электронная
342
печатная A5
508
12+
Шиншиллополис и Ледяная Эра

Бесплатный фрагмент - Шиншиллополис и Ледяная Эра

Объем:
234 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4474-2871-6
электронная
от 342
печатная A5
от 508

Моя шиншилла Пуша, знакомство и общение с которой вдохновили меня на создание книги.

С благодарностью

моим родителям,

бабушкам и дедушкам.

Предисловие

Шиншиллополис — мирный городок, расположенный на опушке одного из бескрайних лесов Шотландии и, в отличие от всех нормальных городов, в нем живут шиншиллы! Еще более странен тот факт, что их технологии являются куда более продвинутыми, нежели человеческие. При этом многие из шиншилл обладают потрясающими магическими способностями, что неразрывно связано с их работой.

Никто из людей не знает об этом месте (кроме, естественно, меня), и поэтому в своей книге я постараюсь как можно более четко и подробно описать жизнь в городе.

Не вдаваясь в мелкие детали, скажу, что повседневная жизнь в городе довольно скучна. Ежедневно рано утром на главной площади мэр Шиншиллополиса Чиллиус Шинш приветствует граждан, после чего все жители отправляются на работу. Разнообразие профессий шиншилл необычайно велико — от простых продавцов в магазинах и сотрудников библиотеки до ученых, магов и священников.

Всего шиншиллы исповедуют две религии — Шиншиллитство и Вискашианство. Шиншиллиты верят и поклоняются Великому Смотрящему Шиншиллу (по их мнению, создателю всех шиншилл). Их учение основывается на страхе перед Смотрящим. Священники шиншиллиты никогда не бывают особо скромными, да и все служения основаны на пышных обрядах.

Вискашианская церковь является более бедной. Вся вера вискашиан основывается на поклонении Великому Вискашу, по их мнению, создателю шиншилл и всего живого (в то время как шиншиллиты думают, что Смотрящий создал только шиншилл, а уж они создали все остальное). Все вискашиане очень скромны и всегда искренни друг с другом. Но, к сожалению, вера в Смотрящего пользуется большей популярностью. Ее придерживается и главная героиня этой книги — Пушиссия Шинш — супруга мэра и одна из самых популярных успешных и богатых шиншилл в городе.

С нее и начинается наша история.

1. Дни Перед Парадом

Было прекрасное теплое утро. Приближался день летнего солнцестояния, а вместе с ним и ежегодный парад в честь этого события.

Пушиссия Шинш сидела на краю своего песчаного джакузи, наслаждаясь прекрасным видом города, который открывался с крыши ее четырехэтажной роскошной виллы. Параллельно с этим она рассуждала, что же ей надеть на показ мод, затем на парад в честь всеобщего праздника, потом на еще один модный показ, на концерт, посвященный Дню Летнего Солнцестояния, и в ресторан, где она и

Чиллиус должны встретиться с друзьями.

— Так-так, — приговаривала она, — для показов мод коллекция готова, на парад я надену солнечный костюм, ну а над концертом нужно подумать… Насколько я помню, на этот день обещали холода, поэтому, я думаю, что моя фиолетовая жилетка с воротником идеально подойдет.

А тем временем ее супруг сидел в своем кабинете на самом верхнем этаже ратуши и кричал на своих подчиненных.

— Сколько можно?! — с каждым следующим словом мэр бил лапой по столу все сильнее. — Сколько можно присылать мне эти бумажки?! Кажется, у меня есть идея. Хотя я никогда этого не делал, в этом году после Дня Летнего Солнцестояния я объявляю всеобщий отпуск. Как вы понимаете, священников это не касается.

С радостными криками подчиненные мэра выбежали из кабинета и отправились по своим рабочим местам. Остаток дня прошел для них, впрочем, как и для всех жителей города, абсолютно повседневно и ничем особенным не выделялся.

Следующий день был довольно нудным для всех горожан, но важным для Чилла и Пуши. Сидя в своем кабинете, мэр перебирал старые бумаги, бросая ненужные в камин. Но и этот рабочий день не оказался спокойным. В первый раз, около семи вечера, помехой ему была пестрая почтовая птичка. Услышав, как она постучала в окно, Чилл пришел в ярость, но взглянув на ее вид, он понял, что эта птица особенная и принесла не обычную деловую бумагу, а открытку. Это маленькое создание, державшее в лапках огромную открытку, со стороны выглядело очень нелепо. В связи с этим мэр тихо усмехнулся в усы и открыл окно. Влетевшая птичка долго носилась по кабинету, разглядывая камин и горящие в нем бумаги. Затем она спикировала на лапу к Чиллу, наконец, дав ему возможность взять письмо.

Когда это милое создание уже было за окном и парило над синей крышей шиниллитского собора, мэр одним ловким движением распечатал конверт. Развернув открытку, он увидел, что послание было написано его супругой Пушиссией Шинш, что можно было легко понять по почерку. Маленькие изящные розовые буковки в открытке гласили следующее:


«Дорогой мэр!

От лица всех глубоко уважающих Вас жителей города, имеем честь пригласить Вас принять участие в параде, посвященном Дню Летнего Солнцестояния, который начнется

завтра, 22 июня, на главной площади города в полдень.


Также мы убедительно просим Вас стать членом жюри показа мод вечером того же дня в 20:00.


Искренне Ваши граждане Шиншиллополиса.


Написано Пушиссией Шинш.


P.S. Искренне просим Вас огласить Ваш ответ сегодня вечером на главной площади города в 21:00.»


Как только Чилл собрался уже раскритиковать письмо его супруги, в кабинет через распахнутое настежь окно влетела такая же крохотная, как и в первый раз сегодня, но уже серая птичка, после чего отдала очередное письмо мэру. На удивление, Чилл не пришел в ярость в связи с тем, что сразу увидел оттиск особой печати своего лучшего друга Пунша Шиншина, всегда присутствовавшего в жюри показов мод и часто помогавшего мэру с разнообразными отчетами и важными документами. Маленькие голубые, но слишком неаккуратные буковки в очередном письме гласили:


«Чилл!!!!!!!!!!

Ты очень нужен нам в жюри на показе мод, и еще, как друг, я бы не советовал тебе участвовать в параде, ведь тебе придется управлять механическим драконом, чему надо учиться целый год! Но, к счастью, насколько мне известно, это абсолютно безопасно, и, если твое желание очень велико, ты можешь попробовать.


Пунш Шиншин :)


P.S. Очень прошу тебя покормить птичку, ведь у меня закончился корм, а в магазин его давно не привозят. Пожалуйста, разберись с этим вопросом».


И Пунш оказался прав. За чтением письма мэр не заметил того, как птичка начала тихонько клевать его в макушку. Чиллиус встал и подошел к специальной жердочке, на которой обычно сидела его собственная ласточка, после чего насыпал в миску цветных гранул особого корма для птиц. Тихо посмеявшись над цветом корма, мэр стал перечитывать письмо своего друга и, повторив эту процедуру около двадцати раз, размышлять. Это не привело ни к чему, и в голову мэра пришла всего одна мысль.

— Интересно, почему они все так любят писать цветными чернилами? — ведь Чилл всегда писал исключительно черными. — Ладно… если он говорит правду, то мне не следует принимать участие в параде. А если он так просит, то, значит, им правда недостает членов жюри показа мод. Кстати, Пунш однажды говорил, что также понадобятся деньги для организации показа. Я бы передал их лично, но, к сожалению, совершенно нет времени.

Мэр сделал несколько быстрых шагов по кабинету, после чего открыл прозрачную дверцу шкафа, в котором находилось особое отделение, где Чилл хранил деньги. Из всего содержимого отделения (копилки, небольшие сейфы и даже книги) мэр извлек небольшую коробочку с надписью «Мода» и изъял из нее несколько розовых купюр — шинлисов. После этого он быстро подошел к столу и, открыв один из многочисленных ящиков, достал из него белый конверт и положил туда деньги. Затем на первой попавшейся под руку бумажке Чилл нацарапал письмо.


