электронная
Бесплатно
18+
От смерти к звездам

Бесплатный фрагмент - От смерти к звездам

Объем:
152 стр.
Возрастное ограничение:
18+
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно:

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

«Только тогда, когда мы сожрём эту планету,

Бог подарит нам другую.

Мы запомнимся потомкам не тем, что создали,

а тем, что разрушили.»

Чак Паланик

Глава 1. Умирающая планета

Космос. Пространство и Время. Бесконечность пустоты. Миллиарды звёзд и галактик. Кажется, что здесь лишь тьма и нереальность существования. Как может появиться жизнь во тьме. Здесь нет ни дня, ни ночи. Лишь огромная пустота небытия. Но это обманчивое ощущение. Природа, какой бы разнообразной она не была, всегда ищет пути развития. Эволюция. Вот что движет прогрессом. Двигала и всегда будет двигать. Иного не дано. Такова реальность бытия. Такова жизнь.

Звезда. Красный карлик. Это маленькая и относительно холодная звезда главной последовательности. Эта звезда довольно-таки существенно отличалась от других звезд. Температура на её поверхности была сравнима с температурой спирали лампы накаливания, что само по себе заводило в тупик. Всего 3200 градусов по Цельсию. Хватит ли такой температуры, чтобы создать жизнь на планетах, что вращаются вокруг?

Эволюция. Вот ответ. Эта звезда носила имя Рао. Красивое красно-кирпичное свечение распространялось на миллиарды километров вокруг. Постоянные вспышки на Рао, гигантские протуберанцы и солнечный свет делали своё дело. Рао согревал мир вокруг себя. Эта солнечная система включала в себя семь планет, что вращались по полуэллиптическим орбитам вокруг Рао. Около девяти миллиардов лет назад в области, что позднее получила название Зона Голдилокс, зародилась планета. Как и Земля, она находилась на достаточном расстоянии от Рао, не далеко и не близко, чтобы здесь могла зародиться и процветать жизнь. Жизнь. Какое прекрасное слово. Оно олицетворяет постоянную смену форм и способов существования материи. А природа экспериментирует с разными возможностями, очевидно надеясь однажды создать идеальный организм. Однако, понимание идеального у каждого своё. И неизвестно, как понятие идеальное может сочетаться с категориями хорошо и плохо, добро и зло.

Жизнь зародилась из бактерий и других одноклеточных. Всё это привело к формированию разнообразных форм жизни. И с течением времени, когда проплывали сотни, тысячи, миллионы и миллиарды лет, менялись и формы жизни. Они рождались и умирали, были биты катаклизмами из недр планеты и опасных тревог из космоса. Но жизнь продолжала существовать. Наконец, появились растения и животные, простые и экзотические, которые поражали воображение своими красками, приспособленностью, а, иногда, и враждебностью.

Вот он. Это сектор 2813. Такое число получил этот небольшой уголок галактики по классификации Стражей Вселенной, возможно, самой ранней разумной формы жизни. Звезда Рао находится в 50 световых годах от Солнечной системы, где расположилась планета Земля.

Несколько миллионов лет первые разумные прямоходящие существа кочевали по планете. Их образ жизни сменился всего 800 тысяч лет назад, когда они создали первую цивилизацию, которую впоследствии назовут Первой Эпохой планеты. Тогда жители создали и использовали единый алфавит и язык. Первый город назывался Джерат.

Планета же получила название Криптон.

