электронная
126
печатная A5
434
12+
Перекрёстки Вундивекля

Бесплатный фрагмент - Перекрёстки Вундивекля

Перекрёсток первый: Мир без чудес. Волшебство повсюду. Книга 1 «Северное королевство»

Объем:
272 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-0050-2760-3
электронная
от 126
печатная A5
от 434

Вместо предисловия

Приветствую тебя, посетитель. Спасибо, что зашел сюда и выбрал из огромного количества книг именно эту. Обещаю, ты не пожалеешь!

Как известно, всякое начало тяжело. И я долгое время не мог записать эту историю. И даже когда, наконец, решился, не знал, с чего же мне начать. Возможно, стоит начать с себя. Кто же я такой, неведомый тебе Рассказчик? Я предпочту не называть своего имени. Ты не подумай, мне вовсе нечего скрывать! Просто я не был прямым участником тех событий, о которых собираюсь поведать. Нет-нет-нет… Не закрывай книгу! Я могу заверить тебя, что, хотя я и не видел все собственными глазами, история, которую я расскажу тебе, — чистая правда. Я лично беседовал со всеми ее героями. Точнее, с их призраками. Если захочешь, можешь послушать сделанные мною диктофонные записи, а кое-что я снял и на видео. Все это хранится здесь, неподалеку, в отделе 3144 на полке Д в свитке под номером 678.

Все герои давно почивают с миром… Хотя нет, не все с миром, но в любом случае еще раз уверяю: все правда, ведь мы с тобой в Библиотеке Истины, а здесь никто солгать не может. Для работников этой библиотеки секретов не существует. Здесь собраны все летописи, записано все, что когда-либо происходило в мире. Здесь хранится Книга Судеб, где говорится о будущем всех людей на свете. Все книги, свитки, рукописи, тетради не горят, не тонут, не исчезают, их невозможно уничтожить, и нельзя изменить то, что в них содержится. Почти нельзя. Поэтому хорошо, что в секретные отделы могут входить только Феи Судьбы, которым и принадлежит библиотека, где, кстати говоря, я работаю Главным Библиотекарем. В общем-то, это все, что тебе следует знать обо мне.

Итак, вернемся к нашему рассказу. Устраивайся удобнее, ведь мне нужно поведать о столь многом! По порядку, часть за частью, я расскажу о необыкновенных событиях и их героях, о магических существах и волшебных странах, тебе откроется мир, полный тайн и чудес… Расскажу и о том, где и когда я встретился с Катари́ной — ведь именно благодаря ей эта книга появилась на свет. Нет, она не издатель и не редактор. Она всего лишь однажды спасла мне жизнь. Вижу, ты снова хочешь бросить чтение. Думаешь, что тебя ждет хвалебная ода моей спасительнице и впереди сплошные ахи о том, какая она прекрасная и совершенная? А зря! Должен признаться: Катарина вовсе не идеальный человек. А кто в этом мире идеален? Нет людей абсолютно добрых и абсолютно злых. Вот и наша Катарина — самая обыкновенная, хотя нужно сказать, что некоторые качества отличали ее от окружающих. Заметь, я не говорю, что эти качества определенно положительные. Но не стану забегать вперед, мое вступление и так слишком затянулось. Пора приступать к рассказу. Обещаю, что о моем присутствии ты сразу же забудешь и не вспомнишь, пока я не закончу повествование.

Глава 1. Нусса Председательница

Началось все в обычном провинциальном городке. Каким был этот город, не так уж и важно, потому что речь пойдет вовсе не о городе, а о его жителях. Точнее, не обо всех жителях, а только об одной семье. Еще точнее — о члене этой семьи.

Катарина, или, как ее чаще называли, просто Катя, была одиннадцатилетней девочкой невысокого роста, с овальным лицом, серыми глазами, прямой челкой и длинными темно-русыми волосами, чаще всего заплетенными в две аккуратные косички. Внешность самая обыкновенная, ничем не примечательная, разве что была у нее одна маленькая особенность — небольшая родинка на указательном пальце правой руки. Но кого удивишь родинкой, пусть даже не совсем обычной?

