электронная
300
печатная A5
618
18+
P.S. Твоя первая

Бесплатный фрагмент - P.S. Твоя первая

Хроника первой любви


4.2
Объем:
420 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4485-4924-3
электронная
от 300
печатная A5
от 618

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Повесть-откровение, повесть-сказка.


Уфимская сказка в лучших традициях Голливуда


Посвящается Судьбе


Мои тебе настроения, от крошки, от гения

Мое в тебе сердце юное, щербатое, лунное

Оно в тебе мое прошлое…

Z, «Не пошлое»


Иногда расставание с любимым человеком

несет счастливые изменения в судьбе.

Глава 1. Тусовка

Всё ради хайпа! Всё ради лайков!

Эта история началась, когда новость про Турыгину захлестнула страну. Никто и не ожидал, что это будет так бурно и широко обсуждаться. Я сидела в полном шоке перед экраном телевизора и просто охреневала: что обсуждают все эти люди? Лживую шкуру? Знакомство с этой шкурой стоило нормальному пацану десяти лет тюремной жизни. Да, неудачненько встретились ребята.

Лиана Турыгина просочилась в каждый дом и завладела мозгом каждого человека, словно вирус, словно какая-то неведомая зараза. Вся страна гудела и активно обсуждала ее историю. И мне кажется, пора бить тревогу!

Если вспомнить начало тысячелетия, в каждый дом проникла Земфира. Да, ее песни взрывали мозг тем, что она поднимала нестандартные и неожиданные темы. Чего только стоит песенка про СПИД! Но, черт возьми, все быстро осознали, что она нереально одаренная и талантливая личность, которой страна может смело гордиться. А кто такая Турыгина? Глупая, лживая, расчетливая провинциальная девочка. Но очень грамотные пиарщики.

Как я ни стремилась ничего не знать об этой медиаперсоне, мои попытки с самого начала были обречены на провал, и эта глупая тема не обошла меня стороной. Куда бы я ни посмотрела, она заполонила собой все медийное пространство. И мне, как и моим коллегам, все-таки пришлось снять о ней ролик и высказаться на сей счет. Если бы я этого не сделала, хейтеры сожрали бы меня заживо со всеми потрохами.

«Привет, ребята! Меня зовут Полина Нестерова!» — это мое стандартное приветствие, с которого начинается каждое новое видео. И я — звезда YouTube, уж простите за нескромность, но такова реальность виртуального мира.

Да, эта тема задела меня за живое. Причем так сильно, что я не могла думать ни о чем другом, кроме этой девочки. Я просто не понимала, как такое возможно, что ради наживы и хайпа человек способен отправить в тюрьму невиновного и врать миллионам зрителей в прямом эфире?! И меня посетила светлая идея организовать закрытую блогерскую тусовку, чтобы обсудить проблему и выплеснуть эмоции по нашумевшему вопросу. Я вообще люблю закрытые мероприятия, куда никогда не попадет обычный человек с улицы.

Как раз сегодня прилетает моя лучшая подруга из Нью-Йорка, и по личной просьбе поможет мне в проведении нашего славного феста. Марта — моя коллега, но уже год она живет в самом крутом мегаполисе мира. И меня тоже тянет, но, несмотря на мои огромные возможности, меня что-то останавливает. Нет, я не скажу, что патриот своей страны, учитывая, какой кромешный ад творится вокруг. Но что-то пока очень сильно держит меня на российской земле. Но Марта уже давно просекла фишку, что в этой стране нечего ловить и благополучно свалила. Да, надо прислушаться. Она единственный адекватный и умный человек в моем окружении, который понимает, куда катится этот мир.

Моя подруга ведет популярный канал о жизни русских в США, где рассказывает, как перебраться за границу на постоянное место жительство и вообще о жизни в чужой стране. Она совершенно бескорыстно делится секретами получения визы и всем накопленным опытом о том, как перебраться за бугор. Мы все прекрасно помним: кто владеет информацией, тот владеет миром. Перед этим Марта много лет прожила в Москве и обладает нереальным количеством влиятельных знакомых. Именно она убедила меня перебраться в столицу, за что ей огромный респект. Подруга всегда твердила, что в наше непростое время устроиться в тепленькое местечко помогают только деньги и связи. Печально осознавать, что наступило такое время, когда деньги — это единственное, что интересует абсолютно всех.


* * *

Каждое событие неизбежно. Иначе оно бы не случилось. Так говорят, да? Вот и наша блогерская тусовка неизбежна. Мы пригласили самых популярных блогеров и объявили тему встречи: «Большое разоблачение Лианы Турыгиной». Самое интересное, что туса разделилась на два лагеря, но нам нужна какая-то общая позиция по этому вопросу.

Я сидела в студии, где моя главная гордость — панорамное окно, из которого видна центральная Москва, и пересматривала все выпуски, чтобы выловить несостыковки в речи героини и ее родителей, когда приехала Марта.

— Это и есть та самая нашумевшая передача? — спросила подруга. Она не особо интересуется российскими реалиями, ей хватает новостей американской жизни.

— Аха. «Муть говорят».

Популярное шоу на Главном канале славится тем, что поднимает неудобные, скандальные для общества темы.

— Ты расскажи хоть, из-за чего вообще вся эта шумиха? Мне некогда было вникать в это мутное дело.

— Короче, некая Лиана Турыгина поехала за город отмечать день рождения. И самое интересное в том, что компания ей неизвестна! Нормально, да? Поехать отмечать днюху хер знает кого. Эта малолетка нажралась и переспала с тремя парнями за ночь, после чего позвонила родителям и сказала, что ее якобы изнасиловали! Я просто в шоке! Они накатали заяву, и теперь один за решеткой, а двое откупились, заплатив по миллиону рублей. Вот такой семейный бизнес!

— Тебе вообще зачем это все? — спросила Марта.

— Потому что нельзя так просто взять и посадить человека! Ты же знаешь, я всегда за справедливость и правду! Хотя чувак в следующий раз будет держать своего дракончика в узде и думать головой, а не шишкой.

— В общем, ситуация понятна. Возбуждает парней и уголовные дела, — вынесла вердикт подруга.

— Точно! — засмеялась я.


Шумиха вокруг изнасилования Лианки настолько взволновала нашу блогерскую тусовку, что мы позабыли обо всем на свете. И вот день Икс настал. Мы сняли на вечер небольшой клуб, который находится в том же здании, где и моя любимая студия. Пока ждали гостей, немного поболтали.

— Слушай, Полина. Я пригласила эксперта, чтобы лучше разобраться в этом грязном деле, — предупредила меня подруга.

— Кого?

— Есть один адвокат Сергей Коваленко, известен скандальными делами. Профессионал очень высокого уровня. Так что идеальный вариант. Интересно послушать его мнение. Кстати, у него замечательная репутация, собственная юридическая фирма, и он, если не ошибаюсь, ни одного дела не проиграл. По слухам, его многие боятся. И он обожает закрытые тусовки.

— Коваленко, говоришь? Что-то фамилия знакомая. Коваленко… Где-то я ее уже слышала.

— Так он же юрист известный!

— Нет-нет. Я по другому поводу слышала это имя. Обязательно вспомню. Позже.

Подруга призадумалась, а потом вдруг выдала:

— Кстати, он очень красивый мужчина. Мечта! Кроме того, свободный.

— Марта, ты опять за старое? Ну, сколько можно повторять тебе, что я ни с кем не хочу заводить серьезные отношения!

— Как знаешь. Проворонишь свое счастье!

— Свое счастье, как ты выразилась, я проворонила еще в молодости. Вернее, его у меня похитили, — уточнила я. — Как жаль, что на свете есть женщины, не способные найти своего мужчину. Все, что они могут — украсть чужого. Ни чести, ни достоинства, ни принципов. Тьфу, противно! Слава богу, я не такая.

— «Еще в молодости!» — передразнила Марта, выслушав мою тираду. — Ты себя уже в старухи записала? Тебе всего тридцать. Хотя выглядишь максимум на двадцать пять. Полина, очнись! Ты до конца жизни будешь своего урода вспоминать? Фу, он же стал такой мерзкий и отвратный. Видела его последние фотки ВК? Это же полный трэш! — подруга скорчила такую физиономию, словно увидела перед собой кошмар всей своей жизни.

— Что правда, то правда! Никогда бы не посмотрела на мужчину, в которого он превратился, — по телу пробежала дрожь, едва я вспомнила эти ужасные фотки. — Но в школе он был главный красавчик. И я была его девушкой многие годы!

— Но ты говорила, что он женат! И, по всей видимости, вполне счастлив. Мне кажется, тебе давно пора вычеркнуть его из жизни и позаботиться о собственном будущем. Все, молчу!

— О своем будущем я давно позаботилась! — возразила я. — Ты же прекрасно знаешь, какие доходы у топовых блогеров.

— Да я вовсе не о деньгах. Тебе надо выйти замуж и родить ребенка. Или хотя бы родить ребенка! У тебя же море поклонников. Неужели совсем никто не нравится?!

— Ты намекаешь на то, что не лесбиянка ли я? — мне стало дико смешно.

Какие только слухи обо мне ни ходили! По каждому можно смело написать книгу. Может, стоит об этом задуматься и проявить лучшие качества своей неуемной фантазии? Пожалуй, единственное, в чем меня никогда не обвиняли — это в употреблении наркотиков. Хотя как знать, как знать…

Марта многозначительно промолчала.

— Семейная жизнь… Это не для меня … — туманно ответила я и махнула рукой.

— Значит, так и будешь куковать одна! Через пару-тройку лет будет поздно. Тебе уже тридцать!

Я громко расхохоталась.

— Пару минут назад кто-то говорил, что мне всего тридцать. Ты противоречишь сама себе. Я не выйду замуж до тех пор, пока мне не станет известно, что моя первая любовь сожалеет о том… В общем, он предал меня. Мне нужно, чтобы он раскаялся.

— Ты невыносима! И откуда ты собираешься почерпнуть такую чудную информацию? Это глупо. Все равно ничего не изменится.

— Ошибаешься. Чует мое сердце, не пройдет и полгода, как мы встретимся.

— И что? Ты хочешь его вернуть?

— Ты угораешь?! — меня поразил абсурд этого вопроса. — На хрен мне сдался этот… Он весь город, наверное, поимел. Мне зараза не нужна, спасибо. Пусть со всей грязью его женушка разбирается.

— А жену ты его не видела? — подруга проявила искреннее любопытство.

— Нет, никогда. Она слишком засекречена. Ни страницы ВК, ни твиттера, ни инсты. Ничего, ноль. Но думаю, что серая мышь из семейства «обыкновенные». Если честно, мне пофигу. Пофигу, пофигу, пофигу… — напела я творение моей протеже.

— Чего же тебе тогда не хватает, чтобы строить свое личное счастье?! — не переставала удивляться подруга.

— Я же сказала — хочу, чтобы он пожалел. Понял, кого потерял, — ответила я, подчеркнув слово «кого». Главное — точно знать, чего ты хочешь.

— Короче, дело твое. Как знаешь, — Марта отступила, сообразив, что спорить со мной нет никакого смысла.

— Так бы сразу.

— Хорошо, твоя взяла. Но знай: мы проиграли битву, чтобы выиграть войну, — засмеялась подруга. — Ладно, не обращай внимания, звезда ты моя. Интересно, чем он на жизнь зарабатывает?

— Раньше шкур возил. Сейчас водителями погоняет.

— В смысле?

— Ну, вся его шайка-лейка организовала контору с телками по вызову. Раньше сам телочек возил, а сейчас типа вырос — водителей мониторит, чтобы они с телочками этими не левачили. В школе мечтал стать стоматологом, лечить зубы и делать людям добро. И ведь был потенциал. Видишь, как бывает? Торговать чужим телом — много ума не надо. Но придумать крутую идею и воплотить в жизнь — это надо постараться! Где-то книги почитать, где-то талант проявить и, конечно, нужно иметь мозги. Одним словом, напрячься и заморочиться. Всегда надо расти и развиваться, а он опустился ниже плинтуса. Право, смешно. Как же я долго ржала, когда узнала. Чуть не лопнула от смеха.

— Охренеть…

— Вот так-то, моя дорогая. Хочешь хлебушка с икорочкой — торгуй телочками. Очень прибыльный бизнес!

— Это же незаконно! — возмутилась подруга.

— Ну, с нашей коррупцией все законно. Но, представляю, что с ними будет, если слить эту компашку. Я уже собрала все факты и доказательства, времени зря не теряла. Да, только теперь я понимаю, что имела в виду редактор, когда учила меня, что профессия журналиста — это гранатомет в руках. «Небо в клетку…» — снова напела я.

Да, иногда мне кажется, что если бы я попала в ад, то и там нашла бы над чем поржать, да и чертей подкалывать — милое дело.

— Они скрывают же свою типа работу? — уточнила Марта.

— Естественно! Это же статья, по ним тюрьма плачет! Вот кого надо реально сажать за организацию преступного бизнеса, а не бедного мальчика, который присунул пьяной малолетке. Мне достоверно известно, что компашку не по-детски колбасит, когда кто-то спрашивает, как ребята зарабатывают на жизнь. Это же единственное, что всех интересует. Всем насрать на твой внутренний мир, но откуда ты берешь деньги — это вопрос номер один. Так вот. Одного так трясет при этом вопросе, что аж лицо кровью наливается. Все-таки круто быть журналистом и иметь колоссальные связи.

Я замолчала и вспомнила, как стоило начать копать под Сашу, клубок преступности начал распутываться так стремительно, что быстро вывел на конкретные лица в МВД, которые получают нехилый откат от продажи телом. Редактор всегда меня учила — запоминай каждую мелочь, любые детали. Именно эти, казалось бы, ничего не значащие зацепки приводят к большим скандалам и громким разоблачениям. Я улыбнулась при мысли, что в любой момент могу пустить дело в ход и всей честной компании придет неминуемый конец. Какой их ждет позор, какой скандал! Но пока время не пришло.

— Полина, ты жестокая и опасная женщина, — Марта вернула меня в реальный мир.

— Да, я такая! Потому что обижать меня нельзя. Всегда надо отвечать за свои поступки и слова. Всем, кто меня обидит, придет звездец. Если, конечно, вовремя не извинятся.

— Ты феминистка, — повесила ярлык подруга.

— Знаешь, именно обиды и предательства толкают на такие шаги. Нельзя так просто накосячить и не ответить за поступки. Ты же прекрасно знаешь, сколько дерьма мне пришлось прохавать из-за него! И кто-то извинился?! Как там гугл выдает? «Накосячил — извинись»!

— Хорошо, уговорила. Реши свои вопросы, забудь и выходи замуж.

Ох, Марта! Вечно пытается выдать меня замуж. И как не надоело?! Неужели так трудно понять, что я не готова к ответственности и не хочу принимать на себя никакие семейные обязательства. По крайней мере, сейчас. Я — свободная женщина! И дорожу своей свободой! В конце концов, как поет любимая Земфира:

«Умру молодая, свободная…»

* * *

Вскоре начали подтягиваться блогеры. Когда вся компания была в сборе, мы приступили к теме нашей встречи.

— Ребята, после того, как вы жестко лоханулись и устроили фотосет с Лианкой, на вас обрушился шквал ненависти и презрения от общественности. Так нельзя, — я взяла слово.

— Я извинился и заявил, что никого не поддерживаю в этой истории, — первым отреагировал Иганвай. Этот малый в представлении не нуждается, его знают все.

— Лиана — девочка, мягко говоря, с сомнительной репутацией, — выразила я свое мнение. — Теперь это нарицательное имя, которое ассоциируется с тюрьмой, обманом, лицемерием, выпивкой, несовершеннолетием… Вы понимаете, что, когда подписчики видят, что вы мило улыбаетесь и селфитесь с ней, как друзья…

— Это же все ради прикола! — послышался голос из зала.

— Мы создаем тренды! И от нас зависит, каким вырастет будущее поколение. От того, с кем мы дружим, зависит, какими вырастут ребята. Они не будут разбираться, ради прикола или нет. Они смотрят на нас и хотят быть такими, как мы. Вы только посмотрите, что творится! Различный контент плодится, как на дрожжах. Мемы, клипы, мульты… Это же полный трэш!

После моей речи в разговор вступил Миколай Нобелев, известный блогер всея Руси, отличительная фишка которого — ударение на первый слог в имени. Безумно талантливый молодой человек. И самое главное, не боится поднимать очень важные и скандальные темы. Он быстро получил прозвище «Хитрый Колька».

— Неужели еще остались люди, которые не поняли лживую сущность этой девчонки? — с удивлением спросил он. — Главный канал настолько сильно старается сделать из Турыгиной звезду, что я уже могу поверить, что это реально его медиа-проект. Вы можете себе представить, что по факту Лианка считает свое изнасилование и все эти передачи «Муть говорят» счастливым стечением обстоятельств? Она настолько откровенно купается в лучах этой славы, принимает участие в фотосессии модных дизайнеров… Кто-то взялся за ее раскрутку.

— Может, эта история с самого начала грамотный, продуманный пиар?

— Вот это многоходовочка! — воскликнул Иганвай.

В зале послышались смешки.

— Давайте все побежим на Главный канал обсуждать свои личные проблемы и будем полоскать бельишко на глазах миллионов телезрителей. Нам же уже не хватает пресловутого «Дурдома-2». Стыдно, товарищи, что страна обсуждает такой бред, — высказалась я.

— Как вообще могло случиться, что такая шкура стала героем нашего времени?

— Спасибо Главному каналу!

— Весь мир признал, что она актриса без Оскара!

— Знаете, есть такая истина, знание которой никому не помешает: «Есть только один шанс произвести первое впечатление». Турыгина произвела очень нехорошее первое впечатление, и это логично, что страна ей не поверила и подвергла травле, — высказала я свое предположение.

— Мы же должны ее пожалеть! Человек не может теперь спокойно купить в магазине водичку, — иронизировал Нобелев. — Представляете, в списке обсуждаемых медиаперсон она обогнала американского президента!

Все дружно переглянулись и замолчали.

— Кто верит, что Лиана выпила на донышке?

— Ну, если только на донышке ведра.

Послышался сдавленный смех.

— Ребята, тысячи женщин подвергаются изнасилованию, но никто не бежит на телевидение пиариться на такой, не побоюсь этого слова, трагедии. Семь телепередач про «жертву», вы вдумайтесь только! При этом ни одной про людей, которые умирают от рака или того же СПИДа. Понятно, что девочка тупо хочет хайпа. Неужели мы дошли до того, что, как на войне, все средства хороши? — меня поражает это безумие.

— Ладно, оставим в покое Турыгину. Тупая малолетка, что с нее возьмешь. Ну а Марахов-то? Он же талантливый ведущий с высоким интеллектуальным уровнем… Или он тоже ловит хайп на Лианке?

— И совсем другое дело наш Колька. Вот кто поднимает реально серьезные и важные проблемы. Чего только стоит глобальное падение нравственного уровня россиян, — похвалила Нобелева известная бьюти-блогерша.

— Спасибо за комплимент, — улыбнулся Коля. — Это мой одинокий протест против этого ужасного тренда, против того, что мир окончательно сошел с ума. Ситуация с Турыгиной — это прекрасное пособие, как стать знаменитой, не умея делать ровным счетом ничего.

— Разве что грамотно раздвигать ноги.

— Какой вывод напрашивается? Любая несовершеннолетняя девочка может спокойно засадить любого пацана или рубить бабло на шантаже. Как видите, никто не будет разбираться — было изнасилование или нет, — подвела я итог.

— Вы в курсе, что Марахов хочет, чтобы Лиана Турыгина стала символом борьбы за женские права? — обратился Нобелев ко всем присутствующим.

От этой новости все выпали в осадок.

— Самое печальное в том, что, несмотря на то, что от этой темы всех ужасно тошнит, для карьеры Турыгиной — это только начало. Посмотрите на ее быстрорастущий канал! И вы понимаете, в чем главная проблема? Люди совершили подписку добровольно. Им реально интересна эта личность, и это пугает! Феномен Лианы Турыгиной — это отражение нашего общества. Он говорит о том, что интересно россиянам и чем они живут, — высказался Коля.

— Кто эти подписчики? Всякая школота с уровнем интеллекта ниже плинтуса.

Блогеры засмеялись.

— Поржали и хватит. В ситуации виноваты родители и общество! Беспощадное общество.

— Мне страшно, ребята. Если Главный канал льет в уши такую информационную баланду, чего ожидать от всего телевидения в целом? Такое ощущение, что ее трусами хотят отвлечь внимание от действительно важных проблем. Хотя популярность темы — это тоже реально проблема, — вступил в разговор Сергей Коваленко, который все это время внимательно следил за развитием беседы.

— Я сразу не поверила этой шкуре. Она ничего не знает про реальное изнасилование, как это бывает. Поэтому и путается в показаниях, все ее слова — это наглая, хитрая ложь! После изнасилования жертва испытывает шок и сильнейший стресс. И долгое время вообще никого к себе не подпустит, а она тут же раздвинула ноги другому. И не одному. Тьфу, противно! Шкура и есть шкура. Совесть у нее на донышке, — как же мне грустно осознавать эту глобальную, отвратительную ложь.

— Короче, ребята, стремно быть такой девицей. Именно эту мысль мы должны донести до школьников. И, конечно, сделать все возможное, чтобы помочь невинному пацану.

Сергей Коваленко тщательно обдумывал положение.

— Не хочется вас огорчать, ребята. Но, скорее всего, дело затянется, — заговорил он. — Прежде всего, нужно собрать подписи для петиции, чтобы дело пересмотрели. И, разумеется, придется собрать много различных фактов и доказательств, — напомнил он о системе «самого гуманного суда» в мире.

— Честно говоря, я тоже так думаю, — вздохнула я.

— Вы в курсе, что Лианка сошла с ума, и ее закрыли в психиатрическую лечебницу? — кто-то поделился новостью.

— Вот это поворот! — воскликнул Иганвай.

— Девочка хотела славу, и она ее получила, бабло заработала. Но слава проходит, бабло кончается, травля продолжается, крышу рвет, — улыбнулся Нобелев.

— Ребята, анекдот. «Лиана, лекарства принимаешь? На донышке».

Все покатились со смеху. Кто-то полез в гугл и зачитал новость, что Марахов навестил Лианку в психушке.

— А пацана на зоне почему не навестил…

— Много чести! Теперь шоу в психушке будет? Там «героев» можно наловить похлеще, чем Турыгина, рейтинг до небес будет. Миллионы на «чернухе»… В нашей стране она вообще неисчерпаема.

— Похоже, Лианка не выдержала того, что про нее начали забывать?