Криптон имел плотное урановое ядро и по размеру почти не отличался от Земли. Однако сила тяжести здесь была куда больше чем на Голубой планете. Криптонцы жили и процветали. Их наука брала новые направления, стараясь улучшить жизнь населения. Примерно во времена Второй и Третьей эпох, которые шли 250 тысяч лет назад, криптонцы стали осваивать космос и робототехнику. Жители Криптона смогли отправить свои корабли в разные уголки своей системы. Однако те технологии ещё не позволяли улететь далеко в космос, чтобы найти другие формы жизни. Больший успех жителей ждал в создании машин. Роботизированное общество жило практически в идеальных условиях, когда роботы стали облегчать жизнь криптонцев, по сути освободив население планеты от тяжёлого физического труда и позволяя учёным совершать немыслимые вычислительные операции. Общество стало практически идеальным и даже выглядело бы сегодня утопическим. Вслед за всеми этими успехами стали развиваться методы клонирования, чтобы иметь возможность продлевать жизнь. С Четвёртую по Шестую эпохи около 100 тысяч лет назад учёные Криптона сумели вывести генную инженерию на новый уровень. Тогда клоны достигли самого высокого уровня и давали возможность населению жить без болезней и в радости долгое время. Каждый криптонец имел конституционно закреплённое право на обладание тремя своими клонами, которые были лишены разума. С помощью них житель мог заменять части тела, которые давали сбои и выходили из строя. Такие возможности, по сути, открывали для криптонцев возможность продлить жизнь навечно. Кто-то говорил даже о бессмертии. Это обстоятельство, как позже будут говорить учёные Криптона, сыграло роковую шутку с планетой.

В те времена появились криптонцы, которые требовали справедливости для клонов. Эти индивидуумы придерживались точки зрения, согласно которой каждый клон имел право на жизнь. Позднее такие марши недовольных вылились в открытые противостояния с властью на планете. Зародилась гражданская война. Тогда только первая. Группа террористов, которая назвала себя «Чёрный Ноль», боролась за права клонов яростнее. Они требовали закрепления в конституции планеты право на жизнь для клонов. Положительного ответа от правительства планеты получено не было. Тогда и методы изменились. А методы у «Чёрного Ноля» были радикальные. После долгого противостояния они использовали термоядерный прибор, который опустошил столицу Криптона Кандор. И это было начало конца. Первая Гражданская Война имела колоссальные последствия для населения и планеты в целом. Погибло много криптонцев. Однако куда более страшные последствия произошли внутри планеты. Получила распространение цепная реакция в ядре, что сделало его нестабильным. Естественно, что 100 тысяч лет назад жители и учёные Криптона не заметили таких глобальных признаков, но глубоко в недрах Криптона уже тикал часовой механизм бомбы замедленного действия. Криптон уже был обречён.

Ещё одним важным последствием той гражданской войны стала атомная радиация, которая вырывалась наружу и изменила мир. Погодные условия стали другими. Некогда зелёный рай стал превращаться в серый мир. Когда-то здесь существовали огромные леса с зелёными, жёлтыми, красными и фиолетовыми растениями. Движущиеся леса перестали таковыми быть. Пропали деревья Ханта, которые имели целебные поющие цветы. Вымерли многие животные, среди которых были снагрифы (похожие на земных буйволов гиганты в пять метров в холке); огненные звери, чья кожа была настолько горячей, что горела; дранги, которые покорили небо, имея четыре крыла и морду ящера; криптон-зверь, что стал домашним питомцем криптонцев и был похож на смесь кошки и леопарда. Теперь всего этого не было, а криптонцы знали теперь о флоре и фауне только из книг.

На смену бесконечной зелени на планету пришла природа, окружённая дикими плазма-световыми вихрями, ураганами, огромными как материки, и годовыми песчаными бурями. Появились другие виды животных, которые смогли приспособиться намного лучше к окружающему меняющемуся миру, чем их предшественники.

Историки Криптона пришли к выводу спустя столетия, что такой поворот событий, по сути, завершил эпоху искусства и культуры. Теперь на первый план стала выходить «холодная» наука. Нужно было думать о выживании криптонской расы.

Одним из направлений стали разработки учёных по сверхдальним перелётам. Над этим трудилось не одно поколение специалистов, но решающее слово здесь еще только будет сказано великим учёным по имени Джор-Эл.