Родители ее тоже были людьми, не особо выделяющимися из толпы, однако они стоят того, чтобы упомянуть их на этих страницах. Светлана Валентиновна Гусева была еще подростком, когда ее родители погибли в автокатастрофе. Затем ее воспитывала и опекала бабушка, но и она недолго была рядом, и в восемнадцать лет мама Катарины осталась круглой сиротой. Андрей Викторович Гусев сам уехал из родного дома в пятнадцать лет. Этим людям суждено было найти друг друга. Так написали бы в каком-нибудь романе, но для нас важно лишь то, что в результате их встречи на свет появилась Катарина и мы теперь можем рассказать о ее приключениях.

Надо сказать, Катя росла замкнутой, трудно сходилась с людьми, предпочитала проводить время в мире грез, заменяя ими реальность. Конечно, таких детей много на свете. Но далеко не каждому, к сожалению, удается вернуться из мира фантазий и чего-то добиться в настоящей жизни.

Катя часто могла идти, не обращая внимания на происходящее вокруг: ноги сами приводили ее, куда нужно, пока она мысленно заново переживала события только что прочитанной книги или просмотренного фильма. Так было и в тот прохладный летний день, когда началась наша история.

Девочка возвращалась домой, бредя по узкой улочке и, как обычно, витая в своих мыслях. Не каждое обстоятельство было способно вывести ее из привычного задумчивого состояния. Но собакам это удавалось легко. Девочка боялась их до дрожи. Так и в этот раз, услышав собачий лай, Катя сразу же внутренне сжалась, сердце ее бешено застучало, и она покрепче сжала сумку, готовясь, если понадобится, отразить нападение.

«Только бы не заметила и не тронула. Только бы не заметила и не тронула», — повторяла она про себя, как заклинание, продолжая идти вперед и боковым зрением наблюдая за огромной злой дворняжкой, которая оскалилась и громко лаяла.

Если бы девочка обратила внимание на то, что на самом деле так испугало животное… Но мы не знаем наверняка, что бы произошло в этом случае. Мы знаем только, что, пытаясь держаться как можно дальше от собаки, Катя шла у самого края дороги. Она не видела, как слева от нее в воздухе возникла и прямо на глазах увеличилась странная разноцветная субстанция, вращающаяся вокруг собственной оси. Неожиданно поднялся ветер, собака испуганно завыла и бросилась наутек, поджав хвост. Только тогда девочка обернулась. Прямо перед ней плыл в воздухе переливающийся всеми цветами прямоугольник, похожий на светящееся окно. Ветер усилился и стал дуть Кате в спину так резко, что девочка споткнулась, в глазах у нее потемнело. Катя почувствовала, что куда-то падает, и потеряла сознание.

                           * * *

Очнулась Катя от того, что кто-то тряс ее за плечо.

— Эй, просыпайся! Тебе плохо?

Она медленно открыла глаза и увидела над собой лицо девочки примерно одного с ней возраста. Катя осмотрелась. Она лежала на траве рядом с большой и красивой клумбой. Слева была дорога, по которой из стороны в сторону сновали машины, а справа высилось несколько многоэтажных домов.

Катя встала, снова огляделась и убедилась, что находится в незнакомом ей городе: таких красочных, ярко украшенных зданий она раньше не видела.

— Ты в порядке? — спросила незнакомка.

Катя сильно зажмурилась и снова открыла глаза. Потом еще раз и еще. Но ничего не менялось.

— Я сплю? — спросила она.

Девочка с удивлением наблюдала за Катиными манипуляциями.

— Я так не думаю.

Катя сглотнула.

— А где я? Что это за город?

Незнакомка уставилась на нее.

— Ты что, откуда-то свалилась?

Девочка озадаченно посмотрела вверх, потом себе под ноги, потом на то место, где нашла Катю. На траве был отчетливо виден черный круг.

— Понятно. Ты свалилась из портала, — заключила она.

— Из портала? — переспросила Катя, все еще не понимая, что происходит.

— Ну конечно, разве сама не видишь? Хочешь сказать, ты вовсе не собиралась куда-то перемещаться?

Катя отрицательно покачала головой.

— Тогда тебе лучше остаться здесь и подождать Стражницу. Она вернет тебя обратно.

— А кто такая эта Стражница и как я ее узнаю? — спросила Катя, но незнакомка в этот момент громко свистнула и поэтому вопроса уже не услышала.

— Мне пора, меня бабушка уже заждалась. Удачно вернуться домой! — попрощалась девочка, глядя на какую-то черную точку в небе.