«Пунш, это мой вклад в организацию показа мод. Я постараюсь поскорее наладить поставку корма в магазины. Спасибо тебе большое за предупреждение о гонках.

Мэр Чиллиус»


Мэр вложил бумагу в конверт с деньгами, после чего привязал его к уже насытившейся вдоволь птичке своего друга и отправил ее в путь. Затем мэр выдохнул с облегчением и продолжил наслаждаться горящими бумагами.

А пока это все происходило, его супруга Пушиссия бегала по этажам своей виллы, заглядывая в каждый шкаф, каждый гардероб, каждый комод. Она разыскивала свой солнечный костюм, необходимый для ее ежегодного выступления на параде в честь Дня Летнего Солнцестояния. Это потрясающее платье яркой расцветки, к которому прилагался роскошный золотой кокошник, идеально сочеталось с Пушиным серо-бежевым оттенком шерсти.

— Где же оно?! — рявкнула Пушиссия, забегая в спальню на четвертом, верхнем этаже виллы. — Так, если его здесь не будет, то я… — Она приоткрыла ящик гардероба и завопила от радости. — Ура!!! Ну, наконец-то!!! Странно… Я же вроде смотрела в этом ящике. Почему я не заметила…

Пуша аккуратно достала наряд и зашла за ширму, чтобы примерить свое платье. Вскоре оттуда донеслось:

— О, нет!!! Как я могла так себя запустить?! Поверить не могу! Надо срочно позвонить Чиллу, сказать, что я иду в парикмахерскую.

И действительно. Из всех разрезов на платье торчала шерсть.

Несмотря на все неудобства, Пуша быстро подошла к прикроватной тумбе и набрала номер своего супруга на самом лучшем телефоне — шинФоне модели 7 от компании «Mushroom».

— Алло, Чилл!

— Да, — ответил голос в трубке.

— Ты не представляешь, что случилось! Помимо того, что я все утро искала платье, я еще еле влезаю в него! Мне придется идти в парикмахерскую к Ребекке.

— Хорошо, дорогая. Это займет много времени? Я постараюсь прийти домой пораньше.

— Я тоже постараюсь не задерживаться. Кстати, дорогой. К тебе скоро прилетит программа парада, — с усмешкой сказала Пуша.

— Опять? Ну, так уж и быть. Пока, Пуша! Удачи!

— Целую, дорогой, тебе тоже.

После разговора прошло несколько минут, и Пушиссия отправилась в частный салон красоты своей лучшей подруги и, по-совместительству, лучшего стилиста города Ребекки Шинс. Пока Пуше делали стрижку, её супруг получил очередное письмо. Одним движением лапы мэр распечатал конверт, после чего развалился в своем кресле напротив окна и стал вчитываться в текст. Письмо гласило:

«Программа мероприятий, посвященных празднику Летнего Солнцестояния

Часть Первая.

Парад.

Открытие парада

Приветственная речь мэра

Солнечный танец Пушиссии Шинш

Зажжение солнечного огня

Гонки на механических драконах

Акробатические трюки

Фейерверк

Закрытие парада

После парада всех гостей ожидает банкет, который пройдет в Городском Парке в 15:00.

Часть Вторая.

23 июня, в 22:00 в Театральном Парке,

состоится концерт, посвященный Дню Летнего

Солнцестояния, и выставка на тему истории Шиншиллополиса, которая пройдет в здании Шиншиллиум Плаза».


Мэр пробежал глазами по письму еще пару раз и сказал сам себе:

— Хм… На этот раз они немного дополнили программу. Но я все равно не участвую в гонках. Кстати, кто это составлял? Надо уволить его в следующем году. Наверняка хотел выставить меня дураком. Ну не умею я летать на механическом драконе. Не умею — и все! Чилл посмотрел на свои часы и воскликнул: «Мама родная, уже так поздно! Надо срочно огласить перед горожанами мое решение по поводу парада».

Мэр резко вскочил с кресла и вышел на балкон. Картина вечернего города была прекрасна. Где-то вдали горели огни городского музыкального театра. Шиншиллы на площади гуляли как поодиночке, так и парами, даже целыми семьями. Для каждого горожанина жизнь шла своим чередом: кто-то возвращался с работы к семье, кто-то организовывал вечерние тренировки, ну а кто-то читал проповедь. Но каждый из них знал, что завтра в полдень он увидит прекраснейшее зрелище. Это понимал и мэр,

и именно поэтому, включив микрофон, он произнес.

— Дорогие граждане Шиншиллополиса! Насколько вам всем известно, завтра на главной площади города в полдень состоится парад в честь Дня Летнего Солнцестояния. И, ознакомившись с программой парада, — мэр хотел отказаться от участия в гонке, но за одну секунду, по неизвестной причине, он внезапно переменил решение, — я хочу заявить, что обязательно приму участие в гонках на механических драконах и в других мероприятиях.

Слова мэра разлетелись по городу, как и утреннее приветствие, и вскоре все горожане узнали о планах Чиллиуса.

После оглашения своего решения мэр вернулся в комнату и решил немного прибраться у себя в кабинете. Начал он со своего рабочего места. Собрав письма и документы, которые он еще не успел сжечь, мэр положил получившуюся кипу бумаг в один из ящиков своего стола. Чилл подошел к жердочке для птиц и досыпал в миску корма, как вдруг в окно кабинета влетела его ласточка. Она приземлилась на свой насест и начала неторопливо клевать корм. Это ничуть не удивило мэра, и даже немного порадовало. Перестав наблюдать за своим питомцем, мэр продолжил уборку. Увидев, что камин догорел, мэр аккуратно собрал пепел от бумаг и выбросил его в урну.

Напоследок мэр закрыл все окна и балконную дверь, а также запер на ключ дверцу шкафа. Достав из кармана ключи, он еще раз убедился в чистоте комнаты, вышел за дверь и закрыл кабинет на ключ. Чилл покинул здание мэрии и отправился домой.

Распахнув двери своей виллы, мэр застал свою супругу Пушу стоящей перед большим зеркалом в прихожей и репетирующей завтрашний танец. Она была так увлечена, что даже не заметила прихода своего мужа. Чиллиус не стал её беспокоить и тихонько наблюдал за ней. Мэр отметил для себя, что новая короткая стрижка Пушиссии идеально ей подходит и прекрасно сочетается с солнечным костюмом.

Как только Пуша закончила репетицию и заметила мужа, Чилл восхищенно произнес:

— Чудный номер. Я видел этот танец уже много раз и не перестаю восхищаться тобой, дорогая!

— Спасибо, милый! Но, если честно, он начинает мне надоедать. Подумать только, стоило мне один раз станцевать его в честь открытия первого в истории парада, и он стал целой традицией. Я думаю, что в следующем году я откажусь.

— Я подумаю, — интригующе сказала Пуша. — Мне приготовить ужин?

— По-моему, не стоит. Я бы просто перекусил, ведь завтра на празднике нас ждет банкет.

Супруги отправились на кухню, где до сих пор пахло поджаренными зернами кофе с медовой подливкой — излюбленным утренним лакомством шиншилл. Чилл открыл холодильник и достал оттуда два завернутых в бумагу коричных кренделька. Хорошенько подкрепившись, Чилл с Пушей отправились спать. Завтра им предстоял непростой день, о повороте событий которого они еще даже не могли подозревать. Но нам не стоит торопить историю.

2. Злодейский Замысел

Пока граждане Шиншиллополиса готовились к празднику, где-то далеко-далеко на Северном Полюсе в огромном ледяном замке раздавался зловещий смех.

— Ну вот, наконец-то, эти гадкие шиншиллы соберутся в одном месте. Идеальная возможность поймать их, не правда ли?

— Полагаю, вы будете использовать дракона?

— Ну а как же ты себе это представляешь, хомячья ты голова?

