электронная
36
печатная A5
253
16+
Счастливый изумруд в ботаническом саду

Бесплатный фрагмент - Счастливый изумруд в ботаническом саду

Объем:
56 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4496-1270-0
электронная
от 36
печатная A5
от 253

Глава 1

Она приехала в приморский город исключительно погулять, отвлечься от повседневной суеты. Гуляя вдоль берега, она мечтала выпить чашку кофе — с утра совершенно не было времени: сбор вещей, такси в аэропорт, перелет, а кофе в самолете она не пьет-невкусный. Как раз на пути показался маленький уютный домик, явно кафе, куда и поспешила Джейн. Быстро переступая голыми ногами по гальке, что давалось не очень-то легко, она добралась до кафе, погруженная в свои мысли. Такое бывает, когда ты уже не работаешь, но и еще не перешел в «режим отдыха». Хочется по привычке бежать, суетиться, хотя в этом нет необходимости.

Войдя внутрь, она осмотрелась: типичное заведение — уютные маленькие столики, немного посетителей, симпатичный бармен за стойкой бара. Она подошла к нему и попросила сделать большую порцию своего любимого кофе — латте. Он кивнул, медленной походкой отправившись к кофемашине. «Ох, все эти морские жители такие нерасторопные, — подумала она, — конечно, им же некуда спешить. Здесь жизнь гораздо размереннее, чем в большом городе». Бармен принес кофе, и, расплатившись, она вышла с кружкой на веранду. Дул легкий ветер, и ее теплая кофта была очень кстати. Джейн хотелось смотреть на воду, вдаль, думать о чем-нибудь приятном, чтобы сбросить с себя городскую суету.

На веранде кроме нее никого не было, можно было спокойно расположиться за любым столиком. Она по привычке сразу достала из сумки свой блокнот, куда записывала разные мысли или делала смешные зарисовки. Как только она уселась, к ней вальяжно подошел лощеный кот. Несмотря на свой гордый вид, он явно хотел внимания, поэтому запрыгнул на соседний стул. Джейн даже сделала зарисовку пушистого и, как обычно, поставила дату и место. Профессиональная черта — записывать детали, чтобы не забыть. Конечно, блокнот для записей был интересен только ей, но приятно иногда в череде серых будней вспоминать интересные события. Погладить кота, конечно, хотелось. Очень. «Но так лень потом идти мыть руки», — подумала она и решила, что у него явно есть хозяин, так что ее совесть чиста.

В этот момент за соседний столик подсел мужчина лет сорока с сигаретой во рту.

— Не возражаете? — спросил он, имея ввиду сигаретный дым.

— Нет. Ветер в другую сторону, — ответила она с улыбкой.

— О, и Барон уже тут, — воскликнул незнакомец, кивнув на кота, — этому ленивцу лишь бы найти компанию для отдыха.

«Какое подходящее имя для кота», — усмехнулась Джейн про себя. А вслух сказала с улыбкой: «Да, мы хорошо проводим время».

Незнакомец откинулся на стуле, достал из внутреннего кармана пиджака телефон и углубился в его изучение. Джейн поймала себя на мысли, что этот мужчина очень даже ничего: высокий стройный шатен с карими глазами. Его взгляд был ясным, довольно пронзительным, но при этом мягким. «Удивительное сочетание», — подумала Джейн. Она почему-то сразу поняла, что он доктор, вероятно даже, хирург. Многие серьезные врачи почему-то сами курят. Хотя не почему-то, а потому что профессия такая, много стресса, — поправила сама себя Джейн.

«Хирург», как мысленно окрестила его Джейн, в это время посмотрел на часы, хотя в руке и был телефон, потушил сигарету, встал и, пожелав Джейн хорошего дня, бодрым шагом направился по своим делам. «Пациенты не ждут», — тут же подумала она.