Точка быстро приближалась, увеличиваясь в размерах, и скоро Катя с удивлением поняла, что эта точка — самая настоящая ступа! В ней сидела пожилая женщина с небольшим горбом на спине, на ее голове был повязан яркий платок, а в руке она держала метлу. Ступа приземлилась, с одной стороны открылась дверца, и незнакомая девочка зашла внутрь.

— Заставляешь меня нервничать! — сказала бабушка, сердито прищурившись.

— Прости, бабулечка. Больше не буду. А мы залетим сначала домой?

— Залетим, залетим. Садись!

Внучка поднялась по ступенькам и села на скамейку, устроенную внутри этого удивительного летающего аппарата. Дверца закрылась, ступа оторвалась от земли и полетела в сторону одного из многоэтажных домов. Там она приземлилась прямо на балкон.

— Так, — только и смогла сказать Катя. — А что, если собака меня покусала и это у меня галлюцинации от бешенства?

— Ай-яй-яй! Вот невезуха. На минутку отошла с поста — и уже происшествие! — в сторону Кати неслась девушка в длинных узких желтых брюках, белой блузке и желтом пиджаке с бейджиком: «Администрация города Грезо́ниса. Арьяна Усладова. Дежурная Стражница». В одной руке она держала небольшую, сантиметров двадцать длиной, деревянную палку, а в другой — пластиковый стаканчик, который девушка на бегу выкинула в ближайшую урну. — Я же только кофе купить отошла, не дождалась сменщицы. И вот, пожалуйста! Не успела к появлению портала!

Девушка присела на корточки и стала водить палкой по черному кругу на траве.

— А! — она расстроенно махнула рукой. — Энергии уже не осталось. Сейчас совсем исчезнет.

Будто в подтверждение ее слов, черный круг действительно исчез, словно его и не было, а девушка повернулась к Кате.

— Тебя как зовут?

— Катя.

— А меня Арьяна. Катя, слушай, а ты не будешь на меня жаловаться? — девушка посмотрела на нее с мольбой. — Понимаешь, я новенькая, только недавно из Фа́брювола выпустилась. Я с таким трудом эту работу получила!

— Почему я должна жаловаться и кому? — спросила Катя.

— Ну́ссе Дане́лии, конечно, — девушка встала.

— Я не буду жаловаться, — заверила ее девочка. Она все еще не совсем понимала, что происходит, где она и что следует делать дальше. — Я все равно не знаю, кто это.

Глаза Арьяны расширились от удивления.

— Ты не знаешь, кто такая нусса Данелия? Чему тебя учат в школе? — тут она открыла рот, собираясь что-то еще сказать, но передумала, только направила указательный палец в сторону Кати. — Я поняла. Ты с Земли!

Сказано это было тоном судьи, выносящим приговор. Как оказалось, приговор был вынесен не Кате, а Арьяне. Девушка обхватила руками лицо.

— Точно выгонят с работы! Но я должна отвести тебя к нуссе и обо всем сообщить. Идем за мной.

Катя не стала возражать и как заколдованная последовала за провожатой. Вроде бы город как город. По крайней мере, сначала девочка видела только обыкновенные улицы, дома, магазины, но потом, проходя мимо кафе, Катя чуть не споткнулась от удивления: за столиком она увидела медвежонка, который изо всех сил пытался соблюсти этикет и есть мед из вазочки ложкой, отчего вся его мордочка была перепачкана сладким угощением. На соседнем стуле сидела девочка в красном платье и красной шляпе. Она с задумчивым видом ела пирожок, а на столике перед ней стояла корзина, полная таких же печеных лакомств.

— Эй, ты чего застряла? — Арьяна обернулась.

Катя тут же поняла, что наблюдать за людьми и… животными, которые едят, в любом городе некультурно, тряхнула головой и поторопилась за Стражницей. Они свернули за угол, едва не столкнувшись с человеком огромного роста, рядом с которым шел волк в матросской тельняшке, брюках клеш и белой фуражке. Волк, задрав голову, смотрел на великана и кричал, чтобы тот мог его услышать. До Кати долетела часть его фразы: «…ну погоди! Я еще покажу этому директору!»

— Поберегись! — услышала Катя возглас у себя за спиной и еле успела отскочить в сторону, как мимо пронеслось что-то круглое, похожее на большой пирог, только с руками и ногами.