— Я, может, и хомяк, милорд, но я верен вам уже много лет.

Наверное, ты прав, Лысохвост. Как бы то ни было, нам нужно проведать нашего «друга».

На этих словах белоснежный шиншилл, лоб и ухо которого украшали синие узоры, образовывавшие треугольник, поднялся с трона. Опираясь на свой посох с тёмно-синим кристаллом в форме капли на верхушке, он окинул пустой зал взглядом, выражавшую крайнюю ненависть ко всему живому и тёплому в мире. Этого шиншилла звали Лорд Шиниш-де-Исер. Ледяной Лорд спустился по ступенькам навстречу своему слуге и одним взглядом приказал Хомяку следовать за ним. После долгих блужданий по извилистым коридорам они приблизились к гигантским воротам, издалека выглядевшим очень странно. По всей поверхности ворот были разбросаны непонятные куски тонкого льда, прикрепленные к шестеренкам.

— Давай сюда ключи, — медленно и надменно произнес Ледяной Лорд.

— Сию минуту, мой господин.

Было бы глупо не упомянуть то, что талию Лысохвоста охватывал широкий ремень, на котором висело около тридцати связок ключей разнообразных форм и размеров.

Хомяк отцепил самый большой из ключей и передал его Шиниш-де-Исеру. Ледяной Лорд выхватил ключ из лап слуги и открыл замок, приведя в движение весь механизм запора ворот. Вместе с движением шестерен пришли в движение куски льда, которые вскоре образовали фигуру зловещего дракона, извергающего синее пламя.

— Чудесный механизм… И еще никто не смог его открыть.

Ударив посохом по ледяному полу, Шиниш-де-Исер неожиданно взлетел к самой макушке дракона и стал медленно водить когтем вокруг его фигуры. Когда Ледяной Лорд опустился на землю, рисунок с оглушительным треском раскололся на мелкие кусочки и полностью распался. Оставшаяся же часть ворот гостеприимно распахнулась.

Перед злодеями открылся проход, ведущий в очередной зал, из которого вскоре раздался оглушительный рев.

— Замолчи! — крикнул в ответ Лысохвост.

Рев повторился.

— Ну, я ему покажу! — прошептал себе под нос Ледяной Лорд и стремительным шагом направился к центру зала.

Как оказалось, в этой огромной комнате жил дракон.

Это гигантское существо превосходило обычную шиншиллу в несколько десятков раз. Дракон был покрыт блестящей ледяной чешуей, размах его крыльев достигал двух метров. Но было в этом создании что-то от шиншилл. Небольшие остатки усов, слегка округлые уши, крупные блестящие глаза. Всем этим он отличался от обычного дракона.

Шиниш-де-Исер направил на ящера свой посох, и вскоре под действием сильнейшего заклинания это существо на долю секунды превратилось в желе, после чего приняло нормальный облик.

— Ну, зачем тебе было превращать меня в дракона? Жил бы сейчас себе в Шиншиллопо…

— Не смей произносить это название!

— Шиншиллополисе. У меня там семья.

— Я выбрал именно тебя, потому что именно ты стал трехкратным победителем Шиншилльих олимпийских игр. Ты очень вынослив. Ну, а если я тебя расколдую, ты сбежишь. Хотя… Если ты выполнишь мое поручение, я, так и быть, отпущу тебя.

— Милорд, — вмешался в разговор Хомяк, — самое время посвятить его в наш план.

— Ах да, я совсем забыл. Слушай меня. Ты полетишь завтра прямо в этот город.

— Город под названием Шиншиллопо…

— Замолчи!!! Ты поможешь мне разбомбить город. Уверен, маги будут его защищать. Поэтому будь осторожен. Завтра, в одиннадцать утра, я приду и оседлаю тебя. Нам предстоит далекий путь. Советую хорошенько подкрепиться перед вылетом.

С этими словами Ледяной Лорд в сопровождении Лысохвоста покинул зал, оставив дракона наедине со своими мыслями. Пройдя назад по коридору, Шинш-де-Исер снова ударил посохом о ледяной пол, тем самым вернув ворота в первоначальное состояние.

Вернувшись через лабиринт коридоров в тронный зал, они застали восседающим на кресле наместника-пингвина.

— Здравствуй, Пинус, — произнес Ледяной Лорд. — Я вижу, ты уже подготовил тюрьму для наших гостей.

— Так точно, мой Лорд! А вы только что из зала с драконом?

— Именно. К завтрашней атаке все готово. Когда мы вылетим, у шиншилл как раз начнется парад, и, судя по данным разведки, мы окажемся там во время гонок на механических драконах. Пинус, я оставляю тебя за главного в замке. Лысохвост, ты полетишь со мной и будешь контролировать дракона, пока я буду бомбить город. Силовое поле телепортирует всех шиншилл прямо к нам в замок. Когда я вернусь сюда, постарайтесь усадить всех шиншилл за столы.

Шинш-де-Исер взмахнул посохом, как вдруг в зале появились четыре стола.

А теперь спать. Завтра тяжелый день.

3. Битва Драконов, или Неудавшийся Парад

В Шиншиллополисе наступило еще одно ясное летнее утро. Семья мэра проснулась около девяти часов. Первым делом супруги пошли на кухню выпить по чашечке кофе. Вдруг у Чиллиуса заурчало в животе и он подумал, что зря не поужинал достаточно плотно.

— Пуша, разогрей мне, пожалуйста, пару кренделей, я проголодался.

— Конечно, дорогой. — ответила его супруга и в ещё немного сонном состоянии подошла к холодильнику, достала любимое лакомство мэра и положила крендели в микроволновку.

Через пару минут легкий завтрак был готов, и Чиллиус, наслаждаясь трапезой, рассуждал про себя о предстоящем мероприятии.

Пуша выпила еще одну чашечку кофе, что позволило ей проснуться окончательно. Она поднялась наверх за своим солнечным костюмом и, спустившись на кухню, обнаружила своего супруга, ожидающего ее в прихожей. Мэр был одет в официальный костюм для парада и, увидев свою супругу, спросил:

— Ты переоденешься на месте?

— Да, — ответила Пуша и, зайдя за ширму, надела легкий сарафан.

Она положила солнечный костюм в сумку, и супруги вышли на улицу.

* * *

В это же время, около девяти утра, проснулся и Шиниш-де-Исер. Едва продрав глаза, он увидел своего слугу Лысохвоста. Тот стоял неподалеку от кровати с большим подносом в лапах.

— Доброе утро, милорд, — произнес он. — Я принес ваш завтрак.

Шиниш-де-Исер приподнялся в кровати, дав возможность Хомяку поставить поднос перед собой. Увидев большого холодного кальмара, запеченную на вертеле черемшу и чашку холодного кофе-глясе, Ледяной Лорд сказал:

— Спасибо, Лысохвост. Если ты хотел меня задобрить, то у тебя получилось. Так и быть, я доверю тебе подготовить и оседлать дракона.

— Благодарю, мой господин! Но я готовил вам завтрак без всяких задних мыслей.

Хомяк уж было покинул комнату, как Шиниш-де-Исер окликнул его:

— Стой, тупица. Ну и как ты собрался открывать ворота без камня?

Ледяной Лорд бросил Хомяку серебряный перстень. Лысохвост ловким движением поймал кольцо и, поблагодарив своего хозяина, удалился, оставив Шиниш-де-Исера наслаждаться завтраком в одиночестве.

Пройдя по многочисленным извилистым коридорам замка, Хомяк, наконец, подошел к воротам. Приведя механизм в действие с помощью перстня, Лысохвост заставил собраться воедино все кусочки картины. После этого Хомяк хлопнул в ладоши, тем самым заставив узор расколоться. Ворота открылись.

Увидев Хомяка, дракон вполне спокойно произнес:

— Здравствуй, Лысохвост. Я вижу, ты собрался готовить меня к полету? Ну, а где же седло? Где мой завтрак? И хочу предупредить тебя сразу: я никуда не полечу! Я не буду губить своих сородичей.

