электронная
40
18+
Право на выбор

Бесплатный фрагмент - Право на выбор


Объем:
204 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-0051-8617-1

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Право на выбор


Форевер Зеп

Зеп Форэвэр

ПРАВО НА ВЫБОР

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Кpисталл-Маpгона

Автор благодарит за неоценимую помощь, а также моральную и дружескую поддержку:


Зайченко Андрея, Самойлова Дмитрия, Павлика Ивана, Кузьменко Юрия, Тунева Ефима, Сердюка Сергея, Дубовиченко Виктора, Кизилова Дмитрия, Мурого Павла.


1.10.97


Зеп Форэвэр

ПРОЛОГ

Шло Время… Время — это единственная сила в Природе, которая не подвержена разрушению. Время рождает и убивает ВСЕ существующее во Вселенной. Все — вокруг нас, каждая вещь или живое существо, планета, галактика или песчинка на дне океана, все имеет свой срок — СРОК ЖИЗНИ. Пройдет Время и этот срок закончится. Пройдет Время и на их места придут другие, точно такие же или совершенно другие — неважно. Пройдет Время и все забудут о их существовании.


Вселенский разум приводит в движение все силы природы Мироздания, заставляет их рождаться и умирать, взрываться


— затухать, любить и ненавидеть, появляясь и исчезая в самых причудливых и невообразимых формах восприятия окружающего бытия. Вспыхивая в цветных фантазиях мыслящих существ, а затем перевоплощаясь в неповторимых формах в неподвижные вещи, предметы и объекты.


Движение и энергия, превратились бы в ничто, ни будь на то Времени. Ровно как и Время не имело бы никаких сил для своего существования в случае отсутствия сил, которые изменяют, доселе существовавшую, Реальность…


Никто точно не знает сколько прошло времени с момента Великой Катастрофы. С того момента, когда погибло три четверти расы, которая жила на одном из Семнадцати Серых Измерений. Обитали в этом мире три расы — молодые и дерзкие люди, не знавшие ничего о существовании Шестидесяти Великих Измерений, а также вуды и вролинги

малочисленные, древние и более мудрые, владеющие магией и несравненно более долгой историей нежели люди.


Строя свою цивилизацию Человек считал себя хозяином Земли, способным управлять силами природы.


Воин Ордена Тьмы, Посланник одного из Два-дцати Трех Темных Измерений, хрофт по имени Хадан, смог с помощью Кристалла-Маргона, уничтожить цивилизацию людей; собрав всю магическую Силу измерения, Хадан освободил гигантские силы самой Природы. Ужасные катаклизмы стали причиной гибели практически, всего живого. Кристалл-Маргона получив огромные магические Силы и выполнив просьбу своего вла-дельца, исчез.


Вуды и вролинги Старейшие существа этого измерения, потеряв всю свою магическую силу, не смогли остановить ужасной трагедии произошедшей в их мире, были вынуждены покинуть родину и уйти в Миры Низших Измерений.


Две тысячи лет прошло после их возвращения. Еще две тысячи лет прошло после появления города Гьюлихада — последнего пристанища некогда великих рас, властвовавших и лишенных своих сил вудов и вролингов.


Однако, Орден Тьмы, потерявший Кристалл-Маргона, поставил цель — захватить Серый мир, пусть даже лишенный магических сил, но тем не менее хранящий в своих недрах этот Кристалл, дающий избранным право распоряжаться целыми измерениями. Решив, что мир, на котором исчерпана, почти вся, магическая энергия, и на котором остался только один город, станет легкой добычей. Орден Тьмы направил туда свои

лучшие войска, дабы как можно скорее присоединить еще одно Серое Измерение в Круг темных Миров.»


Из Хроники Высших Измерений

ГЛАВА I

Совет


— Итак, Великие Адепты Ордена Света, если вы позволите, я перейду сразу к делу. — Ариг Верховный Магистр Ордена Света мрачно взглянул на Адептов и, как им показалось на миг, этот взгляд был полон растерянности и усталости. Ариг был стар. Седые волосы и короткая белая как снег борода подтверждали это. На нем была белая монашеская ряса с откинутым назад капюшоном. В руках он держал ярко-белый магический посох Ордена, увенчанный головой дракона. Двенадцать Адептов были собраны, на одном из Тысячи Низших Миров, по экстренному вызову Великого Арига. Это была чрезвычайная ситуация, и все присутствующие это знали. Ни один из них не помнил такого случая в истории Ордена. Никогда еще Верховный Магистр не вызывал сразу ВСЕХ Адептов на внеочередной Совет.


Двенадцать магов в серых рясах с капюшонами, наброшенными на голову, сидели вокруг костра. Ни одного лица не было видно. Все сидели молча, не шевелясь и так, что можно было усомниться — живы они или сделаны из камня неизвестным мастером. В центре, у костра, стоял Ариг, осматривая властным взглядом всех присутствующих.

«Да, как ни странно, а Орден Света оказался вынужденным собирать Совет на одном из Низших миров, где нет жизни, магии, нет ни солнца ни звезд.


Если уже из Замка Ордена была похищена информация, то из этого выходит, что сейчас в Двадцати Измерениях Света невозможно найти места, где была бы полная уверенность, что за нами никто не наблюдает. Но, в этих мертвых мирах, нам нечего опасаться быть кем-то подслушанными, конечно, так как определить где именно собрались маги практически невозможно, — Ариг, думал, глядя как, питавшийся его магической энергией, огонь постепенно затухает. — Нет, никому нельзя доверять. Каким-то непонятным образом силы Тьмы узнают о всех наших секретных операциях и планах. Кто-то нас выдает, но кто? Неужели кто-то из Верховных Адептов. Да, нет, это — невозможно. Нет, нет, нет.


Тогда что? пробить защиту Двенадцати Высших Адептов Ордена — невозможно по многим причинам: главная из которых


— невозможно пробить информационную защиту Замка Ордена Света. Значит есть ЧТО-ТО что передает Ордену Тьмы обо всех наших планах. Только вот ЧТО это может быть? Как бы там ни было — сейчас ясно одно — Замок Ордена непригоден для обсуждения глобальных стратегических планов.


Но ведь когда-то все было совсем по-другому. Существовало равновесие — двадцать миров принадлежали нам, двадцать — Ордену Тьмы, еще двадцать — развивались самостоятельно и в них оба Ордена имели одинаковое влияние. Пока… Пока силы Тьмы не нашли этот Кристалл. Интересно, а что будет с Землей, если мы проиграем? Если все шестьдесят измерений будут под властью Тьмы? В двадцати наших измерениях нет войн, нет насилия, нет оружия, как такового, люди живут, развиваются ради науки, прогресса, любви. Они счастливы. В измерениях

Тьмы нет развития. Там нет ничего: ни городов — только развалины, ни семей — народы живут по «волчьим законам», охотятся вместе, совокупляются друг с другом, как животные, вместе совершают набеги, вместе делят добычу. Кровь и Страх властвуют в тех мирах. Но как ни странно, они довольны своей жизнью и не хотят жить иначе. Выходит, что люди могут быть счастливыми и под властью Света, и под властью Тьмы.


Раньше нашей главной задачей было сохранение равновесия. Ведь в двадцати Серых измерениях люди имели право выбора. Они могли жить как по законам Света, так и по законам Тьмы. Теперь этого нет. Точнее, скоро может не стать, очень скоро.»


Пламя костра освещало красноватую почву — совершенно пустынную и не имевшую ни единого признака существования, даже самой примитивной расти-тельности. Голый ландшафт, весь покрытый трещинами…


— Вы знаете, ЧТО произошло и почему я решил собрать всех вас вместе здесь и сейчас. — Верховный Магистр замолчал, увидев как три Адепта встали, сделав шаг вперед, один из них, произнес:


— Верховный Магистр, — адепт поклонился.


— Мы слушаем тебя Квал, — повернувшись к вышедшему Адепту, произнес Магистр.


Брат Квал был одним из самых молодых и самых талантливых


бойцов Ордена. К тому же, Ариг был для него почти отцом или


даже чем-то большим — другом, наставником, учителем и, все же

— отцом. Поэтому стараясь помочь ему во всем, Квал всегда брал на себя самые сложные и трудновыполнимые задания.


— Я вместе с братом Фисом и братом Гедахом наблюдал в трех Серых Измерениях за ходом происходящих сражений с войсками Ордена Тьмы. Поэтому, мы теряемся в догадках о цели сбора Совета Адептов.