— Случай с изнасилованием сыграл злую шутку на психике девочки.

— Злую шутку с ней сыграло отсутствие мозга!

— Да, ребята. Отсутствие мозга — самая главная проблема. Но все равно наша задача — донести, что бухать стремно. Не будет бухла — не будет и таких ситуаций. Вы же понимаете, да? Именно алкоголь — главная причина всех бед, — высказался Коля.

После этого заявления мне стало грустно. Я и сама подростком постоянно тусила и бухала. И сама попадала в неприятные ситуации. Но при этом у меня все-таки есть мозг. Я всегда любила читать, учиться новому, именно поэтому я — звезда YouTube. Если бы я была тупой, никогда бы в жизни меня не посетила такая светлая идея. Я не просто блогер, который снимает на камеру всякий бред и заливает в сеть. Я выискиваю и продвигаю молодые таланты в мире музыки.

После всей этой неприятной и грязной истории я много думала про свой случай насилия, о котором давно позабыла. Но из-за словленного Лианой хайпа ужасные фрагменты настолько отчетливо выплыли наружу, словно это было вчера. Вместе с отвратительным эпизодом моей жизни вспомнила и про первую лав-лав. Ну и разговор с Мартой сильно на это повлиял. Как же я его ненавижу за все дерьмо, которое мне пришлось прохавать, а результата ноль! Женился на другой… Еще и последствия!

Неужели никто не понимает, что изнасилование — большая душевная травма и унижение для каждой женщины. И она хочет поскорее забыть об этом кошмаре, а не трындеть об этом на каждом углу и уж тем более не вещать с экрана Главного канала. Что нам хотят донести? Чтобы мы пожалели эту девочку? Ни капельки ее не жалко, потому что реальные жертвы такой ужасной статьи не сидят с лыбой до ушей, а рыдают по ночам в подушку после перенесенного позора и ходят на прием к психологу, чтобы избавиться от мыслей о суициде. Такое насилие очень сложно пережить, и не каждому по силам. Не зря статистика беспощадно говорит о том, что лишь ничтожный процент женщин пишет заявление в полицию после такого низкого поступка со стороны мужчин. Нормальная женщина не хочет подвергать это огласке. Она боится, что ее будут осуждать, говорить, что она сама во всем виновата и спровоцировала мужчину. И, конечно, настоящие насильники подвергаются жестокому унижению в тюрьме. Многие просто не доезжают, а вскрываются по дороге, зная, что не смогут пережить такой позор.

Мне стало настолько противно на душе, что я покинула клуб и решила подняться в студию, чтобы немного побыть наедине с собой. Я спустилась на крыльцо, прикурила сигарету и огляделась по сторонам. На улице уже стемнело, и Москва завораживала ночными огнями. Неожиданно в памяти вспыли картинки, как я впервые приехала в столицу.

Глава 2. Прощай, YouTube!

Москва… Как же я люблю этот мегаполис!

Несколько лет назад с одной единственной сумкой в руках я вышла из вагона на перрон Казанского вокзала, слушая в плеере любимого Нойза. Еще в родной Уфе столица, не первый год манившая меня огнями большого города и неограниченными возможностями, не давала спать по ночам. Когда все же удавалось провалиться в сон, мне грезились Красная площадь, Куранты и огромные проспекты; обеспеченные дамочки и гламурные девицы, проносившиеся мимо в роскошных автомобилях; солидные мужчины, добившиеся небывалого успеха; самые скандальные звезды из мира музыки и кино; знаменитые репортеры и журналисты…

Мне снилось, что я, провинциалочка, без денег и имени, приезжаю в Москву. Не имея ни богатых родственников, ни влиятельных связей, но подпитанная огромным желанием добиться цели, умом и талантом расчищаю себе дорогу, доказываю задравшим нос москвичам, что не только им позволено откусить кусочек пирога, имя которому: Слава, Успех, Деньги. Хорошая аббревиатура из этих трех слов получается, ничего не скажешь! Но все мечтают об этом. Может, именно поэтому, когда ты забираешься на вершину, каждый норовит высказать свое важное мнение и осудить тебя. Это же гораздо проще, чем оторвать свою пятую точку от дивана и зомби-ящика и начать хоть что-то делать, чтобы оказаться на моем месте. Такой он, С.У.Д. ленивой общественности.

Мне снилось, что Москва — большая, места всем хватит… Как поет Нойз, «Москва не резиновая, но Россия — это я!».

Семь лет я живу в столице. И у меня есть все, о чем я мечтала: шикарная иномарка, фотография которой была наклеена на моей «карте желаний» чуть ли не все годы юности; приличная квартирка и, конечно, слава и деньги. Счет в надежном банке говорит о том, что безбедное будущее мне уже обеспечено и думать о пенсии не придется. Да и разве можно в нашей нестабильной стране надеяться на эту жалкую подачку от государства? Бред.

Не хватает только одного, чтобы почувствовать себя по-настоящему счастливой. Самого главного. Любимого человека, ради которого, не задумываясь, готова на… Так, а на что я готова? Надо подумать.

Банально, но все-таки…

Все-таки его нет.

Хотя человек, которого очень люблю, есть. Еще в школе я встретила свою вторую половинку, нашла единственную и настоящую любовь. На моего парня позарились чужие грязные ручонки, и я ничего не могла изменить. Все произошло так быстро! Наши пути-дорожки разошлись. И как показала жизнь, сам Бог отвел меня от этой гнилой душонки.

Первая любовь… Это такое бескорыстное и безрассудное чувство, которое сохраняется в памяти сердца навсегда. Не думаю, что найдутся люди, которые не помнят свои первые сумасшедшие чувства.

Первая любовь настигает в юности, когда человеческая душа еще настолько наивна, чиста и откровенна, что способна любить по-настоящему. Именно в это время чувство любви расцветает, словно первый цветок: нежный, ранимый, нуждающийся в заботе, ласке и внимании. Проснувшись незаметно, она обретает настолько мощную силу, что не успеваешь сообразить, когда же все произошло? А когда очнешься, слишком поздно: понимаешь, что уже безвозвратно попал в ловко расставленные сети капризной и коварной стихии. Ты страдаешь, понимая, что не можешь получить то, чего желаешь больше всего на свете. Первая любовь почему-то всегда безответна… а если даже и взаимна, редко ее ждет счастливый финал. Со временем чувство увядает, но аромат этой любви настолько очаровывает и проникает в каждую клеточку тела, что еще долгие годы не можешь забыть прелестный запах. Остается лишь вспоминать первый прекрасный бутон и искать его в каждом новом букете, что будет дарить жизнь…

Так произошло и в моем случае.

Я докурила сигарету и слабым движением превратила окурок в маленькую пружинку. Грустно. И хочется послушать что-нибудь по настроению.

Земфира. Земфира Рамазанова.

Классический выбор. И как всегда — мое единственное спасение.

Я поднялась в студию, где стоит дорогая музыкальная система. Пожалуй, это первое, что я поставила после капитального ремонта. Главное — хороший звук! Это для меня превыше всего. На YouTube давно в тренде исключительно качественный и годный контент. И, конечно, без музыки жить не могу. Порой мне кажется, что музыка — единственное надежное лекарство в этой непростой жизни. И это моя работа.

Что именно послушать, долго раздумывать не пришлось. На полке с многочисленными дисками я быстро нашла второй альбом Земфиры и включила душераздирающую композицию «Хочешь?». Несмотря на современные технологии, мне очень нравится собирать компашки, и у меня целая коллекция — моя гордость! Музыку классно слушать именно альбомами, когда у пластинки есть настроение. И, конечно, приятно полистать вкладыш, рассмотреть фотографии, почитать, кто принимал участие в работе. Ну, и обожаю запах типографской краски!

Из динамиков полился до боли знакомый голос, ставший особенно родным в годы моей юности. Меня всегда поражало, как же Земфире удается писать настолько проникновенно. Когда слушаешь ее песни, возникает ощущение, что она словно подглядела, что творится в твоей душе. О таких людях говорят: «Талант от Бога».

«Пожалуйста, только живи…

Ты же видишь —

Я живу тобою…

Моей огромной любви

Хватит нам двоим с головою».

Когда посещают такие воспоминания, мне постоянно хочется курить. Хотя надо избавляться от этой дурной привычки. Словно в тумане, я вытащила из пачки сигарету и снова закурила.

Саша… Помнит ли он меня? Вспоминает? Наверное, нет…

Хорошая песня. Земфира… Зема… Любимая землячка.

«Если бы можно в сердце поглубже вклеить портреты,

И я на память оставлю свои сигареты…

И я тебе друг,

А ты мне? Ну, кто мне ты?!»

Любимый… Предавший… Не прощенный…

Но все равно — любимый…

Блин, когда мы были вместе, постоянно слушали Z! Как мы гордились, что девушка, которая выстрелила на всю страну, из нашего родного города. Непередаваемые ощущения.

Может, настоящие чувства никогда не остывают? Как можно быть такой дурой, чтобы после всего дерьма до сих пор его любить?!

Так хочется домой. Чтобы просто увидеть… Прошло так много лет, что я уже стала забывать черты его лица… Хотя зачем нам встречаться? Наверное, в этом нет смысла.

«Домой слишком рано и пусто…

С тобой слишком поздно и грустно…»

Так, стоп. Теперь оставим эти сопли. Чего это я распустилась? Надо держать себя в руках. Я уже не добрая и наивная девочка, а стараюсь быть злой и циничной сукой. Говорят, в наше время такое поведение — основа успеха. Хотя, признаюсь, не очень получается.

Пожалуй, стоит прислушаться к словам Марты и валить из этой страны, пока при памяти. И вдруг мне пришла в голову клевая идея! Я же написала книгу о том, как стать звездой в интернете — и это будет мое своеобразное прощание со всем этим кошмаром.

Я вернулась в клуб и поняла, что ребята поставили точку на Турыгиной и перешли на нейтральные темы. Все обсуждали последние новости блогерского мира. Стоит сказать, они совсем не радуют. Забавно, что какое бы любимое дело ты ни начинал, рано или поздно вынужден плясать под дудку общественности. Тебе диктуют, что снимать, о чем и как говорить. И я подумала: «Ну, как же это так, а? Я столько сил положила на этот канал, и что в итоге?» А суть в том, что у блогеров начали отнимать хлеб. Крупные бренды помахали ручкой, а это значит, что пора искать новые способы для заработка. Если нет рекламы, мы не можем заниматься блогом, потому что он отнимает колоссальное количество времени и средств. Придумывание идеи, написание сценария, съемки, монтаж и, конечно, продвижение, без него никуда! Как же мне все это надоело, никакой стабильности! И, конечно, просто задолбали злобные и гневные комментарии.

— Ребята, у меня предложение, от которого вы не сможете отказаться! Короче, едем на месяц в алко-тур на Кипр и бросаем все свои дела. Ставим хэштег #прощайyoutube, #прощайinstagram и посмотрим, что будут делать люди, когда они потеряют трендовых контент-мейкеров. Они быстро поймут, что у них останется только говно-ТВ и, как говорит Марин, больше ни-*у-я, — поделилась я своими идеями по поводу того, как поставить хейтеров на место. — Да, мы немного потеряем в прибыли от рекламы, зато избавимся раз и навсегда от ушата грязи, который на нас льется. Но ведь и отдохнуть мы давно хотели, правда?

— Ха, гениально! Полина, ты — мозг! — похвалила подруга.

— Это такая забастовка против хейтеров, да?

— Пусть люди научатся думать наперед, прежде чем поливать грязью блогеров. Пора научиться выдавать конструктивную критику, — высказалась я.

— Это нереально. Люди очень злые. И все потому, что у народа денег нет.

Кто-то не растерялся и включил песню Марина «Коля хейтер», которая мне безумно нравится — это просто мегахит!

— Вообще понятно, почему блогеров ненавидят. Людям кажется, что это очень легкие деньги, практически из воздуха. Все хотят, чтобы ты не бабло рубила, а пахала на заводе! Или, например, просыпалась в четыре утра и ишачила на троллейбусе.

— Да я бы пошла на завод, если бы они были! И если бы платили зарплату! Вы знаете, какая средняя зарплата в регионах? 10—15 тысяч рублей! В месяц! И надо очень постараться, чтобы тебя взяли на работу, — закипела я.

— Да, это точно, — загалдели ребята, вспоминая ужас, когда все ходили на работу за гроши и к субботе запаривались так, что ни на что не оставалось ни сил, ни желания. Работа выжимала все соки, и жизнь была похожа на бесконечный кошмар.

Плавно мы перешли на обсуждение очередного бредового закона, по которому некий депутат Филонов предлагал регистрироваться в известной социальной сети по паспорту.

— Это такой бред, ребята! Полный мрак! — выдала Марта.

— Нужно срочно связаться с Муровым и попросить его создать новую социалку. Пока чиновники будут разбираться с ВК, мы сольемся в новую сеть. И заодно новый бизнес поднимем на ноги, — предложил Нобелев.

— Ход конем!

— Жаль, что нет свободной территории, куда мы могли бы переметнуться и строить свое, новое государство, без этих дебильных законов. Где будет толерантное общество, где каждый сможет заниматься любимым делом, не боясь осуждения и гнева злобного хейтера. Надо создать тайную соцсеть, чтобы о ней не знало государство, — размечталась я. — Потому что они достали со своими щупальцами. Это, конечно, понятно. Они просто боятся потерять контроль над народом и оказаться на его месте. Ну а законы Филонова — это реально жесть!

— Он ничего не понимает, ему надо в крепостном веке жить. Только филонит на работе. И запретить все хочет.

— Интересненько, конечно.

— Но страшненько. Ему надо придумать такой закон, чтобы запретить другим запрещать, потому что это исключительно его фишечка, — улыбнулась подруга. — Или его самого запретить, чтобы не издавал законы, которые все запрещают…

Вскоре мы закончили обсуждение актуальных проблем. Единогласно приняли решение больше никогда не говорить о Турыгиной и заняться созданием качественно новой социальной сети, которая позволит начинающим талантам реализоваться и показать миру свое творчество. Не важно, что это: литература, музыка, кино или искусство. И, конечно, нужно придумать мегакрутое приложение для воплощения этой чудесной идеи.

После чего каждый занялся своими делами, а кто-то решил просто отдохнуть и расслабиться. Тусовка разделилась на кучки, а я присела за стойку бара и заказала безалкогольный мохито. Марта пожелала мне хорошего вечера, чмокнула в щечку и свалила по суперважным делам.

Мои мысли снова захлестнули старые времена. Да, очень давно я не посещала родной город. Интересно, сколько прошло с момента моего последнего возвращения из дома? Год? Два? Я напрягла память. Я решила, что как только наш алко-тур закончится, презентую книгу на родине. Заодно устрою себе маленький отпуск. Все это долгое время пахала, не покладая, так сказать, компьютерной мышки. Так что имею полное право на законный отдых.

Пока я размышляла о том о сем, попивая любимый коктейль, не заметила, как рядом пристроился Сергей Коваленко.

— Прекрасно выглядите, Полина, — лучезарно улыбнулся Сергей и протянул огромный бело-голубой букет хризантем. — Очаровательной девушке прекрасные цветы!

Хризантемы… Где-то я читала, что этот цветок — знак высокого положения. Кстати, голубые хризантемы — величайшая редкость. Интересно, где он их нашел? И вообще, откуда ему известно, что именно голубой — мой любимый цвет?..

— Как мило! Благодарю, — взяв букет, я уткнулась в него, чтобы вдохнуть чудесный аромат. С детства за мной водится маленькая странность: крайне сложно, почти невозможно удержаться от желания узнать, почувствовать запах. И не важно, что это — цветы, новое платье или только что отпечатанная книга.

Незаметно окинув Сергея быстрым взглядом, я подумала, что мой спутник действительно обалденный мужчина! Перед таким красавчиком нереально устоять. Несмотря на типичную славянскую внешность, весьма смуглая кожа с приятным золотистым оттенком наводит на мысль, что мужчина не покидает тропические курорты или круглый год посещает солярий. Русые волосы переливаются и чуть вьются на кончиках, а яркие зеленые глаза с легким прищуром, казалось, всегда готовы покорить очередную красотку. Высокая накачанная фигура говорит о том, что он имеет бессрочный абонемент лучшего спортивного клуба. Пожалуй, передо мной любитель приличной физической нагрузки. С таким мужчиной не стыдно показаться на людях, а кому-то — за счастье. Марта абсолютно права: он очень красивый, но все-таки для меня не так важно, как выглядит мужчина, да и сейчас, собственно говоря, не до этого.

Мы сидели и мило болтали о всякой ерунде и, конечно, о музыке. Музыка — мой конек, и практически любые разговоры я свожу именно к этой теме. Вдруг я поймала себя на мысли, что Сергей удивительный собеседник, такой, которого мне давно не хватало. Общаться с ним легко и приятно. Как-то само собой возникло странное ощущение, словно мы знакомы с детства. И очень быстро перешли на «ты».

— Насколько я понял, ты не коренная москвичка. Откуда ты родом? — поинтересовался Сергей.

Я помотала головой и, пригубив коктейль, с улыбкой ответила:

— Из Уфы. Родина Земфиры и группы «Люмен». И, конечно, Шевчука.

— Да? Я не знал.

— По-твоему, откуда взялись строчки «стрелки на два часа назад»?

— Это интересно! Уфу знаю, да. И очень хорошо. В свое время провел там пару лет по работе. И отдыхал на знаменитом башкирском курорте. Как же он называется?.. — Сергей задумался. — Сложное название, не вспомню. Но мне там очень понравилось. Потрясающая природа!

— Да, у нас есть роскошные, живописные места. Как я люблю говорить, мечта поэта, — приятно слышать, когда о моей родине отзываются добрым словом. Несколько лет назад, когда я только приехала в Москву, даже не подозревала, что во мне проснется такой патриотизм.

Беседа оказалась такой занимательной, что на какое-то мгновение я забыла, где мы находимся. Сергей рассказывал забавные истории из жизни, и я смеялась, как будто мне не тридцать лет, а не больше десяти. Разговор с этим человеком показался глотком свежего воздуха в городе, где практически никогда не остается свободного времени для души. Все торопятся, куда-то бегут, заняты мыслями только об одном: как сегодня заработать хрустящие и цветные бумажки, чтобы завтра обеспечить свое существование в слишком дорогом мегаполисе. На себя же времени просто не хватает. Я очень люблю Москву, но именно из-за этой нескончаемой суеты иногда ненавидела ее всем сердцем.

— Знаешь, Полина, я хочу сказать… — Сергей подбирал нужные слова. — В общем, у меня возникло странное ощущение, что… что ты и я, как будто с одной планеты.

Мой взгляд наполнился легким недоумением.

— Ну… словно мы с тобой знакомы очень давно.

Надо же! Он прочел мои мысли.

— И у меня… Такое же ощущение. Удивительно!

— Мы с тобой — родственные души? — игриво спросил он.

На душе стало так тепло, что я не удержалась от широкой улыбки.

— Знаешь, у меня предложение, — сообщил спутник, взглянув на часы. — Время еще не очень позднее, нет и одиннадцати. Не хочешь прогуляться по набережной? Такой прекрасный вечер.

Я задумалась. Почему бы и нет? Меня посетило какое-то странное меланхоличное настроение. Кроме того, очень давно ни с кем не говорила по душам, а сегодня так захотелось выговориться, хоть кому-то. Со мной такой собеседник — просто находка! «С одной планеты…» — мысленно улыбнулась я понравившейся фразе.

— Легко! — меня не пришлось долго уговаривать.

От клуба до набережной совсем недалеко. Мы спустились к реке и медленно прогуливались вдоль берега. Несмотря на сумерки, гуляющих было много. По большей части — влюбленные парочки. Наблюдая за ними, я тихо произнесла:

— Столько народу! И все такие влюбленные… Наверное, и про нас такое подумают…

— Вполне возможно, — кивнул Сергей.

На берегу, около самой воды, пестрели разноцветные скамеечки. Почти все заняты. Но вот, голубенькая, свободная и одинокая, молчаливо ждет. Может, снова кто-то захочет отдохнуть.

Скамеечки… Интересно, сколько всего на памяти каждой? Скамеечка невольно становится свидетельницей горя и радости, счастья и грусти, ссор и примирений, скандалов, расставаний… Она покорно выслушивает разные человеческие тайны, которые навсегда останутся ее личным секретом. И — молчит. Не даст совета, не пожурит, не отговорит от необдуманного поступка, не посочувствует, когда на душе тоска и кошки скребут… Такие странные мысли бродили в моей голове.

— Может, присядем? Вон на ту, голубенькую, — взглянула я на Сергея, идущего рядом. Мне вдруг стало настолько тоскливо, что захотелось плакать… громко… чтобы меня услышал весь город…

— Если хочешь, пойдем, — ответил спутник.

Присели. Кинув печальный взор на другой берег реки, полной грудью я вдохнула влажный воздух.

— Хорошо… — грустно прошептала я.

— Да…

Несколько минут мы сидели молча, наслаждаясь звуками вечернего города. Вдруг я поймала взгляд Сергея, брошенный на мою правую руку. Нет обручального кольца. И не надо. По крайней мере, в ближайшее время.

— Полина, ты… не замужем?

— Как видишь, — кивнула я, взмахнув рукой без кольца.

— Мне, конечно, неловко спрашивать, но…

Сергей задумался. Наверное, прикидывал различные варианты: разведена? вдова? а может, и вовсе не выходила замуж? Но очаровательная девушка лет так… Не больше тридцати? Вероятно, все-таки побывала в браке.

— Но… была? — он постучал пальцами по скамейке.

— Была?.. — задумчиво пробормотала я и замолчала.

Сергей терпеливо ждал ответ.

— Была… невестой.

— Не хочешь рассказать?.. — спросил мой новый знакомый.

— Ты реально хочешь знать мою историю? — удивилась я. Никто и никогда не проявлял особого интереса к моей личной жизни.

— Конечно! Ты же звезда YouTube! — воскликнул он. — Все хотят знать подробности твоей личной жизни. И вплоть до того… ну, какие ты покупаешь ежедневки. Ты же как-то вела прямой эфир в Instagram, где ходила по магазинам. Тысячи людей следили за каждым твоим шагом.

И тут я мысленно взорвалась. Я вообще человек настроения, сплошная ходячая эмоция. Могу сидеть и жестко депрессовать, а уже через минуту ржать, как лошадь.