Внезапно дракон взлетел к самому потолку.

— Ах, так! — разгневанно произнес Хомяк. — Ну, я покажу тебе, как грубить мне, представителю великого Лорда Шиниш-де-Исера!

Лысохвост направил на дракона свое кольцо, и в ту же секунду тот упал, скованный седлом.

— Да, ты еще хотел есть? Вот тебе твоя еда!

На голову дракона из ниоткуда так же под действием магии перстня посыпалась рыба. Дракон поднялся и раздраженно произнес:

— Ты думаешь, что можешь считать себя лицом «великого Лорда»? Да ты даже не шиншилл, — усмехнулся он. — Ты всего лишь жалкая помесь хомяка, крысы, облезлой белки, тушкана-переродка и дегу знает чего! В тебе нет священной крови вискашей, священных последователей Великого Вискаша! Я не собираюсь тебе подчиняться. Поверь мне, вы еще поплатитесь за превращение меня в дракона!

В этот момент в комнату вошел сам Лорд Шиниш-де-Исер.

— Я вижу, вы здесь немного поспорили? — он подошел к дракону. — Послушай меня, хочешь ты губить шиншилл или нет, ты все равно это сделаешь, и если ты не подчинишься мне, я убью тебя.

Дракон немного подумал, после чего грустно произнес:

— Так уж и быть, я поверю тебе. Но когда я исполню твой замысел, обещай, что ты расколдуешь меня и отпустишь к другим шиншиллам, что бы ты с ними не сделал.

— А что, если я решу их убить?

— Я погибну вместе с ними.

— Ну, вот и отлично. Надеюсь, ты поел? В любом случае нам пора уже вылетать. Лысохвост возьмет ведро рыбы с собой. И, кстати, Хомяк, верни мне немедленно перстень.

— Но, мой Лорд… — пролепетал Лысохвост.

— Я сказал — отдай кольцо!

Шиниш-де-Исер ловким движением лапы отобрал перстень у своего слуги. Они вскарабкались на дракона, и, усевшись в седле, Ледяной Лорд, приказал:

— Вперед! Держим курс на этот жалкий городишко!

Дракон взмахнул крыльями и, поднявшись к потолку зала, вылетел через один из многочисленных тоннелей на поверхность. Уже через несколько минут они парили вдалеке от замка.

* * *

Семья мэра проживала по адресу: проспект Шинш, дом 15/6. Таким образом, чтобы добраться до здания мэрии, супругам было необходимо лишь перейти дорогу. Тем не менее, ввиду отличной и теплой погоды, Чиллиус и Пуша решили немного прогуляться по Городской Аллее, которая также была в паре шагов от их дома. После лёгкого променада супруги отправились к зданию ратуши и дошли туда всего за несколько минут. При этом мэр шепотом проговаривал свою краткую речь, а Пуша вспоминала элементы своего танца, периодически на ходу делая небольшие движения. Вскоре они подошли к ратуше и поднялись в кабинет мэра. Даже с закрытыми окнами и балконной дверью, грохот тестируемых перед гонкой механических драконов и шум работ по подготовке к параду был отчетливо слышен. Чилл распахнул двери балкона и стал внимательно наблюдать за происходящим на площади, периодически делая критические замечания в адрес рабочих.

— Выше, выше вешай!

— Опусти её!

— Ну, может, вы смажете эту колымагу?

— Как вы сами не додумались разместить фейерверки повыше?

— Надеюсь, вы подготовили Солнечный Огонь?

— И долго ли нам еще ждать бригаду акробатов?

За это время Пушиссия уже успела надеть свой праздничный Солнечный костюм и окончательно отрепетировать танец.

Вскоре площадь заполнилась жителями города, и мэр дал команду:

— По местам!

* * *

В это время дракон медленно летел над Исландией. Его наездники обсуждали план атаки Шиншиллополиса.

— Когда мы пролетим над главной площадью, город потонет в снежной круговерти, — злобно произнес Шиниш-де-Исер.

— Затем, мой Лорд, я высажу Вас на крыше собора, откуда Вы будете бомбить город с помощью боевых заклинаний, а я буду сражаться с механическими драконами.

— Мы телепортируем город к нам на северный полюс, а шиншилл — прямо в замок, — закончил Ледяной Лорд.

* * *

Вскоре в Шиншиллополисе начался парад. Зазвучала торжественная музыка, мэр города вышел на балкон и произнес в микрофон:

— Приветствую вас, дорогие граждане Шиншиллополиса! Я искренне поздравляю всех вас с наступлением великого праздника — Дня Летнего Солнцестояния! Для всех нас это день победы шиншилл над Великим Холодом и праздник независимости нашего народа! Я с огромной гордостью открываю пятый парад в честь этого события! И сейчас, по случаю начала торжеств, вы увидите традиционный солнечный танец Пушиссии Шинш!

Наступил звездный час Пуши. Она, не без помощи лучших магов города, буквально из ниоткуда появилась посреди площади.

Грянула музыка, и Пушиссия начала свой танец. Она крутилась, прыгала, делала разнообразные трюки. Иногда казалось, что для нее не существует всего, что происходило вокруг. И вот, сделав ошеломляющее па, Пуша остановилась, резко вытянув лапу в направлении церемониальной Солнечной чаши. В это мгновение и вспыхнул Солнечный Огонь.

За спиной мэра раздался выстрел, и всю площадь засыпало конфетти. Пока толпа наслаждалась эффектным зрелищем, Пушиссия исчезла с площади, а мэр успел надеть гоночный костюм. Вскоре механический дракон уже парил под балконом вместе с остальными участниками гонок, и Чиллиус, легко перемахнув через перила, запрыгнул в седло. Раздался выстрел стартового пистолета, и гонка началась!

Но не успела пятерка драконов пролететь хотя бы половину круга, как вдруг Солнечный Огонь погас…

Огромный дракон закрыл собой солнце…

Оглушительный смех, казалось, взявшийся из ниоткуда, заставил содрогнуться всю площадь. Дракон подлетел к Вискашианскому собору, и из его седла, опираясь на посох, прямо на крышу колокольни выпрыгнул Лорд Шиниш-де-Исер. Ледяной Лорд взмахнул своим посохом, и неожиданно, после яркой вспышки света, ослепившей всех шиншилл, весь город поглотила снежная буря. Снег валил так сильно, что различить что-либо вокруг было невозможно. Были видны лишь только вспышки света. Со всех сторон раздавался страшный грохот разрушающихся зданий, означавший уничтожение всего, что любили жители города.

В щепки была разнесена мэрия.

Не стало больше так любимого горожанами фонтана на площади.

Не стало больше здания городской библиотеки.

Нет больше любимого шиншиллами парка аттракционов.

Не стало больше старейшей школы, которую оканчивали все жители города.

Не стало больше ресторана, в котором подавались изысканнейшие блюда лучших поваров.

Нет больше здания научного центра.

Не стало больше музея истории Шиншиллополиса.

Не стало больше театра имени Чиллиуса I.

Нет больше городского парка, в котором так любили вечерами гулять шиншиллы.

Вскоре снежная буря ослабла, и взорам горожан открылось невиданное ранее зрелище. Поначалу они не могли понять, что происходило в небе. Но, осознав происходящее, они ужаснулись. В небе происходила битва. Четыре механических дракона, принимавших участие в гонках, в тот момент отчаянно сражались с невиданным ледяным ящером, пытаясь обвить его и сковать его в движениях. Иногда им это ненадолго удавалось, но ледяной монстр под командованием Лысохвоста все чаще и чаще выходил победителем в этих схватках. Однако, он не причинял вреда всадникам, а старался всячески бороться с драконами. Иногда он применял против них замораживающее дыхание, что парализовывало и временно выводило из строя противников. Иногда же он пытался пробить их броню своими острыми когтями.

