временам. Нет, нет, не думайте, я ни о чем не жалею. Даже наоборот. Мне удалось уладить много важных дел, заключить несколько ключевых договоров с Рифсаппой и даже с некоторыми другими уровнями. Я проинспектировал Подземелье и там сейчас всё по-другому. Народ в целом, доволен. Я даже был в некоторых городах Лестницы. В общем, есть ещё много дел, но и сделано немало.

— Ого! Ну, ты даёшь! Ты действительно войдёшь в историю, как единственный правитель, который не побрезговал снизойти до Лестницы и Подземелья.

— Да ладно, чего уж там. Работа у меня такая. Просто с вами было гораздо веселее. Помните, как мы сбегали из дворца в нашу конспиративную квартиру? Она до сих пор точно в таком же виде. Я иногда там бываю.

— Было дело, — улыбнулся Игорь, а Лора чуть покраснела, и, чтобы скрыть своё смущение, спросила:

— А происшествий в последнее время не случалось?

— В смысле? Ну, было пару мелочей. В Рифсаппе чуть типографию спьяну не сожгли. А так, в целом, всё под контролем.

— Нет, — ответила Лора, — я про другое. Не было ли чего-то опасного? Со стороны, например?

— С какой стороны? Тут Ристиция вокруг. Объясните лучше, я ничего толком не понимаю.

— Помнишь, как ты всем выдал диски безопасности?

— Помню, конечно. Мало ли что, думал я. На всякий случай пусть будут. И что?

— А то, что диск сработал, — тихим голосом проговорил Игорь.

В царских покоях наступила тишина. Было слышно, как где-то об стекло бьётся мотылёк. А потом Рей спросил:

— Как такое может быть?

— Мы не знаем. Мы, как только увидели сигнал, сразу отправились к тебе. Прости, мы итак собирались тебя навестить, но с хорошими вестями. А вышло, как всегда.

— Да уж, умеете вы утешить, — улыбнулся Рей и тут же сосредоточился, — система очень древняя и отлажена так, что сбоев быть не должно. Но я не знаю ни о какой опасности.

Игорь и Лора переглянулись. А Рей вдруг спохватился, будто чего-то вспомнил, и крикнул:

— Мартин! Принеси свежих газет!

В покои вошёл лакей в золотой ливрее и вручил стопку свежих, пахнущих типографской краской, газет.

— Так, так, посмотрим. Вдруг я чего проморгал? Вот ведь, слухами Сапфира полнится! Полюбопытствуйте!

Игорь прочитал вслух заголовок:

— После долгого отсутствия во дворец вернулся лорд Игорь и принцесса Лорапаттаунгхитха. Что это, дружеский визит или грядут выборы?

Лора рассмеялась:

— Это всё белки! Успели ведь растрепать!

— Да уж, слухи у нас любят. Иначе какая польза от газет? — проворчал Рей.

— Но больше ничего нет, — сказал Игорь, — здесь всё спокойно.

— Диск не ошибается. Об этом написано в старых книгах. Я сама читала.

— Тогда в чём же дело? Где опасность?

— Может быть, мы ещё не ощущаем угрозу? — спросил Игорь.

— Ужас какой-то, — подумав, ответил Рей, — вы знаете что? Побродите по дворцу. Ваши комнаты, кстати, в полном порядке. А я в библиотеку сгоняю. Я вспомнил одну книгу. Там точно должен быть ответ.

Через некоторое время, взволнованный Рей нашёл гостей в каминном зале.

— Что-нибудь узнал? — спросила Лора, увидев его взволнованный вид.

— Диск и правда не ошибается. Только угроза может иметь гораздо большие масштабы, чем мы можем предположить.

— Объясни!

— Речь не о конкретном городе. Сапфира ведь расположена в мире, который есть шар. Ведь так?

— Да, конечно.

— В книге сказано, что некоторые, похожие миры, тесно связаны. Хоть и находятся очень далеко друг от друга. Но они как единый организм. Диск может реагировать на угрозу такому миру.

— Как ты сказал?

— Да, Игорь, — ответил Рей, — беда может грозить не Сапфире. А твоей Земле, например.

3

— Срочно отправляемся на Землю! — воскликнула Лора.

Рейджинальд вопросительно посмотрел на неё, а потом на Игоря.

— А вдруг опасность грозит не Земле? — спросил тот, задумчиво рисуя в воздухе каминной кочергой. — Есть ведь и другие миры. Нужно точно выяснить, где может проявиться неведомая угроза. Может это мир где живёт Лу-Ла.