Меня всегда бесила вот эта фигня, прямо бомбит от нее! Пока ты никому не известен, всем глубоко насрать на тебя. Но стоит только прославиться, как из-за всех щелей вылезают хитрые морды, и, как поет Нойз, «каждый либо сват, либо брат, либо лучший друг». Старенькая песня, но до чего же актуальная! И да, Нойза я просто обожаю! Это такой мегаталантливый и умный чувак, что просто нет слов. Недавно случился жаркий спор, и мне заявили: «Отшумел твой любимый Нойз!» Привели даже в качестве аргумента строчки из дисса всем известного блогера, где говорится, что Ваня — «главная звезда потухших звезд». Это, конечно, просто смешно. Нойз отшумел? Он красавчик и любого задавит своим интеллектом. Несложно в этом убедиться, если вдуматься в последний трек альбома «Царь горы». И если звезда славы немного и угасла, быть главным среди потухших тоже неплохо, а может, и очень круто.

Подумала о Нойзе и вдруг вспомнила интервью, которое он подарил одному скандально известному журналисту. Нетрудно догадаться, что я тщательно слежу за коллегами. Это было шикарное интервью! Нойз как всегда очень искренен и откровенен. Но как же тяжело было наблюдать за подступавшими слезами, которые чуть не накрыли его с головой. Эх, Ваня, Ванечка, Ванюша. После этой беседы я долго размышляла о музыкантах и об обществе. Как же противно слышать, когда люди говорят нечто в духе: «скатился», «зазнался», «отшумел», «пропал». Если артиста не слышно, значит, он работает над новой пластинкой или рассекает в туре по стране. Это мы хорошо знаем на примере Z. Притихла? Значит, следующий альбом будет просто бомба. И про Нойза аналогично. Я никогда не сомневалась в этом таланте и верна творчеству с того самого дня, когда впервые услышала его трек. Я до сих пор помню, какая это была песня. Ее в «аське» кинул мой питерский друг. Тоже, конечно, талант. Но, кажется, он зарыл его в землю и пашет на обычной работе. Эх… После этого интервью я окончательно убедилась: Нойз не только соберет «Олимпийский», но и порвет, как Тузик грелку. Он просто обязан выполнить это обещание. Ты слышишь, Ваня?

Я настолько обожаю творчество Нойза, что придумала для него очень стильную идею — персональный журнал, где раскрывается характер фристайлера и собраны различные мысли. Это мой личный подарок в знак благодарности за потрясающее творчество. Его песни спасали и поддерживали многие годы! Я сама лично разработала концепцию и дизайн, собрала материал и сверстала своими руками. Потратила на эту работу месяц своей жизни. Продукт получился неожиданно крутым и вкусным. И понравился моим друзьям, а они знают толк в этом деле. Мы уверены на все сто, что он быстро покорит любимых поклонников, а я, может, найду для себя новую нишу для заработка. И, конечно, такого еще никто не делал! Немного надоела однотипная атрибутика на концертах: браслеты, кепки, майки. Хочется чего-то новенького и неожиданного. Надеюсь, Ваня будет приятно удивлен моим подарком.

Но вернемся к злым птичкам. И вот ты звезда, и сразу всем интересно, что ты носишь, какой косметикой пользуешься. Но что было, пока я не прославилась? Мои «подруги» не могли найти время, чтобы встретиться со мной! Постоянно кормили отмазками. Но я накушалась, спасибо! Я теперь настолько суперзанята, что у меня нет времени ответить в WhatsApp.

«Поезд ушел, поцелуйте меня в зад!»

Всё, нет больше той добренькой Полиночки с открытой душой и большим любящим сердцем, которая прибегала на помощь по первому зову! Или есть?..

Рассказать? Снова вспоминать? Впрочем, настроение довольно удачное для разговора о прошлом. Разговора откровенного, грустного… Видимо, это судьба. Разговор с Мартой, интерес Сергея… Несмотря на злость, которая накопилась во мне, как же забыть первую любовь? Наверное, ни одного человека на свете не покидают такие воспоминания. Теплятся они где-то глубоко в душе… Странный день какой-то.

Куча мыслей пронеслась в голове. Я — человек противоречий. Приходит одна мысль, но поток сознания настолько стремительный, что последняя мысль кардинально отличается от первой. Так что начала вспоминать о первой любви, а в итоге мысли привели к работе.

Ну что же, прощай, YouTube. Здравствуй, Instagram! Родилась очередная крутая идея! Это какой-не непрекращающийся фонтан в голове! Реально, мне блокнотов не хватает, чтобы записывать все приходящие идеи. По своему опыту я прекрасно знаю: если не записать идею сразу, второго шанса она тебе не даст! Сами подумайте, на планете почти восемь миллиардов людей, разве она будет вас ждать? Но это не точно. Ха-ха. Заведу-ка я блог в инсте, посвященный моей первой любви, и каждую неделю буду рассказывать людям свою историю. Постов на год вперед хватит!

Так что ответила Сергею, что всему свое время. Но спутник попросил рассказать историю лично, и я пообещала, что он услышит эту драму на курорте. На том и договорились.


* * *

Я неслась по ночным магистралям на любимой Mazda 6 и решила послушать песенку своей новой, необыкновенно талантливой звездочки. Это новая Z, клянусь! Как же мне нравится вскрывать потенциал, словно набухшую вену, никому не известных ребят и зажигать их счастливые звезды. Не зря и канал мой называется «Зажигай!». Ее песня взорвет интернет. Знакомьтесь, мое личное открытие — Сёма Светлая! И ее творение, потенциальный хит — песня «Пофигу». Круто быть в тренде, а еще круче — создавать эти самые тренды!

«Жалуйся, жалуйся, плачь, жалуйся…

Пусть все проходит, только не убивайся.

Давай бросим все в понедельник,

Уедем с тобой на неделю

И будем мокрый песок топтать, убегать,

Волны считать и смотреть закаты…

Ты не грусти, отпусти, отпусти,

Скоро почувствуешь и ты, что…»

И зачем я тогда промолчала про свое изнасилование? Какая нахер душевная травма? Надо было срочно писать на Главный канал! Не стоило бы напрягаться, учиться в универе, оттачивать слог, изучать монтаж, ломать голову, как развлекать подписчиков, придумывать креативные идеи… Эх, какая же я дура! Я бы стала звездой, завела бы канал, группу ВК, аккаунт в инсте, появился бы менеджер и — вуаля! — страна меня любит и обожает. Но нет, всего этого не было и быть не могло. Потому что реальное изнасилование — это не идея для хайпа, а страшная штука, которую пережить, мягко говоря, непросто.

Я размышляла о том, сколько же молодых девчонок, девушек и женщин не могут забыть первую любовь, отношения… Может, реально мой опыт поможет пережить говнецо, в котором каждая побывала? Эта грязная история много лет не оставляет меня в покое, сидит, как заноза в сердце. Но пора все это прекращать!

Боже мой, мне ведь было так мало лет! И я любила его, любила всем сердцем, а что в итоге? Он меня предал, женился на другой, а я осталась в полном дерьме! Я пережила жестокое насилие, получила жесткие последствия и осталась в полном одиночестве.

«Пофигу, пофигу, пофигу…»

Да, когда-нибудь мне станет пофигу на первую лав-лав. Ну, а пока все в алко-тур на Кипр!

Глава 3. Плохой парень

Прошло всего несколько дней, а мы уже разлагались на приятном песчаном берегу возле лучшего пятизвездочного отеля Кипра. Самое главное, что мой новый друг расположился рядом, и это ужасно тешит мое самолюбие. Такой завидный холостяк не затерялся где-то в недрах суетливой Москвы, а болтает со мной о всякой ерунде. Я быстро поймала себя на мысли, что не могу спокойно смотреть в его зеленые глаза, которые сканируют меня насквозь. И всячески пыталась отвлечься от странного волнения, которое накрыло меня с головой. Всегда, когда я страшно волнуюсь, пытаюсь молоть языком, вытесняя из черепушки дурацкие мысли.

— Может, отметим успех нашего спонтанного алко-тура? — выдавила я из себя. — Давненько у меня не было стоящего повода напиться.

— Напиться до чертиков? — уточнил Сергей на всякий случай.

— Чертики — это еще слабо. Напиться до звезд! — размечталась я и подумала, в каком же неадеквате я буду к вечеру.

— А вдруг в этом состоянии нас застукают местные папарацци? Представляешь, какая будет сенсация! — шутливым тоном предостерег собеседник.

— Все равно почти все издания напишут про наш алко-тур, — махнула я рукой. — И напридумывают, как мы жестко бухаем.

— Если ты напьешься в хлам, скандал тебе обеспечен, — засмеялся он.

— Сплетни, интриги, скандалы… Это я люблю! — вызывающе ответила я.

— Ладно, пошутили, и хватит, — Сергей принял серьезный и важный вид, как и полагается солидному адвокату. — И что мы будем пить?

— Шампанское, конечно!

— Как говорится, я за любой кипиш, кроме необоснованной голодовки. Ты же знаешь. Правда, когда никто не видит. Не будем терять время, — поддержал меня человек, неожиданно ставший близким другом в короткие сроки.

Сергей исчез, но вернулся довольно быстро с бутылочкой недорогого, но вкусного игристого. По крайней мере, это были его слова. Пляж оказался чистым, не особенно людным и стал настоящей отдушиной на все последующие вечера.

— За отдых? — предложил тост Сергей.

— За отдых! — довольно произнесла я, и мы чокнулись бокалами. Пригубив напиток, я улыбнулась: — Как же я его люблю!

— Кого? — не понял Сергей.

— Не кого, а что! Шампанское, конечно, — пояснила я.

Мы отмечали нашу незапланированную поездку, и на душе стало необыкновенно хорошо. Теперь, когда московская суета осталась позади, я почувствовала, что мои руки развязаны. Я могу делать все, что пожелаю. И после тура полететь домой. Как же это все-таки кайфово!

Домой…

Классно осознавать, что совсем скоро увидишь друзей и старых добрых приятелей, которые всегда были рядом в детстве и юности, поддерживали в тяжелые минуты. Стоит только представить, что увидишь дорогих сердцу людей в одном месте, со всеми поговоришь, вспомнишь былые времена, грустные и веселые, посмеешься с ними вместе, подаришь им праздник, как на душе становится легко и приятно.

Я твердо решила, что не пожалею денег и устрою презентацию книги в лучшем ресторане родного города и приглашу на вечеринку всех, кто меня любит, ценит и уважает.

— Почему ты решил заговорить со мной? — вдруг спросила я и пристально вгляделась в глаза спутника.

— Я беседовал со своим другом и вдруг заметил, что ты сидишь одна, грустная. Такая красивая девушка и в полном одиночестве!

— Я далеко не красавица… — пробормотала я. — Не льсти мне.

— Может быть. Но у тебя есть шарм, харизма. А это привлекает куда больше, чем прилизанная восковая красота. И да, ты естественная. Мне очень нравится, что ты не можешь похвастаться дебильными накачанными губищами, нарисованными бровями, искусственными ресницами и прочими прелестями современной индустрии красоты. Все девушки и женщины стали одинаковые. Это какой-то нескончаемый конвейер, и меня это безумно раздражает. Я люблю индивидуальность. Кому нужны эти шаблоны, инкубаторы? Это скучно, серо и уныло. Я настоящий фанат естественной женской красоты, — признался Сергей, и я обалдела от такого честного ответа.

— Правда? — все, что пришло мне в голову.

— Я сейчас прозрачен, как капля утренней росы.

Мне очень понравилось такое искреннее сравнение, и я от души засмеялась.

— Ты забавный.

— Спасибо, сочту это за комплимент. В общем, мне очень не понравилось, что ты сидишь одна, и решил исправить это недоразумение. Заказал цветы. Еле дождался, когда привезут букет, и сразу подошел. Очень боялся, что тебя перехватит какой-нибудь крутой блогер.

Я слушала Сергея и не верила своим ушам. Не зря говорят, что мужчины намеков не понимают и сами так не говорят: рубят все начистоту. Это, конечно, круто! Гораздо приятнее знать правду, как она есть, чем ломать голову, пытаясь разгадать подтекст в завуалированной фразе. Тем более каждый воспринимает инфу через призму собственного мировоззрения.

— Кстати, откуда ты узнал, что я люблю голубые и белые хризантемы?

— Ну, розы белые ты тоже очень любишь, — засмеялся Сергей, и меня снова поразила его осведомленность. — Просто давно на тебя подписан. Ты много раз говорила на своем канале, какие предпочитаешь цветы. Я очень наблюдательный, запоминаю любые детали и мелочи.

— Еще ты наглый и самоуверенный! — засмеялась я и легонько, по-дружески толкнула его в плечо. И зря это сделала. Меня пронзило, словно током, какой-то электрический заряд прошел между нами. Я отдернула руку и схватилась за бокал, чтобы срочно запить это смутное чувство, которое возникло на долю секунды.

— Да, есть такое, — Сергей немного склонил голову в знак согласия. — Еще я чертовский романтик.

— Забавное словосочетание, — оценила я фразу, которая мне весьма приглянулась.

— Ты разве не слышала про мое агентство? — собеседник удивленно вскинул брови.

— Нет, — растерянно ответила я. — А должна?

— «Чертовский романтик» — мое личное агентство, моя отдушина. Мы придумываем самые крутые, необычные и нестандартные свидания. Разрабатываем такие предложения руки и сердца, что захватывает дух! — Сергей рассказал об этом с нескрываемым энтузиазмом, и его глаза заблестели.

— Прикольно, — грустно ответила я, вспомнив, как банально и тупо Саша предложил мне свое сердце. — Мне никогда не делали ничего подобного.

— У тебя еще все впереди, Полина, — улыбнулся Сергей и подмигнул.

— Думаешь?

— Уверен.

Чуть позже мы решили прогуляться на заброшенный дикий пляж, подальше от людей, и насладиться шумом прибрежных волн. Но волнами и не пахло. Море поглотил абсолютный, мертвый штиль. Мне всегда нравилось сидеть на берегу и, кидая в воду маленькие камушки, наблюдать, как на поверхности расползаются круги. Спокойствие и тишина, царящие вокруг, завораживали. В этот прекрасный вечер от природы веяло каким-то особенным очарованием.

— Господи, неужели может быть так хорошо? — прошептала я, боясь вторжения в нетронутый человеком окружающий мир.

— Значит, может… — тихо произнес Сергей.

Я погрузилась в мысли и не заметила, как на местность опустились сумерки. Насладившись в полной тишине красотой мироздания, мы придумали развести небольшой костер. Как и вода, огонь — стихия, созерцая которую хочется дойти до сути вещей и познать смысл жизни. Видимо, подобное чувство знакомо не только мне. Я наблюдала, как Сергей возился с собранными неподалеку веточками, и подумала, что он похож на Прометея, который раздобыл огонь. Позже он уселся рядом и решил выведать историю моей первой любви.

— Полина, не хочу портить тебе настроение, но ты обещала при случае кое-что рассказать, о чем ты собралась вести аккаунт в инсте. Помнишь? Или не совсем подходящий момент для воспоминаний? Хотя мне жутко интересно. Я почему-то подумал, что в твоей жизни была какая-то трагичная любовь… — он посмотрел на меня, ожидая реакции на просьбу.

Глядя на полыхающий огонь, я перебрала в памяти события давно минувших дней.

— Трагичная? Хм… может быть. Обещание, конечно, помню. Мне кажется, ты успел заметить, что я всегда сдерживаю данное слово. Ты же прекрасно шаришь в людях, это видно невооруженным взглядом. Настроение… нет, оно не испортится. Саша — часть моей жизни, независимо от того хочется мне его вычеркнуть из памяти или нет. Если хочешь знать историю во всех деталях, рассказ будет долгим… Я знаю, что краткость — сестра таланта, но это не мой конек. Знаешь, меня трудно найти и невозможно заткнуть. Истории во всех красочных деталях — это мой бич, — я кинула на будущего слушателя сканирующий взгляд. — Ты готов?

Сергей отреагировал незамедлительно:

— Всегда готов! По долгу службы мне такие сериалы приходится выслушивать, мама не горюй! — он засмеялся. — А ты человек творческий, умеешь рассказывать интересно. Тем более мне действительно хочется услышать о первой любви такой прекрасной девушки, как ты… Только перед тем, как начнешь рассказ, один серьезный вопрос… — Сергей сосредоточился. — Если была бы возможность изменить судьбу, повернула бы все иначе?

По едва уловимой интонации в голосе собеседника я поняла: вопрос имеет для него по-настоящему важное значение. Мой взгляд утонул в глубокой бездне темной весенней ночи, и я ответила:

— Определенно — нет. Если бы у меня была машина времени, я не стала бы использовать ее, чтобы вернуться в прошлое. Раз все произошло именно так, как произошло, значит, такой поворот событий кому-то нужен. И вообще, просто так сложились звезды… Я твердо верю, что в нашей жизни все события связаны между собой. Если бы несколько лет назад мы не расстались, я никогда бы не добилась настоящего положения в обществе. И сейчас мы не сидели бы с тобой…

— Ты думаешь? — Сергей приподнял брови.

— Я это просто знаю.


* * *

Эта история любви началась еще в школе. Так сложилось, что моими друзьями стали ребята из младших классов. Особенно близко я подружилась с девочкой по имени Алина. Она младше меня на два года и жила в соседнем доме. Мы быстро нашли общий язык и начали тесно общаться.

После десятого класса на летние каникулы я устроилась продавцом мороженого неподалеку от дома. Слоняться без дела не в моих правилах, да и заработать хотела на личные нужды. Алина частенько приходила меня проведать, чтобы я не завяла от скуки. Иногда я читала книги или разглядывала прохожих, пытаясь угадать, что за личность скрывается за внешним образом.

Мне на глаза попадалась одна девочка. По вечерам она шла в сторону набережной, а через несколько часов возвращалась обратно. Чаще всего на ней были черная пышная юбка и черная кофточка-сетка, которые ей невероятно шли. Кудрявые волосы ниже лопаток светло-русого цвета она никогда не собирала. Они настолько красивы, что невозможно оторвать взгляд. Спустя месяц я заметила, что начинаю ждать, когда она пройдет мимо. Мне нравилась ее легкая, уверенная походка. Девушка производила благоприятное впечатление, хотя при этом казалась персоной неприступной, но весьма интересной. Как-то я поймала себя на мысли, что хотела бы с ней познакомиться, а еще лучше — стать подругами. Хотя думала, что это неосуществимо.

Лето пролетело, начался последний учебный год в школе. Однажды вечером мы с Алиной не спеша прогуливались по улице, болтая о всякой ерунде, и вдруг встретили ту самую девушку.

— Кирка, привет! — поздоровалась моя подруга. То, что они знакомы, показалось мне невероятным.

— Привет, — ответила девушка.

Алина представила нас друг другу. Мне не верилось, что меня познакомили с ней.

— Очень приятно! — моей радости не было границ.

— Взаимно, — сказала Кира и дружелюбно улыбнулась.

Мы предложили ей прогуляться в парк. Она, как ни странно, согласилась. Во время прогулки выяснилось, что новая знакомая одноклассница Алины, а я даже не подозревала об этом! Вот так удачно началось наше знакомство.

Мы часто встречались в школе. На большой перемене я наведывалась к ним в класс, чтобы поточить лясы с девчонками. Спустя довольно короткое время меня перезнакомили со всем классом. Так у меня появились новые друзья, а Кира незаметно стала моей близкой подругой, о чем можно было только мечтать.


Все шло своим чередом. Ничего особенного не происходило, пока не наступила весна, а вместе с ней и долгожданные каникулы.

На календаре была суббота, когда мертвую тишину, стоявшую в квартире, нарушил телефонный звонок. На проводе моя подруга Алина.

— Привет! Что творишь? — спросила она бодрым голосом.

— Только из душа вышла, — ответила я и зевнула. Сама не знаю почему, но привыкла всегда говорить правду.

— Давай быстренько обсыхай и вали ко мне, — потребовала подруга.

— Зачем? — нехотя поинтересовалась я.

Лень захватила меня в сети. Выходить из квартиры ни малейшего желания. Это же придется одеваться, краситься, тащиться куда-то, тем более на улице не май месяц.

— Сегодня же первый день весенних каникул! Забыла, что ли? Будем отмечать, а как мы без тебя? Ты же наша заводила! — напомнила Алина.

— Если честно, не хочется выходить из дома…

— Ты с ума сошла, что ли?! Без тебя будет скучно — это раз. А во-вторых, скоро придет один молодой человек, который тебе очень нравится, — заинтриговала трубка.

— Какой еще молодой человек? — во мне мгновенно проснулось любопытство.

— Придешь — узнаешь, — коротко ответила Алина.

— Скажи сейчас! — потребовала я.

— Не скажу, — заявила подруга.

— Тогда не приду! — поставила я условие.

— Знаешь, Полина, могла бы потерпеть и дождаться сюрприза. Специально для тебя его пригласили, а ты…

— Не надо сюрпризов. Колись!

— Это Сашка.

— Сашка?! — как только я услышала заветное имя, сердце забилось в два раза сильнее, а коленки неожиданно затряслись. — Мигом лечу!

— Давай, — усмехнулась Алина, и в трубке раздались короткие гудки.

Сашенька! Мне уже давно нравится этот парнишка! Он из моего любимого класса и самый привлекательный. Высокий рост, широкие плечи, прекрасная спортивная фигура, темные волосы и огромные голубые глаза — это все про него. Но главная отличительная черта Саши — красивые пухлые губы, вкус которых так и хочется изведать. Одним словом, не мальчик, а сказка!

В нашей школе среди старшеклассников существовала своеобразная иерархическая лестница: негласная десятка самых крутых парней и девчонок. Так сказать, местная школьная мафия. Все эти ребята выделялись чем-то особенным. Кто-то обладал исключительной красотой, кто-то умом или необыкновенным талантом. Были и представители золотой молодежи. Каждый из этой десятки пользовался непререкаемым авторитетом. Как правило, они не очень хорошо учились, но все школьники их уважали, а учителя, как ни странно, любили. В «черном» списке Саша всегда занимал лидирующие позиции.

Что касается моей скромной персоны, мне неведомо, что значит быть серой мышкой, но и попасть в девчачью топ-десятку никогда не претендовала, хотя многие считали меня девушкой яркой и непосредственной. Как-то так получалось, что я, как знаменитая кошка, всегда была сама по себе.

Саша же все время старался выделиться. Помню две особенно яркие детали. Он постоянно ходил с обычным черным пакетом и, заходя в класс перед уроком, первым делом вызывающе швырял его на любую, попавшуюся на глаза парту, где ему приспичило сидеть именно в этот день. После чего немедленно отправлялся курить на крыльцо школы со своей бандой. В его руках была неизменная длинная линейка из светлого дерева. Если кто-то хоть в чем-то провинится перед ним, он мог запросто треснуть школьника линейкой по лбу или выписать саечку за испуг и остаться при этом безнаказанным.