— Кажется, я пересмотрела телевизор, — пробормотала девочка.

— Мы уже пришли, — сообщила Стражница.

Они оказались возле огромного двухэтажного здания, окруженного высокими деревьями. Дом был выкрашен в разные оттенки розового, голубого, сиреневого и оранжевого цветов, они мягко переходили один в другой и чудесно сочетались между собой. Большой фонарный столб справа от входа напоминал магический жезл с тремя острыми наконечниками и продолговатыми голубыми лампочками. Крыльцо и окна украшали горшки с яркими цветами. Резные перила крыльца, большие и тяжелые двери, окна, стены — все было расписано необычными позолоченными узорами. Не забыл художник и о мансардной покатой крыше, увенчанной тремя невысокими башенками.

Катя рассматривала дом с нескрываемым восхищением и восторгом: именно так девочка представляла себе дворец сказочного волшебника.

Девочка и Стражница поднялись на крыльцо и остановились. Табличка слева у входа гласила: «Международная организация „Девифа́х“. Режим работы: ежедневно с 9:00 до 18:00».

Они вошли внутрь и оказались в большом круглом помещении с великолепными колоннами и арками, на которых тоже переливался чудесный узор. На другой стороне комнаты был виден длинный коридор с огромным количеством дверей, а у одной из колонн за столом сидел мужчина в темно-синем костюме. Он поднял глаза на вошедших посетителей.

— Мы к нуссе Председательнице, — сказала Арьяна, обращаясь к охраннику. — Она сможет нас принять?

— Ее сейчас нет. Можете поговорить с ее заместителем, — ответил мужчина. — Ваш пропуск.

Стражница протянула ему карточку.

Охранник провел по карточке рукой. Очевидно, результат этого действия его удовлетворил.

— Проходите, — он что-то записал в большую тетрадь и вернулся к изучению внушительной стопки бумаг на столе.

Они прошли вперед, почти до конца коридора, поднялись на второй этаж и остановились у двери с табличкой «Заместитель Председательницы МО „Девифах“». Стражница постучала. Услышав разрешение войти, она открыла дверь и потянула за собой девочку.

Шагнув за порог, Катя подумала, что окончательно отказывается верить собственным глазам. В воздухе над письменным столом порхал светлячок в строгом черном костюме. (Надо сказать, светлячок был несколько больше своих обычных собратьев.)

— Без доклада. Без вызова, — проворчал светлячок недовольно. — Что у тебя? Говори уже.

Стражница тяжело вздохнула и сбивчиво залепетала:

— Ну я… это… Не успела… Немного всего лишь не успела. И тут… Она… С Земли…

— Все с тобой понятно, маль Усладова. Покинула рабочее место без уважительной причины, — заключил светлячок.

— Ну я же…

Светлячок вдохнул как можно больше воздуха и, выдыхая его, стал увеличиваться. Причем одежда росла вместе с ним. Он остановился только тогда, когда стал размером со среднюю собаку.

— Отправляйся обратно на свой пост. Я сам разберусь.

Стражница опять вздохнула и покинула кабинет с опущенной головой.

— Присаживайся и давай знакомиться, — сказал светлячок Кате, гордо выпятил грудь и отрапортовал: — Позволь представиться: Заместитель нуссы Председательницы международной организации «Девифа́х», созданной для поддержания и укрепления мира и безопасности на планете Вундиве́кль, магистра магии Дане́лии Ри́ддиф. Можно звать меня сокращенно Заместитель. А тебя как зовут?

— Катя, — произнесла девочка, по-прежнему стоя в растерянности посреди комнаты.

— Что, просто Катя и все? — светлячок даже как будто расстроился.

Девочка слегка улыбнулась и смущенно добавила:

— Ну, если полностью, то меня зовут Катарина Гусева.

— Красивое имя.

Катя поняла, что хочет получить ответ хотя бы на некоторые вопросы, которые роем кружились у нее в голове.

— Вы, конечно, извините, — начала Катя, — но я ничего не понимаю. Где я сейчас? Как я сюда попала? И как скоро я смогу вернуться домой?

Светлячок опустился на стол.

— Раз уж ты здесь, то что-то имеешь право знать. Ты находишься на планете Вундивекль.

— И далеко она от Земли?

— Не далее, чем Луна.

— Тогда почему я о ней впервые слышу?

Светлячок довольно улыбнулся.