Наступала Седьмая и как оказалось последняя эпоха Криптона. После тысячи лет войны, банки клонов подверглись уничтожению, а вместе с ними и надежды криптонского населения на долгую жизнь. Появилась совсем другая проблема, которая стала трагедией для населения умирающей планеты. Опасная радиация изменила жизнь, когда криптонцы поняли, что теперь не могут заводить детей традиционным способом. Сначала это были немногочисленные семьи, которые оплакивали свою судьбу. Поколения спустя процент таких семей стал стремительно расти, пока жители Криптона вовсе не позабыли, как рождаются дети.

Криптон стал миром изоляции. Здесь стали избегать межличностных отношений, а род теперь продолжался совсем по-другому. Учёные спасли расу в очередной раз и в какой-то степени усовершенствовали своё общество. Теперь криптонцы «рождались» в специальных лабораториях, где совместимые генетические материи помещались в искусственные матки, которые получили название «рождающие матрицы». По сути, у рождающегося уже не было свободы выбора. В его ДНК записывался код, определяющий дальнейшую судьбу и Гильдию, которую он займёт. Это вело, по мнению многих, к созданию идеального общества. Возможно, с определённой точки зрения, таковым оно и стало.

Было решено прекратить исследования космоса, и сосредоточить все исследования на продление жизни ― обретение бессмертия или хотя бы приближение к таковому. Криптонцы ещё помнили, как их теперь уже далёкие предки жили веками. Были созданы различные организмы, клетки, которые спустя время удалось внедрить в тела криптонцев. Продолжительность жизни многократно возросла. Однако радость естественного рождения новой жизни криптонцам так и не удалость вернуть.

Население Криптона многократно пересматривало свою систему существования. И каждый раз казалось, что система стала намного эффективнее. Иногда даже высказывались мысли, что общество существует в идеальных условиях. Однако последующие реформации показывали, что предыдущая система мироустройства была куда менее эффективной, чем созданная новая.

Последняя и самая эффективная политическая система представляла собой разделение общества на несколько Гильдий. Существовало только одно государство на всей планете, которым управлял Верховный Совет Криптона. В этот Совет входили главы всех Гильдий. Верховный Совет решал самые важные вопросы, такие как освоение новых миров или начала войны. Другими же важными составляющими были сами Гильдии. Во многом они предопределяли судьбу каждого криптонца, который от рождения причислялся к определённой Гильдии. Это вписывалось в его ДНК, криптонец был «пропитан» верой и целеустремлённостью в постижении самых важных знаний и умений в своей профессии. Переходы из одной Гильдии в другую были практически невозможны, но и не исключены. Однако это стоило больших усилий. Самыми крупными Гильдиями в последнюю эпоху Криптона стали Военная Гильдия, Научная Гильдия, Религиозная Гильдия и Рабочая Гильдия.

Военная Гильдия играла одну из важнейших ролей в обществе. Солдаты и офицеры высоко ценились и были уважаемы в обществе. Ведь всегда и во все времена у жителей Криптона существовали враги, как внутренние, так и внешние, что приходили из космоса. И всегда нужна была крепкая защита. Солдаты Гильдии всегда были на передовой. Они наводили порядок, будь то эпидемия, гражданская война, вторжение из космоса. Военные всегда действовали в интересах планеты и выживания криптонской расы. Во что бы то ни стало. Гильдия поддерживала порядок и в мирное время, продолжая оттачивать своё мастерство в военном деле, чтобы всегда быть готовыми к любым неприятностям. Самыми известными представителями Военной Гильдии были военачальники из рода Зодов. Во времена Золотого века Криптона Адмирал Зод возглавлял флот Криптона, а его потомку Генералу Зоду ещё только предстояло возглавить планетарную оборону в последних конфликтах на умирающей планете.