Однажды Саша удивил всю школу, когда заявился с обесцвеченными волосами. Конечно, сейчас этим никого не удивишь, но в лохматые годы такой неожиданный поступок произвел настоящий фурор. На него, как на заморскую диковинку, прибежали смотреть чуть ли не все школьницы. Алина и Кирка едва дождались большой перемены, чтобы прилететь ко мне в класс и первыми сообщить эту шокирующую новость.

— Представляешь, Санек покрасил волосы и стал блондином! — прокричали они хором, немного отдышавшись.

— Да ладно?! — мне было трудно поверить в такое дивное превращение.

— Не веришь, сама посмотри, — проговорила Кира, и мы побежали смотреть на звезду школы, которая зажглась вполне обычным зимним днем.

— Это просто невероятно! — прошептала я, когда увидела Сашу в новом и непривычном образе. Стоило мне взглянуть на него, как он жутко кого-то напомнил, но мне никак не удавалось сообразить, на кого же он стал похож. Приглядевшись более внимательно, меня наконец осенило.

— Да он же вылитый солист группы Scooter!

— Точно! — ни капельки не сомневаясь, согласились девчонки.

Эйч Пи был кумиром подростков по всему миру. И для меня в том числе. Я просто бредила этой группой и хотела даже автостопом махнуть в Москву на концерт, но меня банально не пустила мама. При взгляде на красавчика в голове сразу закрутилась песня Fire. Да, мальчик — огонь!

Так, не совершив вроде ничего особенного, Саша стал воплощением свободы и практически героем для целого поколения молодежи того времени. Помнится, нашего местного Че Гевару даже вызвали в кабинет директора, чтобы выяснить причины столь нестандартного изменения внешности. Он же просто ответил, что решил покрасить волосы, чтобы провести эксперимент и посмотреть, как отреагируют люди. Не подозревая, к чему приведут подобные действия, Саша добился невероятного успеха в привлечении внимания к своей незаурядной личности. Несомненно, он считался «плохим» парнем. Но теперь он стал лучшим плохим парнем, и первые красавицы школы жаждали с ним встречаться. Я же и не мечтала о том, чтобы носить титул его постоянной девушки.

Однако со временем я заметила, что Саша проявляет ко мне повышенный интерес. Когда приходила к ним в класс навестить подруг, он всегда здоровался первым, что уже говорило о том, что он явно благосклонен ко мне. Иногда, когда я случайно оказывалась рядом в любимой клетчатой юбке, он так и норовил задрать ее своей линейкой.

— Саша, прекрати, пожалуйста! — просила я умоляющим тоном.

Почему-то мне становилось невероятно стыдно, и я заливалась краской, словно баллончик для граффити. Он же только веселился в ответ и отпускал различные шуточки. Мне и в голову не приходило, что это своеобразные знаки внимания, и я могу интересовать его как девушка. Этот парень настолько сильно нравился мне, что гораздо комфортнее было оставить свои чувства при себе, нежели позволить страху быть отвергнутой взять верх над собой. Или ждать подходящего случая, чтобы поведать о своей тайной симпатии.

Так что проигнорировать приглашение Алины по такому важному поводу просто недопустимо. Мне слишком сильно хотелось провести время в одной компании и посмотреть, что из этого выйдет. Не прошло и десяти минут, а я уже прискакала на место проведения праздника. Хорошо, что подруга живет в доме напротив: мигом примчаться на квартиру не составило большого труда.

— Смотри-ка, и накраситься успела, и джинсы любимые натянула! Слушай, да ты ракета, — начала прикалываться Алина, едва открыла дверь. — Никак для Сашеньки старалась?!

— Не твое дело! Накрасилась и накрасилась, — оборвала я подругу, и мы вошли в квартиру.

— Да ладно тебе, не злись.

— Я спокойна, как удав. Сашка на хате? — шепотом спросила я.

— Еще нет. Они с пацанами пошли отпрашиваться у предков, чтобы зависнуть на квартире с ночевкой, — поставила меня в известность подруга.

— Даже так?! — это была приятная новость.

— А то! Что, на седьмом небе от счастья? — хитро заулыбалась Алинка.

— Ага, как же! Меня-то с ночевкой никто не отпускал… — задумчиво произнесла я.

Мы прошли в кухню, где за столом уже сидели девчонки и что-то живо обсуждали. Едва мы появились, Кира выудила из холодильника запотевший баллон пива.

— Граждане алкоголики, тунеядцы! Кто из вас хочет поработать? — вспомнилась мне фраза из советского фильма.

— Бла, бла, бла… — скорчила гримасу Кира. — Судя по всему, ты пиво не будешь?

— Конечно, нет! Ты же знаешь, мы девушки порядочные. Вкус спиртного нам даже не известен, — ответила я, и мне стало жутко смешно. Трудно найти подростка, не знающего, что такое пиво и водка. И не важно: по отдельности или вместе.

Едва смех отпустил меня, на газовой плите я заметила кастрюлю, в которой что-то варилось, и до моего обоняния донесся до боли знакомый аромат.

— Креветки! — восторгу не было границ.

Кто бы знал, как я обожаю креветочки и вообще любые морепродукты! Это моя настоящая страсть и слабость. Как только я увидела целую кастрюлю креветок и довольно облизнулась, подскочила Алина и всем телом загородила доступ к варящимся морепродуктам:

— А-а-а, какая хитренькая! Пиво пить не собирается, а креветки рубать — только в путь. Нет, дорогая, так дело не пойдет. Креветки подаются исключительно к пиву. Это наш сегодняшний лозунг!

— Отказаться от пива?! Вы что, я же пошутила! — сказала я обиженным тоном. Помните, иногда каждая произнесенная шутка может обернуться против вас.

На мое счастье, разговор продолжения не получил: в квартире соловьем заголосил звонок.

— Мальчишки пришли! — обрадовалась Алинка и побежала открывать дверь, а я с облегчением вздохнула.

Из всех ребят с ночевкой отпустили только Сашку. Его родители весьма лояльные люди и старались своего сына ни в чем не ограничивать. Но главное — они ему всецело доверяли. И не удивительно: несмотря ни на что, Саша довольно порядочный и воспитанный человек. Так что в нашем скромном женском обществе он оказался единственным парнем.

Пока Саша курил на этаже, я договорилась с девчонками, чтобы мы ночевали с ним наедине. Нужно непременно использовать этот шанс и понять, как он все-таки относится ко мне. Осталось только отпроситься с ночевкой, а это настоящая беда. Нужно придумать для мамы какую-то убедительную ложь. Подруги же не сопротивлялись: они прекрасно понимают мою заинтересованность в этом парне. Вдруг устроится мое личное счастье?..

Времени до ночи оставалось еще предостаточно. Мы устроились в кухне и коротали вечер за пивом, креветками и приятной беседой. Когда легкий алкоголь испарился, мы как-то мгновенно и дружно сообразили, что спиртного маловато и желательно повторить пивную дозу. Но никто не хотел идти в магазин.

— Давайте я схожу, — предложил Саша. — Никто не желает составить мне компанию?

— Я составлю, — мгновенно отреагировала я, словно только и ждала удобного момента хоть на минуту остаться с ним вдвоем, да и у мамы не мешает отпроситься.

— Мне будет очень приятно, — признался он и улыбнулся.

Мы оделись и вышли на улицу. Подойдя к ночному ларьку, собрались купить еще пару баллонов, но, посчитав деньги, которые наскребли всей компанией, выяснили, что не хватает всего пару рублей. Второй баллон женщина категорически отказалась продавать, несмотря на то, что это сущая мелочь. Мы пообещали занести остатки на следующий день, но и это не сработало, хотя обманывать никто не собирался. Но как-то нужно выходить из положения. Вдруг я увидела двух парней, проходящих мимо. Не раздумывая ни секунды, я подскочила к ним и, повесив на лицо самую очаровательную улыбку, попросила:

— Ребята, не найдется случайно несколько лишних рублей?

— Без проблем, — ответил один из них и остановился. Он зачерпнул горсть мелочи в кармане куртки и протянул со словами: — Бери, сколько не хватает.

Я взяла монеты и поблагодарила:

— Спасибо, что выручили!

Молодые люди продолжили путь, а Саша прокомментировал мой поступок:

— Ну ты даешь! Такая шустрая.

— Как говорится, хочешь жить — умей вертеться, — улыбнулась я.

— Это точно. Думаю, ты никогда и нигде не пропадешь.

— Хотелось бы в это верить.

Мы расплатились за пиво, а потом я забежала домой и поставила маму перед фактом, что буду ночевать у подруги, так как ничего не придумала, хотя это правда. И мы спокойно вернулись на квартиру. Вечер прошел великолепно. Беседы о предстоящем окончании школы и наполеоновских планах на будущее всем подняли настроение. Каждый верил в свою мечту и в то, что все задуманное в жизни непременно осуществится. За разговором время летело быстро, и мы не заметили, как стрелки показали третий час ночи. Пора ложиться спать. Как я и планировала, себе и девчонкам Алина постелила в маленькой комнате, так как там стояли две кровати, а мне и Сашке — в большой на диване.

— Придется нам с тобой спать вместе, — сообщила я Саше, наблюдая за его реакцией.

— Здорово, — ответил он с улыбкой.

Однако спать нам совершенно не хотелось. Мы решили посмотреть комедию, которая как раз началась по телевизору. Лежим, смотрим, смеемся. Вдруг Саша сунул руку под одеяло и осторожно погладил меня по обнаженной ноге. Едва он дотронулся кончиками пальцев до моей кожи, по всему телу побежали мурашки, и я невольно сглотнула внезапно подступившую слюну. Его прикосновения оказались на редкость нежными и приятными, но подарить себя в первый же проведенный вместе вечер… извините!

— Саша, не надо. Пожалуйста… — прошептала я и на корню задушила растущее желание обладать его сильным и прекрасным телом.

Он отнял горячую руку от моего тела и тихо проговорил:

— Нет — значит нет.

Он так быстро отвалил, что мне стало даже обидно. Хотя отметила про себя, какой приличный парень!

Когда фильм закончился, мы выключили телевизор и стали просто болтать. Поговорить я люблю ужасно. Мы лежали в полной темноте и разговаривали о родителях, учителях, друзьях, отношениях людей и даже о политике. Вдруг я обнаружила, что Саша почти засыпает.

— Что, спать хочешь?

— Очень! — еле слышно ответил он.

— Ну, ладно. Спи, — вздохнула я, но обижаться не стала. От нечего делать повернулась на бок и тоже завалилась спать.

На следующий день приключился забавный случай. Сашка будит меня и говорит:

— Эй, соня, вставай. Время час доходит. Все уже давно проснулись.

— Ага. Встаю, — попыталась сказать я, но, к моему величайшему изумлению, вырвался лишь сдавленный хрип.

Какой кошмар, у меня пропал голос! Иногда, когда болезнь неожиданно подкрадывается ко мне, чтобы захватить в свои коварные сети, мой голос пропадает. Причем накануне в горле першит. Я вспомнила, что вчера испытывала подобные чувства… Этого не может быть!

— Что ты сказала? — спросил Санек.

— Встаю, блин, — повторила я, но снова ничего не вышло. Губы шевелятся, а звука не исходит. Я встряла по самое «не хочу»!

Сашка дико заржал:

— Вот прикол! Полинка голос потеряла! — держась за живот, он задыхался от смеха.

На дикий хохот в комнату прибежали девчонки.

— Что случилось? — спросила Алина, растерянно поглядывая то на меня, то на Сашу.

— Ну что, Полинчик, договорилась? — не успокаивался он, растягивая рот до ушей. — Полина так много говорила, аж голос пропал!

— Не смешно, — попыталась я хоть что-нибудь выговорить.

— Очень прикольно, — вовсю веселился Сашка.

— Да пошел ты! — прошипела я, словно дикая кошка. Вскочив с дивана, по-быстрому заправила постель и отправилась умываться, а заодно привести себя в порядок.

Чуть позже все вместе мы расселись за кухонным столом и наслаждались уже не пивом и креветками, а горячим чаем и свежими булочками. После чего как-то сразу разбрелись по домам. Так мы отметили первый день весенних каникул.

Глава 4. Сладкая парочка

Во время каникул мы ни разу не встретились. За эти дни я полностью вылечилась, и мои голосовые связки обрели новую жизнь. Однако в первый же учебный день столкнулись на крыльце школы.

— Привет, болтушка! — улыбнулся Саша. — Я тут на каникулах поразмышлял и пришел к выводу, что тебе надо на радио работать. Мне кажется, у тебя неплохо получится. Кстати, ты обрела дар изъясняться словами или нет?

Похоже, он решил снова поиздеваться надо мной.

— Не только обрела, но даже могу послать тебя на три известных буквы! — мгновенно разозлилась я.

— Да ладно тебе, Полинка. Я, понимаешь ли, интересуюсь ее здоровьем, а она еще хамит.

— Милый Сашенька, не пойти ли тебе…

— Надо пойти. Покурить. Может, составишь мне компанию? — мило предложил парень и вытащил из кармана только что открытую пачку сигарет.

— Составлю, — буркнула я.

Из всей школы я была единственной девчонкой, кто смело курил прямо на крыльце. Остальные прятались за углом или бегали в ближайший подъезд. Но мне не страшны ни завуч, ни учителя. Я всегда хорошо училась, не отлынивала от культурно-развлекательной программы и выполняла самую разнообразную общественную работу. В общем, тот еще массовик-затейник. Так что на многое в моем поведении закрывали глаза. Выкурив по сигарете, мы отправились грызть гранит науки, а после уроков Саша проводил меня до дома. Однако ничего особенного за этим не последовало.

Через неделю наступил день рождения моей мамы. Как ни грустно это вспоминать, но в тот злосчастный день мы страшно поругались, и я поняла, что ни минуты не могу находиться дома. Громко хлопнув дверью, я покинула квартиру, даже не оставшись на праздничный ужин.

«Куда же податься?» — подумала я на улице, кусая от досады губы.

Вдруг, неожиданно для себя, я вспомнила о Саше. Очень сильно захотелось увидеть его. Провожая меня неделю назад, он ненавязчиво сообщил, где живет. Я набралась смелости и решила навестить парня. Люблю делать сюрпризы! Но зайти просто так я жутко стеснялась. Нужно срочно найти какой-нибудь, пусть даже самый нелепый повод, и я ничего лучше не придумала, как сказать ему, что мне нужен учебник по физике. Хотя мы на самом деле выполняли лабораторные работы за весь школьный курс по этому предмету. Все-таки выпускной класс. Так что учебник мне вполне пригодится и поможет освежить память. Не хочу, чтобы Саша подумал, что я пришла исключительно ради встречи с ним. Выйдя из лифта на его этаже, долго не решалась нажать на звонок. Постояла в раздумьях и, выкурив сигарету, покинула лестничную площадку и выползла на улицу. Пройдя несколько кварталов, решила вернуться. Отступать не в моих правилах. Я привыкла во всем идти до конца.

Дверь открыл Саша.

— Привет! — смущенно произнесла я, и на моем лице возникла глупая улыбка.

— Подожди минуточку, — сказал он и тотчас исчез. Через пару мгновений появился в домашних штанах и футболке, держа в зубах прикуренную сигарету. Не вынимая ее изо рта, он скрестил руки на груди и как-то нахально поинтересовался: — Какими судьбами?

Я потопталась на месте, не зная, с чего же начать разговор. Но потом решила: надо брать быка за рога.

— Саша, понимаешь, мы выполняем лабораторки по физике… позарез нужны учебники за каждый курс. Не одолжишь мне книгу? На пару дней, не больше.

— Без проблем, — кивнул он и, затушив сигарету, спросил: — Это все?

Не ожидая услышать такой вопрос, я смутилась и лишь пролепетала в ответ:

— Все… наверное.

Он громко засмеялся, а я готова была провалиться сквозь землю. Почему-то мне показалось, что он видит меня насквозь и, конечно же, сразу догадался об истинной причине моего визита. Но все-таки обрадовался, что я пришла, и плавно перевел тему на воспоминания о первом дне весенних каникул, чтобы больше не смущать меня.

— Что ни говори, а все-таки здорово мы отметили последние в нашей жизни школьные каникулы, — мечтательно произнесла я, вспоминая тот вечер, а точнее — ночь.

— Было бы действительно здорово, если бы ты отдалась мне… — он не стал скрывать, что на самом деле думает по этому поводу.

— Саша… — растерялась я и почувствовала, как заливаюсь краской, а уши и вовсе запылали огнем.

— Ладно. Не бери в голову, — сказал он и снова перевел тему.

«Бери в рот — проще выплюнуть», — подумала я, вспомнив мудрый совет местного авторитета.

Саша травил анекдоты и рассказывал всякие веселые истории, и я отметила про себя, что делать это он умеет. Не скрою, слушать его — сплошное удовольствие. За разговором я не заметила, как пролетели несколько часов. Не удивительно, что, развесив уши и позабыв обо всем на свете, домой я ушла без учебника, но зато с интересной лапшой. Собственно, как и планировала изначально. Главная задача — увидеть Сашу, и она благополучно решена.

Перед моим уходом он неожиданно пригласил меня гулять:

— Приходи завтра в наш двор. Будет весело, ты не пожалеешь.

— Спасибо за приглашение! Обязательно приду, — пообещала я и мирно удалилась восвояси, радуясь, что все так хорошо сложилось.

Однако на следующий день я не пришла. В школе задали много уроков, нужно усердно готовиться. Я изо всех сил старалась выкроить время, но вдруг, читая заданный по истории параграф, не заметила, как… уснула! Какие скучные учебники! Ничего не вызывают, кроме зевоты. Проснувшись, первым делом взглянула на часы, и мною овладело разочарование: время уже слишком позднее, чтобы выходить на улицу. «Ничего страшного. Один день ничего не решает, приду завтра», — попыталась я успокоить себя, загадав, что все будет хорошо.

В школе мы не пересеклись. Едва дождавшись вечера, как Саша и просил, я прямиком отправилась в знакомый двор. На спортивной площадке герой моей мечты играл с друзьями в волейбол. Завидев меня еще издалека, объявил в игре паузу и сам подошел ко мне.

— Рад тебя видеть, — улыбнулся он. — Почему вчера не пришла? Я тебя ждал.

Мне было приятно слышать эти слова, и я засветилась от счастья, а сердце затрепетало.

— Я хотела прийти, но… неожиданно уснула за учебником по истории, — честно призналась я и потупила глазки.

— Понимаю, — сочувственно произнес он. — Ты не обидишься, если попрошу тебя немного подождать, пока мы доиграем? А то ребята ждут. Неудобно.

— Хорошо, — кивнула я и стала свидетельницей того, как буквально за пятнадцать минут Сашина команда разгромила противников. Парень, на которого я облизывалась, показал себя во всей красе, не зря его выбрали капитаном. И я еще больше подсела на него, как на наркотик.

Среди мальчишеской компании я была единственной девочкой, что мне безумно льстило. За разговорами и спорами на самые актуальные и запретные темы время летело незаметно. На город опустились сумерки. Ребята потихоньку расходились по домам. Мы остались втроем — я, Саша и его лучший друг Лешка — и жарко обсуждали новинки кино из мира фантастики. Вдруг, словно по мановению волшебной палочки, в горячем споре наступила пауза. Леша, воспользовавшись тишиной, обратился ко мне:

— Полина, а чего ты с Саньком не встречаешься? Он же давно тебя любит…

От неожиданности и удивления я лишь захлопала ресницами. Одно радует, что хоть челюсть не отпала. Такой вопрос поверг меня в шок, а в голове пронеслись тысячи мыслей. Неужели моя симпатия взаимна, и у меня появился шанс, выпадающий раз в жизни?! Я же, наивная девочка, все это время думала, что интересна ему не более чем приятный собеседник. Мне нужно срочно обдумать сложившуюся ситуацию… Хотя чего думать-то?! Я же прекрасно понимаю: откладывать в долгий ящик такой щекотливый вопрос не стоит.

— Это правда? — спросила я, немного поколебавшись. Несмотря на природный интеллект, ничего более умного в мою светлую голову не пришло.

Саша немедленно кивнул, словно ждал этот вопрос.

— Ну ладно, я пошел. Сейчас фильм интересный начнется. Я давно его ждал, — быстро сообразил Леша и, коротко попрощавшись, ретировался домой.

Мы остались наедине. Саша присел на огромное колесо, лежавшее рядом с качелями, и смотрел на меня в ожидании, что будет дальше. Я стояла напротив, не зная, куда себя деть и как вести.

— Не устала еще стоять? Присаживайся ко мне на колени, — предложил Саша и улыбнулся.

Мне стало безумно приятно, и с плохо скрываемой радостью я приняла его предложение. Едва он заключил меня в объятия, я подумала, какое же это счастье — находиться рядом с человеком, который нравится больше всех на свете. Мы перекинулись незначительными фразами и замолчали. Это была одна из тех редких пауз, от которых порой зависит будущее. Я не знала, что делать и что говорить…

— Дай, пожалуйста, зажигалку, — попросила я, подумав, что хотя бы это поможет разрядить тишину, нелепо повисшую в воздухе.

— Покуришь чуть позже, — мягко сказал он, и наши взгляды встретились.

Боже, какие красивые глаза! Я просто утонула в голубой завораживающей бесконечности… Так длилось всего пару секунд, но эти мгновения показались мне целой вечностью. Мы потянулись друг к другу, глаза закрылись сами собой, и наши губы впервые слились в долгом и страстном поцелуе. Обжигающий губы поцелуй навсегда запечатлелся в моей памяти. Именно этот момент положил начало нашим долгим и запутанным отношениям, а мы стали самой крутой парой на районе.

Глава 5. Я –первая…

Тишину в квартире нарушил телефонный звонок.

— Полинка, привет! Есть хорошая новость! Нет, даже отличная! Предки свалили за город, так что я остался один. Придешь с ночевкой, дорогая? — радостно спросил Саша.

— Приду! Если мама отпустит…

— Ты уж постарайся ее уговорить. Буду тебя ждать, любимая, — сообщил любимый и повесил трубку. Вот так всегда: коротко и по делу.

Что же такого гениального придумать, чтобы провести ночь со своим парнем? Времени в запасе предостаточно, так что успею сочинить вполне убедительную байку.

Я едва дождалась, когда после рабочего дня мама вернется домой. Пока она разгружала пакеты, наполненные продуктами, я начала издалека:

— Сегодня родители Киры на дачу уехали…

— И что? — спросила мама, ничего не подозревая.

— Ну-у-у… Она боится оставаться одна. Попросила, чтобы я у нее переночевала.