— Слушайте меня, брат Квал, брат Фис и брат Гедах, — голос Магистра звучал спокойно и размеренно. — На Семнадцатом Сером Измерении скоро произойдет великое сражение, которое решит судьбу этого мира. Единственный город Гьюлихад осажден нашими извечными врагами. Силы защитников города на исходе. Новых атак им не выдержать. Нужно принять меры по защите города и всего измерения в целом, от легионов Тьмы. После того, как они с помощью Кристалла-Маргона овладели тремя Серыми Мирами, их силы стали превышать наши. Однако на Семнадцатом Измерении Кристалл исчез. Также исчезла и вся магическая энергия измерения. Известно, что Кристалл где-то там, в том мире. Надеюсь, всем понятно, что если Кристаллом вновь овладеет Орден Тьмы, то у нас почти нет шансов, даже на продолжение борьбы. В случае, если Кристаллом удастся овладеть нам, то условия уже будем диктовать мы. Итак, сейчас, как никогда, нам необходимо принять наиболее мудрое решение. Нужна концентрация силы, именно в Семнадцатом Измерении. Я хочу знать, чем мы можем располагать.


Все молчали. Спустя некоторое время, вперед снова вышел Квал.


— Магистр Ариг, — учтиво поклонившись, произнес адепт. — Позволь высказать мое личное мнение по этому поводу, хотя,

как мне кажется, я не ошибусь, предположив, что многие, здесь, думают также.


— Нельзя ли покороче, Адепт Квал, — попросил Ариг. Магистр был очень стар, и хотя никто из адептов не мог соперничать с ним в искусстве магии и заклинаний, мудрости и знании, Ариг знал, что очень скоро вся эта война для него закончится.


Конечно, это случится не сегодня и не завтра, но все же. Все же лучшей для себя замены, чем Квал он не видел. Старик любил его как сына. Он подобрал его совсем маленьким, когда тот, еще


— ходить-то толком не умел. В джунглях одного из Серых Измерений, недалеко от дотла сгоревшей хижины. Сожгли ее крестьяне, обвинив ее хозяйку в колдовстве. А ведь во всем был виноват местный шаман, который направил людей совершить поджог, только за то, что женщина, устав молиться глупым богам, сама вышла в поле работать. Как давно это было… С тех пор прошло много времени, и Квал с необычайной быстротой овладевал всем, что хоть как-то касалось магии, но еще лучше он владел даром красноречия. Его харизма, иногда действовала на простых людей по лепше всяких там магических штучек.


— Так вот, в тех, трех измерениях, откуда мы только что прибыли, обстановка очень тяжелая. Наши основные силы сосредоточены там, но и они еле-еле удерживают натиск врага. Я считаю невозможным их выведение с поля боевых действий. Иначе, это может повлечь за собой потерю, как минимум, еще трех Серых Измерений. И, я думаю, здесь всем ясно, что при таком соотношении сил исход борьбы несложно предсказать даже ребенку. Поэтому, вывод сколь-нибудь внушительной силы в измерение, где отсутствует магия, мне представляется, не благоразумным, — Квал замолчал и, поклонившись, отступил назад.

На его место сразу же вышел брат Фис. Он был почти ровесником Арига и его правой рукой. Вместе они прошли тысячи дорог, сражаясь бок о бок в сотнях бесконечных войнах.


— Великий Ариг, меня интересует вопрос, насколько достоверны данные о Кристалле-Маргона. Ведь о нем не было ничего известно более четырех тысяч лет? — Фис сделал паузу — отовсюду стали раздаваться возгласы одобрения. — Может, действительно, измерение с одним городом не стоит того, чтобы перебрасывать в него наши основные силы?


Фис поклонился и отошел назад.


— Неужели вы думаете, что я стал бы созывать Совет, основываясь на бесплодных слухах и домыслах? — голос Магистра звучал, как стальной. — Все данные получены от нашего агента в штабе Сил Тьмы. Лучшие их силы собраны вокруг Гьюлихада. Также мне сообщили, что скоро туда будут направлены все возможные и невозможные резервы.


Ариг замолчал, внимательно выслушивая мнения выходивших вперед Адептов. Разгорелись жаркие споры, но в конце концов все сходились в одном — нужно отправить в тот мир кого-нибудь из Высших Адептов Ордена. Но поскольку, это должен быть только кто-то один (большего Орден позволить себе не мог), то ему необходимо было иметь Ступень Боевой Магии не ниже Пятой.


Ариг поднял руку, давая знак о том, что ему сейчас необходима тишина и он готов огласить свое решение. Все тотчас умолкли. Многие из присутствующих хотели бы услышать сейчас свое имя. — Квал, ты должен отправиться в это измерение немедля. А мы постараемся помочь тебе всем, что у нас есть.

Молодой Адепт подошел к Магистру. Взглянув Аригу в глаза, он тихо ответил.


— Отец, обещаю, все мои силы и знания я направлю против нашего общего врага. И мы с тобой еще не раз, сидя, в какой-нибудь, корчме выпьем за нашу славную победу. Они обнялись, -Прощай.


Квал немного отошел назад и тут же исчез, растворившись в темноте…


* * *


Однако, отправляться на такое важное задание, как следует не подготовившись, Квал не собирался. Нужно было взять с собой кое-что и, заодно, подождать Арига. Подождать обязательно.


Это Квал понял со взгляда Магистра. Хотя тот и ни как не намекал на это, не передавал даже мысленно, чтобы никто из Адептов не заметил этих мыслей, но тем не менее Квал точно уловил волю своего учителя.


Вероятно, были какие-то причины, по которым Ариг не сделал это открыто. Ну что ж, ему виднее. Тем более, что таких размытых и неточных заданий Магистр еще никогда и никому не давал. Квал так и не понял, что же от него требуется, какие цели перед ним поставлены.

— Отправляйся туда немедленно, а мы тебе поможем, чем только сможем», — интересно. Никогда Квал ничего подобного не слышал. Отправляйся, и что? Защищать Гьюлихад? Найти Кристалл? Или просто узнать какая там погода? Нет, все не так просто, как кажется. Ариг что-то задумал, или наоборот, что-то подозревает. Но хочет, что бы этого никто не заметил. Ладно. Сделаем вид, что никто этого и не заметил.


* * *


После того, как Адепт Квал отправился выполнять данное ему поручение, на Совете начали обсуждать планы дальнейших действий, как всего Ордена в целом, так и каждого Адепта в отдельности.


Сразу над четырьмя Серыми измерениями нависла сейчас тень Ордена Тьмы. Видимо, Менгар — Магистр этого Ордена, всерьез решил сделать то, что не удавалось многочисленным его предшественникам. Сделать все Шестьдесят Высших Миров — Темными, и безраздельно управлять ими, подобно Богу, — стало скорее всего, для него самым сладострастным желанием. Его познания в области науки и магии были весьма внушительны. Десятая Ступень Мудрости и Десятая Ступень Боевой Магии — делают его практически непобедимым. В любой схватке один на один, никто из Адептов Ордена Света не смог бы долго устоять против Темного Мага. Победу над ним можно было одержать только на одном из Белых измерений, так как, структура магической энергии в Темных и Белых мирах имела значительные различия. Поэтому любой Адепт, оказавшийся во

вражеских для него землях, мог использовать, самое большее, половину своих сил и возможностей. Тем не менее, в Серых мирах, у обоих Орденов были равные шансы на успех, так как энергия, наполнявшая эти измерения, была смешанной и в одинаковой степени поддавалась, как на заклинания Света, так и на заклинания Тьмы.


Преимущество, которое было сейчас на стороне Менгара, обусловливалось особыми успехами в области генерирования и клонирования воинственных и кровожадных существ, которые с легкостью завоевывали и покоряли Серые измерения. Как только мутанты и всякие чудовища натыкались на более-менее серьезное сопротивление, то на их место, тут же, приходили еще более кровожадные и еще более приспособленные к тем или иным условиям, монстры. Как эффективно бороться с этой напастью в Ордене Света, пока не знали.


* * *


Был поздний вечер. Солнце, которое уже давно затянули черные, беспросветные, грозовые тучи — давно исчезло с небосвода, ну и хорошо — не место ему здесь. Я стоял на высоком скалистом утесе. Океан играл внизу, у моих ног, веселую и шумную песню под названием шторм. Ветер налетал ураганными порывами, разгоняя волны, пеня их, перебрасывая их все ближе к берегу. Природа радовалась. И мне тоже это доставляло удовольствие. Теплый, даже горячий ливень, умывал мое лицо. Молнии, спускаясь с небес, щекотали пальцы моих рук. Дружище гром приветствовал меня своим зычным

басом. А буря разыгрывалась все сильнее и я слегка помогал ей, совсем немного. Белые гребни красавиц волн становились все выше. Со стонами и криками, полными боли и ненависти, они разбивались о прибрежные скалы. И мне их было чуть жаль. Хотя, это был их триумф, праздник, они же достигли тех высот, тех целей, о которых так мечтали. Ветер завывал, свистел и напевал свои чудесные песни. Он рассказывал мне истории, о которых не знал никто, и я любил его слушать.


Это был прекрасный вечер. Я радовался вместе с ними. Они наполняли меня силой — природной, изначальной, естественной.