— Потому что она невидима для землян. Это не совсем обычная планета. На Вундивекле есть люди, но главное — тут живут волшебники и другие волшебные народы, магические существа, а также герои сказок, легенд, мифов, романов и фильмов. По вине нерадивой сотрудницы Института Магии ты оказалась в городе Грезо́нисе — столице Принципа́лис Те́рра.

— Значит, я не сплю и не сошла с ума?

— Нет, — засмеялся светлячок. — Добро пожаловать! Вундивекль — чудеснейшее место. Правда, иногда между магическими существами, людьми, сказочными и настоящими волшебниками происходят разногласия. Но нуссе Председательнице всегда под силу их разрешить.

С каждым словом светлячка Катя понимала все меньше. Она на другой планете? Здесь существует магия? Она разговаривает со светлячком, который на ее глазах раздулся, как пузырь? Абсурд какой-то! Но все равно не удержалась от вопроса:

— Как это «сказочные» и «настоящие» волшебники?

— Сказочных волшебников придумали люди, — с важным видом объяснил светлячок. — Так называют и их потомков, а остальные волшебники настоящие.

— А кто такие Стражницы?

— Ты попала на Вундивекль через портал — сгусток энергии. Стражницы — это волшебный народ, они закрывают порталы и собирают их энергию. Однако на этот раз произошла досадная оплошность — портал вовремя не закрыли, и ты переместилась сюда. Придется немного подождать, но нусса Председательница во всем разберется и вернет тебя домой.

Было видно, что светлячок любит поговорить. А Катя, как и любой ребенок, была любопытной, поэтому ей тут же захотелось узнать как можно больше о чудесном месте, в которое ее забросила госпожа Случайность. Она скромно присела на стул справа от двери.

— Так здесь живут и люди, и волшебники?

— Я же уже сказал! — светлячок недовольно хмыкнул. — И те и другие давно попали на Вундивекль с Земли.

— С Земли? — не поверила девочка. — Хотите сказать, на Земле были волшебники?

— Почему были? Они и сейчас там есть. Только их меньше, чем раньше, и им приходится скрываться. Большинство перебралось к нам. Давным-давно Вундивекль была почти пустынной планетой, на которой существовала только одна страна — Ме́рхентейль. Это место, где живут все когда-либо придуманные на Земле существа.

— Как такое возможно? — Катя слегка наклонила голову вправо, она всегда непроизвольно так делала, когда была сильно чем-то заинтересована.

— Ответ на этот вопрос до сих пор ищут наши исследователи. Откуда взялась планета и почему в Мерхентейле материализуются вымыслы земных людей, никто не знает. Но кое-что я могу тебе рассказать. Волшебники жили на Земле до того, как на ней появились люди, там был их волшебный и добрый мир. Но с появлением людей все изменилось. Какое-то время они еще уживались, но потом люди перестали верить в чудеса, стали злыми, жестокими, пытались отказаться от чувств, считая, что они делают их слабыми. Но чувства — это магия. В конце концов, люди начали воевать с волшебниками, стали преследовать и истреблять магических существ. Ты слышала что-нибудь об инквизиции?

Катя боялась показаться недостаточно образованной, хотя глубоких познаний в данном вопросе у нее не было.

— Кое-что слышала, — пытаясь не показать свою растерянность, произнесла девочка.

— Тогда ты должна знать, что они мучили и убивали ни в чем не повинных людей, которые никогда не колдовали, а просто продолжали верить в чудеса. Конечно, не все волшебники бывают добрыми, некоторые способны совершать злодеяния, поэтому в волшебном мире существуют свои законы.

— Значит, волшебники переселились на Вундивекль, чтобы спастись?

— Да. Они прибыли сюда с различными магическими существами и людьми, несправедливо обвиненными в колдовстве. Понятно, почему Вундивекль с помощью магии сделали невидимым для землян.

— Если я правильно поняла, сначала все жили в Мерхентейле, а потом расселились по всей планете?

— Именно. Когда на Земле какой-нибудь писатель сочиняет историю, ее персонаж тут же оказывается в Мерхентейле и переживает те приключения, которые придумал автор. Но как только его выдуманная жизнь завершается, персонаж становится реальным и перемещается в Принципалис Терра. Отсюда он может отправиться в любой другой уголок планеты.

Светлячок посмотрел на часы, висевшие на стене. Было три часа дня.