— Никуда не пойдешь! — сказала мама, как отрезала.

— Ну, мам! Отпусти меня. Пожалуйста!

— Что за дурная привычка: по подружкам с ночевкой ходить? Раз боится, пусть сама приходит, — предложила мама, чего я не ожидала. Придется как-то выкручиваться!

— Это невозможно, — возмутилась я, и вдруг меня осенило. — Кире нельзя оставлять собаку! Ее надо кормить, выгуливать…

— Ты замучаешь! Ладно, можешь идти, но при одном условии. Я тебя проверю. Оставь ее телефонный номер, — потребовала мама.

Я засветилась от радости.

— Конечно-конечно, мамулечка. Как скажешь!

Я забежала в свою комнату и, выдернув из первой попавшейся тетради лист, записала номер домашнего телефона Киры.

— Вот! — широко улыбаясь, я протянула листок.

Я-то свою маму хорошо знаю. Во-первых, когда она отпускает меня к подружкам, крайне редко звонит. А во-вторых, на всякий случай позвоню Кире и попрошу, чтобы она меня прикрыла. Если мама все-таки решит проверить мое наличие в квартире подружки, Кира скажет, что я отправилась в ларек за семечками, без которых не могу прожить ни дня, или (если будет поздно) уже сплю, или… Впрочем, можно сказать все, что угодно.

Не теряя ни минуты, я запрыгнула в любимые голубые джинсы, натянула новенький стильный топик и объявила маме:

— Все. Я пошла!

— Веди себя прилично! — вслед крикнула мама, когда на всех парах я уже мчалась вниз по ступенькам.

Не прошло и десяти минут, а я уже стояла на пороге до боли знакомой квартиры.

— Ну? — Сашу очень интересовал результат переговоров с мамой. — Все хорошо?

— Неужели ты во мне сомневался?! — хитро улыбнулась я и поцеловала любимого в губы. — Во мне нельзя сомневаться!

— Это точно.

Наш скромный вечер начался с того, что мы посмотрели веселый американский фильм про школу, который Саша приготовил специально к моему приходу. Очень мило с его стороны. Потом сыграли партию в «Морской бой». Разумеется, я как всегда проиграла. И как ему не стыдно! За все время, что мы вместе, я ни разу не выиграла. Ни разу! Я ужасно расстроилась.

— Саша, это нечестно! — я вскочила со стула и швырнула тетрадь, где налицо запечатлены все мои поражения.

— Малыш, я же не специально, — с улыбкой ответил он. — Правда, я не виноват, что мне так легко удается угадать, где расставлены твои корабли…

— А ты не угадывай! — совсем разозлилась я и метнула в него подушку, мирно лежавшую на диване.

— Ты чего?! — Саша не ожидал, что я начну «бои без правил».

— Признавайся, подлец, как тебе это удается?!

— Наверное, мне просто везет, — пожал он плечами.

— Нет. Мне кажется, ты что-то скрываешь! — высказала я сомнения по этому поводу. То, что Санька выигрывает постоянно, показалось мне слишком подозрительным.

Он посмотрел на меня каким-то странным взглядом. Похоже, раздумывал: признаться или оставить при себе свой маленький секрет.

— Выкладывай! — грозно потребовала я, и мой милый довольно быстро сообразил, что прекрасный вечер может накрыться медным тазом. Чтобы этого избежать, он включил здравый смысл и решил пожертвовать секретом, лишь бы только не лишиться надежды на романтическую ночь.

— Есть одна стратегия. Она-то и позволяет мне всегда выигрывать, — честно признался Санек.

— Какая такая стратегия?? — крайне заинтересовалась я. Неужели мне станет известна тайна этой увлекательной игры?!

Однако все оказалось гораздо проще, чем я думала. Саша рассказал, что существует всего одна маленькая хитрость: когда он «топит» мой корабль, то все клетки вокруг него просто отмечает точками, чтобы больше по ним не «стрелять». По правилам игры в этой области ничего быть не должно. Поскольку я люблю расставлять корабли где попало и далеко друг от друга, он быстро заполняет поле этими точками. Свои же фрегаты компактно располагает в каком-то одном углу, а я ищу по всему полю и только напрасно теряю ходы. Это и позволяет ему первым поразить все корабли противника, то есть мои корабли.

— И все это время ты молчал?.. — растерялась я, когда вникла в суть этой стратегии.

— Солнышко, не ругайся, пожалуйста, — грустно попросил Саша. Похоже, почуял неладное.

— Легко сказать: «Не ругайся!» Ты знал, что я изначально в проигрышной ситуации, и при этом все равно наслаждался своими победами… Почему ты сразу не рассказал и не объяснил? — мне стало очень обидно, что он так подло поступил со мной.

— Я думал, ты дойдешь до этого сама. Ты же самая умная на свете, — ласково произнес он и улыбнулся.

— Ты на самом деле так считаешь? — недоверчиво спросила я.

— Конечно, — кивнул мой милый. — Просто надо быть немного внимательнее. Теперь, когда ты знаешь этот нехитрый секрет, ты непременно выиграешь. Я в тебя верю! А сейчас, может, прогуляемся? — предложил Саша. По ноткам в его голосе я поняла, что он совсем не хочет ссориться по мелочам.

— Пожалуй, это отличная мысль, — идея выползти на улицу мне понравилась. В конце концов, свежий воздух еще никому не навредил.

Гуляли мы долго. Во время прогулки Саша рассказал, как нужно правильно расставлять корабли и как грамотно «целиться», чтобы «потопить» чужие. Я ловила каждое слово. Одержать победу крайне важно для меня. Я всегда хотела быть лучшей во всем. И не важно, что это всего лишь игра в «Морской бой».

Когда мы вернулись домой, за окном стояла глубокая ночь.

— Ну что, не против еще одной партии? — спросила я игривым тоном.

— Ты уверена, что готова? — осторожно поинтересовался Саша, боясь моей реакции на возможный проигрыш.

— Как никогда! — гордо заявила я, и мы сели за письменный стол, стоявший возле окна.

Все-таки не зря говорят: «Не говори „гоп“, пока не перепрыгнешь!» Я снова… проиграла. Пережить очередное поражение выше моих сил. Горькие слезы потекли по щекам.

— Полина, не плачь… Это же всего лишь игра, — Саша попытался успокоить меня.

— Это для тебя всего лишь игра, а для меня, можно сказать, вопрос жизни и смерти, — всхлипнула я.

— Ну… это ты загнула, — он улыбнулся и провел рукой по моей щеке, вытирая слезы. — Знаешь, ты такая трогательная и беззащитная, когда плачешь…

Я взглянула на него из-под мокрых и пушистых ресниц, и сердце наполнилось бесконечной нежностью. Как говорится, доброе слово и кошке приятно. Какой он все-таки хороший! Подумаешь, хранил в тайне какую-то стратегию, зато он самый родной и любимый…

Саша притянул меня к себе и нежно поцеловал. Его губы оказались такими настойчивыми, а поцелуй настолько жарким и страстным, что по коже побежали мурашки. От любви закружилась голова… Подняв на руки осторожным движением, Саня отнес меня на диван и прилег рядом. Покрывая поцелуями мое лицо, он постепенно добрался до шеи, и стало понятно, что останавливаться на достигнутом не собирается. В этот момент я почувствовала, что между нами произойдет нечто, чего еще никогда не случалось…

Вдруг произошло совершенно непредсказуемое. Саша перестал меня целовать и отвернулся.

«Упс, вот это да! Такого я не ожидал!» — промелькнула в голове фраза из творения группы «Мальчишник». Я настолько хорошо подкована в музыкальном плане, что из недр памяти довольно часто всплывают строчки из какой-нибудь песни. Особенно если становится понятно, что слова как никогда подходят к ситуации.

— Эй, ты чего?! — сказать, что я удивилась, значит, не сказать ничего. Такой поворот событий поразил меня до глубины души.

Саша молчал и не шевелился.

— Говори же!

— Ничего, Полина. Все нормально, — пробурчал он.

— Нет, ты скажи! — настаивала я.

Наконец он повернулся ко мне и начал что-то объяснять жестами, что поразило меня еще больше.

— Ты думаешь, мне знаком язык немых? — мягко спросила я.

Саша не обратил внимания на мой вопрос и все равно пытался мне что-то втолковать, размахивая руками.

— По-русски можешь сказать?! — я начала заводиться.

— Ты будешь смеяться надо мной! — произнес он поникшим голосом.

— С чего бы это?

— Обещай, что не поднимешь меня на смех, — попросил Саня.

— Не буду я смеяться, чего пристал? Объясняй уже! — потребовала я.

— У меня никогда не было «этого» с девушкой! — выпалил Саша на одном дыхании.

Вот она, правда, когда всплывает! В самые, можно сказать, ответственные моменты. Зато в школе и на улице они всегда герои. Кира совсем недавно рассказывала, что ее одноклассники на большой перемене довольно часто собираются в кучку. Главное, что они обсуждают, — это, конечно, свои любовные победы. При этом хвастаются: кто, где, с кем. Слушать все это весьма забавно. Я абсолютно уверена в том, что эти россказни не более чем желание показаться взрослыми и крутыми и не упасть в глазах приятелей. Как всегда я оказалась права. Но Сашу я очень сильно люблю. Поэтому свои мысли решила мудро оставить при себе.

— А с парнем, значит, занимался! Это что, исповедь бывшего гея? — неожиданно из моих уст вырвалась шутка, зацепившаяся за слова «с девушкой», и я весело рассмеялась.

— Ты же обещала не смеяться! — обиделся он.

— Я же не виновата, что на самом деле смешно, — проговорила я сквозь смех, а на глазах выступили слезы.

— Ну и дура! — Сашка психанул, вскочил с дивана и выбежал из комнаты, не забыв по дороге выключить свет, а я продолжала ржать, как лошадь Пржевальского.

— Не обижайся, солнце! Прости меня, глупую, — попросила я самым ласковым голосом, на который только способна, когда немного успокоилась и нашла его на балконе. Не сидеть же одной в темной комнате! Тем более если чувствуешь, что не совсем права.

Саша курил в гордом молчании. Его силуэт красиво вырисовывался на фоне города, который поглотила летняя ночь. Фонари давно погасли, лишь в руке Саши светился маленький уголек. Некоторое время я постояла в замешательстве, а потом рискнула и нежно обняла его со спины за плечи. Надо что-то делать, чтобы помириться!

— Покурим? — робко спросила я.

— На лестнице покуришь, — ответил он, сбрасывая мои руки. Но все же передал дымящуюся сигарету. Глубоко затянувшись, я выдохнула дым и пропела:

— «Сигарета мелькает во тьме, ветер пепел в лицо швырнул мне…»

Вот почему в такие моменты всегда тянет на лирику?

— С твоим голосом только в туалете орать «занято», — перебил меня Сашка.

— Это ты мне назло говоришь! — с вызовом ответила я, хотя мне прекрасно известно, что хорошими вокальными данными никогда не отличалась. Или мне это кто-то внушил?

— Все может быть…

— Миленький, я же знаю, что ты не можешь долго сердиться на меня, — произнесла я и нежно поцеловала его в плечо.

— Пошли спать, — буркнул он и снова пошел топтать диван, а я осталась стоять на балконе и бесцельно смотрела во мрак ночи, докуривая сигарету. Почему-то мне стало грустно. Я мечтала… Как было бы здорово оказаться на море, развалиться на теплом песке и любоваться крылатыми облаками… А рядом будет любимый человек, мой Сашенька…

Я затушила сигарету в пепельнице, стоявшей на подоконнике, и вернулась в комнату. Саша лежал на спине и смотрел перед собой, не моргая, в одну точку.

— Не спишь? — странно, но иногда приходится задавать такие глупые вопросы.

— Нет… — тихо ответил он, и я подумала, что надо как-то спасать ночь.

Комнату освещала лунная дорожка, за окном едва слышно шелестел ветер. Вдруг меня осенила настолько простая мысль, что я поразилась, как она не пришла сразу. Все гениальное… ну, вы сами знаете. Музыка… как много она значит в моей жизни.

Не говоря ни слова, я присела за письменный стол и включила центр. Перемотав стоявшую кассету на начало, встала и замерла в нерешительности. Саша молча наблюдал за моими действиями. Я ждала, когда польется песня.

Кассета заскрипела, и тишину нарушили знакомые до боли аккорды.

Сектор Газа. Лирика.

Я прилегла на диван и поцеловала любимого в губы. Несмотря на недавнюю обиду, Саша ответил на поцелуй. Мы терзали друг друга ласками… Его сильные, настойчивые руки изучали неизведанное. Ласковые, нежные прикосновения будоражили меня. По всему телу разлилась приятная дрожь, и мозг окончательно затуманился…

«Ты со мною забудь обо всем,

Эта ночь нам покажется сном…»

После того как произошло неизбежное, Сашка положил голову мне на грудь и прошептал с бесконечной благодарностью в голосе:

— Спасибо тебе, Полина! Ты — моя первая девушка, моя первая женщина. Моя любимая… Ты превратила меня в настоящего мужчину. Моя волшебница… Я люблю тебя.

Саша подарил мне нежный поцелуй, словно в награду. Эти слова были так важны для меня, что я зажмурилась от счастья. Я — его первая женщина. И этот факт не изменить. Теперь мы стали по-настоящему близки. Говорят, каждый молодой человек навсегда запоминает первую девушку, благодаря которой лишается «девственности», превращаясь из мальчика в мужчину.

«Если когда-нибудь мы расстанемся, все равно я навсегда останусь в его памяти. Ведь я не какая-то случайная девчонка, которую он завалил на пьяной вечеринке, чтобы самоутвердиться и стать крутым парнем. Я — его девушка, и он меня любит. Я чувствую это и знаю», — такие мысли пронеслись в моей голове.

Мы лежали и смотрели друг другу в глаза. Саша перебирал пряди моих запутавшихся волос, а на фоне играла Земфира. Я тонула в его бездонном взгляде и задыхалась от нежности. Его глаза светились от счастья. Как же мне нравится, что причина этого счастья — Я.

— Я чувствую себя, как выжатый лимон! — вдруг сказал Саша.

— А ты знаешь, что он чувствует?

Мы весело рассмеялись. Я помолчала немного, а потом прошептала:

— Я только твоя…

— Убью! — вдруг выдал любимый таким суровым тоном, что мне стало страшно.

— За что?! — испуганно спросила я и поежилась под его грозным взглядом.

— Если не будешь только моей!

Глава 6. Важный выбор

Близился конец учебного года, школьные экзамены, а вместе с ними и выпускной вечер. Время пролетит незаметно, и скоро придется раскошелиться на кругленькую сумму.

— Как мне надоели эти траты! За все приходится платить, — грустно произнесла мама, когда получила зарплату, и протянула мне несколько крупных купюр. — Похоже, в нашей жизни ничего не делается просто так. Рождаемся только для того, чтобы платить, платить и еще раз платить. Бесплатно даже умереть не получится! Ты не представляешь, как я устала…

Мама заплакала, а я в очередной раз испытала чувство вины за то, что не могу сама зарабатывать на жизнь. И этим летом не получится устроиться на работу: предстоит поступление в университет. Да, мама имела вполне приличный оклад, но зарплату частенько задерживали. Кроме того, ей надоело, что без хрустящей купюры с водяными знаками нельзя и шагу ступить. Ее раздражало, что только деньги обеспечивают существование на нашей планете. Но вряд ли нормально, когда человеческая жизнь зависит от кусочка, пусть и дорогостоящей, все же бумаги с красками.

— Кто собирает деньги на экзамены и выпускной вечер? — прервала мама мои нерадостные мысли.

— Сережкина мама. Они в соседнем доме живут, — отчиталась я.

— Сейчас можешь отнести? — устало спросила она. Мама помнила, что весь класс давно сдал выпускные пожертвования, и я осталась чуть ли не самой последней. Точнее, самая последняя…

— Да, конечно, — выпалила я с боевой готовностью.

Я быстро собралась и через пять минут шла по улице в соседний двор. Крепко зажав деньги в кулаке, в приподнятом настроении повернула за угол дома, где живет мой одноклассник. И вдруг во дворе увидела крутую школьную парочку — Нику и Олесю. Они стояли и считали мелочь. Несложно догадаться, что лихорадочно соображали на выпивку. Судя по выражению лица Олеси, она явно не в духе. Но когда я проходила мимо, все же натянула улыбку и поздоровалась приторным голосом:

— Привет, Полина!

— Привет, — кивнула я и остановилась.

— Куда путь держишь? — подозрительно ласково спросила она.

— Да вот, деньги на выпускной сдать, — я повертела в воздухе кулачком.

Олеся ненадолго задумалась.

— Слушай, тут такое дело, — она подбирала нужные слова. — Мы всю ночь в клубе тусили, немного коктейля перебрали, сейчас просто умираем. Вот, последние крохи собираем… Не одолжишь сотку до завтра?

Вопрос, конечно, интересный. Помочь-то можно, но как объяснить маме одноклассника: мол, извините, не хватает? По сегодняшним меркам это сущие крохи, но тогда… немаленькая, впрочем, сумма. Кроме того, Олесю я почти не знала и не уверена, что ей можно доверять. Так что решила не рисковать и не создавать себе лишней проблемы.

— Я вижу, вам сейчас тяжело, но все уже давно сдали деньги, в списке осталась только я. Из-за меня одной не могут заказать кафе на выпускной вечер, — это была чистая правда.

Олеся изменилась в лице.

— Это же всего лишь сотка! Сущая мелочь! — воскликнула она и недовольно уставилась на меня.

Да, для кого-то мелочь. Как и Ника, Олеся из очень обеспеченной семьи и по поводу денег никогда не заморачивалась. Она и понятия не имеет, каким тяжелым трудом зарабатывается каждая копейка.

— Извини. Ничем не могу помочь, — твердо сказала я.

После моего отказа она мгновенно вышла из себя.

— Значит, не выручишь? — прошипела она.

Я покачала головой. Это мой выбор. И мне казалось, правильный.

— Ну, хорошо, — она оскалила зубы. — Но запомни: ты об этом пожалеешь, Полина.

Признаться, такого ответа я не ожидала.

— Ты мне угрожаешь? — удивленно спросила я.

— Предупреждаю, — усмехнулась она и пошла прочь.

Ника мельком взглянула на меня и, недоуменно пожав плечами, поспешила за лучшей подругой. Я же благополучно сдала деньги на выпускные нужды и со спокойной душой вернулась домой.


* * *

Наши отношения с любимым напоминали идиллию. Вскоре Саша познакомил меня со своей семьей, и мы сразу поймали «общую волну». Его мать мне понравилась сразу: замечательная и добрая женщина, отец — весельчак и душа компании, рассмешит кого угодно, даже если смеяться совсем не хочется. Родные сестры — старшая Ольга и младшая Мария — вполне доброжелательные девушки. Со временем мы стали близкими подругами и доверяли друг другу все девичьи секреты и тайны.

Ольга старше брата на три года. Она всегда была «серой мышкой». Школу окончила с тройками, полное образование получила в вечерней школе. Она со страстью изучала английский язык, но ни гуманитарные, ни естественные науки не вызывали у нее ни малейшего интереса. На школьных мероприятиях забивалась в дальний и темный угол, наблюдая из укрытия, словно крот из норки, за шумными и радостными товарищами. Больше всего на свете ей хотелось остаться дома. Но грозные классные руководители из-за плана посещаемости, который она ненавидела всем сердцем, требовали присутствия всех учащихся, независимо от желания ученика. Вот и коротала она школьные вечеринки одна, в углу. Никто не приглашал танцевать и не подсаживался поболтать.

Несмотря на высокий рост и стройную фигуру, внешне Ольга была какая-то серая. Бледная кожа лица, светло-русые волосы и словно выцветшие глаза. В ее внешности не наблюдалось ничего яркого, что могло бы запомниться. Одежда тоже не спасала ситуацию. Неизменные черные брюки или темные джинсы и любимый балахон создавали образ девицы, обиженной жизнью. Кроме того, отличалась весьма замкнутым характером. Не удивительно, что парни не баловали ее своим вниманием. Ольга никогда ни с кем не встречалась. Однако в девятнадцать неожиданно выскочила замуж за самого старшего парня Славу из компании брата, что повергло в шок даже ее лучшую подругу, которая от недостатка мужского внимания ни капельки не страдала. Святослав был свободным художником и славился тем, что терял интерес к очередной девушке-музе, вдохновившей его на творчество, так же быстро, как и проявлял. Брак, как это часто бывает в юном возрасте, случился «по залету».


* * *

Все экзамены я сдала на «отлично», а вскоре получила заветный аттестат с двумя «четверками» и серебряную медаль — гордость за школьные достижения не знала границ. Прощальный выпускной вечер оставил в памяти наилучшие воспоминания. Но расслабляться некогда: нужно поступить в университет, чтобы найти достойное место под солнцем.

Я рано осознала, как важен в жизни человека выбор профессии. Насмотревшись криминальных сериалов, я жаждала стать частным детективом, но быстро поняла, что это нереально. Вряд ли в нашей стране существуют учебные заведения, где выдают диплом государственного образца с заветной надписью: «Присвоена квалификация — частный детектив». Так что вскоре перестала об этом даже мечтать. Со временем обратила внимание, что востребованы престижные профессии адвоката и журналиста. Они привлекали меня ничуть не меньше и казались вполне доступными.

Однако я никак не могла определиться с выбором. Адвокатом мне хотелось стать потому, что довольно часто ко мне обращались малолетки из моего двора с просьбами выступить в качестве «крыши». Отказывать не приходилось, ведь они были моими младшими! На этом фоне и родились мысли поступить на юрфак, причем в дальнейшем хотела именно защищать людей, волею судьбы оказавшихся на скамье подсудимых. Превратить хобби в профессию — вот, чего я хочу!

С другой стороны, словно магнит, меня притягивала журналистика. Встречаться с интересными людьми, проводить различные интервью со звездами шоу-бизнеса, посещать светские тусовки… Одним словом, постоянное общение, всяческие расследования и, конечно же, литературное творчество. Если работать с полной самоотдачей, существует вероятность, что перед журналистом откроются многие закрытые двери.

Я и не подозревала, что выбрать из двух интересных и замечательных профессий окажется настолько сложно. Мне предстояло решить, какая сфера деятельности имеет наилучшие перспективы не только для самосовершенствования и нравственного развития, но также для карьерного роста и приличного заработка. Взвешивая каждую на мысленных весах, меня одолевали серьезные сомнения. Разрешить внутренний спор и принять самое важное решение в жизни, как это часто бывает, помог случай.