Джейн никогда не хотела стать ни доктором, ни учителем. Ее всегда привлекал бизнес — она понимала, что в этой сфере можно добиться стабильного денежного благополучия, реализовать свои амбиции, принести пользу обществу. Именно поэтому руководящая должность в крупной корпорации вполне ее устраивала. Начиная с ассистента младшего менеджера, за 15 лет работы в разных компаниях она пришла к тому, что имела сейчас. Умная, опытная, волевая, она руководила отделом финансового контроля в компании по изготовлению дорогой мебели для офисов и промышленных помещений. Ее карьера успешно развивалась, но, как и в любом коллективе, иногда случались небольшие конфликты, из-за которых Джейн переживала. Вот и сейчас, после очередной стычки с налоговиками, ее очередной отпуск оказался как нельзя кстати. Передав все дела своему заместителю — амбициозному молодому человеку, который только недавно получил назначение на эту должность — она пулей умчалась из офиса, конечно, после того как поставила автоответ на почту.

Глава 2

Незнакомец, которого на самом деле звали Николас, отправился в центр города, где располагалось его бюро. Джейн ошибочно предположила, что он врач. Его работа заключалась совершенно в другом. Войдя в помещение, Ник прошел к своему столу и открыл ноутбук. Почти у всех современных людей день начинается с проверки почты. Открыв свою, Ник опять обнаружил несколько новых писем. Ну, парочка писем как всегда с благодарностями от клиентов — «спасибо за вашу работу… вы так оперативно справились… теперь я буду рекомендовать вас своим знакомым, и т. д. и т.п.». «Вроде не впервые за свою работу получаю благодарность, но каждый раз все равно приятно», — подумал Николас.

Одно из писем сразу привлекло его внимание. В теме значилось: «Загадка». «Хмм, что за ерунда, — подумал Николас, — я вам не Шерлок Холмс». Но любопытство взяло верх, и он кликнул на сообщение:

«Дорогой Николас,

я не знала, как озаглавить данное письмо, поэтому написала банальное «загадка». Надеюсь, вы не сразу отправили его в Спам, и я не зря описываю детали. Дело в том, что мой племянник исчез несколько дней назад. Я не сразу заволновалась, потому что такое и раньше случалось. Но вот только сегодня я нашла свалившееся за стол послание. Оно написано моим племянником, Томом, я знаю его почерк. Однако то, что там написано мне совершенно не ясно — это какой-то шифр. Я волнуюсь за своего племянника и хотела бы встретиться с вами, чтобы обсудить это дело.

Пожалуйста, ответьте на это письмо или перезвоните мне.

С уважением и надеждой на скорый ответ,

Маргарет Уилсон».

Николас поерзал в кресле. Он пришел на работу не очень-то рано, и это письмо было неотвеченным вот уже несколько часов. «Надо скорее позвонить этой женщине», — подумал Николас, набирая номер на телефоне.

— Алло, — ответил встревоженный голос.

— Алло, Маргарет, это детектив Николас. Я прочитал ваше письмо и хотел бы с вами встретиться, чтобы подробно обсудить дело.

— Да, конечно, детектив. Я боялась, что вы не ответите мне.

— Вы можете подъехать в кафе «Мэзон» на Пайпер стрит через полчаса? — перешел к делу Ник.

— Да, хорошо, это недалеко от меня, — ответила Маргарет.

— Договорились, — попрощался сыщик.

Николас вышел на улицу через 10 минут. За это время он успел собрать свой дорожный чемоданчик. Никогда не знаешь, как повернется встреча с клиентом, надо быть готовым ко всему. Вскоре он уже подходил к «Мэзону». Этот маленький уютный ресторанчик очень располагал к доверительным разговорам, поэтому он часто проводил встречи именно здесь. До назначенного времени оставалось минут пять. В этот час было немного посетителей, но одиноко сидящей женщины не было, поэтому Ник сел за свободный столик в углу.