— — Менгар, Отец Тьмы, как называют все те, кто меня знает, Магистр Ордена Тьмы, как называют те, кто служат силам Света — отдыхал душой и телом в мире, который я любил больше всего.


Сейчас, где-то там, в безжизненных низших мирах, старина Ариг собрал своих оболтусов, решая какие-то свои проблемы. Ариг, этот хитрый лис, что-то заподозрил, учуял. Что ж, это его делает на один пункт выше в моих глазах. Всегда приятнее иметь более достойного соперника, чем какой-нибудь червяк. И все-таки, что заставило его провести Совет Адептов на задворках Вселенной? Знать о назначении Источника — он не мог, тогда что? Хотя, это не важно. Как только их совещание закончится, я уже буду знать все до последнего слова, произнесенного там. А пока, можно еще немного насладиться этим праздником стихий.


Наверное, если бы, кто-нибудь, смог меня увидеть — одиноко стоящую фигуру на краю каменного утеса, во время сильнейшей бури — первой же мыслью было бы у него, что я — самоубийца, который никак не может решиться свести счеты с жизнью. А второй, может быть, что я — какой-нибудь сумасшедший. Но, нет, я — Маг, а любой маг, с точки зрения смертного или бессмертного — сумасшедший, или по крайней мере, недостойный уважения и доверия — они боятся нас, а страх это плохой советчик для них, а так же плохой союзник для нас — зачем нам, магам, трусливые союзники?


Нет, конечно, для более-менее серьезного колдуна, ничего не стоит заставить кого-нибудь или что-нибудь, исполнить его волю. Но, поверьте мне, по своей воле, только единицы, в основном жадные и корыстные, согласятся помочь. Они боятся, те, кто не понимает, а если, что-то внушает страх, значит, с их точки зрения, это должно уничтожить, а уже потом, разобрав на части, понять. Что ж, это их право, а мое право вершить то, что я хочу и могу.


Кто-то сказал, что Орден Тьмы не может дать ничего, кроме разрушения. Это неправда. Мы создаем — жизнь, самую разнообразную и неповторимую. Мы — Творцы. Что с того, что она несколько примитивна и предназначена главным образом для убийства и уничтожения других форм жизни. Главное — они живут, а остальное не имеет значения. В конце концов, какая разница, кто будет жить в том или ином мире, любая форма жизни хочет жить. И что плохого, в том, что эта форма жизни будет дружественна к нам. Не вижу в этом ничего плохого. А если кто то, считает себя более совершенным или достойным жить в том мире, где он живет, пусть докажет это.

ГЛАВА II

Гьюлихад


Цитадель Белого Ордена находилась, наверное, в одном из наиболее развитых и процветающих Измерений Света. Она состояла из двенадцати башен, каждая из них имела свой цвет и своего хозяина — Адепта Ордена Света. Башни окружала высокая, около ста футов, крепостная стена, которая, казалось, была сделана из единого цельного гигантского камня, излучающего ослепительный белый свет. Даже, при самом тщательном осмотре на ней невозможно было найти ни единой трещинки или царапинки. Но самым прекрасным строением был замок, переливающийся всеми цветами и оттенками радуги. Никто не мог сказать, почему это происходит. Ибо построен он был Первыми Адептами. Но к сожалению, очень многие знания были потеряны и многие загадки так и оставались загадками. Создавалось впечатление, что он жил своей собственной жизнью, и свои неповторимые краски и узоры он вырисовывал только по своему настроению.


Как только Верховный Магистр Ариг вернулся в Мерцающий Замок, охрана у входа доложила ему, что Адепт Квал ожидает его в кабинете уже около двенадцати часов.

Ариг тут же ускорил шаг, эта новость придала ему уверенности


— всколыхнула приятной бодрящей силой его сознание. Сейчас, он не хотел ничего другого, кроме как поговорить со своим приемным сыном. Все же Ариг был уже слишком стар, чтобы управлять Орденом и вести Совет. Более двенадцати часов жарких споров, вконец измотали его. Он уже сообщил Совету о необходимости избрания нового Высшего Магистра, но на самом деле, Ариг и сам прекрасно понимал, что найти достойного, очень не просто. Сам он познал восемь Ступеней Мудрости и семь Ступеней Боевой Магии. Все эти знания были оставлены Кррхааном, великим Магом основавшим Орден Света, как, впрочем, и Орден Тьмы.


Жаль, что из всех двенадцати Высших Адептов, четверо познало Пятую Ступень Мудрости, а Боевой Магией лучше всех владел Квал, имевший Восьмую Ступень. Однако, в области наук он имел только Третью Ступень, а Кодекс Ордена запрещал избирать Магистром, того кто, не достиг Седьмой Ступени Мудрости.


— его кабинете, где обычно проводились Советы Адептов и решались наиболее важные вопросы, было чисто, светло, просторно и уютно. Два больших окна, с цветными орнаментами на стекле, давали много света. Посреди комнаты стоял стол из черного дерева, на котором в данный момент находились поднос с разнообразными фруктами и кувшин с вином.


Но, без сомнения, самой примечательной вещью был Цветок Зеленого Пламени. Он находился здесь с момента построения Замка Ордена Света, а может и с самого момента сотворения мира. Никто этого не знал. Так же, как никто не знал кто и почему его так назвал. Это был скорее фонтан из странного зеленого вещества, высотой, около двух футов. Яркий зеленый

свет исходил от него, разливаясь на четыре разные стороны света, но невозможно было даже потрогать Цветок Зеленого Пламени. Вещество которым жил Цветок, протекало, как сквозь руки, так и сквозь любой другой предмет. Для чего он здесь находился и как его использовать, не знал никто. Одни утверждали что Цветок находится в другом измерении. другие предполагали, что это магия древних Адептов. Третьи говорили, что этот Цветок — порождение Зла, и нужно найти способ его уничтожить.


— любом случае, было известно, что тайна Цветка находится в Двенадцатой Книге Мудрости. Однако, никто за многие тысячи лет, не поднимался выше Десятой Ступени Мудрости.


— Признаться, я приятно удивлен, Квал. Что тебя привело ко мне, в столь ранний час?


— Разрази меня гром! Отец, за последние десять лет, клянусь богом, это первая шутка которую я от тебя услышал! — они оба рассмеялись и обняли друг друга.


— На самом деле, — продолжил Квал, после того как Ариг жестом предложил сесть на стул, сам же Магистр стал смотреть в окно внимательно наблюдая за чем-то, — на самом деле, я, готовясь к своей вылазке, не смог найти всего того, что мне могло бы понадобиться — четыре меча, шесть щитов, тринадцать запасных посохов для хоть бы и десять для использования магии, — Квал, едва заметно, улыбнулся, подождав, когда Ариг устанет рассматривать пейзажи и обратит внимание на него. — И самое, главное — это стрелы, причем минимум четыре тысячи штук.


Ариг как-то рассеянно посмотрел на него, мысли его были далеко от этой комнаты.

— Четыре тысячи стрел это — восемьдесят колчанов, — затем, немного помолчав, так же рассеянно добавил, — зачем тебе столько? Ты что, на до мной издеваешься???


— Ха-ха, не сердись, пожалуйста, — еле сдерживая смех он продолжил, — я не издеваюсь, а лишь попытался привести тебя к состоянию пригодному для серьезного разговора. Загрызи меня комар, перебью, к чертям собачьим всю их армию! Как тебе мой план?


Однако, теперь уже совершенно серьезно, Квал продолжил.


— Я просто почувствовал, что на Совете, ты сказал не все то, что тебе известно, кроме того, ты не сообщил, что от меня требуется


— этом задании? Какие цели передо мной поставлены?


Ариг подошел к столу, налил из кувшина два кубка вина — один


— себе, другой — Квалу.


— Попробуй этого вина, юноша, лучше, чем это не найти ни на одном из Шестидесяти Великих Измерений! Клянусь Всемогущим Кррхааном!


Адепт недоуменно посмотрел на учителя. Немного помолчав, Ариг продолжил.


— Быть может, сынок, всего тебе лучше и не знать. Враг очень силен и…


— Я не это имел ввиду.

— Я знаю. Ты хочешь знать где и как найти то, что нам так необходимо? Кристалл-Маргона. Он нахо-дится в том измерении, которое было им же уничтожено. Мне известно, что он не может находиться без хозяина.


Он сделал несколько больших глотков из своего кубка, Квал с интересом посмотрел на него.


— Так значит, Кристалл либо у наших друзей, либо… — Он на миг задумался. — Но если он не у нас, а наши враги его пытаются найти, то где же он?


— А это уже вопрос, достойный Адепта. Только, ответ нам придется искать вместе.


— Ты, хочешь сказать, что… — Квал был по настоящему изумлен. Нужно было остановить старика во чтобы то ни стало.