Я сидела в школьной библиотеке и готовилась к докладу по литературе. Озираясь по сторонам, взгляд наткнулся на стенд под названием «Периодические издания». Недолго думая, выбрала самые интересные газеты и журналы и принялась изучать местную прессу. Открыв молодежную газету на первой попавшейся странице, на глаза попалось заманчивое объявление: «Мальчишки и девчонки! Если вам не хватает живого общения, вы не знаете, куда направить свою неуемную энергию и понимаете, что вам хочется творить, — пишите! звоните! приходите!». Внизу указан номер телефона. Я мгновенно поняла, что сама судьба послала уникальный шанс осуществить мечту и попробовать себя в журналистике. Быстренько собрав вещи, вернула периодику на место и понеслась домой со скоростью звука.

Только вошла в квартиру и сразу кинулась к телефону. Дрожащими пальцами набрала заветные цифры.

— Алло, — произнесла трубка.

— Здравствуйте! Меня зовут Полина, я по объявлению. Очень хочется расширить круг общения и познакомиться с самыми интересными людьми. Еще я не могу найти должного применения своей энергии, бьющей ключом, и меня невыносимо тянет творить, — выпалила я на одном дыхании.

От такого напора в трубке повисла тишина.

— Хотите попробовать себя в роли юного корреспондента? — сообразила девушка на том конце провода.

— Если не ошибаюсь, именно это подразумевается в объявлении? — по привычке ответила я вопросом на вопрос.

— Да, верно. Судя по всему, вы девушка бойкая и решительная. Хорошие качества для журналиста. Подходите завтра в десять утра. Познакомимся. Можете?

— Конечно, могу! — с радостью воскликнула я. Неужели меня только что пригласили на встречу в самую настоящую газету? Невероятно! Я ждала этот судьбоносный момент с огромным нетерпением.

На следующий день в указанное время я была на месте.

В холле информационного агентства стоял черный кожаный диванчик. Я присела на край и принялась изучать обстановку. Необычные стены, стилизованные под рыбную чешую, привлекли мое внимание. Такое я видела впервые: весьма оригинальное и забавное творческое решение. Развешанные повсюду картины с изображением дивного подводного мира — рыбы самой немыслимой расцветки, коралловые рифы, улитки, ракушки — навели меня на мысль, что дизайнер, занимавшийся внутренней отделкой помещения, очевидно, неравнодушен к морю. Или заказчик?.. Я подумала о том, что никогда не была на море и не видела этой бесконечной красоты. Но когда-нибудь мне непременно представится возможность увидеть не только море, а может, и самый настоящий океан.

— Полина? — обратилась ко мне невероятно милая девушка, и мечты, созревавшие в моей голове, исчезли так же быстро, как и появились.

— Да, это я. Здравствуйте, — не успела я встать в знак приветствия, как девушка присела рядом.

— Меня зовут Марина. Я редактор молодежной газеты «Будь в теме!». Не хочется тебя огорчать, но время нашего разговора ограничено. Очень много работы. Если не возражаешь, поговорим прямо здесь, — предложила она, и я кивнула. — Ну, что расскажешь?

— А что рассказывать? — удивилась я.

— Почему решила попробовать себя в качестве журналиста?

— Даже не знаю, — пожав плечами, я поведала о мучавшем меня выборе профессии, от которого зависит моя дальнейшая жизнь. — Когда увидела объявление в газете, подумала, что, может, вы подкинете интересную тему для статьи или поручите редакционное задание… Если мой материал вдруг появится на настоящей газетной полосе, надеюсь, это поможет определиться, кем же я хочу стать в этой жизни.

— Интересный подход, — отметила Марина, выслушав меня. — И о чем же ты хочешь написать?

— Да о чем угодно! — воскликнула я. Если честно, все равно, лишь бы получить настоящее редакционное задание.

— Хорошо. В нашей газете есть рубрика, рассказывающая о неформальных и музыкальных течениях среди молодежи. Напиши статью для этой рубрики. Тебе это интересно?

— Конечно! Я всегда мечтала писать о музыке! — я пришла в полный восторг. Писать на любимые темы — подарок судьбы. Но вдруг меня одолели сомнения: — Только вот… где взять материал? Не самой же выдумывать…

— Это не проблема. Найди места, где собирается молодежь. Познакомься. Скажи, что ты внештатный сотрудник нашей газеты и тебе поручили написать статью о музыкальной культуре подростков. И помни, что настоящий журналист всегда добивается поставленной цели и любыми путями раздобудет необходимую информацию и факты. Будь профессионалом! — Марина наставляла меня на журналистский путь.

Честно говоря, я засомневалась, что это мероприятие ждет успех. И, видимо, сомнения отразились на моем лице.

— Не все так просто, как кажется на первый взгляд. Зато перед тобой стоит конкретная задача, которую необходимо решить. Главное — желание. Удачи тебе в выполнении задания! — улыбнулась девушка.

— Спасибо! Попытаюсь сделать все, что в моих силах… — пробормотала я.

— Неправильная установка. Ты должна думать иначе, а именно: «Я достигну цели!» — воодушевила меня Марина.

— Я достигну цели! — повторила я, словно эхо, и в самом деле почувствовала прилив сил. Слова творят чудеса!

— Вот это другой разговор! Жду тебя с написанным материалом.

— Хорошо. Спасибо, что уделили время и направили, так сказать, на путь истинный, — поблагодарила я редактора и покинула помещение.

Благодаря друзьям я быстро выяснила, где собирается продвинутая молодежь нашего города. Наладить контакт с новыми людьми не составило особого труда. Помогла моя способность за максимально короткое время завязывать знакомства и находить общие темы для разговора. Стоило только представиться корреспондентом молодежной газеты и объяснить цель визита, ребята заинтересовались и с большим удовольствием рассказали про модные музыкальные течения. Через неделю я отдала статью Марине, и — невероятно! — она понравилась редколлегии. Так вышла моя первая публикация. С тех пор я стала постоянным автором рубрики и поняла, что быть журналистом — мое призвание. Но звездные гонорары пока мне только снились.

Погрузившись в воспоминания о восхождении на журналистский Олимп, я не сразу сообразила, что в квартире уже несколько секунд соловьем заливается звонок. Вернувшись в реальность, открыла дверь. На пороге стоял любимый.

— Привет, солнце. Рада тебя видеть! Проходи, — жестом я пригласила его войти.

— Полина, есть потрясающая новость, — с порога предупредил меня Саша.

— Какая же? — он заинтриговал меня.

— Представляешь, Ольга беременна! — выпалил он на одном дыхании.

— Да ладно?! Так быстро? — от неожиданности я присела на кровать.

— Ага, — подтвердил он, плюхнувшись в кресло.

— И что она собирается делать? — любопытство поглотило меня.

— Ольга заявила, что будет рожать. Вчера состоялся серьезный семейный разговор со Славиком. Он сказал, что, как истинный джентльмен, женится на сестре. Честь настоящего мужчины не позволяет ему бросить мать своего ребенка.

— Это радует, — вздохнула я с облегчением.

— По такому радостному поводу ты приглашена на праздничный ужин. Так что собирайся. Еще одну маленькую новость узнаешь за столом, — загадочным тоном произнес Саша.

— Ты меня интригуешь, — я улыбнулась и подошла к шкафу. По такому торжественному случаю решила надеть белое шелковое платье в крупный черный горох. Подобрав красивый черный ремень, усыпанный стразами, попросила Сашу выйти из комнаты. Разрешила вернуться, когда была полностью готова.

— Нравится? — я закружилась по комнате. Хочется, чтобы он по достоинству оценил мой внешний вид. Как все-таки важно знать, что думает о тебе любимый.

— Ох! — выдохнул Саша, любуясь то ли мной, то ли моим платьем. — Ты выглядишь прекрасно! Платье шикарное. И где ты только его нарыла?

— Кто ищет, тот всегда найдет. Просто надо уметь искать, — загадочно проговорила я. — Ладно, я готова. Пойдем.


* * *

— Наконец-то! Мы вас заждались, — обрадовалась Ольга нашему приходу и провела в большую комнату. За праздничным столом присутствовала вся семья: отец Саши — Евгений Петрович, мать — Тамара Леонидовна, Слава и Машка. Едва мы присели на свободные стулья, стоящие рядом, Слава встал и разлил шампанское по бокалам.

— Наша семья собралась сегодня по очень важному поводу, — начал Слава заранее подготовленную речь. — Мы с Оленькой собираемся пожениться. Кроме того, ждем ребенка. Предлагаю поднять бокалы за будущую, надеюсь, счастливую супружескую жизнь и нашего малыша, пусть пока и не родившегося.

Комнату наполнил звон хрусталя. Все пригубили шампанское и принялись уплетать салаты.

— Свадьба… Как же это здорово! Эх, где моя молодость, — загрустил Евгений Петрович.

— Но-но-но! — грозно помахала пальцем Тамара Леонидовна.

— Да я бы снова женился на тебе! И только на тебе, — растянул он рот до ушей.

— Это похоже на привычку жениться, — вспомнил Саша знаменитый американский фильм.

— Точно, сынок, — одобрительно сказал отец и обратился к будущему родственнику: — И где вы будете жить?

— В моей квартире, — ответил Слава, словно только и ждал этот вопрос.

— Это никуда не годится! Оленьку я никуда от себя не отпущу, — заявила Тамара Леонидовна. — Будете жить с нами. И точка.

— Саша, а вы-то когда? — вдруг спросила Маша. — Между вами такая любовь, страшная сила!

— Да-а-а… Когда мы с Сашкой поженимся, горы свернем, — мечтательно произнесла я и прикрыла глаза.

— В саду пятнадцать соток. Вперед, сворачивайте! — тотчас нашелся Евгений Петрович, и все покатились со смеху.

— Полина, всей семьей мы обсудили один крайне важный вопрос и приняли окончательное решение… — обратилась ко мне Ольга, когда волна смеха утихла. — Приглашаю тебя быть подружкой невесты и свидетельницей. Ты согласна?

От неожиданности я поперхнулась бутербродом, который только надкусила.

— Не стоит так бурно реагировать! — весело потребовала Тамара Леонидовна и попросила Сашу похлопать меня по спине.

— Вы серьезно? — спросила я и недоверчиво посмотрела на Саню, когда откашлялась.

— А чего ты на Сашку-то смотришь? Не он же замуж выходит. На меня смотри, — проговорила Ольга.

Я перевела взгляд на нее и погрузилась в раздумья, пока вдруг не вспомнила:

— Скоро же в универе вступительные экзамены! Мне готовиться надо…

— Да ты и так поступишь, мы ни капельки не сомневаемся. Верим в тебя так искренне, как христиане в Бога, — высказался Евгений Петрович.

— Я надеюсь, но…

— Свадьба же не каждый день бывает, — уговаривала Ольга. — Ты когда-нибудь гуляла на свадьбе?

— Я? Нет, — призналась я.

— Ну вот видишь! — обрадовалась она. — Хоть впервые в жизни на свадьбе погуляешь, к тому же в почетной роли свидетельницы. Не расстраивай меня. Скажи, что ты согласна!

— Хорошо, я согласна, — все-таки она меня уговорила. Разве можно отказать сестре любимого парня?

— Ура! За это надо поднять бокалы, — воспользовался моментом Слава.

— Тамара Леонидовна, вы поаккуратней с будущим зятем. Смотрите, какой жених шустрый попался, на алкоголь налегает, — подметила я.

— Ничего, после свадьбы быстро исправим, — Евгений Петрович подмигнул будущему зятю.

— Ага, на водку перейдут, — засмеялся Саша.

— Я им такую водку покажу! Один кефир пить будут, — предупредила Тамара Леонидовна.

— Кефиром они будут запивать. Лучше всякого сока! — со знанием дела прокомментировал Саша.

— А ты откуда знаешь? — подозрительно спросила Тамара Леонидовна и испытующим взглядом посмотрела на сына.

— Было дело, — туманно ответил он и отвернулся.

— Ладно, хватит болтать. Лучше выпьем за то, чтобы свадьба прошла весело, задорно и без всяких драк, — предложил тост Евгений Петрович.

— Поздно. Оплачено, — не удержался Саша. Он давно привык, что именно за ним всегда остается последнее слово.

Глава 7. Счастливчик

Летняя пора выдалась насыщенная. Скучать не приходилось: целыми днями я готовилась к поступлению в универ. Без качественной подготовки не обойтись, ведь я собиралась поступить не абы куда, а в самый крутой вуз на факультет журналистики. Недавно в городе открыли филиал сильнейшего учебного заведения страны, и упускать такую возможность непростительно.

Экзамены начались во второй половине июля. Никаких дурацких ЕГЭ не существовало, проводились самые обычные вступительные экзамены по главным предметам. В моем случае — литература и русский язык. И, конечно же, творческий конкурс. Первый экзамен — сочинение по литературе.

Накануне перед экзаменом со всем Сашиным семейством мы отправились на речку готовить шашлыки. Домой вернулись только в три часа ночи, в четыре я легла спать. С трудом разлепив глаза в шесть утра, я поняла: единственное, чего мне хочется — спать, спать и еще раз спать. Грешным делом хотела махнуть рукой на предстоящее экзаменационное испытание. Однако здравый смысл одержал верх над мимолетным эгоистичным желанием. Собрав силу воли в кулак, заставила себя подняться с кровати. Приведя лицо и голову в порядок, заварила крепкий чай, чтобы хоть как-то проснуться, и пробежалась по самым трудным темам.

По дороге до универа я не хотела терять времени даром и попыталась что-то почитать, но меня жутко клонило в сон, так что освежить знания не удалось. На улице я немного взбодрилась, но в аудитории начала клевать, едва прикрыла глаза. Абитуриенты с беспокойством ждали, когда появятся преподаватели и объявят темы. Только мне все безразлично, физические потребности боролись с мечтами. Я твердо решила: если не окажется ни одной темы, на которую можно поразмышлять и набросать несколько страниц, просто встану, сдам экзаменационный лист и покину alma-mater. Я не видела смысла высиживать положенные четыре часа, если на предложенные темы и написать нечего. Что касается шпаргалок, никогда ими не пользовалась и не писала.

Внезапно в аудитории наступила подозрительная тишина. Я открыла глаза и увидела преподавателей. Они произнесли традиционную речь, и торжественный момент вскрытия конверта с темами экзаменационного сочинения не заставил себя долго ждать. Прослушав первые три темы, я поняла, что ни на одну не способна порассуждать, хотя читала не только произведения, но изучала и критические статьи. Я уже настроилась покинуть помещение, как прозвучала последняя.

— И четвертая тема: «Судьба писателя в произведении Михаила Булгакова «Мастер и Маргарита».

Я не поверила своим ушам. Это просто подарок судьбы! Неделю до экзамена я молила Всевышнего, чтобы попалась именно эта тема. Я обожаю Булгакова, особенно это нетленное произведение. Неужели Бог и в самом деле услышал мои молитвы или это просто счастливое стечение обстоятельств?! Как бы то ни было, я ощутила необыкновенный прилив сил и стала размышлять, как начать сочинение. Единственная проблема заключается в том, что всегда трудно написать первый абзац. Когда же он рождается, дальнейший текст льется сам собой. Полчаса я потратила на то, чтобы придумать интригующее и цепляющее начало. Вдохновение пришло, и я принялась строчить. Поставив точку, перечитала созданное творение. «Вроде бы неплохо», — подумала я и переписала в чистовик. Покидая аудиторию, не удержалась и обернулась: народу оставалось еще много. Я освободилась одна из первых и гордилась собой, как никогда.

Как только приехала домой, завалилась спать. Проснулась в районе десяти вечера. На свежую голову вспомнила свое сочинение и ужаснулась. Мне показалось, что я написала полный бред. Но решила понапрасну себя не корить, а положиться на судьбу и объективность преподавателей.

Спустя пару дней я поехала за результатами сочинения. За это время я так перенервничала, что теперь мне все до лампочки. Признаться, я подумала, что у меня плохая оценка. Несмотря на приличный аттестат и серебряную медаль, казалось, что уровень моих знаний все равно не дотягивает, чтобы стать студенткой вуза. Так что я поразилась до глубины души, когда увидела оценки за сочинение. Мне поставили восемь баллов! Это значит, что есть отличный шанс поступить на бюджет.

Через несколько дней наступил устный экзамен. Во второй графе экзаменационного листа появилась оценка «хорошо». И творческий конкурс прошла на «отлично». Мне повезло, что накопилась приличная стопочка газетных публикаций. В конце месяца состоялось собеседование с деканом факультета.

— В проекте приказа вы зачислены, — сообщил интеллигентный мужчина в дорогом костюме, но тогда я не сообразила, что означают эти загадочные слова.

На следующий день праздновали свадьбу Ольги. Университетские испытания остались позади, а это значило, что я спокойно могу забыть обо всем на свете и веселиться. За неделю до свадьбы мы впервые сильно поругались с Сашей, но конфликт разрешился благополучно, и мы помирились. Свадебное торжество удалось на славу, а роль свидетельницы пришлась мне по душе.

Первого августа около десяти утра я бродила на территории универа. В это время обещали вывесить приказ о зачислении студентов. Один из самых нервных и напряженных дней в моей жизни! В десять приказа не было. Как не было его ни в одиннадцать, ни в двенадцать, ни даже в обед. Грешным делом меня посетила мысль вернуться домой, но быстро передумала. Я слонялась по окрестностям, а потом прогулялась до памятника национальному герою Салавату Юлаеву, находившемуся на высокой горе.

Погода стояла потрясающая, а по железнодорожному мосту проносились вагоны поезда, уносящего людей на тысячи километров прочь от нашего города. Чистое голубое небо вселяло надежду, солнце ярко светило, согревая невидимыми лучами. Отражаясь от поверхности воды, оно слепило глаза. Я молилась, чтобы меня зачислили в студенты, и даже мысли не допускала, что может быть как-то иначе. Я искренне посылала в космос свою мечту, от всей души надеясь на содействие неведомых сил и удовлетворение моей просьбы.

Вокруг памятника находились и другие абитуриенты, мечтающие стать студентами престижного учебного заведения.

— Приказ вывесили! — проорал незнакомый парнишка.

Я взглянула на часы: семь вечера. Прошло девять мучительных часов, и теперь мне предстоит выяснить: а стоит ли игра свеч?

Мы побежали в универ сломя голову. Стеклянные двери, на которые приклеили списки будущих студентов, облепили так, что прорваться невозможно. Я отошла в сторону, решив дождаться, когда толпа поредеет. Вскоре народ немного слился. Я подошла к спискам, приподнялась на носочки, чтобы лучше видеть из-за впереди стоящих людей, и уставилась в приказ, пытаясь найти свою фамилию. Наступил один из самых важных моментов в моей жизни. Чья-то голова полностью загородила фамилии, и потихоньку во мне проснулся страх.

«Ладно, буду смотреть по отчеству», — решила я, чтобы хоть как-то успокоиться.

Вот, Александровна. Хорошо. Имя — Полина. Отлично. Фамилия — Нестерова! С ума сойти! Эмоции переполнили меня, и я запрыгала от радости. Меня просто распирало от счастья.

Я постоянно твердила самой себе, что всегда добиваюсь намеченной цели. Это самый счастливый день в моей жизни. Я стала студенткой вуза абсолютно бесплатно! Не занимаясь ни на подготовительных курсах, не имея репетитора, связей и, разумеется, денег. От меня потребовались только хорошие знания. Ну, и удача явно на моей стороне.

Я возвращалась домой на автобусе и вспоминала, что мало кто верил, что я могу поступить. Злопыхатели в один голос утверждали, что поступить на бюджет невозможно. Все говорили, что без денег не то, что в универе, в колледже делать нечего. И я почти поверила. Но в один прекрасный день разозлилась и мысленно послала всех к черту. Как показала жизнь, это мудрое решение! Никогда и никого не стоит слушать. Людям редко нравится, когда везет кому-то другому. Зависть — страшная разрушающая сила, и стоит опасаться тех, кто способен на это искреннее чувство. Нужно поступать так, как подсказывает сердце. И этот урок мне еще не раз придется вспоминать.

Глава 8. Невеста

Вот уже несколько месяцев Саша жил вместе со мной. Грандиозное событие произошло ранней весной, когда в очередной раз меня сразила злополучная болезнь. С самого детства преследует хроническая ангина и не выпускает из цепких когтей.

На календаре 8 Марта. Все подружки разбежались со своими парнями развлекаться: кто-то отправился в кинотеатр на очередную премьеру, а кто-то отрывался в ночном клубе. Я же валялась в постели с высокой температурой, закутанная в старый пуховый платок.

В последнее время Саша пахал, как ломовая лошадь. Из-за его постоянной занятости мы почти не виделись. Он ушел на работу, когда я еще спала. Но в этот праздничный день ему все же удалось выкроить свободную минутку, чтобы забежать домой в обеденный перерыв. Его внешний вид поразил мое воображение. Он предстал в наглаженных брюках и новой, незнакомой мне рубашке. Странно, на него это совсем не похоже. Правда, прическа как всегда взъерошенная, зато туалетная вода что надо! Интересно, куда исчезли его любимые потертые джинсы и футболка, из которой он практически не вылезает?

— Ничего себе! — я аж привстала на кровати. — Ты что это такой… при параде.

— Есть прекрасный повод! — загадочно произнес Саня и подмигнул. — Закрой глазки, дорогая.

— Открой ротик? — несмотря на слабость во всем теле, я попыталась пошутить. Хотя шутка явно не удалась.

— Нет. Не надо. Мой сюрприз не съедобен, но тебе понравится, — Саша широко улыбнулся. — Фрукты я, конечно, купил. Тебе как никогда нужны витамины.

— Какой ты заботливый! — отметила я и умилилась такому вниманию.

— А как же! Если Пельмешка заболела, — Сашке нравится придумывать мне самые необыкновенные прозвища, — надо ее срочно вылечить и придать здоровый румяный вид. Иначе потом не захочется даже попробовать, несмотря на отменный аппетит, — он наклонился, чтобы поцеловать меня.

— Ты на досуге стихи сочиняешь? — спросила я, расслышав рифму в его фразе.

— Конечно! Специально для тебя стараюсь, — ответил Саша и присел на кровать.

— Я тебя обожаю! Ну, давай скорее свой сюрприз, — во мне проснулось дикое любопытство.

— А глазки Пельмешка не закрыла.

Я тотчас опустила веки. Однако буквально через мгновение стала подглядывать.

— Э, нет. Так не годится, — недовольно произнес Саша.

— Все-все, закрыла, — я крепко зажмурилась.

Принц из моей собственной сказки взял мою правую руку. И вдруг палец, тот самый, на котором носят обручальное кольцо, ощутил приятную прохладу.

— Сим-сим, откройся! — торжественно потребовал милый.