Через несколько минут дверь, которую хорошо было видно с места детектива, открылась и, оглядываясь, вошла женщина в соломенной шляпе. Николас махнул рукой, и она направилась к его столу.

— Маргарет, — представилась она.

— Здравствуйте, Маргарет. Я так и понял. Николас. Присаживайтесь, пожалуйста.

— Спасибо, — ответила она, отодвигая стул.

На вид Маргарет было лет пятьдесят пять. Короткое светлое каре, сероватые глаза, простое, но хорошо сшитое платье и летняя соломенная шляпа, которая казалась не совсем к месту в этот ветреный весенний день. Небольшая тень под глазами выдавала ее бессонную ночь, но в целом она выглядела неплохо.

К ним подошел официант, и они, посовещавшись, заказали чайник черного чая и печенье.

— Итак, — начал Николас, — вы сказали, что вашего племянника похитили.

— Не совсем, — ответила Маргарет, — я не знаю, что произошло, но он пропал. Возможно, он сам ушел, а вот почему он не вернулся — загадка.

— Он раньше исчезал надолго из дома? — спросил Ник, наливая чай в кружки.

— Бывало, что он уходил к своим друзьям или оставался у девушки ночевать, а мне сообщал только на следующий день, когда я уже обзвонила все больницы. Но теперь я знаю номера многих его приятелей, и все говорят, что не видели его в последнее время.

— Понятно. Вы уже, наверно, обращались в полицию? Что они вам сказали?

— Да вы же знаете нашего полицейского, Николас. Он говорит, что мой племянник просто загулял и скоро вернется. А сегодня, когда я нашла послание от Тома, я решила обратиться сразу к вам, так как наслышана о вашем профессионализме и думаю, что вы справитесь быстрее с этим делом.

Николас поморщился. Он не любил, когда его хвалили до того, как он выполнит работу. «Как можно оценить мои навыки, если я еще ничего не сделал?», — думал он.

— Спасибо, — пробормотал детектив и протянул руку к конверту, который Маргарет достала из сумки.

На конверте ничего не было написано. Открыв его, Ник вытащил сложенный втрое лист А4, на котором посередине значились цифры и буквы, записанные в небольшие строчки.

«check_cost ();

if (client_agree ())

{find_defects ();

if (defects_found ())

{…}

create_request ();

take_money ();»

В голове у детектива быстро забегали мысли: он вспоминал известные ему шифры. Ни один не подходил. В какой-то момент ему показалось, что он нашел разгадку послания, но на третьей строке сбился — не выходит. «Хорошо, — подумал Николас. — Надо будет подумать в спокойной обстановке». Он достал из своего чемоданчика портативный сканер, сделал скан записки и сразу сохранил на свой ноутбук. Маргарет в это время рассказывала о детстве Тома. Ник, естественно, слушал, но по опыту знал, что эта информация ему вряд ли чем-то поможет. Закончив заниматься документом, Ник выяснил основную информацию о Томе.

— Маргарет, расскажите, пожалуйста, сколько лет вашему племяннику, чем он сейчас занимается, как он выглядит? У вас наверняка есть с собой его фотография.

— Да, я захватила для вас его портрет. Держите. — Она передала ему фотографию молодого человека. — Ему сейчас двадцать восемь лет, — продолжила она. — Занимается он собственным бизнесом. Я не могу сказать, чем конкретно, но знаю, что у него есть партнеры. Дела у него не всегда идут хорошо, но в целом он не жаловался на свою работу. Кажется, у него бизнес в интернете, а я в этом совсем не разбираюсь. Для меня на сенсорный телефон перейти было целой проблемой в свое время.

— Понятно, — задумчиво протянул Ник. — А вы знаете кого-то из его бизнес-партнеров, Маргарет?

— Я слышала, что он в телефонном разговоре часто упоминал некого Тони. Еще как-то он говорил про Сильвию. Пожалуй, это все. К сожалению, у меня нет их контактов.

— Ну разумеется, — не сдержался Ник. — Что ж, подытожим, что мы имеем. Исчезновение молодого человека, неразгаданную шифровку, несколько человек, которые могут что-то знать, но неизвестно как их найти. Ни одной верной зацепки. «Надо будет поломать голову: все, как я люблю», — подумал он.

— Маргарет, я берусь за это дело. Сейчас мне надо все обдумать. Если у меня появятся вопросы, я вам позвоню. И, конечно, если ваш племянничек надумает вернуться в нетрезвом виде посреди ночи — не премините мне сообщить. Всего хорошего!

— Николас, спасибо. До свидания, — попрощалась Маргарет, глядя вслед уже уходящему сыщику.

Глава 3

Она могла бы просидеть на этой уютной морской веранде еще очень долго, но внезапно ее окликнул женский голос:

— Джейн!

Она чуть не поперхнулась последним глотком кофе. У нее не было знакомых в этом городе. Да она и не говорила никому, что поедет сюда. А из новых знакомых она здесь еще никому не называла своего имени. Обернувшись, Джейн изумленно выгнула брови: «Маргарет?!»

— Что ты тут делаешь, Джейн? Совершенно не ожидала увидеть тебя здесь. Я даже сначала подумала, что это просто похожая на тебя девушка.

— Маргарет, здравствуй! Нет, это именно я.

Обе женщины рассмеялись и обнялись. Они уже много лет не виделись. Их знакомство произошло в рабочей обстановке много лет назад. Маргарет была руководителем соседнего отдела в компании, где раньше работала и Джейн, на более низкой должности. Они общались по работе, но иногда выбирались вечером посидеть в баре за бокалом вина и обсудить не только трудовые вопросы, но и поболтать о личном. Конечно, Маргарет была старше Джейн, но разница в возрасте совершенно не мешала им дружить. Потом Маргарет ушла в другую компанию, а спустя несколько лет и Джейн пригласили в фирму, где она работала и сейчас, на более высокую должность. Их пути разошлись, общих тем для обсуждения не осталось, поэтому общение сошло на нет. Разве что поздравления с рождеством и днем рождения по электронной почте. Они были удивлены, но искренне рады видеть друг друга.

— Джейн, так какими судьбами ты здесь? По работе?

— Нет, я как раз отдыхать приехала. На недельку, к морю, подальше от моих финансов, проектов, коллег и стресса. А ты тут как оказалась?

— Я живу здесь уже несколько лет. Переехала сюда из нашего большого города. Теперь не сижу в офисе, поэтому могу работать удаленно, да и не каждый день. А на морском берегу любая работа переносится легче.

— Могу себе представить, — улыбнулась Джейн. — Здесь чудесно!

— Да, это правда. Точнее было так, до недавнего времени… — погрустнела Маргарет и рассказала Джейн про исчезновение своего племянника Тома.

Джейн была абсолютно шокирована. Единственное, что ее останавливало, чтобы сорваться и бежать искать Тома в незнакомом городе — это то, что Маргарет наняла какого-то блестящего детектива, который наверняка справится с этим делом, судя по тому, что о нем вкратце рассказала Маргарет.

— Что-ж, мне очень жаль, — сказала Джейн. — Я уверена, что всему этому найдется объяснение, и Том появится. Если я могу чем-то помочь тебе, ты только скажи.

— Спасибо, но я сама не знаю, что можно сделать. Вот и пришла к морю, чтобы развеяться и проветрить голову. Может быть что-то придумаю.

— Давай пройдемся, — предложила Джейн.

— Давай.

Некоторое время они шли вдоль берега, молча. Каждая думала о своем. Погода все еще стояла ветреная, небо затянуло серыми тучами. Вот-вот мог начаться дождь. Джейн решила зайти в номер, чтобы отдохнуть и взять зонтик. Маргарет проводила ее до отеля, и они расстались.