Научная Гильдия, несомненно, была и является одной из важнейших Гильдий на Криптоне. Ведь именно учёные заставляли крутиться колесо прогресса стремительными шагами, а иногда и гигантскими скачками. В своё время множество учёных открывали всё новые и новые пути развития, создавая космические корабли, роботов, клонов и другие вещи, что позволяли улучшить и продлить жизнь расы. Однако косвенно их изобретения привели к дестабилизации ядра планеты, которое грозило уничтожению Криптона. Самые опытные учёные входили в так называемый Научный Совет, который решал множество вопросов, определяя по какому пути дальше двигаться науке.

Несмотря на все свои высокоразвитые технологии, криптонцы были довольно-таки религиозным обществом. По этой причине важное место занимала Религиозная Гильдия. Она была высоко почитаема и даже таинственна. Верховным богом криптонцев является Рао, чьим воплощением была звезда, вокруг которой вращался Криптон и чей свет согревал жизнь. Ангелами Рао являются Юда и Цитонна. Однако иногда сами представители Гильдии не могли точно сказать, что Рао стоит выше Юда и Цитонна или это три равноправных божества. Время стёрло эти знания. Рао по представлениям криптонцев давным-давно создал Вселенную. Однако никто никогда не видел Рао, но все как один заявляли, что безошибочно чувствуют присутствие бога рядом. Среди существ, которые глубоко почитались, были фениксы, смесь огненной птицы и дракона.

В Последнюю Эпоху Криптона все верования были приведены к одному канону с целью стабилизировать общество и объединить его разрозненные знания о божествах. В итоге полная картина мифологических представлений выглядела так: главным божеством является Рао (бог огня и света); следом идут Тэль (бог мудрости и покровитель Научной Гильдии); Лорра (богиня красоты и покровительница художников); Мордо (бог силы и покровитель Военной Гильдии); Юда (бог Луны и Гильдии Рабочих) и Цитонна (богиня льда и покровительница собственных культов).

В Гильдию Рабочих попадало самое большое количество криптонцев. Они не желали войн, не имели талантов к наукам или искусству, а также не стремились стать пилотом исследователем или торговцем. Эта Гильдия представляла рабочую силу.

Долгие годы развития создали такое понятие как Дом того или иного рода. По сути, такие Дома представляли клановую структуру общества. Они имели определённые традиции и устои, свой герб, историю и отличительный знак, что криптонцы носили на груди. Как правило, потомки Домов выбирали те же Гильдии, что и их биологические родители. И это было неудивительно, потому что в ДНК родителей находились гены, которые когда-то определили и их судьбу.

Криптонцы, несмотря на множество проблем и противоречий, являются одной из самых технологически развитых рас во Вселенной. Основу их технологий составляют кристаллы, которые воспроизводят сами себя и могут быть использованы, как в военных целях, так и в научных. Объекты, что были созданы с помощью этих технологий, были невероятно смертоносны. В своё время Адмирал Зод с помощью сотен тысяч военных кораблей отбивал атаки космических агрессоров и сам завоёвывал миры, уничтожая целые флотилии в космосе даже самых развитых цивилизаций. Роботы, созданные с использованием таких технологий, могут уничтожать целые города. Помимо военного применения технологии кристаллов используются и в науке для создания продвинутых компьютеров и хранения множества знаний из различных источников. И эти технологии ещё помогут создать самые невероятные устройства во Вселенной и спасти криптонскую расу…

Глава 2. Великий учёный

Научная Гильдия когда-то выбрала одну из красивейших долин, через которую протекала река ярко-зелёного цвета. Это было прекрасное место, где учёные решили построить свои лаборатории и научные центры по изучению всех направлений науки и созданию новых проектов. С тех пор здесь многое изменилось. Огромные комплексы простирались далеко, а здания поражала своей высотой, уходя в небо. Своеобразная архитектура в своё время признавалась деятелями культуры одной из самых удивительных и красивых. Сами же учёные немного уделяли внимания «таким мелочам». Их долгом была работа во благо криптонского народа.