Я открыла глаза и взглянула на руку. Сюрприз так сюрприз!

— Вот это да! — я была восхищена.

Настоящее золотое колечко! И узор в виде капельки.

— Золотое! С капелькой!

Это было то самое кольцо, которое мне понравилось, когда мы с Кирой заходили в ювелирный магазин и не отлипали от прилавка, разглядывая настоящие шедевры мастеров.

— Сашка! Как ты узнал, что именно оно мне очень понравилось?! Значит, это Кирка тебе рассказала? — в голове проблеснула догадка.

Саша заулыбался, словно мартовский кот.

— Это не важно, дорогая. Я же люблю тебя! С праздником, мое солнышко!

— Я тоже тебя очень люблю. Спасибо тебе огромное, — я любовалась колечком и никак не могла оторвать от него взгляд. — Как сверкает, переливается… В очередной раз убеждаюсь, ты — чудо!

— Ладно-ладно, сглазишь. И перестану быть хорошим, — скромно принял комплимент любимый. — Хочу тебя обрадовать, что кольцо — только половина сюрприза.

— Да ты что! Ты мне, наверное, джип под окна пригнал. Угадала? Гони ключи, упакованные в красную бархатную коробочку, перевязанную голубой шелковой ленточкой! — от сюрприза, кажется, даже болезнь отступила, и я развеселилась.

— Ага! Я покупаю самолет. Заверните в бумажку! Помнишь, да? — поддержал меня Сашка.

— Да-да-да! Совершенно точно. Ильф и Петров. Как я могу забыть? — мы захохотали на всю квартиру, но я быстро вернулась к теме нашего разговора. — Значит, джипа не будет?

Саша покачал головой.

— Что же ты приготовил мне? — спросила я, теряясь в догадках.

Сашка мигом слетал в коридор и вернулся, что-то пряча за спиной. Опустившись на колено, он взял меня за руку, на которой переливалось заветное кольцо, и нежно прикоснулся губами, словно рыцарь из Средневековья. После этого вручил мне шикарную алую розу и, выдержав эффектную паузу, громко произнес:

— Полина! Будь моей женой!

Это было настолько неожиданно, что я потеряла дар речи. Смотря на него во все глаза, я подумала: «Неужели? Не может быть!» Иногда мне казалось, что эта счастливая минута не наступит никогда. Но сейчас… Когда я в таком виде…

— Что же ты молчишь? — не выдержав напряжения, Сашка заволновался.

— Я не ослышалась? — это все, что я смогла произнести.

— Нет. Будь моей женой, — повторил Саша, немного теряясь.

— Но как же? Я в таком виде, и у меня температура… Знаешь, такой важный и ответственный момент я представляла несколько иначе…

— Полина, не расстраивайся. Просто у меня уже давно была эта мысль. Я подумал, предложение выйти замуж — отличный подарок на 8 Марта. Посмотри на календарь! Если не ошибаюсь, сегодня восьмое число. И… март на дворе?

— Да, но…

— Никаких «но». Я понимаю, что ты, скорее всего, хотела, чтобы все было, как в кино: ужин при свечах в приличном ресторане и прочая ерунда. Но ни в одном фильме ты не увидишь, чтобы парень делал предложение, когда любимая девушка лежит дома с высокой температурой, лохматая и не накрашенная. Разве в этом нет изюминки? Мне кажется, я весьма оригинален, — Саша нахмурил брови.

— Пожалуй, ты поступил правильно, — согласилась я обреченно, подумав, что все же это лучше, чем мечтать о ресторане и не дождаться заветного предложения.

— Вот видишь, солнышко. Так ты согласна выйти за меня замуж? — в третий раз задал он свой вопрос.

Господи, неужели все-таки свершилось! Настроение взлетело, словно орел в небо. Минута, которую я так долго ждала, наступила. Слишком многое пришлось пережить, прежде чем случилось это грандиозное событие. И совершенно не важно, что у меня высокая температура и лежу я в постели «в старомодном ветхом шушуне» — почему-то вспомнилась строчка из Есенина.

— Согласна… — прошептала я, и глаза наполнились слезами радости.

— Прекрасно! Теперь ты — моя невеста. Я тебя очень сильно люблю!

— А ты — мой жених. И я тоже тебя люблю. Очень.

Мы скрепили этот исторический момент нашей жизни нежным и долгим поцелуем.

— Ну… — Саша потоптался на месте. — Мне пора идти на работу. Заявление подадим, как только ты придешь в себя.

— Хорошо, — кивнула я. Мне понравилась эта идея. — Я тебя провожу.

Встав с кровати, я ощутила слабость, но все же проводила Сашу до дверей. На прощание мы поцеловались снова, и он отправился на работу. Я же, переполненная впечатлениями, позвонила маме и рассказала, что Сашка наконец-то предложил мне руку и сердце. Она поздравила меня с этим знаменательным событием и заботливо подметила, что все-таки в моем состоянии лучше вернуться в постель и попытаться заснуть. Да, сон — самое разумное решение. Надо поскорее выздоравливать. Поставив розу в красивую хрустальную вазу, я закуталась в теплое одеяло и с безмятежной улыбкой на лице провалилась в страну снов.

Однако заявление в ЗАГС подать не удалось. Спустя некоторое время я узнала, что вечером того же дня мой самый любимый человек познакомился со своей будущей женой…


* * *

Сергей молчал, о чем-то задумавшись.

— Вот так, — горько усмехнулась я и выудила из пачки сигарету. Я давно заметила за собой, что особенно сильно мне хочется курить в самые грустные моменты, когда навевает ностальгия.

Сергей нашарил в кармане зажигалку и поднес мне огонь.

— Будешь? — спросила я, протягивая открытую пачку.

— Бросил, — коротко ответил спутник.

— А я не хочу бросать. Сигареты — своеобразный допинг для творчества.

Тут меня осенило: «Зажигалка!»

— Ты же не куришь! — воскликнула я. — Зачем носишь с собой зажигалку?

Сергей загадочно улыбнулся.

— Так, на всякий случай…

Повисла тишина, каждый задумался о своем.

— Значит, он женился… — наконец произнес Сергей.

— Да, — подтвердила я и, немного помолчав, добавила: — Она его старше на восемь лет. Хотя на самом деле и я старше. Правда, разница не такая очевидная, всего год.

— Ты права, это вообще не разница… Вы долго были вместе?

— Если честно, наша история весьма странная и запутанная. Нам постоянно мешали какие-то обстоятельства. И… люди. Видимо, судьба изначально посылала мне знаки, что Саша — не мой человек. Жаль, что тогда я не придавала им особого значения. Вместе мы так и не остались… Но все же каким-то чудесным образом четыре года встречались. Говорят, любимым нельзя дарить золотые украшения до свадьбы. А я не верила. Оказывается, это правда.

— Да, иногда приметы сбываются, — согласился Сергей.

Мы снова замолчали. Ночное, усыпанное звездами небо навевало тоску…

— Полина, он предложил тебе руку и сердце. И такое ощущение, что это уже финал. Ты как-то резко сократила рассказ, хотя обещала историю целиком.

— Так это и есть финал! — занервничала я, боясь, что он попросит подробности, а они очень уж нерадостные и неприятные.

— Как получилось, что все было хорошо и прекрасно, но вы разошлись? Что-то пошло не так, да? Ты меня заинтриговала.

Я докурила и воткнула окурок в песок, присыпав сверху, что его не стало видно.

— Думаю, на сегодня хватит воспоминаний, — проговорила я и перевела тему. — Мы немало времени проведем вместе. Надеюсь, подружимся…

— Мне кажется, уже подружились, — улыбнулся спутник.

— Ты прав. Надо же! Марта пригласила тебя на тусовку, и вот мы уже наслаждаемся шампусиком на Кипре. И не заметили, как перешли на ностальгические нотки.

— Иногда в жизни так бывает, — тихо засмеялся Сергей. — Мы же с тобой с одной планеты.

— Точно, — кивнула я и посмотрела на него с улыбкой. — Только не хочу больше ничего рассказывать. Давай как-нибудь в другой раз. Завтра, послезавтра. Слишком долгая история.

— Откройся мне. Пожалуйста.

Я долго раздумывала над этой просьбой. Никто и никогда не проявлял такой искренний интерес к истории моей первой любви. Это как-то даже странно.

— Хорошо… Однако на сегодня хватит обо мне. Теперь твоя очередь. Чтобы было по-честному! Признавайся, сам-то был женат? — поинтересовалась я, заметив, что у него тоже отсутствует обручальное кольцо.

— Был, — ответил Сергей. Выдержав долгую паузу, он тяжело вздохнул и почти шепотом произнес: — Я вдовец…

На некоторое время воцарилась мертвая тишина. Я была шокирована этим ответом.

— Прости… Я не хотела…

Глава 9. Мастер и Маргарита

В бурные годы безответственной юности, когда гормоны бушевали не на шутку, Сергей любил заводить интрижки. Девушек, попавших под оценивающий взмах пушистых ресниц красавчика, было много. Покоренные, а затем покинутые и разочарованные, они рыдали в подушку. Когда очередная жертва звонила и умоляла его вернуться, он коротко и беззаботно сообщал о суровой реальности:

— Се ля ви! — и с головой окунался в следующую жгучую и азартную любовную игру.

Он был слишком молод. Ему совсем не хотелось обрастать скучным бытом семейной жизни.

Сергей мечтал построить карьеру. Он часто представлял, как к нему будут обращаться исключительно на «вы» и предлагать огромные гонорары — только бы взял на себя роль ярого защитника. Он твердо решил, что хочет стать адвокатом. И вот он уже приводит короткие, но точные и веские аргументы, разбивающие в пух и прах доводы прокурора. Его деловая хватка безупречна…

Сергей добился цели. Он известен и хорошо обеспечен. Но одинок…


* * *

Однажды, задержавшись в офисе, Сергей возвращался домой глубокой ночью. Громко слушая музыку, он беззаботно мчался на шикарном автомобиле по пустынным и безлюдным улицам, лишь яркая реклама и фонари освещали дорогу. Вдруг на обочине он заметил девушку. Она сидела прямо на траве, облокотившись на дерево, и безутешно плакала. Сергей притормозил напротив и, опустив стекло, спросил:

— Девушка, что с вами?

Однако, продолжая горько плакать, она даже не взглянула на него.

— Девушка!

Снова никакой реакции.

Не выдержав молчания, Сергей покинул автомобиль и, присев рядом на корточки, оторвал ее ладони от лица, залитого слезами.

— Вас кто-то обидел?

— Бандиты, — всхлипнула она.

— Какие бандиты? — искренне удивился Сергей. — Где? Расскажи все по порядку.

Девушка резко отодвинулась от него и подозрительно спросила:

— А вы кто такой? Может, вы тоже собираетесь меня обидеть? Кто вас знает? Меня предупреждали, что в Москве живут плохие люди, а я не верила… — и снова зарыдала.

— Ну что ты… — Сергей растерялся. Его черствое сердце впервые защемило, он почувствовал, что ему очень жаль незнакомку.

— Я известный адвокат, не обижу тебя, — мягко улыбнулся Сергей.

— Ага, адвокат. Как же!

— Серьезно, — он достал из внутреннего кармана пиджака визитку и протянул ей.

Незнакомка прочитала и недоверчиво посмотрела на Сергея.

— Могу подвезти тебя. Просто так, — предложил он. — Куда тебе нужно?

— Ехать мне некуда! — гордо заявила девушка и настороженно посмотрела на него.

— Как некуда?! — Сергей не ожидал такого ответа.

— А вот так. Некуда и все. Я не местная.

— Откуда же ты?

— Из Екатеринбурга.

— И как тебя сюда занесло?! — он удивился еще больше.

— А какая вам разница? — спросила она с вызовом.

— Хорошо… Неужели в Москве у тебя нет ни одного знакомого человека?

Девушка покачала головой. Сергей поднялся и, закурив сигарету, глубоко задумался. Что делать? Не оставлять же незнакомку на дороге посреди ночи. Мало ли что может случиться! Посмотрев на нее, сидевшую на траве и сжавшуюся в комочек, он подумал: «Как она похожа на маленького воробушка. Так дело не пойдет!»

— Как тебя зовут?

Девушка подняла на него заплаканные глаза и тихо ответила:

— Маргарита.

— Мастер и Маргарита. Чудеса! Меня зовут Сергей. Впрочем, ты прочитала это на визитке. Значит так, Маргарита. Вставай, — протянув руку, Сергей помог ей встать. — Поедем ко мне.

— Наверное, вы сошли с ума?! Что скажет ваша жена? — недоуменно спросила девушка.

— Не переживай, — засмеялся адвокат. — Я не женат, живу один.

Сергей живет в большом высотном доме на тридцатом этаже. Будучи совсем мальчишкой, он часто забирался на крыши. Ему безумно нравилось наблюдать за жизнью в городе с высоты. Он мечтал жить над линией горизонта, чтобы смотреть на восход солнца сверху. Как только гонорары позволили жить на широкую ногу, он приобрел симпатичную трехкомнатную квартиру на последнем этаже, осуществив детскую мечту.

Было два часа ночи, когда Сергей привез Маргариту домой. Они поднялись в бесшумном лифте и пошли по широкому коридору.

— Это какой этаж? — удивленно спросила Маргарита. Она не обратила внимания, какую кнопку нажал ее спутник. — Кажется, мы взлетели под самые небеса…

— Тридцатый, — коротко ответил он.

— Ого! Так высоко! — воскликнула девушка и подумала, что никогда в жизни не бывала выше десятого этажа.

Открыв дверь из темного дерева, Сергей первым вошел в квартиру и включил свет. Маргарита в нерешительности стояла за порогом.

— Проходи, не стесняйся. Я не кусаюсь, — добродушно улыбнулся он, снимая ботинки.

Немного поколебавшись, девушка переступила порог. Она стянула кроссовки и аккуратно поставила в стороне. Сергей жестом показал, куда пройти, и Маргарита оказалась в гостиной. Первое, что попалось ей на глаза — огромное окно во всю стену. Потоптавшись на месте, она осторожно приблизилась, чтобы взглянуть на прекрасный вид с высоты тридцатого этажа.

— Ничего себе! — воскликнула она, всплеснув руками. Панорама ночной Москвы поразила ее воображение.

— Нравится?

— Не знаю, что и сказать… Невероятно! Очень красиво!

— Это может позволить себе не любой человек, а только тот, кто богат, — засмеялся Сергей. — Лицезреть ночной мегаполис, попивая искристое и уплетая бутерброды с икрой… Кстати, ты хочешь есть?

— Если честно, я просто умираю от голода, — Маргарита отошла от окна и кротко взглянула на своего спасителя.

При ярком свете Сергей увидел, что по ее щекам тянутся черные полоски потекшей туши.

— У тебя это… как ее там? Размазалась, — взмахнув рукой вдоль щеки, выдохнул он. — Вот. Иди умойся. Если хочешь, прими душ. А я быстренько приготовлю нам что-нибудь перекусить. Сам готов слона слопать!

Маргарита с благодарностью посмотрела на Сергея и недоверчиво спросила:

— Неужели на свете бывают такие хорошие люди?

— Не такой уж я и хороший, — смутился он.

— Да ладно вам, — улыбнулась Маргарита.

— Серьезно говорю. Я — монстр! Кстати, называй меня просто Серега. Монстр Серега! Мне так больше нравится, — развеселился Сергей.

— Если вам так хочется… — несмело произнесла она.

— Маргарита! — он посмотрел на нее с легким укором.

— Ладно, Серега. Принять душ было бы здорово. Это правда, — улыбнулась она и осмотрела любимые спортивные штаны, ставшие довольно грязными от сидения на земле. — А можно мне… вещи постирать? Как я пойду в таком виде…

— А куда это ты собралась? — удивился Сергей.

— Ну-у-у… Что-нибудь придумаю, надо как-то домой возвращаться… Не хочу оставаться в Москве. Слишком злой город.

— Ты пока этой темой голову себе не забивай. Пошли-ка в ванную, — предложил он. — Примешь душ, заодно и вещи постираешь. Там есть стиральная машинка.

На двери в ванной комнате висело огромное махровое полотенце. Маргарита непроизвольно пощупала его, а потом в растерянности взглянула на Сергея и тотчас опустила глаза.

— А! Вот я олень! Тебе же нужно будет во что-то переодеться, — сообразил он, хлопнув себя ладонью по лбу. — Сейчас что-нибудь принесу.

Сергей отправился в комнату. Едва он открыл шкаф, на глаза попалась любимая футболка ярко-оранжевого цвета, которую давно не носил. На груди изображена Эйфелева башня, а на спине надпись: «I love Paris». Он вспомнил, как купил ее в Париже в небольшом магазинчике возле метро. Это была его первая поездка во Францию. Тогда он выиграл первое крупное дело. Ни одной девушке, побывавшей в его доме, Сергей не предлагал эту вещь. Слишком она дорога ему, чтобы ее надевал кто-то чужой. Однако поймал себя на мысли, что для Маргариты почему-то совсем не жалко.

Постучав в ванную комнату, Сергей приоткрыл дверь и осторожно заглянул, чтобы не застать девушку врасплох. Маргарита стояла перед зеркалом, завернутая в полотенце.

— Все, что нашел… Она чистая, — он протянул футболку.

— Большое спасибо! — поблагодарила девушка.

— Не стоит благодарности. Ладно, мойся, не буду мешать, — сказал он и, плотно прикрыв за собой дверь, отправился в кухню.

Прикурив сигарету, Сергей вышел на балкон и задумался. По роду деятельности ему неоднократно приходилось слышать различные истории о том, как молодые девушки, едва приехав в Москву, быстро оказывались на улице. Однако его никогда не волновало, что с ними дальше происходит. И уж тем более он не ожидал, что когда-нибудь ему доведется самому познакомиться с девушкой, оказавшейся в такой безвыходной ситуации. Так уж устроен человек, что пока лично не столкнется с определенной проблемой, никогда не задумается об этом.

«Надо же такому случиться! — Сергей не переставал удивляться. — Что она делает в Москве? Зачем приехала? Кто ее обидел? Надо расспросить все подробно».

Больше всего Сергея поразило, что как-то неожиданно он проникся к Маргарите сочувствием. Девушка незаметно расположила его к себе. Хотя и не предпринимала для этого никаких усилий. Быть собой — лучшее средство общения. Ему захотелось узнать о ней все!

Сергей затушил сигарету в дорогой пепельнице из черного камня и задумался, что же приготовить поесть. Открыв холодильник, обнаружил, что там почти пусто. Это и не удивительно. Дома он бывает редко, приезжает только переночевать. Да и то не всегда. Он крайне озадачился, но все же сообразил позвонить по телефону в круглосуточную службу доставки, где заказал четыре пиццы с разными начинками.

Выйдя из ванной комнаты, Маргарита подумала, что все происходящее похоже на какое-то странное кино: не успела она приехать в столицу, как осталась без копейки и на улице… Потом совершенно случайно ее подбирает незнакомый молодой человек, и вот она находится в роскошной квартире на тридцатом этаже… Невероятно!

Ее мысли прервала знакомая мелодия, доносившаяся из какой-то комнаты. Маргарита пошла на звук и оказалась в кухне, где Сергей развалился в кресле и щелкал на пульте по каналам, думая при этом о чем-то своем. Стоило девушке появиться, он окинул гостью оценивающим взглядом. Как хороша! Правда, в его футболке она просто утонула: маленькая, худенькая и такая невинная… Он поймал себя на мысли, что ему хочется защитить это нежное создание. Ее влажные светлые волосы слегка вились, аккуратно опускаясь на плечи. Огромные зеленые глаза, в которых притаилась печаль, сильно выделялись на маленьком личике. И губы… Похожие на бантик, они вызвали у Сергея умиление.

— С легким паром! — произнес он, и в квартире неожиданно раздался звонок.

— Ты кого-то ждешь? — забыв ответить «спасибо», испуганно спросила Маргарита и слегка вздрогнула.

— Еда приехала, — улыбнулся он и отправился открывать дверь.

Сергей, нагруженный коробками с пиццей, заглянул в кухню:

— Рита, пойдем в гостиную, очень кушать хочется.

Пара расположилась в гостиной, которая по задумке хозяина отделана на высшем уровне, и принялась за поздний ужин. В комнате стояли диваны из черной кожи, стеклянный столик, на стене висел большой экран, а возле окна поблескивала барная стойка, которой Сергей несказанно гордился. Он считал, что хорошие спиртные напитки, как стратегические запасы, всегда должны быть в наличии. С особым пристрастием он коллекционировал дорогие французские вина. Сергей долго выбирал, какую откупорить бутылку, и решил, что для сегодняшнего случая в самый раз подойдет игристое белое, привезенное другом из Парижа.

Пока Рита нарезала пиццу, Сергей открыл шампанское, не потеряв ни капли, и разлил по хрустальным бокалам. Что-то в душе подсказало ему, что сегодня — особенный день, а Рита не похожа ни на одну из предыдущих девушек, встречавшихся на его жизненном пути.

— За невероятное знакомство! — предложил тост Сергей, и они пригубили вино.

Приглушенный свет создавал атмосферу таинственности и полного доверия. Они проговорили до самого утра. Сергей узнал о Рите все, что хотел.

Девушка родилась в Екатеринбурге и выросла в местном детдоме. Как только ей исполнилось шестнадцать, государство выделило комнату в семейном общежитии. Без особых проблем она устроилась продавцом фруктов на ближайший рынок. Жила скромно, но чудесным образом умудрялась откладывать деньги. В семнадцать у нее появился молодой человек. На протяжении года они находились в довольно близких отношениях, пока Рита случайно не узнала, что у того есть невеста. Она долго и мучительно переживала, а потом махнула на все рукой и решила: как только накопит необходимую сумму, отправится путешествовать автостопом, навсегда покинув ненавистный город, где ее преследовали одни потери и невзгоды… Побывав во многих городах России, она увидела, что жизнь в провинции — сплошная нищета и безработица. Тогда Риту стали посещать мысли о поездке в Москву. Она часто слышала от мимолетных знакомых, что в мегаполисе обитают злые и продажные люди, однако ей везло: на жизненном пути встречались исключительно добрые люди. Решив, что и в столице живет неплохой народ, с оптимистичным настроем поехала навстречу своему счастью.

Перед поездкой один хороший знакомый посоветовал прибыть в Москву поездом. Ловить машину на трассе слишком опасно, тем более молоденькой девушке. Мудрому совету Рита последовала и благоразумно купила билет. Засыпая на верхней полке, она загадала, что останется в столице навсегда. Как только девушка приехала в заветный мегаполис, первым делом купила газету с объявлениями. Полистав страницы, позвонила в агентство по недвижимости и заявила, что ей срочно нужна комната. Рите предложили подъехать по указанному адресу, чтобы встретиться с риэлтором и сразу же отправиться смотреть подходящий вариант. На проводе пообещали: если жилье понравится, можно заселиться в этот же день.