— Нусса Председательница уже должна была вернуться. Идем за мной, — сказал он и, подлетев к двери, открыл ее.

Катя послушно последовала за ним. Они прошли по нескольким коридорам, прежде чем оказались у двери с табличкой «Председательница МО „Девифах“ магистр магии Данелия Риддиф». Светлячок постучал, и твердый, уверенный голос из-за двери позволил им войти.

В кабинете за столом сидела красивая молодая женщина с коротко подстриженными и затейливо уложенными светлыми волосами, карими глазами, длинными пушистыми ресницами, тонкими высокими бровями и белоснежной кожей. На ней было изумительное платье — длинное, пурпурное, с кружевами. Она читала книгу. Страницы переворачивались, хотя женщина к ним даже не прикасалась, а всего лишь слегка водила пальцем в воздухе.

— Здравствуйте, нусса Председательница.

— Добрый день, — произнесла женщина, не поднимая головы. — Кто это с тобой?

— Меня зовут Катя.

— Если кратко, одна из Стражниц оставила портал открытым и эта девочка попала к нам с Земли.

— Понятно. Можешь быть свободен.

Светлячок вылетел. Волшебница встала, взмахнула рукой, и на столе вмиг появились две чайные чашки, сахарница, чайник, два блюдца и вазочка с печеньем.

Это было так неожиданно, что Катя вздрогнула.

— Не бойся. Присаживайся, чувствуй себя как дома, — произнесла Дана с улыбкой.

Катя вежливо присела на краешек стула, а Председательница снова взмахнула рукой. Чайник тут же оторвался от стола. Подплыв к чашке, он наклонился и наполнил ее почти до краев. Затем он полетел ко второй чашке, а тем временем ложка сама накладывала сахар из сахарницы.

— Тебе двух ложек достаточно?

Катя молча кивнула. Она наблюдала за происходящим, все еще не веря своим глазам.

Увидев ее замешательство, Дана вновь улыбнулась:

— Пей спокойно. Угощайся печеньем.

Девочка взяла чашку со стола.

— Вот и умница.

Дана пила чай и с интересом смотрела на Катю.

— Спасибо за чай, — поблагодарила девочка, — но… мне сказали, что вы вернете меня домой?

— Сначала мне придется кое-что тебе объяснить, — Дана удобно устроилась в кресле. — У вас на Земле живет много Посвященных, то есть тех, кто знает о существовании Вундивекля, поэтому между нашими планетами существуют порталы, которыми пользуются для перемещения. Кроме фиксированных, есть порталы кочующие, которые появляются в разных местах. Следить за ними — обязанность Стражниц. Я могу вернуть тебя назад прямо сейчас. Никто даже не заметит твоего отсутствия, но для начала необходимо проверить, почему портал появился там, случайно или нет Стражница отлучилась со своего поста и… В общем, придется тебе немного побыть здесь, пока мы все не выясним, чтобы, вернувшись домой, ты была в безопасности.

«Побыть здесь? Где „здесь“? В этом кабинете? И сколько я буду тут сидеть?» — промелькнуло у Кати в голове. В этот момент в дверь постучали.

— Войдите, — сказала Дана.

Девочка сидела спиной к двери, поэтому ей не удалось взглянуть на вошедшего.

— Говори.

— Нусса Председательница, есть сведения, что ее видели в Мойрании.

— Вот как? — брови волшебницы недовольно изогнулись. — Недалеко же она ушла от Мерхентейля. Спасибо. Ты свободен, — Дана махнула рукой, затем обратилась к Кате: — Я покину тебя ненадолго.

Волшебница начала довольно быстро исчезать, сначала от нее остались всего две светящиеся точки, затем и они растворились в воздухе. Катя наблюдала за этим процессом широко открытыми глазами. Прошла одна минута, вторая… Девочка пила чай и рассматривала кабинет. Это было довольно обычное помещение — стало даже как-то обидно: попала в мир магии, а тут стол, кресло, бумаги, книги… Разве волшебники не должны жить в пещерах, носить мантии, высокие шляпы или накидки с капюшонами, варить зелья в котле и следить за врагами через хрустальный шар? Хотя, может, это только иллюзия, а настоящая магия скрыта от нее?

Катя снова повернулась к столу и вздрогнула от неожиданности: Председательница снова появилась в кресле как ни в чем не бывало — с чашкой в одной руке и печеньем в другой.