Через несколько минут сражения осталось только два дракона, с которыми расправиться Лысохвосту помог Шиниш-де-Исер, одновременно убив обоих наездников. Вскоре к битве подключились волшебники Шиншиллитской Гильдии магов и их непримиримые соперники — волшебники Вискашианской Гильдии магов. Осознав, что уже не в силах помочь поверженным всадникам, они решили атаковать Шиниш-де-Исера. Увидев шиншилл, он сразу произнес:

— Так не честно! Девять слабаков на одного могущественнейшего мага! Вам же не одолеть меня!

— Это мы слабаки? — разгневанно произнес один из шиншиллитов. — Ну, я тебе покажу…

В этот же миг его лапы загорелись синим огнем, и энергетическая волна ударила прямо в Ледяного Лорда. Шиниш-де-Исер успешно отразил заклятье и с усмешкой произнес:

— Этим жалким заклятием меня не сломить! Если хотите попробовать — научитесь чему-нибудь посильнее, вроде этого!

Шиниш-де-Исер взмахнул посохом, и мощное заклятье в форме огромного энергетического шара понеслось в сторону волшебников.

Совместными усилиями маги отразили заклинание, перенаправив его в сторону дракона, который в это время разрушал городской центральный рынок, пожирая все на своем пути. От удара он взвыл от боли, но не повалился на землю. Его толстая шкура была непроницаема для заклинаний, рассчитанных на шиншилл.

Лысохвост произнес что-то похожее на: «А поаккуратнее нельзя?» и продолжил управлять драконом.

Во всей этой суматохе Пуша и Чилл беспорядочно метались по площади, пока не нашли идеальное убежище. Еще до начала битвы мэр спрыгнул с дракона и бросился к своей супруге. И сейчас они спрятались в единственном месте, которое Шиниш-де-Исер не посмел разрушить — монумент Шинишу I, своему отцу.

В это время Ледяной Лорд понял, что пора приступать к осуществлению последней части плана. Два мощных синих луча, исходивших из его лап, ударили прямо в солнце. Яркая вспышка света ослепила всех. Неожиданно стало очень холодно. Мороз сковал город. Воцарился полный хаос. Шиншиллы стали метаться по площади, врезаясь друг в друга. То и дело слышались восклицания:

— Что это!?

— ААААААААААААААААА!

— Что происходит!

— Мне холодно!

— Термометр лопнул!

— У меня окоченела лапа!

— ЫЫЫЫЫЫЫЫЫЫ!

— У меня окоченела лапа!

— Неужели снова?!

— Но это была не я!

— Ты уверена?

— Да!

— Ты в этом абсолютно уверена?

— Дааа!

— А зачем так кричать?

— Меня схватиииилиииииии!

— Тогда почему я щупаю твою лапу?

— Это не она, а я!

— Я… Это кто?

— Я — это яаааааааааааааааааааааа!

— Тебя тоже поймали?

— Даааааааааааа!

— Есть кто живой?

— …

— Нет? Ну и ладно! АААААААААААА!

— …

Раздался зловещий смех Ледяного Лорда.

— Прощайте, жалкие шиншиллки! До встречи в моем замке! — надменно произнес он.

Город опустел. Многолетняя история Шиншиллополиса оборвалась.

4. Одни На Северном Полюсе

небольшое авторское отступление

Туман рассеялся…

Снежная буря остановилась…

Город пуст…

А, постойте, он не совсем пуст! Пуша вместе с Чиллом прячутся за камнем!

У Шиншиллополиса все-таки есть надежда! Ура! Вы себе не представляете, как я рад! Хотя ситуация отнюдь не радостная. Но все-таки у Шиншиллополиса есть надежда! И это серьезный повод радоваться. Думаю, я слишком много рассуждаю. Хотя, скорее, я больше радуюсь, чем рассуждаю, но это не избавляет меня от обязанности писать книгу. Но писать-то нечего. История закончилась. Осталась одна статуя и миллион камней. Это не город, а полная разруха. Но книгу писать надо. Нужно продолжать.

Как я уже сказал, от великого города осталась только одна статуя и миллион камней. За одним из них прячется Чилл с Пушей. Все замело снегом. По всему городу валяются огромные ледяные глыбы. Ржавые куски механических драконов и разбитые жезлы. В воздухе стоит резкий запах гари.

Вы спросите: «Откуда этот ужасный запах?»

Ответ прост — выхлопные газы железного дракона.

Вы спросите: «Откуда же у нерабочего дракона выхлопные газы?»

Я не знаю ответа.

Вы спросите: «Как автор может не знать что-либо в своей книге?» Это необъяснимый феномен, парадокс.

Тогда возникает вопрос: «Почему я пишу об этом, если не могу ответить на вопросы?»

На самом деле, я просто не могу упустить какую — нибудь деталь. Если вы снова зададите мне вопрос: «Почему?», то я просто лопну, и книги не будет.

Судя по всему, вы не собираетесь у меня это спрашивать, и я могу продолжать.

Сильная метель. Невозможно увидеть что-либо дальше своего носа. Но вот, где-то в сотне метров от Пуши и Чилла появляются силуэты. Они очень похожи на пингвинов. Они все ближе, ближе… Я не ошибся, это пингвины. Их немало. Но что они делают на северном полюсе? Я понимаю, если бы это был один пингвин, но их тут как минимум полсотни. Они продолжают приближаться… Кажется, они настроены дружелюбно.

Это помощь?

У Шиншиллополиса есть еще одна надежда?

И как они будут общаться с нашими героями?

Читайте в следующей главе.

5. Следующая Глава

языкознание и история

Даже прячась за огромным камнем, Пуша и Чилл не могли не заметить приближающейся к ним армады пингвинов, и поэтому они решили попытаться наладить контакт с ними.

Пингвины были все ближе и ближе…

И когда они уже подошли к паре шиншилл, вдруг один из них сказал:

— Пи-папа — что по-пингвиньи, вероятно, означало: «Здравствуйте!», — Па папа-пипапа пи лапа, пи-пи Шиниш-де-Исер пипа?!

Впрочем, в переводе всё это звучало бы примерно так: «Здравствуйте. Кто вы? Как вы тут оказались? В этом виноват Шиниш-де-Исер?»

Как вы уже, наверное, догадались, пингвиний язык был достаточно примитивен, и именно поэтому будет более целесообразно писать перевод сразу. Перевод, и только.

По-прежнему пребывая в состоянии легкого шока и невосприятия всего происходящего, Чиллиус ошеломленно спросил у нежданных гостей:

— Кто вы?

— Мы — пингвины, — ответил один из них.

— Что он сказал? — спросила у супруга Пуша.

— Он сказал, что они пингвины. Возможно, они знают наш язык.

Возвращаясь к рассуждениям прошлой главы, возникает еще один вопрос: «Как общаются шиншиллы с пингвинами?»

Очень просто. Чиллиус Шинш может бегло говорить на более, чем сотне различных языков, среди которых есть кошачий, собачий, моржовый, медвежий, лемминговый, овцебычий, бараний (овечий), пищущий, ламий, выхухолечье наречие, беличий, барсучий, кабаний, диалекты белок-летяг и мышей-малюток, скунсий, муравьиный, тигриный, улитковый, верблюжий, броненосичьий, гепардово-лепардовый, львиный, жабо-лягушачий, вомбатовый, муравьедово наречие, пчелиный язык танца, сурикатий, тушканичьий, трубкозубий, игунановый, водосвинко-капибаровый, коаловый, кускусовый говор, тагуаний, тапировый, кальмарий язык теней, умирающий язык латимерий, мышиный, диалект морских свинок, человеческий (китайский, русский и английский), и, наконец, пингвиний.

— Ты знаешь шиншиллий? — спросил Чилл на родном языке пингвинов.