Наивная душа и не подозревала о подвохе. В условленном месте Риту встретила очаровательная молодая женщина. Они сели в метро и поехали смотреть комнату. И тут произошло то, чего неопытная Рита не ожидала и не могла даже представить. Дверь в квартиру открыли два здоровых амбала. Быстро выяснив, что она не местная, в столице не имеет ни родственников, ни друзей, они отняли сумку, в которой находились все ее деньги, документы и мобильник. Один из здоровяков схватил девушку за шиворот и, легко приподняв от пола, предупредил:

— Расскажешь про нас ментам, из-под земли достанем, усекла?! Благодари бога, что не оприходовали и в живых оставили! Все, пошла вон! — и вышвырнул бедняжку за дверь.

Не сразу сообразив, что произошло, Рита оказалась во дворе и поплелась, куда глаза глядят… На улице давно стемнело, а она все брела, не обращая внимания ни на кого вокруг. В таком состоянии прошла несколько кварталов… Когда до ее сознания дошел смысл произошедшего, она прижалась к одному из деревьев, растущих вдоль дороги, и горько заплакала. На душе настолько паршиво, что она не заметила, как сползла по дереву и оказалась на земле, где вскоре ее и подобрал Сергей.


* * *

— Ты помнишь адрес, где это произошло? — осведомился Сергей, выслушав ее печальный рассказ, ни разу не перебив. Его многие ценили за то, что он прекрасный слушатель.

— Помню станцию метро. Ну и так, визуально.

— Если мы поедем туда, сможешь показать дом и квартиру? — допытывался он.

— Думаю, да. Но… они ведь меня предупредили… — шепотом произнесла Рита, сжавшись в комочек от страха и ужаса.

— Не бойся, со мной тебе ничего не грозит. Ты в надежных руках, в обиду тебя не дам никому. Этих подонков надо наказать. Твой случай не первый в Москве, — Сергей зевнул, прикрыв рот. — Ну, ладно. Подумаем об этом завтра, а сейчас надо хотя бы пару часиков поспать. Мне еще работать весь день.

Только Рита раскрыла рот, как Сергей выдал полный инструктаж:

— Я оставлю тебе деньги и номер телефона. Как проснешься, позвони и закажи продукты. На свое усмотрение. Рассчитаешься, когда все привезут. Если тебя не затруднит, приготовь, пожалуйста, что-нибудь на ужин. Надеюсь, ты умеешь готовить. Хорошо?

Рита была ошарашена таким поворотом событий и смотрела на Сергея во все глаза.

— И ты… — она искала подходящие слова. — Ты… не боишься оставлять незнакомую девушку в роскошной квартире?!

— Чего же мне бояться? — усмехнулся он.

— Ну… Ты же меня совсем не знаешь… Вдруг я воровка и вынесу все из квартиры, пока ты будешь на работе?! — предположила Рита и часто заморгала.

— Нет, не боюсь. Весьма странно, но почему-то я тебе верю. И потом, со мной шутки плохи, — улыбнулся Сергей. — Кстати, на тебе моя любимая футболка. Пойдем, я покажу тебе спальню для гостей, очень спать хочется.


Рите понравилась комната, где ей предстояло провести оставшуюся ночь. Она нырнула в теплую постель и с головой зарылась в подушку. Ей было уютно и спокойно на душе, но она долго не могла уснуть. Вспоминала события минувшего дня, а потом думала о том, как о ней позаботился незнакомый человек. Как в одном городе уживаются настолько разные люди? Рита размышляла о том, что в жизни часто бывает, когда одни чужие люди оказывают помощь и поддержку, ничего не требуя взамен, при этом другие могут отобрать последнее и даже убить. Как ни печально признавать, жизнь постоянно поворачивается самыми неожиданными сторонами.

Вскоре Рита начала проваливаться в дрему. Последняя ее мысль была о том, что, потеряв все, она встретила такого человека, как Сергей. Ее трепетное сердце подсказало: он хороший. Как известно, оно редко ошибается.

Проснувшись, Рита увидела на подушке записку: «Ты так прекрасна, когда спишь. С добрым утром! Сергей. P.S. Деньги в конверте. Телефон там же». Рядом лежал белоснежный конверт.

Рита встала и, заправив постель, отправилась умываться. Приведя себя в порядок, заварила кофе и отрезала пару кусочков от вчерашней пиццы. Настроение было чудесное. Ей казалось, что она попала в сказку.

— Ритка в стране чудес! — вслух произнесла она, обалдев от вкуса кофе. — Я такой никогда не пила!

Насладившись завтраком, Рита позвонила по оставленному номеру и заказала самые разные продукты. В ожидании курьера времени не теряла и погладила выстиранные вещи. Получив заказ, стала размышлять, что же такого необычного и вкусного приготовить на ужин, чтобы порадовать Сергея.

«Интересно, что он любит? Наверное, угодить ему непросто, но я сделаю все возможное, чтобы он остался доволен моей стряпней. Вроде готовлю я неплохо», — подумала Рита, поглядывая на привезенные продукты. На кухонном столе среди груды ингредиентов для будущего ужина красовались спелые и ароматные красные, зеленые и желтые перцы, которые и привлекли внимание девушки. Голову Риты озарила мысль:

— Придумала! Приготовлю фаршированный перец, это вкусно и полезно! — воскликнула она и закружилась в танце. Довольная собой, девушка приступила к приготовлению простого кулинарного шедевра, порхая по кухне, словно весенняя бабочка.

Вдруг квартиру оглушил громкий телефонный звонок. Рита вздрогнула, не зная, что делать: взять трубку или лучше не рисковать? «Это, наверное, Сергей!» — подумала она и решила ответить.

— Проснулась, красавица? — нежно произнес знакомый голос.

Рита смутилась, но все же обрадовалась, что не ошиблась.

— Проснулась, уже давно. Колдую над ужином.

— Что готовишь? — оживился Сергей.

— Не скажу, иначе сюрприз не получится, — загадочно проговорила она.

— Хорошо, твоя взяла! — быстро сдался собеседник.

— Лучше скажи, как ты работаешь? Ты же совсем не выспался…

— Да все нормально, — засмеялся Сергей. — Поверь, мне не привыкать. Ладно, если у тебя все хорошо, я пошел. Жди меня, и я вернусь! — процитировал он школьное стихотворение и повесил трубку.

Около восьми вечера Сергей вернулся домой, что было на него совсем не похоже. Обычно он не приезжал так рано. Но сегодня его ждал ужин, приготовленный очаровательной девушкой. Он поймал себя на мысли, что это чертовски приятно. Едва переступив порог, Сергей почувствовал ароматный запах, окутавший квартиру:

— Как вкусно пахнет! Есть хочется ужасно. Корми меня скорее!

Быстро скинув ботинки, Сергей прошел в гостиную и увидел, что Рита накрыла на стол: расстелила салфетки, приготовила столовые приборы, в соломенной корзинке лежали нарезанные ломтики хлеба.

— Сейчас же садимся за стол! — воскликнул он и довольно потер руки.

— Прямо сейчас не получится, — ответила девушка.

— Почему?! — Сергей искренне удивился.

— Прежде чем садиться за стол, принято мыть руки, — объяснила она.

— Вот оно что, — протянул Сергей. — Какая ты строгая! Или заботливая?

— Я всегда такая, — тихо выдохнула Рита.

Однако Сергей все-таки расслышал и радостно произнес:

— Да мне просто чудо свалилось с неба!

Быстро ополоснув руки, Сергей с довольной улыбкой вернулся в гостиную и включил канал с романтической музыкой.

— Может, бутылочку красного вина? Не желаешь? — поинтересовался он.

— Ты каждый день выпиваешь? — Рита шутливо нахмурила брови.

— Между прочим, французы ежедневно выпивают по бокалу вина. Причем за обедом и ужином.

— Мы же не во Франции.

— А чем мы хуже? Кстати, Франция — моя любимая страна.

Ничего не ответив, Рита лишь пожала плечами.

— Вот видишь! В конце концов, надо же отметить первый совместный ужин.

— Первый?! — Рита не ожидала это услышать и уставилась на Сергея во все глаза.

— Да-да, первый. Надеюсь, не последний. Разве тебе плохо в моей квартире? Я тебе ни капельки не нравлюсь? Ты больше не будешь готовить мне ужины?! — грозным тоном Сергей забросил вопросами ошарашенную девушку. — Кто твой спаситель?!

— Нет, что ты! — Рита замахала руками. — Ты хороший и добрый, мне у тебя спокойно… — честно призналась она. Однако добавить, что он ей весьма симпатичен, постеснялась. Боясь услышать окончание фразы, Сергей перебил ее:

— Значит, все просто замечательно! Все довольны и счастливы.

Он достал из бара початую бутылку красного полусладкого и, выдернув пробку, разлил вино по бокалам.

— Что у нас на ужин? — поинтересовался он, присаживаясь за стол.

— Перец фаршированный.

— Правда?! — изумился Сергей. — Ох, как давно не ел это блюдо. Даже вкус забыл.

— Не любишь, что ли? — испуганно спросила Рита.

— Да что ты! — воскликнул он, широко улыбаясь. — Я его просто обожаю!

— Хорошо, — успокоилась Рита и поспешила в кухню, откуда принесла тарелки из черного фарфора, на каждой лежали по два аппетитных перца: красный и зеленый, политые сметаной. Едва она поставила перед Сергеем тарелку и пожелала приятного аппетита, как он довольно облизнулся и отведал первый кусочек.

— Как вкусно! Ты потрясающе готовишь, — невнятно произнес он с набитым ртом.

— Честно? — спросила Рита, и на ее щеках заиграл легкий румянец.

— Конечно, просто пальчики оближешь! — более внятно проговорил Сергей и, подняв бокал, предложил тост. — За самую очаровательную девушку и отличного кулинара!

После сытного ужина, комфортно устроившись на любимом диване, он не спеша сообщил:

— Сегодня рассказал коллеге о том, что с тобой произошло, и он посчитал нужным разобраться в этом деле, подключив соответствующие органы. Так что завтра отправимся на место, где случились твои неприятности. Как ты на это смотришь?

— Если это необходимо, поехали, — согласилась девушка.

— Вот и чудненько.

Сергей окинул Риту пристальным взглядом и поймал себя на мысли, что ему очень хочется поблагодарить девушку за прекрасный домашний ужин. Вдруг, сам от себя не ожидая, предложил:

— А хочешь на каруселях покататься?

— Хочу, — закивала Рита и засветилась от радости.

Оставшийся вечер они провели в парке, расположенном неподалеку. Первым делом Сергей предложил прокатиться на колесе обозрения. Рита и не думала, что с такой высоты люди похожи лишь на движущиеся точки. Едва они ступили на землю, молодой человек увлек девушку развлекаться дальше. На американских горках при каждом повороте у Риты так захватывало дух, что она визжала, хваталась за руку Сергея и зажмуривалась от страха. Накатавшись на аттракционах, они присели на симпатичную лавочку под раскидистым кленом.

— Знаешь, мне никогда не было так легко на душе… — выдохнул Сергей и осторожно взял Риту за руку. Впервые в жизни он почувствовал, что ему необыкновенно хорошо рядом с девушкой.

— И мне… — прошептала Рита и опустила глаза, не вынимая руки.

— А хочешь, я выиграю для тебя игрушку в тире? Я очень меткий стрелок! — похвастался Сергей.

— Правда, выиграешь?

Все десять выстрелов попали точно в цель, и Сергей заработал приз: очаровательного плюшевого медвежонка.

— Это тебе, — произнес он, вручая обещанную игрушку спутнице.

— Ой, какой забавный мишка! Спасибо, — обрадовалась Рита, словно ребенок, и прижала медвежонка к себе.

Чем больше Сергей наблюдал за ней, тем больше понимал, что Рита — та самая, единственная, неповторимая. Наверное, это и есть любовь с первого взгляда. Он посмотрел на нее украдкой и на секунду представил, что вдруг она исчезнет, испарится, словно туманное облако… «Нет, не хочу! — подумал он. — Я никогда не встречал такой девушки!» Его жизнь наполнилась каким-то новым смыслом, и он четко осознал, что никуда не отпустит от себя Риту. И не удивительно: как теперь прожить без этого глубокого печального взгляда, запавшего в душу?..


На следующий день они поехали на квартиру, в которой ограбили Риту. Как Сергей и надеялся, девушка не ошиблась и точно указала адрес преступников. Сергей настоял, чтобы она написала заявление в полицию, и злодеев арестовали. Нечестные люди давно находились под прицелом правоохранительных органов, но не хватало хорошей зацепки, которая появилась благодаря Рите. Дело довольно быстро довели до суда. Справедливость восторжествовала, а преступники получили по заслугам. Рите вернули не только сумочку, но почти все, что в ней было, кроме денег. Она обрадовалась, что все закончилось благополучно. И даже не пришлось восстанавливать документы.

Прошлое осталось позади, началась новая жизнь. Вместе с Сергеем…

Однажды теплым летним вечером Сергей не пришел к ужину. Хотя с тех пор, как они стали жить вместе, никогда не задерживался на работе. Рита занервничала и решила позвонить любимому. Едва взяла в руки мобильник, на телефон пришла смс-ка: «Хочу, чтобы сегодня на тебе было красивое, самое любимое платье! Жду на улице в 21.00». На душе мгновенно поселилось спокойствие, и Рита подумала, что в запасе всего полчаса. Что ж, ей вполне хватит и пятнадцати минут.

Несмотря на совместную жизнь с одним из самых богатых юристов столицы, потребности Риты остались на незатейливом уровне. Как Сергей ни пытался одевать ее в платья и костюмы от известных модельеров, она покупала простые джинсы и футболки. Однако в ее шкафу все-таки висели несколько платьев, недавно привезенных из дома. Как ни странно, они понравились Сергею именно своей простотой. Он попросил Риту показать наряды. Когда она по очереди примерила все платья, Сергей окончательно понял смысл пословицы «просто, но со вкусом» и больше в ее гардероб не вмешивался.

Выбирать лучшее из дорогих сердцу платьев Рите долго не пришлось. Руки сами потянулись к вешалке, на которой висело ее любимое: черное без рукавов в крупных красных цветках, расклешенное к низу и с широким ремнем из лакированной кожи на талии. Она распустила волосы и слегка подкрасила ресницы. Рита не испытывала особой любви к косметике, да и Сергей терпеть не мог килограммы «штукатурки» на лице, признавая исключительно естественную красоту. Примерив элегантную черную шляпку, Рита решила оставить ее: идеально подходит к выбранному платью.

«Ох, уж этот Сережка! Снова готовит какой-то сюрприз!» — улыбнулась Рита, взглянув на себя в зеркало. Он любил баловать девушку, постоянно придумывая что-то новенькое. Каждый сюрприз он тщательно продумывал и преподносил настолько необычно, что чувствовалась его романтическая натура.

В девять вечера Рита вышла на улицу и увидела, что Сергей уже ждет в начищенном до блеска автомобиле. Он вообще не любит грязные машины. Любимая спускалась по ступенькам, и в знак приветствия он моргнул фарами. Выйдя из машины, нежно поцеловал свою красавицу и распахнул дверцу, жестом приглашая ее присесть.

— Что случилось, милый? — спросила Рита, когда они тронулись с места.

— Не скажу. Это секрет! — загадочно проговорил Сергей.

Они выехали за пределы города и долго мчались по трассе, пока Сергей не свернул на проселочную дорогу, где вдали виднелся густой и высокий лес. Они ехали еще некоторое время, и вскоре автомобиль остановился. Оглядевшись вокруг, Рита увидела, что они находятся на берегу реки. Неподалеку стоял ветхий домик, а за ним располагался небольшой причал. На легких волнах покачивались катера и лодки.

— Подожди в машине, дорогая, — попросил Сергей и направился к молодому человеку, возившемуся на берегу. Они о чем-то переговорили, и быстрым шагом он вернулся назад.

— Пойдем, солнышко, — сказал он, протянув девушке руку.

Пара двинулась в сторону причала, где ждал маленький, но симпатичный катер. Сергей помог спутнице взобраться в него, после чего перебрался и сам.

— И куда мы? — улыбнулась Рита.

— Прокатимся! С ветерком.

На улице стемнело. Сергей завел мотор, и они помчались по волнам. Рита никогда не каталась на катере, и ее переполнили самые разные эмоции. Однако одно девушка знала точно: она счастлива. Рядом с этим человеком… Пока она размышляла о своем, Сергей остановил катер и бросил якорь.

— Хорошо на природе? — спросил он, широко улыбаясь.

— Да, очень… А что случилось, почему мы остановились?

— Пришло время для небольшого пикника, — подмигнул он.

— По какому поводу? — спросила она и удивленно вскинула брови.

— Скоро узнаешь.

Расстелив на дне судна коврик, Сергей вытащил красивую плетеную корзину, где легко поместились посуда, столовые приборы, приготовленный шашлык, свежие салаты, хлеб и любимый сок Риты — томатный. Он разложил горячее мясо по тарелкам и ласково поинтересовался:

— Ты голодна?

— Конечно, мы ведь еще не ужинали, — ответила Рита, с интересом наблюдая за действиями Сергея. Открыв салаты, он расставил их на коврике и теперь разливал сок по стаканчикам.

— Вот и поужинаем, — довольно произнес он. — Приятного аппетита!

— Спасибо, родной. И тебе, — улыбнулась Рита, и они принялись уплетать сочный шашлык.

Настроение взлетело до самой высокой отметки. Как никто другой, Сергей прекрасно знает: сытый человек — прекрасный собеседник. Он взглянул на довольную и улыбающуюся Риту и, осознав, что идеальный момент настал, повел такой разговор:

— Малыш, прошло уже три месяца, как мы вместе. За столь короткое время хорошо узнали друг друга. Скажи, а ты меня любишь?

— Конечно, люблю… — Рита не на шутку удивилась. — Что за странный вопрос?

— Знаешь, я много размышлял на эту тему… Может, я тебе просто нравлюсь… Ну, и чувство благодарности… Но не более того, — Сергей разволновался, что на него совсем не похоже.

Рита крепко обняла его и нежно поцеловала.

— Дурачок ты мой! Такого хорошего человека, как ты, невозможно не полюбить.

— Правда? — его глаза загорелись.

— Конечно! Ты самый добрый, умный, красивый и просто замечательный человек. Никогда не забывай об этом! — попросила Рита.

— Значит, любишь?

— Люблю, — кивнула она и довольно улыбнулась.

— Сильно?

— Очень сильно, — заверила Рита.

Ночное небо было густо усеяно звездами. Однако яркие серебряные пятнышки появлялись снова и снова. Казалось, кто-то специально сидит и вышивает новые звезды на огромной небесной ткани. Полная луна притягивала влюбленные взоры, а на воде отражалась лунная дорожка. Воздух стоял теплый. Одинокий катер плавно покачивался на воде. Ничего не нарушало природную тишину. Сергей запустил руку в карман и, вытащив коробочку из синего бархата, протянул Рите со словами:

— Малышка моя, счастье мое, выходи за меня!

Рита осторожно открыла коробочку. Внутри лежало золотое кольцо, посередине которого переливался крупный сапфир. Она долго рассматривала подарок и бросила на спутника изучающий взгляд. Сергей терпеливо ждал. Весь его вид говорил: он невероятно боится услышать слово «нет». Не выдержав молчания любимой, выдавил из себя:

— Ну? Ты согласна?

Девушка изменилась в лице. После чего приняла самый серьезный вид, на который только способна.

— Согласна? За тебя? Замуж? Да как у тебя только язык повернулся! Любовь, конечно, чувство возвышенное… Но предложить мне такое? Это же просто смешно!

Сергей выслушал Риту и поник, словно увядший цветок.

— Да, пожалуй, ты права… Я тебя не достоин. Твоя душа слишком чистая и искренняя для такой сволочи, как я… Прости…

Посмотрев на него с укором, Рита демонстративно отвернулась, а Сергей опустил голову. Полная тишина длилась всего пару минут, но каждому эти минуты показались нескончаемыми, словно кто-то наверху специально растягивал время. Больше Рита сдерживать эмоции не смогла. Она захохотала и, налетев на любимого, расцеловала.

— Сережка! Милый! Ты самый настоящий… как ты там говорил? Олень, вот! А говоришь, один из лучших адвокатов. И как только ты свои дела выигрываешь, если тебя так легко ввести в заблуждение?! Конечно же, я согласна! — быстро заговорила она.

От такого неожиданного поворота событий Сергей пребывал в состоянии шока. Немного придя в себя, он скромно заулыбался:

— Правда?! Ты согласна? — но вдруг осекся, подозрительно посмотрев на Риту. — Ты не смеешься надо мной?

— Да нет же! Как ты сейчас должен поступить, следуя сценарию? Надеть кольцо мне на палец?

— Не знаю… — растерянно пробормотал Сергей.

Рита снова захохотала.

— Видел бы ты свое лицо! Вот умора!

— Глупый вид, да?

— Очень! — заливалась она звонким смехом.

Сергей попросил коробочку назад. Все это время Рита не выпускала ее из хрупкой руки. Бережно достав кольцо, он надел его на пальчик своей любимой. Вытянув руку вперед, Рита не могла налюбоваться.

— Красивое… — прошептала она.

— Нравится?

— Сереженька, не обижайся, но иногда ты задаешь дурацкие вопросы. Как ты думаешь, если я сказала «красивое», оно может мне не нравиться, а?

— Не ругайся, малышка. Я просто так спросил. На всякий случай.

— Просто так, извиняюсь за откровенность, даже кошки не…

— Знаю-знаю… Не родятся. Я люблю тебя, красавица моя! И хочу признаться, что в моей жизни никогда такого не было…

— Чего именно? — уточнила она.

— Чтобы я полюбил девушку. С первого взгляда.

— А со второго? — весело смеясь, спросила Рита.

— Маргоша!

— Все-все, молчу. Я тебя тоже очень сильно люблю.


* * *

Спустя месяц они поженились. Свадьбу отпраздновали тихо и скромно, как пожелала Рита. На торжестве, кроме молодоженов и родителей Сергея, присутствовали лишь свидетели — лучший друг жениха и подруга детства невесты, приехавшая из Екатеринбурга. На следующий день после регистрации молодые укатили в Париж, а после отправились в свадебное путешествие по Европе. Это был незабываемый медовый месяц!

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 300
печатная A5
от 618