Здесь было несколько секторов, которые ориентировались на различные области знания. К примеру, самой важной и большой базой были здания, в которых изучали деторождение. Огромные центры по репродукции были ярко-белых цветов, а криптонские учёные изучали новые возможности выращивания и рождения поколений.

Космический сектор находился далеко, почти уходя в рождающиеся острые скалы, прямо на берегу красивой реки. Здесь было практически пустынно, потому что уже давно исследования по разработке новых космических аппаратов не велись.

Другие сектора располагались неподалёку. В секторе клонирования учёные Криптона пытались выявить организмы, которые хорошо бы приспосабливались к тяжёлым условиям планеты и за её пределами. Технологии криптонцев позволяли имитировать и другие внекриптонские условия, чтобы понимать, как тот или иной организм может приспособиться и выжить там.

В одном из больших помещений за столом сидел седовласый мужчина. Знак его семьи, который покоился на груди, напоминал круг с несколькими ответвлениями. Мужчину звали Берт-Рон, и он всю свою долгую жизнь посвятил изучению клонирования. Мужчина изучал самые разнообразные формы жизни и комбинации из организмов, которые он сливал в единые существа. В своё время за подобные исследования, которые иногда шокировали даже Научный Совет, Берт-Рона даже прозвали «жутиком». Он скрещивал такие виды, которые, по сути, не могли сосуществовать. Однако из получающихся организмов Берт-Рон умудрялся извлечь что-то новое, что могло помочь в выживании криптонской расы. Учёный сыскал славу, которую нельзя было назвать дурной, но другие его коллеги посматривали на Берт-Рона с опаской, считая его слегка сумасшедшим, а многие верили, что при его рождении сбой в программе добавил в его ДНК что-то не криптонское. Берт-Рона же подобные слухи и доводы коллег и всего учёного мира особо не интересовали. Он мечтал создать такой организм, который бы мог существовать в любых условиях, мгновенно приспосабливаться к любой даже самой негативной окружающей среде. Когда-то эта мысль родилась в виде простой идеи, затем стало хобби, если так можно выразиться. Спустя десятилетия, достигнув немалых успехов, Берт-Рон получил одобрение среди большинства в Научном Совете по разработке такого организма. Теперь учёный фанатично работал над своим детищем, буквально не покидая родную лабораторию.

К Берт-Рону шёл высокий мужчина. Его красивые умные глаза смотрели по сторонам. Проходящие мимо здоровались и с уважением смотрели вслед великому учёному. Каждый из криптонцев считал этого учёного одним из достойнейших представителей расы. Он столько сделал для своего народа. Мужчина был специалистом сразу в нескольких областях. Ему покорился космос, хотя Научный Совет негативно относился к изучению межзвёздных перелётов. Многие считали это самой главной причиной того, что мужчину до сих пор не приняли в Совет. Ведь все они негласно соглашались с мыслью, что этот криптонец является величайшим учёным, что когда-либо жил на планете. На самом деле причин было несколько, в том числе несогласие мужчины со многими методами деятельности Научной Гильдии, что, по его мнению, вело к дестабилизации планеты и опасности для всего живого на ней. Он также исследовал вирусы, чтобы быть готовым бороться против очередной эпидемии. Он даже помог Военной Гильдии в решении острого вопроса по поводу размещения самых опасных заключённых. Тогда он создал такое пространство вне Криптона, куда ссылали самых жестоких преступников планеты. Учёный изучал и недра планеты. В последнее время его часто интересовал Криптон, точнее скрытые от глаз процессы, что протекали внутри, в ядре родного дома.

Учёный шёл к Берт-Рону. Мужчина давно отметил для себя, что предчувствия редко подводят его. Что касалось Берт-Рона, то недавние новые ветки исследований учёного стали настораживать мужчину. Он, казалось, встал на такой путь, с которого свернуть было нельзя, а созданное им несло страшную опасность для всей Вселенной.