Маленький уютный отель «Del Parco» находился почти в центре городка, но в тихой его части и рядом с небольшим парком. Номер Джейн находился на третьем этаже. С ее балкона открывался чудесный вид на парк, а сбоку можно было увидеть море. Сам номер был стандартным и довольно просторным. Простая, но хорошая мебель, большая кровать, телевизор, письменный стол. Она открыла настежь балконную дверь, легла на кровать и несколько часов спала: сказывалась накопившаяся усталость.

Глава 4

Детектив сидел на краю стула в своем бюро, готовый вскочить в любой момент. Он всегда так сидел, когда обдумывал новое дело. Если у него появлялась свежая мысль — зацепка — он даже приподнимался от стула на несколько сантиметров. Сейчас зацепок не было, но мысли в голове роились. Ник пытался структурировать всю информацию, полученную от Маргарет. Обычно, для того, чтобы разложить в голове все по полочкам, он пользовался записями на чистых листах А4, иногда вносил данные в экселевскую таблицу на компьютере. Сегодня ему хотелось просто хорошенько все обдумать.

Николас еще раз открыл текст послания. Некоторые символы показались ему знакомыми. Кажется, он встречал их, когда компьютер выдавал ошибку, и открывалось окно с абсолютно бессмысленными, по мнению Ника, значками. «Похоже, мне нужен программист, — подумал детектив, — ну или тот, кто хорошо разбирается в компьютерных технологиях».

Такой знакомый у Николаса был — один из клиентов, которому он однажды помог. Этот «компьютерный гений», как его называл про себя Ник, работал в крупной IT компании. Характер этого молодого человека оставлял желать лучшего — типичный замкнутый робот, сказал бы про него тот, кто не был с ним хорошо знаком. Однако, если тебе нужен был профессионал, все обращались к нему, несмотря на скверный темперамент.

Николас связался с бывшим клиентом. У них установились приятельские отношения, поэтому Гарри быстро подошел к телефону и обещал заехать в бюро после работы. До вечера оставалось пару часов, и детектив занялся своей рабочей рутиной. Казалось бы, какая рутина у такой необычной профессии как сыщик? А тем не менее. Вести бухгалтерию, сдавать отчетность, вовремя оплачивать работу временных помощников и выставлять счета (любимое). Кроме того, Николас просмотрел новости родного города и окрестностей. Никаких упоминаний, которые могли быть косвенно связаны с делом о пропавшем племяннике не было.

В восемь вечера в дверь постучали.

— Войдите, — поднял голову от компьютера детектив. — О, Гарри, проходи.

— Привет, Ник! — поздоровался компьютерный гений. — Что тебе подсунули в этот раз? Или у тебя сломался компьютер, и ты хитростью заманил меня сюда, чтобы я его починил? — дружелюбно, но не безосновательно пошутил Гарри.

— Нет, после твоей последней починки мой компьютер летает, нареканий нет. Спасибо еще раз. А вот подсунули — это да. Шифровка. Знаки как будто знакомые, но не могу понять, где я их видел. Посмотри.

Ник протянул Гарри копию послания. Только взглянув на листок бумаги, айтишник разочарованно протянул:

— Да это всего-навсего код. Ну, на котором программы пишут, — он снисходительно посмотрел на Николаса. — Программы, ну такие штуки, которые заставляют компьютеры делать…

— Ты меня за дурака то не держи! — перебил его саркастическую болтовню сыщик. — Что такое компьютерный код я знаю. А именно такого я не видел. Да и не разбираюсь я в них.

— Ну хорошо, не кричи только. Это похоже на часть кода какой-то мудреной программы. Естественно, не видев полностью кода, я не смогу сказать, что делает программа. Но судя по стилю написания — писал явно не новичок. Сложный компьютерный язык, один из последних, наиболее защищенный.

— Ты гений! — воскликнул Николас. — Вот, что значит человек разбирается в своей области.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 36
печатная A5
от 253