— У вас неприятности? — спросила девочка, заметив, как омрачено красивое лицо волшебницы. — Если я мешаю вам, то…

— Нисколько, — резко сказала Дана и задумчиво произнесла, размышляя вслух, как будто рядом никого не было: — Если она направляется сюда, а это самый вероятный сценарий, то…

Волшебница не договорила, покачала головой и, поставив пустую чашку на стол, взмахнула рукой — вся посуда тотчас исчезла. Катя чуть не подпрыгнула на своем стуле: она все еще не привыкла к чудесам, которые происходили вокруг нее. А Дана снова заговорила, на этот раз обращаясь к девочке:

— Я сейчас буду очень занята, и тебе по разным причинам лучше в здании «Девифаха» не оставаться, пока не закончится проверка по твоему делу. Мой Заместитель отправляется с дипломатической миссией в Северное королевство. Предлагаю тебе поехать с ним.

Катя еле сдержала радостный возглас. Ее не только не гонят домой сразу же без каких-либо объяснений, ей даже позволяют отправиться в путешествие, где она сможет узнать больше об этом волшебном мире и увидеть еще много чудесного! Да она об этом и мечтать не могла!

— А можно? — осторожно спросила девочка, которая боялась показаться невежливой или слишком навязчивой: вдруг Председательница передумает?

Дана улыбнулась.

— Я всегда говорю серьезно, — она щелкнула пальцами.

Снова постучали в дверь, и Катя узнала голос светлячка.

— Вызывали, нусса Председательница?

— Да. Возьмешь Катю с собой в Северное королевство. Воспользуйтесь порталом. Мне сегодня понадобится много энергии, не смогу вас телепортировать.

— Хорошо, — Заместитель почтительно кивнул.

Попрощавшись с Председательницей, Катя вышла из кабинета, затем вместе со светлячком покинула здание. Ее сердце беспокойно билось, одновременно испуганно и радостно. Все происходящее казалось сновидением. Портал, другая планета, Стражница, магия, волшебники… Она действительно отправляется в путешествие с говорящим светлячком, который носит строгий костюм и раздувается прямо на глазах? Как это возможно? Чья больная фантазия это придумала? И все это происходит именно с ней, а не с героиней книги или фильма!

Пока Катя размышляла о нереальности происходящего, не забывая попутно смотреть по сторонам, они углубились в один из городских кварталов и остановились около обвитой зеленью каменной арки.

— Русский, пожалуйста, — сказал светлячок.

Арка засветилась, как будто внутри каждого камня, из которого она была сложена, был вставлен маленький фонарик, и на ней проступили какие-то непонятные символы:

— Это заклинание, записанное магическим шифром, — объяснил светлячок, хотя Катя не успела его ни о чем спросить. — Шифры необходимы, ведь о существовании магии знает не все население Вундивекля.

— Почему? — не поняла Катя. — Я думала, у вас здесь планета чудес и… — девочка замялась, пытаясь подобрать слова.

— …и у нас тут по улицам бегают кентавры, а на главной площади проходят магические поединки? — саркастическим тоном продолжил за нее светлячок и тут же сам отрицательно покачал головой. — Знаешь, к чему может привести неразумное использование магии? Так и до хаоса недалеко. Поэтому волшебники не везде могут открыто колдовать и держат свою магию в секрете.

Тем временем под заклинанием проявился объемный рисунок компаса.

— Положи руку на стрелку, — сказал светлячок Кате.

Девочка так и сделала.

— А теперь повторяй за мной: «Рукой своею я прикоснусь…»

— Рукой своею я прикоснусь, — вслед за светлячком произнесла Катя.

— «…куда хочу, перемещусь!»

— Куда хочу, перемещусь!

Послышался щелчок, компас засветился ярче, на стене появилась уже знакомая светящаяся субстанция, в глазах потемнело, но на этот раз Катя не потеряла сознание, разве что на пару секунд мир будто перестал существовать, а потом она увидела, что все еще стоит рядом со светлячком, но уже совсем в другом месте. Городская улица исчезла, они оказались на перекрестке, в центре которого высился столб-указатель.

Глава 2. Встреча в лесу

— Нам сюда, — указал светлячок на дорогу, ведущую прямо, и они отправились по ней.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 126
печатная A5
от 434