— Мы отправимся домой и выясним, есть ли признаки какой-либо опасности, — сказала Лора, — если ничего нет, возвращаемся сюда и решаем, что делать.

— Как мы сможем узнать о возможной угрозе? — спросил Игорь.

— Ты забыл, милый, про Интернет, — улыбнулась девушка.

— Забыл про что? — удивился Рей.

— Мы тебе потом расскажем. А пока нас не будет, переверни всю библиотеку и выясни, какие из миров причастны к последним событиям.

— Отлично! Я приступаю немедленно и с нетерпением жду от вас вестей.

Рей кивком головы дал понять, что прощается и вышел из зала. Игорь отложил кочергу и, любуясь женой, сказал:

— Готовь проход, любимая.

— Слушаюсь, мой повелитель, — улыбнулась она и создала в воздухе огненный круг.

А через минуту они уже стояли в собственной квартире.

— Всё-таки дома лучше, — констатировала Лора и отправилась в комнату, где на письменном столе стояли два широкоформатных монитора. Девушка настолько освоила компьютер, что затребовала себе для удобства второй дисплей. «Так удобнее работать одновременно в нескольких программах, — объяснила она». Вот и сейчас, Лора привычным жестом включила компьютер и вошла в систему.

— Кофе приготовить? — спросил Игорь.

— Да, милый, не откажусь.

Пока муж готовил кофе, девушка бороздила просторы Интернета. На один экран она вывела программу, которая осуществляла мониторинг множества ресурсов, в том числе скрытых и запрещённых. На другом дисплее Лора просматривала сводку последних событий, используя для этого разносторонние агрегаторы новостей. Почувствовав аромат сваренного кофе, она повернулась и приняла чашку из рук Игоря.

— Ну как? — спросил он, прихлёбывая кофе.

— Ничего! Я уже засекреченные ресурсы просканировала. Даже военные.

— Как ты умудрилась? Это ведь невозможно.

— Попросила помощи у одного хакерского сообщества. Я там давно зарегистрирована, кстати.

— Они чужих не берут. Ты что, хакер?

— Есть немного, — засмеялась Лора, — у меня и ник собственный.

— И какой же?

— Чародейка.

— Я так и думал, — улыбнулся Игорь, — ты не перестаешь меня удивлять. Значит, говоришь, ничего нет?

— Ничего! Всё, как и всегда: катаклизмы, ураганы, теракты и войны. Но это присуще этой планете с незапамятных времён. А чего-либо сверхъестественного, я не обнаружила. Вот данные NASA: снимки телескопа Хаббл, данные спутников и информация с марсохода Curiosity. Никаких неизвестностей.

— Значит, вывод такой: это может быть что угодно, но не Земля.

— Ты прав. Так оно и есть. Допиваем кофе и на Сапфиру. Рей, наверное, уже что-то узнал.

Лора угадала. Едва они появились в замке, как король выбежал к ним навстречу.

— О! Наконец-то, я уже вас заждался.

— Нас так долго не было?

— Две недели! Я места себе не находил.

— Это всё из-за разницы во времени. Мы успели лишь по чашке кофе выпить. И выяснить, что Земле ничего не угрожает.

— А я нашёл очень интересную книгу. Там всё очень иносказательно, но есть зацепки. Пойдём, я вам зачитаю.

В читальном зале, на особой тумбе лежала раскрытая книга. Рейджинальд стал читать вслух, ведя пальцем по строчкам:

— В бескрайней пустоте создал я щит. Пять планет построенные в форме ромба будут защищать космос и сферу. На некоторых из этих планет я раздобыл себе помощников. И пусть воцарится мир и безопасность на веки веков.

Рей закончил читать и вопросительно посмотрел на супругов.

— И что? — спросили одновременно Лора и Игорь.

— И всё! Больше ничего. Дальше следует полнейшая ерунда. Да и этот текст я почти не понял, за исключением того, что на планетах он нашёл вас. Планета — это что?

— Это мир, — ответил Игорь.

— Тогда я почти всё понял. Ты, Игорь — с Земли, а Лора с мира По. Лун Лапприо с Меньотты, а Варфоломей с Бианея.

— Но это только четыре мира, — возразил Игорь.

— Да, но про пятый вообще ничего не сказано.

— Напомните, как писались эти книги? — спросила Лора.

— Когда всё начиналось, и мы только-только обустраивали Сапфиру, из самоцвета потоком лилась информация. Мы садили писарей, и они записывали всё, что слышалось из камня. Нам казалось, что однажды это пригодится. Но некоторые книги появились ещё до нашего появления. Сколько прошло времени с тех пор, как Плухотсостовр заселил Сапфиру, никто не знает. У него время совсем иное понятие, нежели у нас. Может быть, целые тысячелетия прошли пока не появились мы.

— Ясно. Только где искать пятую планету, я не поняла.

— Может и была запись, но она точно утеряна. Я проверил всё.

— Ты молодец Рей, — Игорь наморщил лоб, — нужно решить, что мы сейчас будем делать.

— А я всё время вспоминаю нашу поездку в Италию, — сказала Лора, — и картину Сандро Боттичелли «Карта Ада».

— Что за картина? — поинтересовался Рей.

— Древнее изображение, на котором нарисована Сапфира. Ну, или что-то на неё похожее.

— На Земле? Разве такое возможно?

— Мы сами не знаем. Может быть, наш инопланетянин перемудрил однажды с пространством-временем. И соединил на некоторое время два мира. Но я это так просто говорю, — улыбнулся Игорь, — это лишь моё предположение.

— Интересная гипотеза, — задумался Рей.

— А если это правда? Тогда там, в Италии, должно быть множество подсказок о Сапфире! — Лора так воодушевилась, что её голос задрожал. — Может там нужно искать пятую планету?

— Это долго, — ответил Игорь, — а вдруг Меньотте уже грозит беда?

— Или Бианею, — добавил Рей.

— Да, вы правы, — добавила девушка, — это может быть и моя родина.

— Рей, а как организовать переброску на любой из миров? — поинтересовался Игорь.

— Э-э-э, я такого никогда не делал. Это вы перемещались.

— Но я знаю только, как попасть на Землю, — сказал Игорь.

— Я могу перенестись на По, но это опасный мир. Туда нельзя идти одному.

— Нужно спросить у самоцвета, я раньше обращался к нему.

— Нет, Игорь, не получится. Он давно замолчал по неизвестным причинам. Он функционирует, как и прежде. Просто молчит. Нужно искать другой путь. По-моему, Лу-ла записал формулу и оставил свиток в своих покоях, я посмотрю.

Рей ушёл, а Игорь посмотрел на супругу. Та о чём-то думала и настроение у неё, судя по всему, было паршивое.

— Что случилось? Ты чем-то огорчена?

— Обещай, что отправимся на По вместе! Там опасно.

— Обещаю.

В этот момент появился Рей. В руках он держал пожелтевший свиток.

— Вот! Как я и говорил. Тут всё записано. Можно отправиться на Меньотту.

Друзья сели за стол и разработали план. Лора настаивала на том, чтобы искать в Италии пятую планету. Игорь говорил, что время относительно, и где-то оно бежит слишком быстро. Поэтому он настаивал на переброску в Меньотту.

— Тогда разделимся! — заявила Лора. — Я отправлюсь на Землю. А ты иди в Меньотту и найди там Луна Лапприо. Только береги себя. Если я найду планету, то сразу же вернусь на Сапфиру.

— А я буду искать путь на Бианей, — сказал Рей.

— Я найду нашего друга, я обещаю, — сказал Игорь, — давайте, отправим меня.

— Вот, — сказал Рей, — возьми диск возврата.

Лора сотворила врата и зачитала вслух магические слова. Середина огненной окружности стала белой. Затем в ней показались незнакомые очертания странных построек. Когда изображение стабилизировалось, Игорь поцеловал супругу и шагнул в неизвестность.

4

Ослепительно светило белое солнце. Скудный пейзаж, распростёршийся до самого горизонта, украшали редкие островки практически бесцветной травы на рыжей растрескавшейся почве. Окружающая природа казалась олицетворением постылости и убожества. Сухой ветер облизывал лежащие тут и там камни. Справа послышалось шуршание. Игорь повернулся и увидел на большом известковом валуне двухголовую ящерицу. Странное создание смотрело на него не мигая, лишь из каждой пасти попеременно выскакивали ярко красные раздвоенные языки. Игорь шаркнул ногой. Ящерица выпустила золотой гребень и моментально скрылась.

— Странное создание, — сказал он вслух сам себе и направился в сторону города, — хотя чему удивляться? В такой несчастной экосистеме и не такое народится.