— Да, мы должны отправиться вместе. Ибо за всю свою жизнь, я не имел такого шанса войти в списки величайших Магистров Ордена. — Ариг встал, гордо скрестив руки на груди и вздернув подбородок, довольно улыбаясь.


— А еще, погибнуть от первого маленького дротика брошенного


— нашу сторону. Мы же не на рыбалку едем.


— Перестань, ты хочешь сказать, что я ни на что кроме рыбалки не гожусь? — его глаза злобно сверкнули. — Не шути так со мной. — Магистр резко отвернулся к окну.

Квал, понял что, старика уже не переубедить, ни шутками, ни серьезными доводами. Но что будет с Орденом, если с Аригом случится что-нибудь, ведь никто из Адептов Магистру и в подметки не годится. И все же Восьмая Ступень Мудрости, значит очень многое. Следовательно, шансы на успех в этом предприятии у них резко возрастают.


— Наверное, мне никогда не понять, всей той мудрости, с которой ты принимаешь решения, — попытался разрядить ситуацию Квал.


И это ему удалось.


— Так же, как и мне никогда не понять твоего примитивного юмора, — Ариг слегка улыбнулся, повернувшись к своему ученику. — Согласись, Квал, что вино просто-таки волшебное.


— Разреши, отец, последний вопрос, — Квал надеялся им попытаться все же остановить своего отца, — в том измерении нет магии! Что мы — два беспомощных чародеешки — там будем делать?


— Даже не надейся меня этим остановить. На первый день нам хватит магии с головой. А там, если останемся живы, у нас будет столько магии, что хватит тебе на всю оставшуюся жизнь,


— от его недавней усталости не осталось и следа. — Клянусь своей зубной болью, у меня не было такого прекрасного настроения со времен Девятого Пришествия.


— О, боги, — взмолился Квал, — воистину, сегодня неповторимый день, услышать от Верховного Магистра две шутки за один день, я готов съесть свою голову!

— Не говори глупостей, у нас почти не осталось времени, мы потеряли его очень много. Бери свой посох и отправляемся в путь.

Ариг поднял правую руку, описал ею знак, что-то вроде полукруга, и у него в руке тотчас появился посох, сверкающий ярко-белым светом, увенчанный сверху головой дракона. Сделав те же движения рукой, Квал вызвал свой, синий, украшенный головой льва, посох Адепта. Оказавшись в руках своих владельцев, они сразу перестали излучать ослепительно-яркий свет и стали обычными двумя посохами белым и синим. После этого оба мага подняли руки вверх, тихо произнося заклинание.


* * *


— густом хвойном лесу через несколько мгновений появились две фигуры. Они стояли на плоской каменной глыбе, выступавшей из земли на несколько дюймов, и имевшей в радиусе около трех футов. Поверхность камня была полностью исчерчена разнообразными знаками и фигурками, находившимися внутри пентаграммы. Один из пришельцев, высокий и крепко сложенный молодой воин, был облачен в кожаные доспехи и мокасины. В левой руке он держал посох синего цвета увенчанного сверху головой льва, за спиной у него висел короткий двуручный меч. Он был светловолосым и коротко стриженым; на его лице застыла легкая усмешка, а маленькие прищуренные зеленые глаза и вздернутый кверху нос выдавали в нем веселого доброго малого.

Другой, был ниже своего спутника почти на голову. Одет он был в длинную белую монашескую рясу. Его седые волосы и сгорбленная осанка выдавали в нем старика, хотя на лице не было ни одной морщины. Его глаза излучали необычайную мудрость и громадный опыт прожитых лет. В руках у него был белый посох с головой дракона на верхушке.


Тот, что был моложе, спрыгнул на землю и обошел вокруг камня несколько раз. Затем постучал своим посохом по земле, словно проверяя ее на прочность и еще раз огляделся по сторонам.


— Так это и есть Семнадцатое Серое измерение? Что-то оно не такое уж и серое, я бы сказал оно больше на зеленое смахивает. Как ты дума-ешь Магистр Ариг?


Старик сошел с камня внимательно оглядывая небольшую полянку, на которой они оказались.


Надвигались сумерки.


— Мне кажется, что лучше всего было бы остаться здесь и переночевать на этой прелестной полянке, — Ариг сказал эти слова вполголоса, все еще обдумывая создавшееся положение. Затем чуть громче добавил. — Квал, сходи-ка собери сухих веток. Нужно развести костер и обдумать план дальнейших действий.


Не дожидаясь ответа, Магистр развернулся и пошел, что-то невнятно бормоча себе под нос в сторону леса. Дойдя до ближайших сосен он принялся их странно осматривать и ощупывать.

Квал знал, что в такие минуты бесполезно что-либо говорить своему наставнику, поэтому, он лишь пожал плечами и отправился собирать хворост.


Через полчаса они уже сидели у костра на котором жарилась большая куропатка. Квал хотел о многом расспросить учителя, но он понимал, что лучше это будет сделать после ужина. Но Магистр, по-видимому, сам был расположен начать разговор.


— Молодец, что позаботился о наших желудках. Как ты ее поймал?


— Не совсем поймал, — Квал довольно улыбнулся, поворачивая птицу над огнем. — Так, пришлось воспользоваться парой старых фокусов.


Старик нахмурился и неодобрительно покачал головой.


— Запомни, никто не должен даже догадываться о том, что ты хоть как-то связан с магией.


— Что-то я тебя не пойму, то ты всем говоришь, что магии в этом мире нет, — молодой Адепт наконец закончил приготовление куропатки, разломил ее пополам и передал половинку Аригу. — То предупреждаешь меня что магия здесь есть, но совсем чуть-чуть, потом говоришь, что скоро ее здесь будет целое море. Мой посох прекрасно выстрелил в куропатку


— я не думаю, что кто-нибудь это смог бы заметить в такой глуши. Ты хоть знаешь куда нас занесло?


— Терпение друг мой и еще трижды терпение, вот основополагающее правило для мага, если ты им действительно

хочешь стать, — он пристально посмотрел на Квала, — сначала я отвечу на последний твой вопрос. Да я знаю куда мы попали — именно туда, куда хотели. Ответь мне, как ты сам собирался здесь справиться?


Но видя недоуменный взгляд своего ученика, Ариг продолжил.


— Ты наивно предполагал, что как во всех измерениях Света, а также в большинстве Серых, порталы открываются для нас в больших городах, столицах крупных государств. Видишь ли, порталы, так сказать, врата в иные миры были установлены в незапамятные времена, еще Первыми Адептами учениками самого Кррхаана. С тех пор прошло много времени, появлялись


— исчезали с лица Земли целые цивилизации, а созданные ими Врата Миров стоят и по сей день. Время не властно над ними. Однако, властна магия. Известно, что в каждом из Шестидесяти Высших Измерений было установлено от семи до пятнадцати таких порталов. Но в связи с непрекращающейся, с тех времен, борьбой между силами Орденов Света и Тьмы, многие из них были либо разрушены, либо были захвачены и перешли в пользование одной из сторон.


— Как же можно уничтожить Врата Миров? — широко зевая спросил Квал.


— Можно, если маг достигает Десятой Ступени мудрости. Но дело не в этом. В мире, где мы с тобой сейчас находимся, осталось три действующих портала. Двумя владеет Орден Тьмы. Теперь, ты и сам понимаешь, что нигде в другом месте, ближе или дальше, от города Гьюлихада, мы появиться не смогли бы, даже если бы и захотели. Об этом знают и наши враги. И, я думаю, единственная причина того, что на нас никто

не напал, в том, что они уже поверили в свою победу в этом измерении.


Глаза Квала в этот момент зло сверкнули в свете костра. Он ударил кулаком о землю и сказал.


— Но, ведь, они глубоко ошибаются. — Он с надеждой взглянул в глаза Арига.


— Конечно, конечно, — быстро прошептал Магистр и потрепал за коротко стриженные волосы своего приемного сына, словно совсем еще маленького ребенка. — И эта ошибка может им дорого обойтись. Теперь, к твоему вопросу о магии. На Совете, вчера, я тебе сказал, что четыре тысячи лет назад, Ордену Тьмы,

— помощью Кристалла-Маргона, удалось захватить три Серых Измерения, на этом — четвертом, Кристалл повел себя очень странно и вышел из под контроля своего хозяина, хотя и выполнил его просьбу — мир был уничтожен. Когда-то, здесь жили две великие расы, с которыми мы дружили — вуды и вролинги. Прекрасно разбиравшиеся в магии, к сожалению, как и многие древние расы, они не смогли выдержать конкуренции со стороны быстро плодившихся и бестолковых в магии людей. Которые, впрочем все вымерли, так и не сумев спастись от разбушевавшихся стихий. В тот момент, от двух рас нашлось не так уж и много тех, кому удалось спастись. Две тысячи лет бушевали здесь ураганы, землетрясения, суша заполнялась водами, а моря и океаны становились материками. Затем, как написано в древних книгах, природа обрела покой, и две тысячи лет назад скитальцы вернулись в свой родной мир. Немногие смогли вернуться, но и этого хватило чтобы построить такой чудесный город.