В лабораториях по пути следования учёного происходили завораживающие вещи. Кто-то экспериментировал с пламенем плазменных лучей, разрезая им самые прочные материалы во Вселенной. Другие преобразовывали воду в такое вещество, которое позволяло давать кислород и опаснейшую смесь для взрыва. Третьи прививали растениям клетки, которые позволяли выделять различные запахи.

Мужчина остановился напротив двери в лабораторию Берт-Рона. Сквозь стекло с фиолетовым оттенком учёный своим проницательным взглядом фиксировал, что Берт-Рон достиг нового уровня своей деятельности. Созданное им существо вселяло страх в сердце учёного. Он глубоко вздохнул и, дотронувшись до кристалла на входе, активировал механизм открывания двери. Мощные шестерни привели в действие тяжёлую дверь, которая откатилась в сторону, открывая путь мужчине. Он сделал вдох и вошёл внутрь. Берт-Рон отвлёкся от своих умозаключений и перевёл глаза от монитора на вошедшего. Он улыбнулся посетителю.

― Джор-Эл,― назвал учёного по имени Берт-Рон.― Рад видеть в своей обители такого именитого гостя. Чем обязан твоему визиту?

― Здравствуй, Берт-Рон,― сказал Джор-Эл.― Я решил справиться о твоих исследованиях. На мой взгляд, они имеют интересные варианты развития отрасли в целом.

Джор-Эл говорил не совсем правду. На самом деле его интересовал не возможный прогресс, а весьма очевидная опасность, которую может нести новое существо.

― Не надо этих слов, Джор-Эл,― без злости ответил Берт-Рон.― Я знаю, что мои исследования постоянного возрождения тебе не по душе. Ты чего-то боишься. Но уверяю тебя, мой друг, что всё, что я делаю, безопасно для окружающих и не несёт никакой угрозы нам.

― Ты в этом так уверен?― спросил Джор-Эл.― Судя по тому, что я вижу, это существо может очень многое. Вдруг оно станет враждебно для нас?

― На этот случай у нас ведь существует Военная Гильдия, которая призвана защитить нас от угрозы любого рода,― парировал Берт-Рон, манипулируя с несколькими кристаллами в блоке управления системой компьютеров.― Я уверен, что твой друг Зод сумеет в случае опасности нам всем помочь.

― Зод ― великий военачальник, но ни к чему уповать на его помощь, если случится беда. Нет никаких гарантий, что эта опасность будет ему под силу. Тогда мы все можем быть обречены.

― Я тебя умоляю, Джор-Эл,― улыбнулся Берт-Рон.― Нет такой силы во всей Вселенной, которую бы не смог остановить наш тщеславный полководец Зод.

― А если ты сейчас создаёшь эту силу? Что будет тогда с нами?― Джор-Эл тяжело вздохнул.

― Ты преувеличиваешь масштабы моих исследований, мой друг,― вновь улыбкой ответил Берт-Рон.― Моё детище является всего лишь экспериментом. Осмелюсь напомнить, что Научный Совет дал санкцию моей лаборатории для изучения этого направления области знания.

― Я помню об этом, но считаю, что они не выявили всех потенциальных угроз от таких исследований,― поделился опасениями с Берт-Роном Джор-Эл, переминаясь с ноги на ногу.

― Скажи мне, Джор-Эл,― повернулся к коллеге Берт-Рон.― А не может ли в тебе говорить обида?

― Обида? О чём это ты?

― Твои исследования сверхдальних перелётов были относительно недавно запрещены, дабы сосредоточить усилия на изучении недр Криптона,― рассуждал Берт-Рон.― Не может ли быть так, что ты просто расстроен из-за этого и хочешь лишить меня моего дела?

― Что ты такое говоришь, Берт-Рон?― нахмурился Джор-Эл.― Как мои отношения с тобой могут быть связаны с запретом Совета по изучению космоса?

― Я не знаю, Эл,― вскинул руки Берт-Рон.― Вдруг ты мне завидуешь или боишься, что я превзойду тебя.