— Конечно! — получил он ответ уже на своем родном языке. — Многие из нас хорошо его знают. Родители научили нас до того, как пришел Ледяной Лорд и сделал их рабами. С тех пор мы его ненавидим.

— Ааа… Где же мы все-таки имеем честь находиться?

— На Северном Полюсе! Наш пингвиний народ перебрался сюда в связи с глобальным потеплением. Кстати, вы, наверное, голодны? У нас тут лагерь неподалеку, там мы сможем подкрепиться. Правда, в основном мы питаемся только рыбой и иногда фасолью.

— Рыба, фасоль, и это всё?! — воскликнула Пуша, за свою жизнь привыкшая к различным изыскам.

— К сожалению, да! Но мы готовим рыбу, фаршированную фасолью, или на ваше усмотрение, фасоль, фаршированную рыбой.

— Тоже правильно, — подхватил Чиллиус.

— То есть, Шиниш-де-Исер и есть тот гад, который захватил жителей и телепортировал наш прекрасный город в эту дыру? — спросила Пуша.

— Тот самый! Кстати, господин мэр, он мстит за то, что Ваш предок сверг его с трона.

— Да-а… Было дело… Это было во времена Великого Холода, когда Шиншиллополис еще и не существовал как город. Все шиншиллы находились под гнетом Лорда Шиниша I. Затем мой далекий предок Чиллиус I сверг его с трона и убил, подняв восстание. Этот момент и считается концом Великого Холода. Но молодой Лорд Шиниш II тоже захотел сесть на трон и отравил Чиллиуса I. Но правление Ледяного Лорда тоже не продлилось больше месяца. Сын Чиллиуса I Чиллиус II (впоследствии первый мэр города) не без помощи всех горожан сверг Шиниша II. Но шиншиллом он был добрым и вместо того, чтобы приказать казнить, отправил Ледяного Лорда в ссылку, где он магическим образом получил свою силу и бессмертие. Вот с тех пор наша династия мэров и берет свое начало, и я уже Чиллиус XV, — завершил свой рассказ Чилл.

— Дорогой, твой рассказ очень интересен, но

я, без сомнения, очень проголодалась. Давайте отправимся поскорее в лагерь, а ты продолжишь свой рассказ по пути.

— Хорошо, — ответил пингвин, после чего дал команду выдвигаться.

Окинув в последний раз взглядом руины родного города, Пушиссия и ее супруг последовали за толпой пингвинов в их лагерь.

6. В Заключении

Пока Пуша и Чилл знакомились со своими новыми друзьями, все остальные обитатели города находились в замке Лорда Шиниш-де-Исера. Как только жители Шиншиллополиса были отправлены волей Ледяного Лорда в это ужасное место, планы злодея изменились. Вместо того, чтобы устроить для шиншилл небольшой праздник, дабы показать, что он может быть еще и добрым, Шиниш-де-Исер решил сослать всех в тюрьму. Вот именно таким образом горожане и оказались в одном из мрачных подземелий. Лютый холод сковывал узников. В подземелье стоял мороз, достигавший как минимум градусов двадцати, что все же было несколько теплее, чем на открытом пространстве. Пленников также удерживали волшебные цепи, которые, в отличие от обычных, не гремели вовсе, но били током всех, кто делал попытки сбежать. Впрочем, эти попытки были совершенно бессмысленны. Беглеца неминуемо ждала бы голодная смерть, так как найти выход из лабиринтов замка было невозможно.

Со стороны это выглядело ужасно. Шиншиллы всех родов и мастей: черные, бежевые, коричневые, белые, серые и даже рыжые бредут по темному коридору подземелья, скованные светящейся цепью. Впереди всех идет Пинус. Лысохвост же шествие замыкает. Шиниш-де-Исер парит над всеми ними, то и дело покрикивая:

— Быстрее!

— Что вы там плететесь, как сонные дегу?!

— Поторопитесь!

При этом во всех, кто отставал, он пускал небольшие разряды тока. Это касалось даже совсем маленьких детишек.

Вскоре они дошли до ворот.

— Открывай, Пинус! — скомандовал Ледяной Лорд.

Пингвин достал связку ключей и отворил

огромные двери, которые гостеприимно распахнулись перед пленниками, открыв их взору мрачный, темный коридор. По бокам его виднелись светящиеся решетки тюремных камер, которые, я полагаю, тоже били током. Примерно такая же обстановка царила и во всем замке, только замок был значительно светлее, и почти без тюремных камер. Почти.

Повинуясь взмаху жезла Ледяного Лорда, решетки камер отворились.

— Заходить по двое! — крикнул Шиниш-де-Исер.

Цепи между парами шиншилл исчезли, хаотичное движение освободившихся от оков пленников привело Ледяного Лорда в ярость.

Сначала он пытался навести порядок несколькими окриками:

— А ну, по местам!

— Быстро всем угомониться!

— Я сказал — заходить в клетки!

Они не привели ни к какому результату. Ледяной Лорд удрученно вздохнул и заревел с новой силой.

— Если я сказал зайти в клетки, то вы должны в них немедленно зайти! Это ясно?

При этом он выпустил из жезла луч, который, отразившись от потолка, поразил всех пленников ударом тока. В коридоре повисла оглушающая тишина.


— А теперь быстро по камерам! В следующий раз удар будет смертельным!

Осознав свою беспомощность, жители Шиншиллополиса понуро разбрелись по камерам, после чего решетки с лязгом захлопнулись.

— Так-то…

Ледяной Лорд со своими помощниками покинул тюрьму, закрыв за собой ворота взмахом жезла.

— Какие упрямые животные, — с досадой сказал он. — Хотя, по-моему, белые шиншиллы отличаются послушанием, или они просто хотят заслужить хорошую репутацию. Вы не заметили?

— Да, мой Лорд! — подтвердил Пинус. — Но мы заметили еще кое — что. Среди шиншилл не было мэра и его супруги.

— Вот именно, — поддакнул Лысохвост.

— Как это может быть? — ошеломленно произнес Шиниш-де-Исер. — Мы же телепортировали всех!

Ледяной Лорд быстро развернулся и ворвался в тюремный коридор, едва не снеся с петель ворота. Он быстро облетел все камеры, заглянув в каждую их них. И когда он убедился, что его слуги были правы, молниеносно покинул тюрьму.

— Вы имеете в виду банкет? — робко поинтересовался Хомяк.

— Именно, Лысохвост. Идите в тронный зал, готовьтесь. А мне нужно еще кое-что сделать.

Хомяк с Пинусом пошли готовить еду, а Ледяной Лорд скрылся в неизвестном направлении.

7. Долгая-Долгая Дорога

Чиллиус и его супруга в компании пингвинов двигались к лагерю. Дорога была долгой и трудной. Сильные порывы ветра иногда практически останавливали шествие. Холод сковывал странников. Голодные животы издавали жалобные звуки. Более всего от этого страдала Пушиссия. Ведь дома ее живот всегда был полон разных вкусностей, и за всю жизнь ей еще никогда не приходилось испытывать столь острое чувство голода. Почти никогда…

И вот она сорвалась.

— Ну, всё! Сколько можно? Мы идем уже день, или два, или неделю, а я не съела ничего, кроме одной фасолины! Это же просто ужасно! Я умру от голода! Сколько еще нам идти? Я не выдержу больше пяти минут!

— Тише, дорогая! Успокойся. Нужно немножко еще потерпеть. Тем более, что у нас есть немного еды про запас, и мы сможем нормально поесть, как только найдем убежище по пути, чтобы спрятаться от ветра.

— Как!? Почему за весь день ты ни разу не упомянул о том, что у нас с собой есть пища? Ты хотел уморить меня?

— Прости, дорогая…

— Пушиссия, — влез в разговор пингвин. — Я говорил Вам о припасах.

— Да? — удивилась Пуша. — Так это все меняет. Ну ладно. С едой разобрались. Потерплю. Кстати, по поводу этого. Как вы так быстро добрались до нашего города, если обратно мы идем уже даже не знаю сколько времени.