— Как далеко мы от этого города?

— Два дня пути. Было уже далеко за полночь.


Костер еле-еле тлел путники уснули, подложив себе под головы охапки сухой травы.


Однако, долго спать им не удалось. Через некоторое время, леденящий душу вопль прокатился над округой.


Ариг, тут же, вскочил на ноги, держа свой белый посох наготове. Несмотря на свой почтенный возраст, у него оставалась прекрасная реакция и быстрота движений.


Квал зевая, сидел обхватив руками колени. Луна освещала поляну ровным, теплым, серебристым светом. Взгляд Квала привлекли звезды, хаотично разбросанные Создателем на ночном небосводе. Причудливые образы, напоминавшие животных, создавали неизвестные ему созвездия, галактики и туманности. Адепт Ордена с Четвертой Ступенью Мудрости обязан знать названия всех звезд и созвездий во всех Шестидесяти Высших Мирах. К сожалению, Квалу удалось запомнить только несколько, в его родном измерении.


По поляне бесшумно скользила чья-то огромная крылатая тень. Тотчас, ужасный крик раздался вновь. Они вдвоем, продолжали молча наблюдать за ночным незваным гостем, Ариг в боевой стойке, чуть присев на правую ногу, левую выставив вперед, он медленно вращал в разных направлениях свой посох; Квал, все так же, сидя, просто повернул голову в ту сторону откуда донесся ночной вопль.


— Не волнуйся, отец, ничего он нам не сделает, — спокойно произнес Квал, — пусть подлетит на десять-двадцать футов

ближе и от него только пух и перья останутся. -Адепт начал разминать пальцы рук, готовясь произносить смертельное для чудовища заклинание.


Размеренно взмахивая крыльями, тварь пролетала чуть выше верхушек деревьев, а оказавшись над поляной, на миг заслонила своим туловищем диск луны. Сильное мускулистое тело, длинный тонкий хвост и орлиная голова, показывали огромную силу и могущество ночного пришельца.


— Уходим, — крикнул Ариг, — в лес! Скорее! Квал схватил посох


— быстро метнулся к ближайшему дереву.


— Какого черта этот грифон здесь делает? Как эта безмозглая тварь посмела нарушить наши безмятежные сны. — Казалось, он был взбешен.


Ариг подбежал к нему и, схватив за руку, потащил за собой вглубь леса.


— Эй, отпусти меня, дай я выпущу кишки этой скотине, — кричал Квал махая посохом в сторону, все еще кружащегося над поляной грифона.


— Забудь про нее и благодари Судьбу, что он летал сам без своих сородичей, которые, я уверен, вскоре будут здесь. — Отпустив руку адепта, Ариг перешел с быстрого шага на легкий бег, постепенно увеличивая темп. — И еще, применяй свое магическое оружие в самых крайних случаях. Мы должны как можно дольше, оставаться простыми путниками.

— Я все понял, учитель, прости меня, — ответил Квал. — И все же, как он нас нашел?


— Я думаю, случайно. Однако, наши шпионы докладывали только об огромных армиях, состоящих из пеших солдат. О летающих и иных существах ничего не упоминалось.


— Может, они прибыли вместе с теми свежими силами, о которых ты говорил на Совете, — предположил Квал.


Следуя за Аригом, приходилось постоянно уворачиваться от пушистых колючих веток, петлять и путать следы.


Наконец, оставив позади более пяти миль, они сделали привал. Тем временем небо становилось серым, а где-то на горизонте, невидимом для двух беглецов, появился тонкий алый ободок солнца. Квал стоял опершись о посох двумя руками, все еще тяжело дыша.


— Как мне не прискорбно, но эта чудесная ночка, кажется подходит к концу. Магистр, как тебе это удалось? Я потрясен.


Ариг лежал на земле, постепенно приходя в себя, после столь неожиданной для обеих пробежки.


— Как говорили древние, если ты сильный, то кажись слабым, — он сделал глубокий выдох и поднялся на ноги. Он указал рукой на восток, в сторону восхода солнца. — Пошли, нам нужно спешить. Времени у нас почти не осталось


— Странные были, эти древние, — пробурчал Квал себе под нос.

Они быстро шагали навстречу поднимающемуся над землей солнцу. Рассвет уже вступал в свои законные права, набирая с каждой минутой все больше сил. Небо полностью окрасилось в светло-голубой цвет. Все вокруг преображалось. Все вокруг просыпалось, рождалось заново, приветствовало новый день.


Огромные сосны, шириной в два-три обхвата, пышно разбросали вверху свои кроны. Ноги путников по щиколотку утопали в хвое, которая естественным ровным ковром устилала все вокруг. Лес просыпался и начинал жить своей обычной жизнью. Кое-где по деревьям прыгали маленькие юркие зверьки, напоминающие белок. Все чаще стали слышны крики птиц, по деревьям забегали мелкие насекомые.


— А жизнь-то продолжается, — заметил Квал, — как ни старался Кристалл-Маргона, а жизнь, оказывается победила бездумную слепую магию.


— На то она и жизнь, — рассеянно ответил Ариг. Мысленно он старался обдумать, просчитать предстоящие им события.


Если идти в таком же темпе, то к середине следующей ночи они будут неподалеку от города. Хотя он и окружен, это не должно явиться препятствием. Гьюлихад стоит на берегу океана, и с восточной стороны защищен морем. Ничего страшного, если придется немного проплыть и попасть в город со стороны моря, естественной водной преграды. Силы Тьмы решили, что морские войска станут излишней роскошью. Этот пункт своего план Ариг продумал еще задолго до путешествия. Самое главное успеть до начала боевых действий. Но и это еще не станет решающим моментом. Необходимо было найти сам Кристалл. Ориентиром для Магистра была приблизительная дата, которая осталась известна с момента великих катастроф в

этом мире. В книгах, описывающих те далекие события, упоминается, что Кристалл-Маргона не может существовать без своего хозяина-владельца, который должен быть либо магом не ниже Десятой Ступени Мудрости, в таком случае маг сам подчиняет себе Кристалл либо владелец избирается камнем по своему усмотрению. Хрофт Хадан, Магистр Ордена Тьмы, имел Десятую Ступень, и с помощью магии подчинил себе Кристалл. Когда Кристалл вышел из под контроля, что, в принципе, не возможно, ведь, до этого, о таких случаях история не упоминала. По идее, он сразу должен был перейти в руки к своему новому владельцу. Если удастся найти этого человека и перенести его в Гьюлихад, то магическая энергия этого мира будет высвобождена из Кристалла.


Таким был план Арига — Магистра Ордена Света, познавшего Восьмую Ступень Мудрости. К сожалению, его план имел один большой недостаток, в нем не было запасных вариантов. Ведь, когда хотя бы один пункт потерпит неудачу, к чертям собачьим полетят и все остальные.


Но ничего другого им не оставалось делать, и времени на обдумывание чего-то нового не было.


Все еще продолжая идти в начатом, с самого начала, темпе, они продвигались все дальше на восток. Квал шел позади Арига, насвистывая какую-то веселую песенку. При этом он с огромной скоростью, не замедляя шага, успевал вращать свой Синий Посох. Рассекая воздух, посох, казалось, насвистывал ту же мелодию, что и его хозяин.


Так же, вслед за путниками, бежало и время. И вот, как-то незаметно, полдень стал превращаться в ранний вечер.

— Я чувствую — где-то, поблизости, море, — прервал Квал многочасовое молчание.


— Да, у меня, вдруг, появилась идея, а может нам немного поплавать, — не оборачиваясь ответил Магистр. Вообще-то, он шутил крайне редко, но в присутствии сына, его веселый характер передавался и на отца. — Как тебе мое предложение?


— Чудесная мысль! — Квал, вдруг, неуловимым движением, подбросил вращающийся посох, сделал два больших прыжка вперед, затем сальто, кувырок и выхватив из-за спины меч, перерубил, растущее рядом, деревце, спрятал в ножны меч, сделал кувырок назад и поймал посох.


Ариг прошел мимо, не обратив и малейшего внимания на ждущего одобрительного слова Квала. Молодой Адепт простоял


— таком положении еще некоторое время, глядя изумленными глазами на своего наставника, но видя, что Магистр уходит все дальше и дальше не проронив ни слова, побежал догонять его.


Вскоре, они вышли к, казавшемуся бесконечным, песчаному берегу океана.


— До города осталось около трех часов ходьбы, но мы с тобой туда ходить не будем, — взгляд Арига был устремлен в темно-синюю призрачную даль океана.