― Ты говоришь какую-то чепуху,― сказал Джор-Эл.― Я переживаю за наш народ.

― Как и я. И я уверен, что мои исследования помогут криптонианцам глубже понять природу клонирования, а в перспективном приближении с помощью исследования моего существа понять, как победить множество болезней.

― Прости, Берт-Рон,― сказал, глядя сквозь стекло на маленькое существо, Джор-Эл.― Я в это не верю.

― Это твоё право,― парировал оппонент.

― Я буду добиваться в Научном Совете полноценного расследования этого дела. Возможно, они дадут на это санкцию,― рассказал о своих планах Джор-Эл.

― Пусть будет так, мой друг,― сообщил свой ответ Берт-Рон.― Но, поверь, я думаю, они не станут закрывать проект, который же сами десятилетия назад и одобрили.

― Увидим,― Джор-Эл отвёл взгляд от странного существа, что смотрело на него красными светящимися глазами.

― Особенно теперь, когда я так близок к завершению проекта,― подытожил Берт-Рон.

Джор-Эл развернулся и открыл дверь.

― Надеюсь, что я ошибаюсь в своих опасениях, мой друг,― сказал через плечо Джор-Эл.― Но главное, ты будь осторожен в своих исследованиях. Просто представь сам на секунду, что ты потеряешь контроль над этим… творением. Что тогда нас ждёт?

Джор-Эл вышел, а массивная дверь закрылась за ним. Берт-Рон на секунду задумался. Авторитет Эла не мог не заставить его задуматься о сказанном. Однако минуту спустя Берт-Рон вновь был уверен в своих идеях и направлениях. Он встал из-за компьютерной системы и подошёл к стеклу, что разделяло его с маленьким существом. Учёный присел рядом с серым комочком, который с интересом рассматривал всё вокруг. Красные глаза устремились на своего создателя с неким вопросом.

― Не переживай, мой маленький пока ещё друг,― улыбнулся Берт-Рон.― Я столько раз возрождал тебя. Я множество раз видел, как ты умирал. Но в одном я уверен, что каждое твоё новое перерождение делает тебя куда сильнее и однажды, совсем скоро, ты будешь иметь иммунитет к любого рода воздействию, что сделает тебя бессмертным.

Существо, казалось, слушало и понимало его, но в ответ лишь улыбнулось, оскалив свои заострённые зубы и издав детский смешок.

Глава 3. Эпидемия

Конференции для учёных Криптона значили много. Здесь могли решаться вопросы о различных направлениях науки. Кто-то получал одобрение Научного Совета на новые проекты. Другие просили переориентировать их деятельность, учитывая новые открытия.

Часто велись разговоры о самых достойных представителях расы. Тех, кто добился выдающихся успехов в различных отраслях науки. Сегодня в Зале Научной Истории в основном говорили о Джор-Эле. Хотя тот и не смог прибыть на мероприятие из-за очередного эксперимента в своей лаборатории, внимание к его персоне из-за этого меньше не стало. Здесь было множество криптонцев, которые поддерживали Джор-Эла, старались стать однажды таким же, как он.

Молодой паренёк стоял у стола с едой и выбирал себе что-то сладкое. Он осмотрелся, понимая, что в этот раз детей вокруг было немного. Мальчик наложил в свой сосуд очередную порцию еды и выпрямился, глядя на небольшой круг людей, что стояли недалеко от него. Их речь была хорошо слышна и интересна. Они говорили о кумире мальчика ― Джор-Эле. Сзади на плечо паренька опустилась мужская рука.

― Нравится мероприятие, Кун-Лон?― поинтересовался мужчина.

― Да, отец,― улыбнулся паренёк своему родителю Мен-Лону.― Только сегодня что-то мало моих сверстников.

― Это абсолютно не страшно, мой сын,― ответил отец.― Главное, что мы здесь, и можем пообщаться с самыми лучшими учёными нашего общества. Чему-то научиться, узнать что-то новое. Всегда нужно использовать такую возможность.