Через некоторое время Игорь стоял на вершине холма и любовался величественным зрелищем. На правом берегу широкой реки раскинулся город. То, что это река, а не море, можно было догадаться по двум совершенно непохожим друг на друга мостам, которые начинали нести свои конструкции от великолепной набережной и исчезали где-то впереди. Все постройки города были преимущественно белого цвета, видимо на их строительство использовался такой же известняк, как и повсюду разбросанные тут и там камни. Посреди города возвышалась удивительной конструкции башня: словно тонкая пружинка, она завивалась своей спиралью высоко вверх. «Может это и есть знаменитая Тактакатогская высотка, про которую вспоминал всадник? — подумал Игорь. — По крайней мере, отсюда вид намного лучше, чем с того места, куда я прибыл». Послышался скрип и на холм взобрался синеволосый юноша в зелёном балахоне, волоча за собой трёхколёсную повозку. Повозка представляла сбой конструкцию из неизвестного материала, сверху которой, словно на столешнице, лежал груз. При близком рассмотрении Игорь увидел, что это разного диаметра трубки и круглые линзы.

— Ри! — сказал юноша и кивнул головой.

«Поздоровался, что ли?» — подумал Игорь.

— Ри! — повторил молодой человек.

— Ри! — ответил Игорь и видимо попал в точку, поскольку молодой абориген разразился потоком информации:

— Исс, к’колль тоо нну’гг куума на сясс ян. Торонт куиа попеве ис’ццууг ва. Тее ив, вв?

Как не напрягал Игорь мозги, никакой информации из сказанного извлечь не мог. Оставалось только одно: мысленно произнести формулу знания языков. Проделав эту процедуру, Игорь с удовлетворением обнаружил, что прекрасно понимает юношу, который всё продолжал свой монолог:

— …и тогда я решил, что именно сегодня, в день, когда солнце белее и больше в размерах, я выйду за город и установлю лучеуловитель. Как ты считаешь, незнакомец, повезет мне сегодня с охотой?

— Охота с помощью лучей света?

— Ну да, как же иначе охотиться?

— Конечно же, тебе придёт удача!

— Спасибо тебе незнакомец из Чиндры!

— Из Чиндры?

— Ну конечно! Ведь не может же странно одетый светловолосый человек быть из славного города Дулая. Ты явно из Чиндры — страны облаков. Что привело тебя к нам?

— Э-э, если это город Дулай, значит, я вижу знаменитую Тактакатогскую высотку?

— Да, это она! — благоговейно произнёс юноша, — меня, кстати, зовут Парана Аурио.

— Я Игорь!

— Игорь? Ничего себе имечко! Ну, приятно познакомиться. Значит, ты путешествуешь к нашим достопримечательностям, — сделал выводы Парана, что, впрочем, Игоря вполне устраивало.

— Да, ты прав. И ещё я хочу найти одного декламатора.

— Тогда обращай внимание на дома с семью колоннами. Именно там они выступают.

— Спасибо за подсказку, — поблагодарил Игорь.

Молодой охотник взялся за свою повозку, а Игорь стал спускаться вниз, в город. Вскоре тропинка превратилась в грунтовую дорогу, а затем в широкую каменную мостовую. Город понравился с первого взгляда. Чистые ухоженные улицы, красивые дома и множество памятников. Видимо, скульпторы в этом городе были в почёте. Яркое солнце отражалось от стен белоснежных зданий, и от этого становилось невыносимо светло. От яркого света спасали деревья похожие на пальмы. У них было три огромных и широких листа сверху и треугольный в шишках ствол. Игорь спрятался в тень одной из пальм и искал нужное ему здание. Дело в том, что почти все дома имели колонны: встречались постройки с десятью колоннами и даже с одной. Впереди красовалось здание как раз с семью, и Игорь направился туда. Войдя в сень величественного сооружения, он с наслаждением окунулся в прохладу и полумрак. Когда его глаза приспособились после яркого света, Игорь принялся осматривать окружающую обстановку. В архитектурном смысле это здание представляло собой классическую постройку с зальной системой планировки. То есть — представляло собой один большой зал с возвышением посредине. На возвышении человек в белых одеждах громко читал вслух какой-то текст, листая лежащую на высоком столике книгу. Вокруг него стояли люди и внимали услышанному. Никаких стульев и скамеек в здании не было. Игорь прислушался:

— И вот, увидел я лежащего и бездыханного его, и возрыдало сердце моё от тоски и от невысказанных чувств. О, смерть! Зачем приходишь к нам без спроса? Не пущу тебя я больше в темноту моего сердца. Не возоплю к тебе! А будет нужно — сам приду!

«Вот же ересь! — подумал Игорь, — и слушают ведь».

Неожиданно, рассказчик замолчал и поклонился. Люди наградили его долгими овациями. Затем кто-то из присутствующих обратил внимание на Игоря. Через несколько секунд, тот оказался в центре внимания. Его хвалили, трогали за одежду, улыбались и желали всего самого хорошего.

— Искусство велико! Даже чужестранец пришёл послушать декламатора! — говорили в толпе.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 549