— Угу, я все понял, мы возвращаемся назад! — ехидно ответил Квал, требуя тем самым объяснить такое заявление. — Это был грандиозный маневр, Магистр.

— Нет, просто, я не закончил начатую фразу, — негромко сказал старик, — мы с тобой поплывем в Гьюлихад. И нужно побыстрее соорудить плот.


Квал с улыбкой смотрел Арига.


— Плот, ага, давай может лодку или небольшой фрегат. Ну да ладно, хочешь плот — твоя воля, только для него нужны веревки или лианы, на крайний случай. Но мы в хвойном северном холодном, туманном, промозглом лесу, у нас нет топора, а этим тупым маленьким кинжальчиком, я много не напилю. Я думаю, дорогой мой учитель, что раз уж ты выбрал эту авантюру, то пройди ее до конца. Максимум, что я смогу предложить вам для морской прогулки это — бревнышко, с не очень толстой сосенки.


Темнело. Квал отправился добывать бревна для предстоящего морского путешествия. Ариг так и остался стоять, глядя на небольшие волны. Хотя здесь и было лето, а погода стояла теплая, перспектива пробыть в холодной воде час-полтора, несколько, настораживала его.


Идти дальше в сторону города, представлялось невозможным, ибо, в любом случае, самое большее через три-четыре мили начиналось расположение вражеских легионов. Не нужно было быть магом, чтобы чувствовать это.


Тем временем, Квал уже тащил два бревнышка, каждое в длину


— человеческий рост и шириной не более десяти дюймов. Редкие капли пота блестели на его лице, отражаемые последними лучами заходящего солнца.

— Извольте, Магистр, два водных средства передвижения готовы к отплытию и ждут нашего приказа.


— Прекрасно, тогда в путь, — Ариг подтолкнул одно из бревен в воду, затем поднял лежавший на песке, синий посох, вместе со своим, привязал их к бревну недлинной веревкой, заменившей Магистру пояс.


Стояла тихая безветренная погода. Море было спокойное. Прибрежные воды оказались несколько теплее, чем предполагал Квал.


Бревна пахли смолой и погрузившись на три четверти в своем поперечнике в воду, казались не очень надежными помощниками. Но все же проплыть приличное расстояние с их помощью представлялось путникам немного легче.


Наступила ночь. На небе, одна за одной зажигались звезды, а серебристый свет луны давал возможность, хоть как-то, ориентироваться.


— Как мы найдем этот город? — прокричал Квал. — Вокруг нас одно лишь море и я ни черта не вижу!


— У нас есть великие и могущественные проводники, — ответил Ариг, — я хорошо помню карту. Перед нами всего лишь жалкая гавань, которую нужно переплыть. А еще я иногда поглядываю на звезды. Ведь ты их давно уже все выучил, не так ли, Адепт Квал с Третьей Ступенью Мудрости.


Но Квал на это ничего не ответил. И дальнейшую часть пути решил разговор не начинать.

Чем дальше они плыли, тем вода понемногу становилась прохладней. И чтобы как-то отвлечься, Ариг продолжил:


— Только не говори что мои слова тебя задели или ты обиделся.


— Обиделся? — возмущенным голосом ответил Квал, — да чтобы меня обидеть нужно три полка, таких как ты!


— Я так и думал. Теперь уже, действительно,


все темы для разговора были исчерпаны. И долгое время никто из них не проронил ни слова. Ариг держался за бревно обеими руками. С каждой минутой он чувствовал, что сил становится все меньше. Квал держался за бревно левой рукой, а правой помогал себе грести. Однако, видя, что его учитель совсем выбился из сил, старался плыть с ним рядом. Он даже немного отстал, делая вид, что очень устал, тем самым, давая Аригу возможность немного отдохнуть. Но вот, впереди показались маленькие светящиеся точки.


— Давай немного прибавим, город совсем близко, — собрав последние силы, крикнул Ариг. С каждым движением, теперь, он видел приближение их конечной цели. Это придавало ему сил.


Вот уже, стали слегка различимы башни и крепостная стена. На ней бегали желтые огоньки вероятно, стражники с факелами.


Но тут, позади себя, Ариг услышал приглушенные проклятья Квала.

— В чем дело? Мы уже почти приплыли.


— Опять эта тварь нас усекла. — Адепт поднял руку вверх, указывая в небо. Там, широко расправив крылья, кружил такой же зверь, как и прошлой ночью.


До берега оставалось несколько сот футов, но, на этот раз, грифон, похоже, не собирался просто так отпускать своих жертв.


— Дай мне мой посох, — крикнул Квал, — я хочу поджарить ему бока.


— А за одно показать многотысячной армии Тьмы, что Адепты ордена Света пожаловали к ним в гости? Чтобы завтра сюда прибыл весь орден Тьмы и сравняли город с землей. — Ариг поднял голову, и увидел, что грифон, кружа над ними опускался все ниже. Нужно было срочно принимать решение, как без магии справиться с монстром.


Ветер дул с берега и были слышны громкие крики с крепости. Если их заметили, то они спасены, раса вролингов славилась на все измерения меткостью стрельбы из лука. Только бы нас заметили, — думал и молил Ариг.


Тем временем, Квал отпихнул бревно и усиленно стал плыть к берегу.


— Отпусти бревно и плыви под водой, — крикнул он Аригу.

До берега оставалось совсем близко, и ощутив наконец, твердую почву под ногами, Квал, тяжело дыша, выхватил из-за спины меч, и рванулся к берегу. Выбежав на него, Квал бросил короткий взгляд на, казавшиеся, сейчас, черными воды залива, Арига нигде не было видно. Однако, он увидел, как на него пикирует черное громадное тело крылатой бестии. Ее крылья достигали в размахе, десятка два футов. Большая орлиная голова, отражала своими чешуйками серебристый свет луны. Передние лапы, чем-то, напоминали орлиные, но вот туловище, задние лапы и хвост, были как у огромного льва. Он летел на Адепта с большой скоростью. Квал услышал приближающиеся крики людей. Когда между ним и зверем оставалось всего несколько футов, а чудовище в предвкушении быстрой победы, издало торжествующий крик, он сделал несколько молниеносных кувырков под грифона. В это время, он услышал легкий свист нескольких стрел. Квал быстро вскочил, ожидая нападения, но чудовище уже лежало на песке, крича и корчась в предсмертной агонии. Три стрелы поразили его: две в глаз и одна в шею, в область кадыка. Зверь хрипел — из его рта фонтаном лилась кровь, но он все же пытался подняться передними ногами.


Не став смотреть, как зверь издохнет оконча-тельно, Квал пошел навстречу, вышедшим к ним небольшой группе людей. Тут он услышал хлюпающие шаги, позади себя. Квал сразу вспомнил о Магистре и, обернувшись увидел Арига, заталкивающего свое бревно с привязанными к нему посохами на берег. Квал вложил свой меч в ножны и побежал к Аригу. Тот еле держался на ногах от усталости и изнеможения. Однако Магистр жестом руки остановил, подбежавшего к нему Квала, отдал ему его посох и, взяв свой, уверенно направился к стоявшим неподалеку двум десяткам воинов. Квал медленно пошел позади него.

От небольшого отряда, навстречу к ним, вышли двое. Оба они были без оружия, но у одного из них в руке был посох с повернутым крюком сверху.


Остановившись на расстоянии около тридцати футов друг от друга, вролинг с посохом поднял руку вверх.


— Кто вы и что вам здесь нужно? — сказал он мягким и ровным голосом.


— Если вы хотели напасть на нас, то даже и не мечтайте сделать это. Наши лучники прострелят ваши коварные глаза, точно так же как и этому дьявольскому отродью, — громко крикнул вролинг стоявший рядом, показывая рукой на тушу грифона. Затем обращаясь больше к вролингу с посохом, но все же говорил он настолько громко, чтобы чужестранцы могли его слышать. — Давай перережем им глотки прямо сейчас, и не будем слушать их коварные речи.


Но вролинг с посохом не обратил внимания на слова.


— Кто вы чужестранцы? И зачем пришли к нам? Ариг поклонился ему и сказал.


— Мы проделали долгий и трудный путь чтобы помочь вашему городу. Мы враги ваших врагов и не желаем вам зла. Мы знаем


— том, какая огромная армия напала на вас, но мы знаем как спасти ваш город. Мы пришли из Ордена Света.


— Убей их отец! Не слушай их! Это же вражеские шпионы. Неужели ты этого не видишь? — закричал вролинг без посоха.

— Враги наших врагов — наши друзья, — ответил другой, — Я вождь и правитель народа вролингов Грэд Ол, этот горячий юноша, мой сын Корэн Ол. От своего лица и лица своего народа, я приветствую вас в нашем городе. — Он поклонился вместе со своим сыном.


— Меня зовут Ариг, а это мой сын Квал, он не-плохой боец, и мы немного разбираемся в магии. Мы с сыном сделаем все, что


— наших силах, чтобы помочь вам, друг Грэд. — Теперь Ариг и Квал поклонились.


Светало.


Грэд Ол жестом пригласил следовать за ними. Его сын махнул лучникам рукой, чтобы те убрали свое оружие. Затем с едва заметной надеждой в голосе Корэн обратился к своему отцу:


— Может, все-таки убить этих проходимцев. Чует мое сердце, они окажутся жалкими воришками, и пришли к нам лазить по карманам наших честных граждан.


Грэд Ол остановился внимательно взглянул на своего сына, затем с досадой плюнул на землю. Он подождал Арига и Квала.


— Прошу еще раз прощения у вас, благородные чужестранцы, за моего несносного отрока, — вождь вролингов еще раз злобно взглянул на сына, растерянно стоявшего позади. — Дело в том, что мы живем с вудами в одном городе и в этом мире у нас нет врагов. Две тысячи лет, со дня появления города Гьюлихада, здесь не было войн. Но скоро нам предстоит великое сражение, поэтому, каждый из нас испытывает громадное нервное напряжение. И, я думаю, что на моем сыне, оно выражается в

несколько необычной форме. Поймите его, он хочет как-то доказать всем, и главное самому себе, что он на что-то да способен.


Ариг спокойно ответил.


— Дорогой друг, не утруждайте себя извинениями. Я все прекрасно понимаю. Лучше скажите мне вот, что, не было ли нападений на город со стороны врага? И насколько велики его силы?


Грэд кивнул.


— Я понял. Нет, более-менее крупных стычек не было. Так единичные нападения на ночные караулы. Звери, вроде того, что напал на вас, но наши лучники легко расправляются с ними.


Решив, что старикам будет о чем поговорить и без него, Квал, как бы невзначай, стал немного отставать от них, и вскоре, его догнал Ол младший.


— Что, испугавшись наших лучников, ты как жалкий трус, решил убежать в свою нору. Знай, же несчастный, я буду первый, кто перерубит твои предательские ноги, — Лорэн гордо взглянул на Квала, желая увидеть какое впечатление произвела его речь.


Корэн Ол был невысоким, почти на голову ниже Адепта, худощавым молодым вролингом. На вид ему было не более двадцати-двадцати двух лет, но Квал знал, что это не так, народ вролингов, был очень древним, и жили они не менее четырехсот лет.

Корэн был одет в дорогую красивую одежду из кожи и тканей, подчеркивающих его знатное происхождение. Вся одежда была исключительно черного цвета, и только белый кружевной воротничок резко выделялся на общем мрачноватом фоне.


Волосы у Корэна достигали плеч, и были собраны сзади в хвостик. На его слова Квал едва заметно усмехнулся, но так, чтобы Ол этого не заметил.


— Нет, я только хотел у тебя спросить, кое-что. — Начал Адепт осторожно.


— А, шпион, ты решил выудить у меня тайную информацию, даже и не мечтай, что я тебе отвечу.


— О, ни в коем случае, — Квал изобразил отчаянное изумление на лице, — я просто думал…


— Меня, Корэна Ола младшего, не интересуют никчемные мысли какого-то там воришки.


— Город, в котором я родился, славился своими тавернами. Я просто уверен, что здесь нет ничего подобного, — лукаво заметил Квал.


Корэн, вдруг, остановился, будто в нерешительности. Потом, слегка повернув голову в сторону Квала, гордо произнес:


— Я с самого начала знал, что ты являешься последним пьяницей. Только попадись пьяным мне на глаза, я тебя, своими руками, вздерну на виселице. — Немного помолчав, он

продолжил, — Несчастный, и ты смеешь мне заявлять, что в твоей крысиной норе были хорошие таверны? Вот, что я тебе скажу, можешь считать, пьянчужка, что ты никогда не был в таверне, если ты не был в тавернах Гьюлихада. Таких божественных напитков не делают больше нигде. — Корэн весело рассмеялся и хлопнул Квала по плечу. — Ладно, я уверен, что рано или поздно, я засажу тебя в городскую тюрьму, за твои отвратные злодеяния, но, пока ты чист перед законом, и правила гостеприимства обязывают меня показать тебе город. У меня на примете есть одна корчма.


Квал подумал, что эти же правила хорошего тона не позволяют перерубить этого любезного собеседника на две ровные половинки.

ГЛАВА III

Вуды и вролинги


Они подошли к городским воротам, выходящим к порту. Даже если и считалось, что Гьюлихад единственный город в этом мире, то все равно тяга к путешествиям и познаниям, осталась у местных жителей до сих пор. В гавани стояло десятка два прекрасных кораблей самых разнообразных размеров, не считая множества маленьких лодчонок.


Вдруг их путь преградил широкий ров, заполненный водой. Вероятно очень глубокий, так как буквально весь кишел жизнью, причем совсем не дружелюбной.


Солнце уже встало над горизонтом — начинался новый день. Его лучи осветили каменные стены города. Сразу было видно, что мастера, строившие их, старались на славу. Нигде не было заметно разрушений, обветриваний или чего-то еще.


Грэд Ол и Ариг подождали, шедших позади, Квала с Корэном Олом, и, чуть отставших солдат.


— Я не видел города, но стены, произвели на меня сильное впечатление, — сказал Ариг.

— Абсолютно точно подмечено, любезнейший друг. Эти стены, как впрочем и центральные постройки в городе строили предки обоих народов вместе, сообща, — Грэд опустил взгляд на землю.

— Здесь собрана мудрость и знания двух рас. Прочность, сила, красота и утонченность сплелись воедино в этих стенах, как символ вечной дружбы, понимания и взаимопомощи вудов и вролингов.


Тем временем был опущен каменный мост и все смогли войти в город. Сразу в глаза бросался контраст, и сам город, как бы делился на две части. Одна с высокими цветными строениями, башнями и длинными шпилями. Другая, наоборот, низкая, серая


— приземистая. Было заметно, что во второй половине жильцы больше заботились о прочности и надежности своих домов, чем о их внешнем виде.


— У нас давно не было таких замечательных гостей как вы и ваш сын, дорогой Ариг. Вы окажете огромную любезность, если согласитесь быть нашими гостями, моя жена, мать Корэна, умерла много лет назад, и теперь, в нем так редко бывают гости. — Грэд Ол сделал скорбную гримасу, но уже через мгновение, на его лице играла добродушная улыбка.


— Примите, мои глубочайшие соболезнования по поводу…


Квал остановился глядя, как Магистр, вместе с вождем вролингов, направились в сторону красивого черного замка. Квал, казалось, о чем то думает, потом со странным блеском в глазах заметил:


— Похоже, что наши отцы нашли общий язык. Корэн, заметив странное поведение своего спутника сказал:

— В твоей дьявольской голове опять рождаются преступные мысли, — но не заметив никаких реакций на лице Квала, он продолжил. — Твой отец, внушает мне в тысячу раз больше доверия, чем ты. Признавайся, что ты задумал!


Квал хитро взглянул на Корэна.


— Ставлю кувшин самого лучшего вина, которое только есть в подвалах этого города, что та корчма, про которую ты рассказывал, не больше чем мусорная яма.


* * *


— корчме почти никого не было. Только трое до смерти пьяных вуда громко храпели уснув за своими столиками.


Квал сел за первый попавшийся стол ожидая пока Корэн поговорит с хозяином корчмы и закажет «вино с ароматом золотого заката», как выразился вролинг. Адепт тем временем осмотрелся по сторонам: здесь было светло и уютно. Выдраенные до блеска деревянные полы, четыре огромных окна, прекрасно освещавших все помещение. Правда, они были зарешечены изнутри, наверняка, пьяные драки, не смотря на непреклонное высокомерие вролингов и неказистую простоту вудов, были здесь явлением обычным. И хозяину разбитые стекла выливались каждый раз в кругленькую сумму…

Мысли Адепта перебил Корэн.


— Ну, как тебе здесь? Правда уютно? И чувствуешь себя как дома. — Он поставил на стол два огромных кубка, до краев наполненных белым, прозрачным как слеза, вином. — Что ж, друг Квал, пробуй вино и наслаждайся его вкусом, ведь неизвестно когда нам удастся в следующий раз побывать здесь. Сейчас принесут еще парочку кувши-нов.


Вролинг замолчал, а в его глазах мелькнула грусть. Корэн взял кубок и сделал несколько внушительных глотков. Квал подумал, что сейчас его лучше не трогать и на некоторое время попридержать свой «незамысловатый черный юмор», а потом, когда судьба измерения будет решена, он припомнит Корэну все его словечки, замечания и издевательства…


Адепт глядя на вролинга тоже сделал несколько небольших глотков. Вино оказалось действительно восхитительным…


Мало помалу грусть начала сходить с лица Корэна и он становился все более разговорчивым.


— Вкус неповторимый, — сказал Квал. — Как это получается? Уж где я только не бывал, чего только не пробовал, но такого мягкого, ровного вкуса не было нигде.


— С охотой тебе верю, Квал. Ведь эти рецепты хранятся в страшной тайне и ты один из немногих, я имею ввиду невролингов, кому удалось его попробовать. Когда в этом мире жили люди, то об этом напитке слагали легенды и сказки. — Он сделал довольное выражение лица и продолжил, — люди называли его «Вересковый мед», но мне это название не

нравится, все-таки «Аромат Золотого заката» гораздо привлекательней звучит. Как считаешь?


— Полностью с тобой согласен.


— Тогда, бочонок с тебя, — засмеялся вролинг.


Первые два кувшина как выразился Корэн «оказались незамеченными» и вролинг попросил хозяина принести небольшой бочонок.


— Слушай, Квал?


— Да!


— Вот ты говоришь…


— Говорю!


— Не, не перебивай, ты говоришь, что ты адепт. Так?


— Н-ну?


— А вот чем докажешь? А?


— А что, нужно? Лучше давай еще вина выпьем!


— Не-ет, подожди. Вот чем ты докажешь, а?

Квал громко икнул.


— Посохом!


— А вдруг, ты его украл? Нет, посох не пойдет. Думай дальше.


— Брось, Корэн, давай выпьем, в вашем мире вся магия — фьииить, — он попытался рукой провести в воздухе прямую, — улетучилась. Вот.


— Это-то я знаю, — вздохнул вролинг. — Ну, а вдруг ты не адепт? Ведь тогда я должен был бы давно казнить тебя. Я не прав?


— Сейчас подумаю. Слушай, а как называется этот кабак? Ведь он должен же как-то называться?


— Должен, — согласился Корэн. — «Золотой Дракон»! — торжественным тоном провозгласил он.


— Думаешь?


— Уверен! Но ты не ответил на мой вопрос…


В этот момент лицо Квала побагровело от ярости.


— Как ты сказал, «Золотой Дракон»? Корэн, а ты когда нибудь видел Дракона, да еще и Золотого?


— Никогда? А что?

— Лучше бы тебе его никогда и не видеть, хотя, всякое может случиться. Это Волшебное Существо Неописуемой красоты! — его голос начал срываться до крика. — Ты меня понял, Корэн?


— Да, но что случилось? Сядь, успокойся, выпей вина…


— Это животное, прекраснее которого нет никого и ничего в этих проклятых измерениях! Ты меня слышишь? Никого и Ничего!


— Слышу, слышу не кричи так громко.


— Может быть я немного больше чем нужно выпил и меня подводит зрение, но посмотри в тот угол, Корэн, — Квал ткнул пальцем в том направлении, где бегал и что-то грыз небольшой серый зверек. — Посмотри и скажи мне, ЧТО ты там видишь?


— Это обычная крыса, Квал, их здесь множество. — Вролинг беспомощно развел руками и примирительно улыбнулся. — Где ты видел таверну без грызунов? Такого не бывает.


Квал встал и взял в правую руку посох.


— Везде и у всех! Вот именно. Но только не в «Золотом Драконе»!


Он уже собирался выстрелить, но в этот момент его окликнули из-за соседнего столика. Там сидела довольно большая компания вудов и вролингов. Они пришли не так давно, но выпить успели достаточное количество крепких напитков. Впрочем, их хохот и крики уже успели изрядно надоесть Квалу.

— Эй, ты что там собрался делать? Ха! Смотрите все — этот олух собрался убить крысу! Вероятно он думает что у него в руках вместо дурацкой палки острое копье!


Все рядом с ним сидящие дружно засмеялись. Квал выслушал все это не оборачиваясь. Корэн резко встал и вытащил свой тонкий меч.


— А гляньте-ка, друзья, на этого! С его иголкой, которую он вытащил из ножен, даже куртки хорошей не сшить! Ты никудышный портной! Уходи отсюда!


— Я проткну тебя, а потом поджарю как поросенка и брошу твое смрадное мясо собакам, — Корэн вышел из-за стола и принял оборонительную позицию.


— Меня зовут Нолак и я обещаю всем, кто здесь присутствует, что разделаю тебя как эту курицу, — он демонстративно оторвал


— лежавшей на его столе жареной птицы ногу.


Квал, тем временем, подошел к Корэну и похлопал его по плечу.


— Кажется наш друг не завтракал со вчерашнего утра, как думаешь, он успеет доесть? — он начал медленно раскручивать посох, держа его по середине. — Знаешь, Корэн, я думаю, что больше доказательств того, кто я, тебе не понадобится. Смотри


— не говори, что не видел.


Корэн вопросительно посмотрел на Адепта.

— Эй, ты, грязный выродок! Ты кажется что-то… — Начал было Нолак, однако договорить ему было не суждено.


Взяв посох за нижний конец и используя его как шест, Квал нанес первый молниеносный удар. Его движение было неуловимо и сидевшие рядом с Нолаком его друзья, поняли что произошло только тогда, когда Адепт отпрыгнул назад к вролингу.


Голова Синего Льва проломила череп Нолака. Он протянул руку вперед, но ничего сказать или сделать он уже не смог. В одно мгновение все его лицо обагрилось кровью. И он с грохотом завалился на пол держа в правой руке куриную ногу вместо острого меча.


— Наших бьют! — Крикнул кто-то из его приятелей.


Сразу перед Квалом и Корэном оказалось трое вудов с топорами в руках.


— Эти много разговаривать не будут, — сказал Корэн Адепту.


— Может возьмешь мой меч? — спросил Квал.


Но тот только рукой махнул.


— И не с такими приходилось… — начал было Корэн, но Адепт его уже не слушал.


Сделав кувырок к нападавшим, Квал сбил одного вуда посохом, затем второго ударом ноги в лицо отбросил к стене.

Краем глаза Адепт заметил что с третьим вудом уже сражается Корэн. Однако отдыхать долго Квалу не пришлось. Обычно, прямой удар ногой в лицо выводил противника из строя на довольно дли-тельное время. Но с коренастым вудом этот прием не сработал. Вуд быстро поднялся и снова кинулся на Адепта, а слева уже летел стол. Квал сделал двойное сальто по направлению к набегавшему вуду и ударом по шее сломал тому позвоночник.


* * *


Замок семейства Олов располагался в самом центре части города вролингов. Он был построен из черного блестящего камня. Хотя замок и был лишен хозяйской женской руки, внутри все было чисто и ухожено. С первого взгляда было видно, что его хозяин страстный коллекционер оружия. Повсюду висели доспехи, мечи, сабли, кинжалы, копья и щиты.


Грэд Ол был вождем расы вролингов. Этот титул перешел к нему по наследству от династии Олов. Более семи тысяч лет Олы вели свой народ к счастью и процветанию. Это Олы спасли его от уничтожения от быстро плодящихся агрессивных людей, уничтоживших многие родственные для вролингов народы. Это Олы увели свой народ в другие измерения, когда в их родном происходили ужасные катаклизмы. Это Олы поддерживали гордый независимый дух своего народа во времена двух тысяч лет скитаний по другим мирам. Это Олы привели свой народ в их исконно родной мир, что бы построить здесь, вместе с ещё одним выжившим народом из этого мира, вудами, город их

мечты. И вот, теперь, перед потомками своих великих предков стояла сложнейшая задача — спасти свой народ и город от уничтожения.


Грэд Ол был стройным худощавым мужчиной, выглядевшим, лет на пятьдесят, но сколько ему было на самом деле, сказать было невозможно. У него, как, впрочем, и у большинства представителей этой расы, были светлые недлинные волосы и голубые глаза. Одевался он просто, в отличии от своего сына, сапоги, брюки и камзол из недорогой материи.


После плотного вкусного завтрака и нескольких часов приятной дружеской беседы, Ариг почувствовал в себе непобедимое желание, хоть немного поспать.


— Дорогой Грэд, как вы считаете, когда вражеская армия может начать атаку на Гьюлихад?


Ол старший неопределенно развел руками.


— Не могу сказать ничего конкретного, Мастер Ариг, — но заметив состояние своего собеседника, он схватился руками за голову, — о, Мастер Ариг, прошу простить меня! Вот я недотепа! Вы же от усталости с ног валитесь! — он хлопнул в ладоши. — Эй, слуги! Где вы там, Робин, Гектор, где вас черти носят?


В двери появились два вролинга.


— Покажите нашему почтенному гостю его комнату.


Ариг поднял руку вверх успокаивая Ола.

— Мне необходимо всего несколько часов, а потом, мы с Квалом должны будем совершить нечто, а кстати, где он?


— Насколько мне известно, — ответил Грэд, — они с моим сыном пошли в один из ближайших кабаков, поели там, выпили немного, устроили там небольшую потасовку с другими посетителями этого заведения.


Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.