— О, это хороший вопрос, — загадочно ответил пингвин. — Я все ждал, когда кто-нибудь спросит. Ребята, — обратился он к своим собратьям, — покажите им, как мы сюда попали!

Пингвины достали из своих рюкзаков сложенные дельтапланы.

— Ааа… — удивилась Пуша. — А вернуться мы с их помощью не можем?

— Увы, нет. Ветер дует нам в лицо. Мы даже взлететь не сможем!

— Жаль… — расстроенно произнес Чиллиус. — Обидно, что есть такая возможность, а воспользоваться ею нельзя. Тем более нам не хватает двух дельтапланов — для меня и Пуши.

— Эту проблему легко решить. В лагере есть запасные.

— Мальчики, вам не кажется, что вести беседу на таком ветру не очень приятно. Видите? — сказала Пуша, указав по направлению к виднеющейся вдали огромной глыбе льда.

— Правда, пойдемте быстрее, — скомандовал пингвин, после чего вся группа путников ускорила шаг и вскоре достигла укрытия. Ледяное убежище надежно защищало странников от ветра и пурги. Было решено сделать привал и отдохнуть. Пингвины скинули с себя рюкзаки, достали свои припасы и, собравшись в кружок, развели костер и пожарили рыбу.

Пуша, Чилл и пингвин, которого они считали старшим, сели перекусить отдельно.

— Ну и каковы наши дальнейшие планы? — спросил пингвин, доставая из рюкзака жареную рыбу.

Он быстро разделил филе на три куска и отдал два из них Чиллу и Пуше. Голодная Пушиссия мгновенно набила рот рыбой, в то время как ее супруг с удивлением наблюдал за ней.

— Чего ты уставился? Дай поесть, — не очень внятно произнесла Пуша.

— Дорогая… Вообще-то мы не едим рыбу. Мы — шиншиллы.

Глаза Пуши округлились, она хотела что-то сказать, но смогла вымолвить хоть слово только тогда, когда рыба оказалась в ее животе.

— Какая гадость эта ваша рыба! Больше никогда не давайте мне ее! Мне, вероятно, станет плохо, я не смогу продолжить путь!

— Извините, Пушиссия, — пробормотал пингвин. — Я не подумал. Вот, держите фасоль.

Пингвин протянул супругам пакет с фасолевыми бобами.

Насытившись вдоволь привычной пищей, Чиллиус спросил:

— Мы уже так долго идем вместе, а до сих пор не знаем твоего имени. Как тебя зовут?

— Йоннискруншкваркльоннестртринк, — скромно сказал пингвин.

— Будь здоров! — ответили ему хором шиншиллы.

— Нет, вы не поняли. Йоннискрун-шкваркльоннестртринк — это мое имя. Но для друзей я просто Йонни.

Чилл и Пуша изумленно вылупились на пингвина.

— У вас у всех такие имена? — спросила Пуша.

— Нет. На самом деле только в моей семье так называют детей.

— Хорошо, мы так и будем звать тебя, Йонни. А сейчас мне хотелось бы уточнить, каким образом мы доберемся до замка Ледяного Лорда.

— Не знал, что ваши планы настолько серьезны.

— Я сама не знала, — удивленно сказала Пуша, уставившись на Чилла.

— Другого выхода нет. С помощью наших новых друзей — пингвинов мы попытаемся спасти город, или застрянем здесь навсегда. Попытка не пытка. Жаль только, что придется идти пешком.

— Не придется! — хитро улыбнувшись, сказал Йонни. — Неподалеку отсюда живет один маг, кстати, он шиншилл.

— Шиншилл???

— Да. Что тут такого? Вы же тоже как-то оказались здесь, на северном полюсе.

— Как странно! В Шиншиллополисе никогда никто не пропадал, по крайней мере, во время моего правления. Кто э…

— Так давайте же скорее пойдем к нему! — впервые за все время похода проявила инициативу Пуша, перебив супруга.

— Так как зовут мага?

— Я не знаю его имени. Мне не приходилось с ним общаться. Как его найти знает Гиппократ. Но он остался в нашем лагере. А сейчас нужно передохнуть. Мы продолжим наш путь через полчаса.

8. О Замысле Лысохвоста И О Сборах на Банкет

Итак, Лысохвост вместе с Пинусом отправились на кухню, чтобы подготовиться к банкету. Кухня Ледяного Лорда представляла собой совсем небольшую комнату, которая была полностью заставлена всяческими банками, мисками, сосудами и прочими ёмкостями, заполненными едой. С потолка свешивались вяленые кальмары и вязанки черемши. В общем, на этой кухне не было ничего съедобного для шиншилл. Для меня самого остается загадкой то, как все это ел Шиниш-де-Исер.

Но все равно нужно было подготовиться к пиршеству, и именно поэтому пингвин и Хомяк решили попытаться что-нибудь сделать.

Пинус взял на себя горячее, Лысохвост — закуски и напитки. Но и этот дружный союз не смог долго просуществовать. Вскоре Хомяк решил приготовить брусничный сок, а пингвин хотел использовать эту бруснику, чтобы подать с ней запеченную черемшу. Вот, казалось бы, из-за такой мелочи они и поссорились.

— Пинус, дай, пожалуйста, мне ту бруснику, — сказал Лысохвост, указав лапой на ведро, стоявшее рядом с пингвином.

— Перебьешься! — воскликнул Пинус и стал посыпать ягодками черемшу.

Хомяк подошел и взял ведро, пингвин отобрал его.

— Дай сюда!

— Нет, ты отдай мне эту бруснику!

Так они и стали перетягивать ведро с ягодами, пока в комнату не вошел Ледяной Лорд. От удивления Хомяк отпустил ведро, и все ягоды вывалились прямо на Шиниш-де-Исера, окрасив в розовые пятна его потрясающий белоснежный мех.

— Лысохвост… — разгневанно начал Ледяной

Лорд — Ты, ты… Вонючий тупица — вот ты кто!

— Но, мой Лорд, я не хотел!

— А мне все равно, хотел ты или нет! Что за гадость вы тут приготовили?! — крикнул Шиниш-де-Исер, понюхав черемшу с брусникой — Хомяк, ты уже все делать разучился? То ли дело Пинус… — сказал он, подойдя к закускам Лысохвоста, — Посмотри, как он умеет готовить!

— Но… но, Милорд, это… это… — пролепетал Хомяк.

— Что это? Что? — закричал Ледяной Лорд и кинул в бедного Лысохвоста блюдо пингвина, который в этот момент с ухмылкой наблюдал за происходящим. — Быстро приготовь что-нибудь нормальное, пока мы с Пинусом приведем этих шиншилл из тюрьмы!

Шиниш-де-Исер с помощью магии посоха вывалил на голову Хомяка три мешка муки, по мешку корицы, фасоли, кукурузы, кофе, кураги, орехов, моркови, чернослива, сушеных яблок и изюма. Под весом тринадцати мешков Лысохвост был прижат к земле, а его повелитель вместе с помощником гордо удалился из комнаты.

Хомяк поднялся и приступил к работе. Он слепил из теста крендельки, посыпал их корицей и поставил в духовку. Затем он набил чернослив орехами, приготовил салаты из фасоли и кукурузы. При этом Лысохвост говорил сам с собой.

— Тоже мне повелитель! Обращается со мною, словно с мешком муки! И еще этот пингвин! За два года в любимчики пробился! Я им еще покажу! Но только как?.. — Хомяк устало сел на ледяную скамейку. — Я просто жалкий хомяк, а он один из самых могущественных магов на свете… Но вот шиншиллы… С ними вместе мы сможем одержать победу!

Вот так в маленькой голове Лысохвоста созрел большой план, который я не буду описывать сейчас, так как потом вам будет не очень интересно читать. Совсем не интересно. Могу сказать только то, что план очень неплох и должен сработать. Я надеюсь.

Но шиншиллы, которые, по мнению Хомяка должны стать воинами, в этот момент сидели в тюрьме и без умолку переговаривались. Вскоре ворота открылись, и в комнату вошел Ледяной Лорд.

— Замолчите все! — крикнул он и взмахом посоха отворил все решетки. — Идите за мной. Будете устраивать хаос — удар тока будет смертельным!

Так все граждане Шиншиллополиса молча стали в колонну по двое, между собой их сковали цепи, и они спокойно пошли за Ледяным Лордом. Ситуация повторилась. Сбежать невозможно, ведь даже если это удастся, то беглеца ждет голодная смерть в лабиринтах замка. Всех, кто пытался сбежать, ждал разряд тока. Всех, кто отставал, тоже ждал разряд тока.

Но вот шиншиллы уже подошли к воротам тронного зала. Все закопошились.

— Зачем нас сюда ведут?

— Что за этими дверями?

— Как вкусно пахнет!

— Лапки оближешь!

— Ням-ням-ням!

— Что если это ловушка?

— Нас не должны казнить!

— Вы замолчите или нет? — сказал Шиниш-де-Исер и открыл ворота. — Садитесь за столы и ждите, пока я приду! Пинус, последи за ними!

Шиншиллы удивленно стали проходить за столы, полные закусок. Пинус сел за главный стол и стал ждать остальных. Шиниш-де-Исер пошел на кухню, где в это время Лысохвост сидел на скамейке, даже не замечая того, что крендельки в печи уже горели.

— Как можно было не уследить за ними?! — разгневанно прокричал он и открыл духовку, из которой в ту же секунду повалил дым.

— Простите, Милорд, я просто задумался…

— Такое тупое создание, как ты, в принципе думать не может!

— Но я приготовил все остальное!

— А самое главное испортил! Дегу, ты вонючий! — Ледяной Лорд быстро достал из печи крендельки и стал кидать их в Лысохвоста. — Быстро все исправь и иди в зал, — сказал Шиниш-де-Исер и покинул кухню.

Хомяк быстро скатал крендельки, посыпал их корицей, поставил их в духовку и пошел в тронный зал.

Там его ждали шиншиллы, сидевшие за четырьмя столами. За первым сели шиншиллы черных пород, за вторым — шиншиллы белых пород, за третьим — серо-бежевые шиншиллы, а за четвертый сели все остальные.

Как только Лысохвост занял свое место рядом с Пинусом, Лорд Шиниш-де-Исер встал из-за стола и громко обратился к пленникам:

— Шиншиллы! У меня есть к вам очень важный разговор! Но я понимаю, насколько вы устали, и поэтому предлагаю вам подкрепиться! Лысохвост, неси горячее, — добавил он, обратившись к Хомяку.

Лысохвост быстро пошел на кухню, достал из духовки крендельки и пошел в зал. Одну тарелку он поставил за свой стол, остальные распределил между шиншиллами. Своему хозяину Хомяк поставил его любимое блюдо — Вяленого кальмара с черемшой в томатном соусе.

— Приятного аппетита, мой Лорд.

Шиншиллы приступили к поеданию лакомств. Начался пир.

9. Предатель Или Раб

— Почему они едят такие лакомства? — спросил у хозяина Пинус.

— Им нужно набраться сил, а мне нужно показать доброту. Все равно, скорее всего, они отправятся в Рудники, — ответил Ледяной Лорд.

Он аккуратно разрезал кальмара и положил его себе в рот.

— Вкусно… Молодец, Лысохвост, ты постарался на славу. Так и быть, я позволю тебе руководить работой в шахте.

— Спасибо, мой Лорд. Я рад слышать от вас такую похвалу, — пролепетал Хомяк, после чего шепотом добавил, что все идет по плану.

— Что идет по плану? — влез пингвин. — Что ты задумал?

— Я ничего не говорил, Пинус! — с невинным выражением морды ответил Лысохвост.

— Я еще послежу за тобой!.. Хотя… Делай, что хочешь… Ты ведь все равно никому не нужен! Ни мне, ни Ледяному Лорду. Тем более и у меня есть свой план… — плавно перешел в рассуждения пингвин.

— И в чем же этот план заключается?

— Секрет! — внезапно вскрикнул Пинус и воткнул вилку прямо в лапу Хомяка.

— Ах ты, сорока ощипанная! — закричал Лысохвост и замахнулся вилкой на пингвина.

— Угомонись, хомяк… — сквозь зубы процедил Шиниш-де-Исер.

— Да, Милорд, конечно…

А пока за столом Ледяного Лорда разворачивались эти события, пиршество закончилось, и шиншиллы, наконец, задумались: «А по какому поводу все это? Нас что, откармливают перед смертью?»

Эта мысль пронеслась по залу, посетив каждую голову, и вызвала сильное беспокойство. Шиншиллы начали шушукаться между собой, как вдруг кто-то внезапно закричал:

— Спасайся, кто может!

Беспокойство переросло в панику.

Некоторые шиншиллы стали подниматься со своих мест, раздавались взволнованные крики. В тот момент Ледяной Лорд поднялся со своего места и лучом из посоха заморозил зачинщика беспокойств.

— Он мне уже давно надоел, — сказал Ледяной Лорд и громко обратился к пленникам. — Шиншиллы! У меня есть для вас одно предложение. — но, увы, шиншиллы никак не отреагировали.

— Эй, это я к вам обращаюсь!

Снова никто не обратил внимания на Шиниш-де-Исера. Ледяной Лорд разъярённо прошипел:

— Если вы сейчас же не прекратите шуметь, то вас постигнет его участь.

Он поднял к потолку замороженного шиншилла и вмиг раскрошил его на бесчисленное множество мелких кусочков. В один момент в зале стало тихо. Шиншиллы с ужасом уставились на Шиниш-де-Исера. Он продолжил:

— Слушать всем! У вас есть выбор. Вы можете присоединиться ко мне, и мы вместе будем править миром или… или… — на секунду Ледяной Лорд замешкался, — вам всем конец. Я понимаю, что перед вами сложный выбор. Даю вам три минуты, — не свойственно для себя мягко добавил он.

И тут зал взорвался от голосов шиншилл.

— Да за кого он нас принимает!?

— За дураков!

— Предателей!

— А я бы присоединился!

— Гад!

— Да нет, ты только послушай!

— Помолчи лучше!

— Если он такой вонючий…

— Как ты меня назвал???

— Вонючий дегу!

— Не тебя спрашивал!

— Сам бы молчал!

— Если он такой вонючий дегу, то пускай идет к нему.

— Спасибо, господа, но я передумал.

— Это в каком смысле?

— Я остаюсь.

— Вот и славно.

— Тогда какой у нас план?

— Без понятия.

— А что с нами будет, если мы не согласимся?

— Он же сказал, что нам конец, хотя…

— Ты прав, думаю, нас не убьют, иначе он бы сделал это еще в городе.

— Наверняка отправят работать.

— Может, все-таки присоединиться к нему? Нас все равно никто не спасет.


Но погодите… Помощь придет. Ведь мэр города не бросил своих граждан…


— Думаю, что помощь должна была уже давно прийти.

— А почему ты так уверена?

— Может, они вообще не телепортировались?

— Да, ты прав, но идти они могут еще долго.

— Может, мы присоединимся к этому… Лорду… А потом попытаемся освободиться.

— В любом случае, если ты предашь нас, мы и будем относиться к тебе, как к предателю.

— Хорошо, я останусь.


В то же время за столом, где сидели белые шиншиллы, тоже шло обсуждение. Но здесь ситуация выглядела несколько иначе.

— Мы лучше других!

— Да!

— Надо идти к нему!

— Согласен!

— Поддерживаю!

— Наконец-то мы им покажем!

— Что покажем?

— Что мы лучше!

— А мы лучше?

— Да!

— Точно?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 342
печатная A5
от 508