― Вот вы где,― рядом оказалась супруга Мен-Лона по имени Нора-Лон.― Я искала вас повсюду, но что-то подсказало, что вас я отыщу именно у сладостей.

Женщина широко улыбнулась.

― Мы любим сладости,― за обоих ответил сын.

― Обратите внимание,― сказал Мен-Лон.― Впереди идут интересные дебаты.

Все трое перевели взгляд на небольшой круг людей, что пили яркие по цвету напитки и обсуждали интереснейшую тему.

― Мы давно видим, что такое возможно,― говорил один.

― Но раньше таких отношений не было среди криптонцев разных Гильдий,― парировала женщина.― Ставится вопрос о таком доверии.

― На самом деле здесь нет ничего страшного,― послышался третий голос.― Никакой нормативный документ или акт не запрещает общение между представителями различных Гильдий.

― Это верно, но все обратили внимание, что это общение переросло в нечто большее. Они всецело доверяют друг другу,― рассказал ещё один мужчина.

― Оставьте,― парировала женщина.― Быть может, эти отношения между Полковником Зодом и Джор-Элом помогут установить новый Институт дружбы между нашими Гильдиями.

― Согласен. Такая дружба даст привилегию установления новых возможностей, подписания совместных контрактов, что дадут нашим Гильдиям новые гранты.

― Это не исключено,― вступил в разговор ещё один мужчина.― Джор-Эл без сомнения является нашим величайшим учёным. Его жена Лара всегда его поддерживает. Вместе они дали нашей расе множество открытий и вещей, которые вошли в повседневную жизнь.

― Джор-Эл ― величайший учёный нашего тысячелетия. Но меня больше заботит Зод.

― А что не так с Полковником?

― Он герой множества войн. Его заслуги перед народом неоспоримы, но его методы довольно жёстки… а иногда и жестоки.

― Многие не согласились бы с вами. Однако стоит учесть, что именно такие методы и позволили ему добиться такого высокого ранга, а что более важно, уважения.

― Вполне возможно, что дружба Джор-Эла с Полковником Зодом позволит первому позитивно влиять на второго.

― Это вполне допустимо…

Громкий гул пронёсся по зданию. Никто так и не сумел определить, откуда шёл источник. Неожиданно всё вокруг потемнело, а сверху послышался громкий удар. Что-то вонзилось в крышу здания. Толпа успела лишь поднять головы. Огромный объект рухнул прямо в центр разговаривающих секунду назад. Мощная вспышка озарило всё вокруг. Крики длились всего долю секунды, а затем огромная температура буквально испепелила криптонцев, сначала оголив кожу, а затем и вовсе показав скелеты. В следующую долю секунды лишь пепел упал на пол. Взрывная волна отбросила троих далеко назад, не задев сильно. Мен-Лон и семья пришли в себя практически сразу. Они осмотрелись. Вокруг царил хаос. Лучи заходящего Рао проникали внутрь через пробитые стены. Где-то слышались стоны и крики ужаса умирающих. Мен-Лон поднялся, отмечая странный запах, что воцарился вокруг. Он с ужасом смотрел на шарообразный объект. Ведь на его месте всего несколько секунд назад разговаривали его сородичи, а теперь они превратились в пепел.

― Рао милостивый,― выдавил он.― Что же это?

― Отец,― послышался стон снизу.

― Я сейчас,― Мен-Лон бросился на помощь сыну и извлёк его из-под небольшого обломка.― Ты цел?

― Кажется, да,― парень осмотрел себя.― А что с мамой?

― Я здесь,― поднимаясь и отряхиваясь, сообщила женщина.― Мен-Лон, скажи, что это такое?

― Я не знаю, Нора. Постараемся уйти от этого опасного места,― он взял обоих за руку и повёл прочь.― Вдруг эта штука, что упала с неба, может взорваться или причинить иной вред.

* * *

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно: