электронная
60
печатная A5
572
18+
Особенные. Прошлое рядом

Бесплатный фрагмент - Особенные. Прошлое рядом

Объем:
406 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4496-5930-9
электронная
от 60
печатная A5
от 572

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Посвящаю эту историю Валерии Кравченко

Пролог

Яркие лучи летнего солнца пробивались сквозь густые ветви высоких деревьев. Стояла тишина, от которой становилось спокойно и умиротворённо. Пока эту идиллию не нарушил громкий рев дикого зверя, только вот не обычного, к которым мы давно привыкли. Послышались громкие шаги, от которых содрогалась земля, которые с каждой секундой ускорялись. Зверь бежал.

Двое немолодых парней неслись по зелёной траве, усеянной утренней росой и тяжело дышали. Им нужно скрыться, ведь если у них это не получится, то их настигнет существо, давно вымершее и занявшее место в музея всей планеты.

Динозавр. Исчезнувший шестьдесят пять миллионов лет назад вид животных, населяющий нашу планету до появления на ней людей. Дикие, жестокие, гигантские монстры, желающие поохотиться на то, что никогда не видели ранее. Людей. А если быть точным, то всего на двоих несчастных, которые чудом попали в это время.

Их сюда забросили, как ненужных тварей, обрекли на ужасную жизнь, которую они безусловно заслужили.

Они завернули за широкое дерево и начали карабкаться на него изо всех сил. Худой парнишка соскользнул с ветки и с криком повис на одной руке. Другой парень испуганно посмотрел вниз, начиная паниковать и видя приближающегося Тираннозавра. Почему именно эта тварь? Почему не чёртов Диплодок?

— Давай руку! — закричал он, протягивая ладонь другу.

Тот смог схватиться, но сил подтянуться не осталось. Он посмотрел на человека, с которым провёл в этом времени не один месяц и улыбнулся, таким образом прощаясь. Парень ужаснулся, когда почувствовал, как разжалась ладонь и его друг упал на землю, ударившись спиной. Он моментально поморщился от боли, но даже не попытался подняться на ноги. Уже было поздно, да и нет смысла.

Громкий крик отчаяния, который ещё был таким новым для этого времени, послышался следом за тем, как Тираннозавр оказался рядом. Конец. Логическое завершение их пребывания в этом ужасном, жестоком времени. Парень крепко держался за ствол дерева и попытался заткнуться, чтобы не привлекать внимание динозавра, который с удовольствием лакомился его другом. Ему хватило пары минут, чтобы он человека не осталось ничего. А после монстр спокойно убежал, как ни в чём не бывало искать новую жертву.

Парень с трудом смог слезть с дерева, ведь он дрожал всем телом. Кинув взгляд на место, где лежал его друг, он хотел снова закричать, но сдержал эмоции. После бросился бежать, не желая больше находиться там. Он увидел их дом на дереве уже спустя десять минут бега. Парень замер возле лестницы и опёрся руками на ствол дерева. Эмоции было не сдержать и они захватили его в свой плен. Теперь он один. Совершенно один в этом мире среди динозавров, без людей и возможности с кем-то общаться.

Это и его конец. Только более мучительный, чем его друга.

Парень поднялся по лестнице вверх и сел на деревянный пол дома, который они строили на протяжении трёх месяцев. Он бросил взгляд на кровать из листьев, самодельные ёмкости для воды, жалкое подобие посуды… его охватила волна воспоминаний о прожитых днях. Он почему-то вспомнил 2018 и то, что натворил. Ему нужно ненавидеть себя за это, что он и делает, будучи в этом времени. Парень заслужил такое за свои деяния, за свою жестокость и нечеловеческое поведение. Монстр здесь не Тираннозавр, а он.

Все же знают, что самый опасный хищник на планете Земля — это как раз-таки человек.

Часть I. «Возвращение»

Глава 1. «Привет из прошлого»

1

Айли вертелась у зеркала в просторном номере отеля, рассматривая, как она выглядит в цельном белом купальнике, подчёркивающим её стройную фигуру. Ей нравилось отражение, которое она видела и поэтому широко улыбнулась самой себе, а после быстро надела сверху лёгкий сарафан голубого цвета. Послышалось, как хлопнула входная дверь и девушка резко обернулась. Сзади неё стоял Купер, держа в руках огромный ананас. Она рассмеялась.

— И зачем ты его купил? — спросила девушка, подойдя к мужчине и рассмотрев внимательно фрукт в его руках.

— Просто так. Мы же на Гавайях и нужно наслаждаться отдыхом по полной программе.

— Конечно, после усердной работы целый год для нас это лучший подарок, — согласилась девушка, забирая ананас из рук Купера и ставя его на стол. — Вечером обязательно попробуем, а сейчас идём на пляж.

Купер сразу согласился, предпочитая не возражать и они последовали на пляж, где был такой чистый белый песок и тёплая вода, которая манила. Айли положила свою пляжную сумку на белоснежный шезлонг и направилась в сторону голубого океана, в котором отражалось небо. Её жизнь изменилась с момента переезда к Куперу Райсу. Она устроилась работать журналистом в Миннеаполисе и теперь получает вполне неплохую зарплату, по сравнению с предыдущей работой в Портленде.

А вот сам Купер за последний год погрузился в работу с головой. Его успехом были два завершенных проекта, которые он вместе со Стэндлером упорно продумывал днями и ночами. Теперь Купер заслуженно входит в десятку самых богатых мужчин Миннеаполиса и соревнуется за первенство во всём штате Миннесота. После этого звания пресса буквально атаковала его и Айли, об отношениях с которой он объявил на весь мир, хотя и хотел скрывать как можно дольше, чтобы не было никаких сплетен. И лишь из-за славы Купера Айли поднялась выше по карьерной лестнице журналистики. Конечно, ведь начальником самостоятельно стать не так просто и займёт слишком много времени. Теперь Айли руководит целым отделом журналистов, которые собирают информацию для газеты «Minneapolis Тodaу».

Купер тоже зашёл в прохладную, но манящую, воду, проплывая пару метров, расслабляясь и полностью забывая о проблемах и заботах. Конечно, их стало намного меньше, если говорить о сверхсилах, которые они легко смогли нейтрализовать и используют лишь в редких случаях. Так что их наличие не так мешало повседневной жизни, как они считали изначально.

Айли вышла из воды, взяла полотенце, лежащее недалеко от сумки и укуталась в него, а после села на шезлонг. Она смотрела на бескрайний океан, слышала, как волны ударяются о песчаный берег и понимала, что счастлива. По-настоящему счастлива, как никогда ранее.

— Удивительно, что здесь нет журналистов, — сказал Купер, сев возле своей девушки.

— Ну, один есть. Айли Кроуз собственной персоной! — ответила Айли и они засмеялись.

— Да, но я рад, что здесь нет других, которые задают десятки надоедливых вопросов, желая узнать беременна ли ты.

Айли громко рассмеялась, а после взяла широкополую шляпу и надела на голову, чтобы не напекло солнце. Стоило бы нанести на кожу солнцезащитный крем, но пока девушка этого не делала.

— Журналисты существуют, чтобы спрашивать это и рыться в чужом белье. Ты же прекрасно это знаешь.

— Знаю. Они гонятся за сенсацией, пытаясь узнать всё раньше других.

— Зато представь заголовки газет — «Девушка одного из самых богатых мужчин Миннеаполиса объявила о своей беременности!» Думаю, все были бы в шоке, если бы это было правдой.

Почему-то Купер не рассмеялся, ведь услышал в голосе девушки нотки печали, смешанные с каким-то… страхом, что ли. Может, она уже и готова к новой ступеньке их жизни, но молчит об этом, иногда лишь намекая вот такими странными методами.

— Тебе Николь не звонила? — спросила Айли, решив быстро перевести тему.

— Да, она приедет через два дня в Миннеаполис. Я уже соскучился по ней.

— И я тоже. Это круто, что мы скоро соберёмся дома у Элин с Реном и будем праздновать день рождения Эммы. Она так быстро выросла.

— Согласен. Вообще, меня беспокоит то, что Дэви не выходит на связь уже третий месяц, — сказал Купер, обеспокоенно смотря на океан.

— Может, он чем-то занят.

— Хотелось бы в это верить и не строить теории о том, что он может натворить в очередной раз.

2

Дэви закурил, выложив перед собой бумаги с напечатанным на них текстом и многочисленными изображениями. Он осмотрел результат его годового труда, лежащего на стеклянном столе. Парень искал Джорджа, собирая всю возможную информацию. Он желал отомстить за Жаннет, которая снится ему каждую ночь в кошмарах.

Парень встал с дивана и подошёл к окну своей новой съёмной квартиры, деньги на которую ему присылает Рен и Элин, они тоже желают найти их старого знакомого, чтобы наконец отомстить, но пока поиски не дают нужных результатов. Джордж мастерски скрывается по всей стране на протяжении целого года и подростку остаётся лишь собирать информацию о последних местах, где он был. Дэви всегда на пару шагов отстаёт от него и дышит тому в спину.

Но не сдаётся, не теряет надежду, что справедливость восторжествует.

За год Дэви сильно изменился — поменял причёску, начал курить, выбрал другой стиль одежды и стал более отчуждённым. Теперь он выглядел на все двадцать с лишним, а не на восемнадцать.

Дэви потушил окурок сигареты о пепельницу и собрал бумаги в кучу. Он не может сдвинуться с мёртвой точки, на которой стоит уже месяц. Ему нечего рассказать Элин, которая пишет буквально каждый день и беспокоится о его состоянии.

Он включил телевизор, чтобы хоть немного отвлечься от назойливых мыслей. Новости. Снова политика, убийства и немного из сферы науки, а после началась передача о знаменитостях. И как назло она была именно о Купере Райсе. Дэви напрягся, внимательно уставившись в экран. Появились фотографии знакомого лица, рассказывали о его успехах в сфере медицины и науки. Сообщили, что Райс сейчас на отдыхе со своей девушкой Айли Кроуз и показали фотографии пары на пляже. Дэви слегка улыбнулся, чувствуя радость за своих друзей. Они счастливы, они живут обычной жизнью, забыв о том, что было в недалёком прошлом.

Ему бы тоже хотелось всё вмиг забыть и зажить спокойно, но без Жаннет ему этого не хотелось. Жизнь без любимой девушки потеряла весь смысл.

Послышался звук оповещения о сообщении, которое пришло на телефон. Посмотрев на загоревшийся белым светом монитор, парень понял, что это написала Элин. Он неохотно прочитал сообщение:

«Как ты? Уже долго не пишешь и мы с Реном беспокоимся. И, кстати, видел Купера по телевизору сегодня?»

Дэви хмыкнул и быстро напечатал ответ:

«Всё со мной нормально. Да, видел. Рад, что он счастлив».

Больше Элин не писала и от этого Дэви стало легче. Одиночество сейчас для него лучшее лекарство. Конечно, иногда ему хочется общения, внимания, но он навсегда останется верен Жаннет. Может, не в физическом плане, ведь всё же иногда природа берёт верх, а в духовном.

Жаннет давала ему стимул жить, показывая своим позитивом новый взгляд на то, что происходит вокруг и доказывала, что мир не так плох, каким кажется.

Он тяжело вздохнул и понял, что ему нужно успокоиться, иначе парень не сможет нормально работать дальше и искать новые зацепки. Поэтому Дэви решительно встал с дивана и подошёл к шкафу, с которого достал джинсовую рубашку и тёмные штаны. Он расчесал волосы и направился к выходу, по пути набирая номер девушки, с которой познакомился три дня назад в интернете. Её звали Мэлани, ей было семнадцать и Дэви рассчитывал на то, что с ней проведёт отличный вечер. Отношения на одну ночь — вот, чем парень живёт последний год.

Девушка ответила быстро и сразу согласилась встретиться. Дэви это удивило, ведь он не думал, что Мелани так легко согласится на встречу. Может, она просто слишком наивная и считает, что парень позвал её на романтическое свидание.

Дэви хмыкнул, вспоминая своё первое свидание с Жаннет. Крыша многоэтажного здания, персиковый закат, а после чистое звёздное небо и так много романтики. Наверное, именно в тот день Дэви осознал, что влюблён поуши и его уже не спасти.

С Мэлани так не будет. Он пригласил её в недорогое кафе, которое находилось возле его квартиры. Дэви не хотелось отходить далеко от того места, куда им предстоит попасть после. От такого плана должно становиться мерзко, но ему было плевать.

Парень остановился у кафе, осматриваясь по сторонам и понял, что девушка немного опаздывает. Невольно достал очередную сигарету из пачки и закурил. Ему сразу стало легче и он почувствовал себя более уверенным, а вскоре на горизонте появилась очаровательная Мэлани. Она широко улыбалась, на ней было светлое платье и такого же цвета балетки, волосы девушки выпрямила, а глаза подвела лайнером, таким образом подчёркивая их красоту.

— Привет, — поздоровалась она, и парень почувствовал цветочный аромат духов, который безусловно опьянял.

— Здравствуй, пойдём в кафе? — спросил Дэви, указав на здание позади себя.

Девушка сразу кивнула и они последовали в шумное заведение, где так аппетитно пахло разной едой. Желудок Дэви неприятно заурчал и он осознал, что по-настоящему голоден. Они сели за свободный столик в самом конце зала и к ним сразу подошла молодая официантка, протягивая небольшое меню.

Дэви пробежал глазами по ценам на бумаге и прикинул на что ему хватит налички. После тяжело вздохнул, когда осознал, что ему придётся купить лишь самый дешёвый бургер себе, а Мэлани, недолго думая, заказала то же самое, чем порадовала Дэви.

— Расскажи о себе, — просит девушка, облокотившись на стол и подперев руками подбородок. Она выглядела слишком молодо и казалось, что ей лет пятнадцать.

Дэви вздохнул, немного поёжившись на стуле. Ему не хотелось рассказывать правду о своей жизни, да и не заслуживала девушка на это в первую их встречу. Поэтому он быстро сочинил себе новую биографию:

— Я учусь на программиста, мечтаю путешествовать и жить на берегу моря, чтобы слышать по утрам шум волн, которые ударяются о берег.

Мэлани внимательно слушала, смотря на него заинтересованно и немного удивляясь наивным мечтам, а после начала и свой рассказ:

— А я ещё не определилась со своей будущей профессией. Мама требует, чтобы я стала экономистом, но я упираюсь и собираюсь подавать документы на журналистику.

— И правильно. Не слушай родителей. Это твоя жизнь и тебе выбирать, кем быть в ней.

Мэлани обворожительно улыбнулась, оголяя ряд ровных белых зубов и Дэви невольно начал сравнивать её с Жаннет. Конечно, девушка и рядом не стояла с ней, но была красива по-своему: большие зелёные глаза, тёмные длинные волосы, пухлые губы и сексуальная улыбка.

На телефон Дэви снова пришло сообщение и парень глянул на экран. Это была опять Элин. Иногда она слишком надоедливая. Парень перевернул телефон вниз экраном и отпил сок из стеклянного стакана, который недавно принесла официант.

— Ты чем-то увлекаешься? — интересуется снова девушка.

— Ничем особенным, а ты?

— Иногда пишу стихи, но я с ними ни на что не претендую. Это просто мысли вслух и иногда душевная боль, которую я выплёскиваю на бумагу.

— Ну, слава Богу, что руки не режешь, как это любят делать некоторые подростки в этом времени.

Мэлани рассмеялась и им наконец принесли долгожданные бургеры. Дальнейшая часть беседы была слишком скучной для Дэви. Обычные разговоры о жизни, небольшие дискуссии о каких-то наболевших темах… Дэви ждал продолжения. Он видел, что нравится девушке, даже больше, чем изначально рассчитывал и на долю секунды ему стало жаль эту наивную девушку, которая чересчур уж доверчивая.

Они вышли из кафе, Мэлани звонко смеялась с очередной шутки Дэви. На улице было достаточно прохладно. Они прошли по тёмной улице и остановились у пустой детской площадки. Мэлани радостно подбежала к качеле и уселась на неё, а после начала раскачиваться.

«Еще совсем ребёнок…» — подумал Дэви, прислонившись плечом к металлической перекладине. Он наблюдал за девушкой со стороны, пытаясь отгонять пошлые мысли, но они так и лезли в голову, не желая уходить прочь.

Дэви достал очередную сигарету и закурил. Мэлани сначала молча смотрела на него, а после решительно спросила:

— Можно и мне сигарету?

Дэви удивлённо уставился на девушку, но всё же протянул то, что она попросила вместе с зажигалкой. Он сразу понял, что Жаннет не позволил бы курить, ведь беспокоился за её здоровье.

Мэлани затянулась едким сигаретным дымом и блаженно выдохнула. Она смотрела куда-то вдаль, медленно качаясь на качеле вперёд-назад.

— Знаешь, я ищу любовь и родного человека уже не один месяц, — сказала зачем-то Мэлани, нарушая идиллию, воцарившую вокруг.

— Любовь? Ты веришь в неё?

— Пытаюсь, но на пути чаще всего встречались ублюдки. Надеюсь, ты не такой.

Она с надеждой посмотрела на парня. Внутренний голос Дэви кричал, чтобы он сейчас же рассказал правду, но парень промолчал. Лишь слабо кивнул головой.

— Не такой, Мэлани.

Хотя и знал, что такой. Стал тем ублюдком, про которого говорила девушка. И она снова наткнулась на него. Видимо, не повезло и в этот раз.

3

Элин психовала, смотря на экран телефона, а после отбросила его со злостью на диван. Рен смотрел на неё непонимающим взглядом, сидя на том же диване.

— Я скоро убью этого чёртового Дэви! — закричала девушка, и уселась резко на мягкое сиденье.

— Тихо, ты пугаешь Эмму, — сказал Рен и посмотрел на дочь, которая сидела на полу и спокойно играла своими игрушками.

— Извини, но он реально достал. Боюсь, что натворит что-то ужасное, а потом нам придётся разгребать всё дерьмо.

Рен вздыхает, понимая, что подруга права. А после снова смотрит на дочь ласковым взглядом.

— Ты уже написала всем, что через неделю Эмме исполняется год? Хотелось бы, чтобы они приехали.

Элин вздохнула и одобрительно кивнула головой. Она уже устала от всего, что происходит. От скуки, которая сделала её жизнь снова однообразной: дом, работа, уход за ребёнком, тренировки в спортзале… Девушка решила серьёзно взяться за свою физическую подготовку, занявшись боксом. Зато это достаточно хорошо её успокаивало и отвлекало от серых будней.

Рен же сидел сутками в четырёх стенах, ведь до сих пор был в розыске. Его жизнь никогда не станет нормальной, ему придётся всегда скрываться от назойливых полицейских, но ему это не важно, главное, чтобы Эмма была всегда рядом.

— Купер и Айли точно приедут, как и Николь, а вот от Ады, Дэви и Калеба ответа пока нет, — рассказала девушка, посмотрев на монитор экрана и поняв, что Дэви до сих пор не ответил на её сообщение.

— Ничего, мы подождём. Калеб наверное работает и у него нет времени, чтобы ответить.

Элин кивнула, а после встала с дивана и подошла к Эмме. Взяв её на руки, она понесла малышку на кухню, чтобы покормить, а Рен остался в гостиной. Он, по правде говоря, не мог выбросить из головы Адаманту. Парень беспокоился за неё, ведь она так редко выходила на связь. Как, впрочем, и Калеб.

Он тяжело вздохнул и принялся собирать игрушки дочери с пола, а потом отнёс их в спальню. Они вместе с Элин живут в арендованном доме в городе Лонгвью, штат Техас. Элин устроилась работать врачом, да и Рен промышлял незаконными взломами сайтов, поэтому денег на жизнь им хватало. Хотя и не полностью.

Рен остановился у небольшой кроватки дочери и снова вздохнул. Почему-то в очередной раз вспомнил Чарли и осознал, что Эмма называет матерью Элин, даже не зная, что её родная мать мертва. Но он рад, что подруга согласилась ему помочь с воспитанием дочери, в одиночку он бы вообще сошёл с ума.

Для него Элин была спасителем и лучшим другом, который никогда не бросит в тяжёлую минуту. Хотя, он знал, что если обратиться к любому из команды «особенных», то никто не откажет в помощи.

Но он никогда их об этом не просил.

4

Николь сидела на кровати в своей комнате в общежитии. Она уставилась в телефон, печатая ответ брату. Девушка уже соскучилась за ним и давно планировала приехать в родной Миннеаполис, да и съездить на день рождения Эммы очень хотелось.

Она отложила телефон и осмотрела комнату, которая стала ей родной за год обучения в колледже. За это время девушка успела сильно измениться, как внешне, так и внутренне. Комната была уютной, потому что Ника обустроила свою часть, развесив несколько плакатов, разложив мягкие игрушки на кровати и расставив цветы на подоконнике.

Николь уже больше не та, кем была до поездки в Небраску. Больше нет наивной, глупой девочки. Но всё же она скучает по одному…

По Калебу.

Изначально девушка думала, что чувства утихнут, как только она уедет от него подальше, но не тут-то было! Они общались каждый день на протяжении трёх месяцев и Ника чувствовала себя самой счастливой девушкой на Земле. Хвасталась новым подругам о том, что у неё есть парень и так мечтала о лете, чтобы наконец обнять его так крепко, как ранее.

Но после трёх месяцев они начали реже общаться, почти не писали друг другу, а про Скайп будто забыли. Калеб погряз в работе, принимая новых клиентов. У него была по-настоящему взрослая жизнь, в которой не оказалось места малолетней Нике.

Может, она и преувеличивает, но пока считает, что это так и есть. Чувства к этому парню у неё не уменьшились. Ей он снится чуть ли не каждую ночь и она по-прежнему представляет их поцелуй после долгой разлуки.

А может и не только поцелуй…

Она отбросила лишние мысли из головы и слезла с кровати, накрытой зелёным покрывалом, надевая балетки и забирая полотенце с косметическими принадлежностями в небольшой сумочке. Уже послезавтра она отправится в Миннеаполис и может быть там увидит его. А хочет ли он этой встречи? Николь остаётся только предполагать и пытаться не думать о том, что Калеб нашёл себе одногодку в Далласе.

Девушка вышла из комнаты и оказалась в длинном коридоре, стены которого выкрашены в серый цвет. Было слишком пусто и тихо, что напрягало девушку. Ника прошла в комнату, где находились душевые кабины и повесила на крючок полотенце. После залезла в душевую кабину и закрылась белоснежной шторкой, принимаясь снимать с себя одежду.

Она уже привыкла к общим душевым кабинам и к тому, что иногда приходится стоять в очереди ради того, чтобы помыться, но сейчас никого не было. Уже половина учеников разъехалась по домам, лишь она и парочка бездельников до сих пор находятся в общежитии.

Николь встала под горячие струи воды и наконец расслабилась. Почему она так боится встречи с Калебом? Ей страшно, что он изменился и понял, что их отношения — это глупая ошибка? Какой же она параноик!

Девушка вылезла из душа, укутываясь голубым мягким полотенцем. После встала у зеркала и внимательно посмотрела на себя в отражении. Волосы стали длиннее, она слегка похудела, грудь немного выросла, чему она была рада, ведь ранее постоянно комплексовала из-за неё. Николь улыбнулась своему отражению, в после расчесала мокрые волосы, сражавшие на плечи.

Послышался скрип и она поняла, что кто-то открал дверт. Наверное, кто-то из девушек тоже решил принять душ, или умыться. Это было обычным.

Ника даже не обернулась к двери, продолжая расчёсывать светлые волосы. Кто-то медленно зашёл в комнату и девушка наконец обернулась. Увидев перед собой незнакомого парня со светлыми волосами, она подскочила на месте и сразу отложила расчёску на раковину.

— Вообще-то здесь женские душевые, — сказала она, чувствуя, как голос предательски дрогнул.

— Я знаю, — ответил парень, решительно подходя к ней и начав хитро улыбаться. В его голосе можно было заметить странный акцент, который резал уши.

«Серьёзно, мать вашу?» — подумала девушка, вспоминая прошлое. Ей захотелось громко засмеяться, но она сдержалась.

— Так почему вы зашли сюда?

— Решил посмотреть, есть ли кто-то здесь.

— Здесь я. Увидели? Можете уходить.

Он хмыкнул и подошёл слишком близко к Николь. После осмотрел её с ног до головы и она увидела в его взгляде то желание, которое девушка в последнее время так яро испытывала по отношению к Калебу.

Ей стало противно и она начала пятиться назад. Парень продолжил приближаться, а после набросился на неё, хватая за руку. Ника вскрикнула и попыталась вырваться из крепкой хватки.

— Тихо, тихо, не бойся же ты так, — сказал шёпотом парень и по спине Ники пробежал холодок.

Она уже собралась использовать свою силу и избавиться от этого придурка, но именно в тот момент он перевернул её ладонь и пальцем изобразил спираль, которая превратилась в небольшой тёмный смерч у неё на руке. Ника от удивления открыла широко рот. Миниатюрная версия урагана крутилась на её руке, а парень широко улыбался своей обворожительной улыбкой.

А после он протянул ей маленькую бумажку и быстро вышел из комнаты. Как только дверь хлопнула, маленький ураган бесследно исчез. Ника не могла поверить в увиденное. Этот парень тоже имел способность…

Она потянулась за бумажкой и решительно развернула её. Текст заставил её испугаться и удивиться ещё сильнее:

«Привет из прошлого, Николь Райс. А ты соскучилась по старому-доброму Джорджи?»

5

Настойчивый стук в дверь. Калеб быстро разрешает войти. Это был очередной клиент. Пятый и последний за сегодня. Мужчина, который имеет проблемы с противоположным полом. Калебу хотелось засмеяться от этого, ведь сам-то он в этом не спец и помощи от него ждать очень глупо. Но он психолог и должен попытаться хоть как-то помочь.

— Здравствуйте, мистер Клэйтон, — поздоровался Калеб, и мужчина ответил ему тем же, усаживаясь на кресло для клиентов, стоящее напротив тёмного стола, на котором были небрежно разбросаны бумаги.

— Спасибо, что согласились принять, а то я уже не знаю, что делать.

— Я рад вам помочь. Давайте начнём с того, что вы расскажете почему на ваш взгляд у вас проблемы с девушками.

Клэйтон вздохнул и опустил голову вниз, уставившись на свои колени. Плохой знак, он сильно волнуется и Калеб быстро перевёл взгляд на графин с водой, готовясь протянуть стакан с жидкостью при надобности.

— Может, из-за неуверенности, может, я просто не хочу серьёзных отношений, — ответил наконец он.

— Страх перед ними — это вполне вероятная проблема. Многие боятся ответственности, которая их ждёт с началом отношений.

— Да, вот они меня и отпугивают. Мне легче жить, так сказать, для себя.

— И вы не хотите чувствовать, что кому-то нужны в этой жизни? — спрашивает Калеб, облокотившись на стол. Он почему-то сразу вспомнио Николь, с которой так давно не общался и почувствовал вину за равнодушие.

— Не знаю. Хотелось бы… но мало кто захочет отношений с человеком, который неуверен в своих действиях и мыслях. Такие женщинам не нравятся. Им нужна опора, а не обуза.

Дальнейший разговор был слишком обычным для Калеба. Он говорил давно заученные фразы для неуверенных людей и желал, чтобы мужчина наконец вышел из кабинета, оставив его одного с воспоминаниями.

И вот, попрощавшись с мистером Клэйтоном, Калеб облегчённо выдохнул. Последний клиент на сегодня. Можно и отдохнуть, поэтому он решительно развалился на кресле. Калеб заглянул в телефон и увидел два сообщения от Элин. Парень хмыкнул и прочитал их. Оказалось, что Эмме уже через неделю исполняется год. Как же быстро бежит время…

Парень конечно же согласился приехать на праздник, ведь уже сильно соскучился по друзьям. Да и хотел увидеть Николь, которую вспомнил за разговором с клиентом.

Как она? Приедет ли к Элин и Рену? Захочет ли увидеть его?

Калеб обхватил голову руками и опёрся локтями на стол. Он осознавал, что поступил дерьмово. Снова. Не учится на ошибках. Парень так редко писал ей, звонил, что ему стало сразу стыдно. Калеб до сих пор чувствовал ответственность за эту девушку и понимал, что ему стоит извиниться при встрече за всё.

Работа вымотала его окончательно. Он уже ничего не хотел и не видел вокруг, кроме проблемных клиентов. А ему так хотелось вновь увидеть улыбку Николь, провести руками по её густым светлым волосам и поцеловать в пухлые губы…

Ей уже шестнадцать, подумать только. Ему не верилось в это. Он будто бы считал, что ей вечно будет пятнадцать и она навсегда навсегда останется ребёнком. Изменилась ли девушка?

Он почувствовал настоящее одиночество, которое убивало его изнутри. Калеб не хотел девушек одногодок, которых видел буквально каждый день, как клиентов. Он желал видеть рядом лишь Николь. Никого больше.

Это внезапное чувство так давно не посещало его, ведь ничего не напоминало ему о ней. А этот клиент, который боится серьёзных отношений… Калеб увидел в нём себя. Он боится делать шаги навстречу девушке и осознавать, что она уже далеко не ребёнок. Может, он боится Купера, а может и самого себя.

Он сжал кулаки и ударил по столу. Ему хотелось закричать от собственной глупости. Но парень успокоился, понимая, что совсем скоро всё же встретит её и скажет всё, что нужно.

Глава 2. «Расскажешь свой план мести, Дэви?»

1

Утро выдалось для Купера слишком волнительным. Айли крепко спала, поэтому он с лёгкостью смог незаметно подняться с кровати и выйти на балкон. Свежий морской воздух ударил в лицо и он вздохнул полной грудью. После взял пачку сигарет, которая лежала на небольшом подоконнике и закурил. Он слишком волнуется и это его раздражает.

Сегодня был последний день пребывания в раю, под названием Гавайи и Купер даже немного расстроился, ведь ему нравилось отдыхать и не думать о работе. Да и Айли чувствовала себя намного лучше

Он потушил сигарету и провёл руками по волосам. Пройдясь из одного конца балкона в другой, мужчина собрался с мыслями и наконец вернулся в номер. Айли по прежнему спала, даже не поменяв позу. На часах было всего семь утра. В девять они собирались на экскурсию, которая будет проходить на яхте и их отвезут на остров сказочной красоты с чистым пляжем, где нет посторонних людей.

Купер знал, что уже стоит разбудить девушку, чтобы она успела собраться, но ему не хотелось прерывать её сладкий сон. Поэтому мужчина ушёл на кухню, где планировал приготовить для Айли лёгкий завтрак, который поднимет её настроение.

Он нарезал ананас, карамболу, черимойю и маракуйю, красиво выкладывая всю эту экзотику на тарелке. А после готовит латте, который так любит девушка.

Купер красиво выставляет всё на белый поднос и приносит к кровати Айли, ставя на небольшой столик, ведь сначала хочет разбудить соню. Он медленно подходит к ней и убирает упавшие на её лицо светлые волосы, а после нежно целует в лоб, щёку и спускается к шее, от чего девушка недовольно начала мычать и ворочаться, а после вовсе замахнулась рукой, которую Купер ловко остановил на пол пути от своего лица. И лишь тогда Айли наконец медленно открыла глаза. Она удивлённо уставилась на мужчину и пару раз моргнула, пытаясь понять, что произошло.

— Что случилось? — спрашивает девушка.

Купер широко улыбается и отходит от неё, а после берёт поднос и показывает его Айли. От удивления она резко поднялась и протёрла глаза.

— У меня галлюцинации?

— Нет. Решил сделать тебе приятно.

— Спасибо, конечно… Скажи, что-то реально произошло и ты делаешь это, чтобы я тебя не убила?

Купер рассмеялся, усаживаясь на кровать возле Айли. Девушка тоже засмеялась и принялась есть такой полезный и вкусный завтрак, запивая горячим кофе.

Мужчина взял кусочек ананаса, а после ушёл принимать душ. Айли не верила, что Купер решил сделать ей завтрак, хоть и такой простой. Это ей нравилось и она с удовольствием доела его, а после встала с кровати, надевая шёлковый халат.

Девушка достала из комода купальник и положила его на кровать, а после открыла шкаф, чтобы выбрать одежду. Взгляд Айли упал на джинсовые шорты и широкую красную майку. Она решительно достала их и бросила туда же, куда и купальник ранее.

Вскоре из душа вышел Купер и Айли наконец привела себя в порядок. Сам Купер наматывал круги по комнате, после того, как переоделся. Он не мог собраться с мыслями перед самым ответственным моментом в своей жизни.

Мужчина собрал нужные вещи в сумку, а после уже вышла Айли, которая быстро переоделась в ранее заготовленную одежду, лежащую на кровати.

— Ну что, готов? — интересуется она, просматривая в третий раз то, что находится в сумке.

— Да, уже давно.

Айли кивнула и улыбнулась. Мужчина взял сумку и они последовали к выходу. Оказавшись на улице, пара увидела, что их машина уже ждёт возле отеля и поэтому сразу сели в неё, осознавая, что им повезло.

Девушка предвкушала такой сказочный отдых, который она никогда не забудет. Хотя, другие дни, которые они провели на пляже или в ресторанах, Айли тоже не сможет забыть. Это время, проведённое с любимым человеком, бесценно. Она часто думала о том, что её жизнь кардинально изменилась с момента знакомства с Купером. И она сто раз прокручивала моменты прошлого, понимая, что поступила правильно, поцеловав его тогда в машине.

Автомобиль остановился у порта, из которого будет отплывать их белоснежная яхта, от красоты которой у Айли отвисла челюсть, а Купер лишь рассмеялся от реакции девушки.

Когда они сели на яхту, им сразу предложили разные коктейли и завтрак. От второго они отказались и взяли лишь шампанское. Разместившись в носовой части яхты и, сев на мягкий бежевый матрас, девушка наконец по-настоящему расслабилась, попивая алкоголь из бокала. Да и Купер чувствовал себя намного лучше, хотя и постоянно думал о том, что собирается сделать на острове.

— Не верится, что уже завтра мы будем в Миннеаполисе, а вскоре и на работе… — сказала тихо Айли, задумчиво смотря вдаль.

— Да, уже сам привык отдыхать, есть свежие фрукты и наслаждаться нашим одиночеством по вечерам.

Айли засмеялась, отставив шампанское в сторону.

— Будто в Миннеаполисе нам постоянно кто-то мешает.

— Нет, просто здесь другая атмосфера, с этим спорить бесполезно.

Она кивнула, соглашаясь. Ей бы хотелось провести вечность, сидя на пляже, смотря на красочный закат и целуясь с Купером. Она чувствовала то, что никогда ранее не ощущала. Айли наконец-то была любимой, о ней заботились и беспокоились.

Яхта пришвартовалась у острова с белоснежным песком и множеством пальм. Вода рядом была голубого оттенка и Айли буквально сразу влюбилась в неё, желая окунуться с головой.

Она резко поднялась на ноги и буквально побежала, чтобы быстрее оказаться на этом прекрасном пляже. Взяв сумку, Купер тоже последовал за девушкой. Они встали на горячий песок и Айли от радости запрыгала на месте. Девушка выглядела, как ребёнок и, посмотрев на неё, нельзя было сказать, что ей двадцать пять лет. Максимум девятнадцать. Настолько она выглядела беззаботной, искренней и счастливой.

Те, кто обслуживали пару на яхте, отдали им огромную корзину с едой и водой, ведь они пробудут на острове до заката и это никого из двоих не пугало. Наоборот, были рады такому уединению и шансу побыть в тишине.

Когда яхта отплыла на достаточно далёкое расстояние, Айли начала бегать по пляжу, выкрикивая, как она счастлива, а после кинулась Куперу в объятия. Он покружил её в воздухе, нежно целуя в губы.

Отстранившись, Айли сразу побежала стелить покрывало и доставать из корзины еду, а Купер подошёл к воде, намочив ноги и посмотрел вдаль, туда, где горизонт и небо сливается с водой. Он думал о том, что именно сегодня всё изменится. Не так кардинально, как год назад, конечно, но всё же сильно. Мужчина готов на этот шаг, который уже делал ранее. Но готова ли Айли на него?

Он подошёл к девушке, которая уже успела достать бо́льшую половину их припасов и выложить всё на коврике. Она сидела, поджав под себя ноги и широко улыбалась.

— Это место невероятно… — сказала Айли, а после стянула с себя майку и опёрлась на песок локтями, желая насладиться солнечными лучами.

Купер понимал, что сейчас появилась идеальная возможность сделать задуманное, ведь вскоре Айли пойдёт купаться, а после может и не выдаться подходящего момента. Поэтому он решительно достал из кармана небольшую коробочку и зажал в руке.

— Айли, мы с тобой вместе уже год. Прошли столько испытаний, что голова идёт кругом от них. Я долго думал над этим, пытался осмелиться и наконец решился.

Девушка напряглась, удивлённо смотря на мужчину. Купер вытянул перед собой маленькую красную коробочку, а после открыл её и в ней оказалось золотое кольцо с аккуратным небольшим бриллиантом. От удивления девушка зажала рот рукой и в уголках её глаз собрались слёзы.

— Ты готова стать миссис Райс? — спрашивает Купер, чувствуя, как же сильно волнуется от нахлынувших чувств.

2

Николь быстро забрасывала свои вещи в чемодан и психовала. Она решила уехать из общежития на день раньше, ведь появившийся парень со способностью и записка от Джорджа выбили её из колеи. Почему же возвращается то прошлое, от которого она бежит уже на протяжении года? Почему она не может просто учиться и спокойно жить?

Девушка решительно застегнула чемодан и подняла его, направляясь к выходу из своей комнаты. Куперу она не звонила, решила сделать сюрприз, хотя и понимала, что брат сейчас на отдыхе и приедет лишь завтра.

Николь буквально выбежала из здания и по пути вызвала такси. Ей хотелось уйти куда подальше от общежития и спокойно выдохнуть. Рассказать всё брату. И Калебу. Девушка посмотрела на телефон после того, как вызвала такси и заметила номер Калеба. Ей так хотелось позвонить… Но палец замер на полпути и она решительно заблокировала телефон, а после положила его в карман джинс.

Такси приехало через десять минут и она наконец отправилась к автовокзалу, с которого она уедет на автобусе в Миннеаполис. Город, в который изначально ей не хотелось возвращаться, но сейчас она осознавала, что место её там, возле друзей, которые стали семьёй.

В автобусе было слишком душно. Может, из-за того, что Ника волновалась. Она постоянно поглядывала в телефон, иногда заходила в Фэйсбук, надеясь, что ей напишет Калеб. Но парня не было онлайн. Николь чувствовала себя дурой, которая каждый день заходит на профиль парня, надеясь на чудо.

Но чуда не бывает.

Поэтому Ника обессиленно прикрывает глаза, чтобы немного отдохнуть и попытаться расслабиться, но мысли не дают покоя. В голове так и крутится вопрос о том незнакомце и его способности. Как он нашёл её? Хотя, ей не стоит удивляться. Джорджу по силам её найти.

И именно в момент, когда она задумалась о Джордже, ей пришлось уведомление на телефон. Она резко открыла глаза и разблокировала смартфон. Это было сообщение от Калеба в Фэйсбуке. От удивления Ника чуть ли не подскочила со своего места. Её руки затряслись, а сердце стало биться быстрее. Она решительно открыла сообщение, чтобы наконец прочитать:

«Мне приснился странный сон, будто бы к тебе пришёл Джордж. Он был таким реальным. С тобой всё в порядке?»

От содержания сообщения Николь бросило в дрожь. Она и забыла, что их способности связаны. Девушка быстро напечатала ответ:

«И да, и нет. Ко мне приходил незнакомый парень с способностью и передал записку от Джорджа».

Ответ не заставил себя долго ждать и уведомление пришло буквально через пару минут:

«Ты сейчас где?»

«Еду в Миннеаполис».

«Правильно. Я тоже приеду при первой возможности», — написал Калеб и Ника от радости начала улыбаться.

«Хорошо. Буду ждать».

Больше сообщений не было и девушке от этого стало грустно. Что же происходит с парнем последнее время? Почему он так холодно стал относиться к ней? Может, он нашёл себе девушку в Далласе?

От этих мыслей ей становилось тошно, но она бы не удивилась, если бы последнее предположение оказалось правдой, ведь Калеб взрослый человек и к тому же довольно симпатичный. Он легко может найти себе девушку.

Ника достала наушники и включила музыку, которая буквально сразу успокоила её и она расслабилась, смотря в окно на проносящиеся мимо пейзажи.

3

Калеб со злостью захлопнул крышку ноутбука и резко встал. Незаметно накрывшая его агрессия, сильно пугала парня, но он не пытался успокоиться. Калеб понимал, что Джордж решил вернуться и его опасения подтвердились. Да и ещё он решил напомнить о себе через Нику.

Парень взял со стола небольшую статуэтку и она полетела в сторону стены, разбиваясь на несколько частей. Ему хотелось крушить всё вокруг, но он знал, что ничем хорошим это не закончится.

Калеб уселся на стул и громко выругался, взявшись руками за голову, а после лампочки в кабинете лопнули с характерным треском и начали искриться. Парню сразу стало легче, будто бы злость куда-то ушла.

Всё это волнение за Николь настигло его, как только он проснулся утром. Отвратительный сон, в котором Джордж издевается над девушкой, заставил Калеба затрястись от страха. Он осознал, как же ему дорога Ника и парень не сможет пережить её смерти, или снова видеть то, как она находится на краю жизни и смерти. А при нём она, между прочим, была в таком состоянии дважды.

Поэтому Калеб понял, что ему стоит вернуться в Миннеаполис к Николь и остальным. Ведь он просто не сможет жить с мыслью, что с девушкой что-то происходит плохое, а он далеко и не может ничем помочь.

Он до сих пор любит её? А была ли любовь год назад?

Сложно ответить однозначно. Но одно он знает точно — Николь не безразлична ему и парень отдаст всё за объятия с ней. За прикосновения к густым волосам и даже за вкус её губ…

Может, это всё-таки любовь?

Калеб открыл ноутбук и написал на почту всем своим клиентам, которым был назначен сеанс на завтра и на все остальные дни, что всё отменяется. К чёрту работу, ведь они снова в опасности. Если Джордж один раз дал знать о себе, то даст и второй. И никто не знает какой план он составил за год молчания.

И от предположений Калебу становилось дурно, ведь парень точно выдумал более жестокий и продуманный план действий.

4

Дэви проснулся в своей постели. На его груди спала Мэлани и он осторожно отодвинул её от себя.

Затащить наивную девушку в постель не составило для парня особого труда. Мэлани оказалась очередной глупой девочкой, которая верила в его красивые слова. Наврать можно что угодно.

Дэви вышел на небольшой балкон, открыл окно и закурил. Что же ему делать дальше? Снова искать Джорджа? После того времени, которое он потратил на поиски, Дэви уже разочаровался в своих силах. Он уже не верил в победу и возможность отомстить за Жаннет.

Балконная дверь открылась и внутрь зашла Мэлани, укутанная в тонкое одеяло. Её волосы были запутанными и она выглядела очень смешно. Дэви обернулся, держа в руке сигарету и осмотрел девушку с ног до головы, а после протянул ей пачку сигарет. Она улыбнулась и тоже закурила, встав возле парня.

— Я могу предположить, что после этой ночи мы с тобой больше не встретимся? — спросила девушка, даже не смотря на Дэви.

Он пожал плечами и затянулся сигаретным дымом.

— Если ты захочешь, то мы ещё встретимся, — ответил он.

Мэлани удивлённо посмотрела на парня и улыбнулась.

— Ты врёшь. Думаешь, по тебе не видно, что ты ищешь лишь одноразовые отношения?

— Может и видно. Я не сильно скрываю.

— Но, знаешь, я всё же надеялась на то, что мне показалось. Ты мне слишком сильно понравился.

— И чем же? — удивился Дэви, выбросив окурок.

Мэлани задумалась, смотря ему прямо в глаза, а после неожиданно взяла за руку.

— Мышлением, а ещё я вижу, что ты терзаешь себя переживаниями. В твоих глазах настоящая душевная боль…

Дэви резко одёрнул руку и отвернулся, потянувшись за очередной сигаретой.

— А ещё ты ночью назвал меня Жаннет, — добавила девушка и парня будто током прошибло. Он резко схватил её за запястье, больно сжав его. Дэви хотел наброситься на Мэлани и ударить её, но добрый взгляд девушки не дал ему это сделать.

— Не смей называть её имя! — процедил сквозь зубы тот и отпустил запястье, немного толкнув Мэлани назад.

— Она была твоей девушкой?

Дэви снова закурил, смотря вдаль и желая накричать на девушку, но вместо этого лишь слабо кивнул.

— С ней что-то случилось?

— Не твоё дело, Мэлани. Можешь уходить, я тобой воспользовался. Ты для меня игрушка на одну ночь, ясно?

Девушка резко схватила его за плечи, смотря прямо в глаза и Дэви не выдержал. Толкнул её в сторону и почувствовал, что скоро его сила покажет себя. И лучше Мэлани уйти, чтобы не пострадать.

— Тебе больно… я бы хотела помочь…

— Ты мне никогда не поможешь! Никто не поможет, — ответил со злостью Дэви, но Мэлани не сдавалась.

Она сделала шаг вперёд, надеясь как-то достучаться до парня и именно в этот момент его рука загорелась ярким пламенем и она начала пятиться назад. Её глаза округлились от удивления, а после губы девушки растянулись в довольной улыбке, от чего Дэви не на шутку удивился.

Мэлани перестала улыбаться и в ту же секунду махнула руками, от чего Дэви буквально взлетел в воздух и сильно ударился спиной о стену.

Он сразу встал на ноги и метнул в девушку небольшой шар огня, который исчез, не долетев до неё. От шока глаза парня увеличились в пару раз. Откуда у этой девушки способность?

Мэлани подошла к нему ближе и Дэви замахнулся, чтобы её ударить, но девушка схватила его за руки. В тот же момент он сделал так, чтобы его руки загорелись, но на Мэлани это не подействовало. Она так и стояла на месте, держа его и не реагируя на огонь.

А после толкнула в сторону окна и последовала в комнату. Дэви бросился за ней, но она снова отбросила его с такой силой, что парень влетел в окно и разбил его. Он вылетел на улицу и полетел вниз с пятого этажа, но успел полностью покрыться огнём и взлететь в воздух. Этому он научился совсем недавно.

Дэви легко залетел обратно в квартиру через разбитое окно и уже собрался напасть на Мэлани, но её не было, а на столе лежал листок. Он поднял бумажку и прочитал текст, который ввёл его в ступор:

«Ну что, расскажешь свой план мести, Дэви? Твой лучший друг Джордж».

5

Адаманта приняла очередной заказ и принялась готовить коктейль для посетителя. Громкая басы давили ей на уши, а откровенная одежда доставляла дискомфорт. Но девушке приходилось работать барменом, ведь на другую работу её попросту не возьмут без высшего образования.

Она поставила коктейль с экзотическим названием Кайпиринья на стол и мужчина расплатился за него, даже не дав чаевые. Ада закатила глаза, но всё же продолжила работать, как ни в чём не бывало.

Её жизнь изменилась не в лучшую сторону. Работа в баре убивала морально и физически. Она приходила домой уставшая и ненавидела всех вокруг. В пустой квартире её ждала лишь ужасающая тишина.

Новые отношения она даже не собиралась заводить. Опыт с Джорджем показал ей, что привязываться к людям опасно для жизни. Поэтому она осталась одиночкой, которая доверяет лишь своим друзьям, которым, увы, даже не пишет. Не хочет, чтобы они знали куда она скатилась, начав работать в баре. А девушка была бы рада жить, как Купер с кучей денег, любимым человеком… и светлой надеждой на будущее. Которое она видела.

Сегодня Купер сделал Айли предложение… Она ждала этого даже больше, чем Айли. Эта пара показывала ей, что настоящая любовь всё же существует в нашем мире. У них всё будет прекрасно и они будут счастливы.

Иногда она просматривает судьбу Николь, хоть и не любит этого делать. Отношения девушки и Калеба сейчас слишком сложные и Ада ждёт, когда всё образуется и Ника почувствует себя нужной, а Калеб разберётся в своих чувствах и мыслях.

Адаманта услышала, как её кто-то позвал и она обернулась, собираясь принять очередной заказ. Но девушка совершенно не ожидала увидеть… Джорджа… Он сидел за барной стойкой, широко улыбаясь. Парень совершенно не изменился и Ада почувствовала всю ту боль, которую она переживала на протяжении года.

Девушка медленно подошла к Джорджу, сидящему за барной стойкой и ощутила, как её руки затряслись. Она пыталась что-то сказать, но слова не смогли вырваться из груди. Адаманта схватилась за край деревянной стойки и сжала её руками. Джордж засмеялся.

— Ну, привет, дорогая. Скучала по мне? Я за тобой немного. За твоей наивностью, верой в людей, добротой. Ты не изменилась. Почти.

— Ты тоже, — сказала тихо девушка, чувствуя, что скоро задохнётся от эмоций.

— А ещё тебе не идёт эта одежда. Выглядишь, как шлюха. Без меня твоя жизнь стала хуже, правда?

Она сжала кулаки и незаметно потянулась за бутылкой водки, которая стояла неподалёку. Крепко взяв её в руку, Ада заметила, что Джордж встал со стула и немного отошёл.

— Думаю, мы вскоре встретимся. Надеюсь, вы меня будете рады встретить, — сказал он и девушка не выдержала. Громко закричала и кинула в него бутылку. Джордж ловко увернулся и громко засмеялся.

Люди, находящиеся неподалёку, испугались и некоторые от страха вскрикнули. Ада увидела администратора, но ей было плевать на него. Ненависть затмила разум, она готова была наброситься на парня и задушить его. Но Джордж скрылся в толпе и ноги Адаманты подкосились, ведь она осознала, что прошлое вернулось…

Глава 3. «Вы готовы убить человека?»

1

Джордж похлопал в ладони, когда зашёл в комнату, в которой сидели Мэлани и Холджер. Лица его напарников были слишком уж спокойными и парень радовался, что они так легко справились с поставленной задачей. Хотя изначально считал, что Мэлани не сможет противостоять Дэви, сила которого в разы увеличилась за прошедший год.

— Спасибо, вы молодцы. Я доволен вашей работой, — говорит Джордж и улыбается.

— Не за что. Только вот я не увидел в Николь той агрессии, о которой ты так усердно твердил, — возразил Холд, складывая руки на груди и развалившись на кресле.

Джордж вздохнул и сел на диван, стоящий недалеко. Мелани немного отодвинулась, будто бы боясь парня.

— Ты пока её не видел. Эти люди опасны, они убили многих. Например, Дэви, этот парень убил свою девушку, а Николь родителей. Или вам ещё нужны доказательства?

— Да, — сказала уверенно Мэлани, которая в глубине души жалела, что так поступила с Дэви. Она видела, что тот страдает. Но почему? Он же собственноручно убил Жаннет и жалеет об этом?

— Ладно. Рен убил свою невесту, которая только родила ему дочь. Вышел из-под контроля. Элин зарезала собственную подругу, а Калеб добил друга, который был в коме. Как вам такой расклад?

Мэлани молчала. Она всё же верила Джорджу. Верила в то, что эти люди монстры, которые опасны для общества и от них стоит избавиться. Но почему же она не может поверить в то, что Дэви убийца?

В этот миг посреди комнаты внезапно оказался Юджин. Он держал за руку незнакомую девушку с каштановыми волосами, лицо которой было перекошено от удивления. Она оглянулась по сторонам и в ту же секунду бросилась бежать. Девушка в одно мгновение оказалась возле выхода и уже собралась выбежать, но Джордж остановил её:

— Стоять, — сказал он, и та замерла на месте, медленно оборачиваясь к нему. — Здравствуй, Анетти, я рад наконец встретиться с тобой.

Девушка не понимала, что происходит. Она не могла сдвинуться с места, её тело перестало ей подчиняться. Анетти попробовала вновь использовать свою скорость, но ничего не получилось. Её охватила паника и страх.

— Кто вы? — спросила она дрожащим голосом.

— Твои новые друзья. Я Джордж, это Мэлани, он Холджер, а телепортировавшего тебя зовут Юджин.

— И что с этого? Какого чёрта вы меня похитили?

Юджин хмыкнул и исчез из виду, не желая находиться рядом с этой самовлюблённой барышней. Он достаточно долго следил за ней, чтобы понять её сущность. И она ему не нравилась.

— Я бы хотел попросить твоей помощи, — начал говорить Джордж. — Только для начала ты должна пообещать, что не сбежишь.

Анетт закатила глаза и согласилась. Ей хотелось побыстрее услышать то, что скажет этот ненормальный и вернуться домой, ведь через два часа у неё будет прослушивание на роль в неплохом фильме.

— Помимо твоего аллюризма, или проще сказать суперскорости, есть и другие силы. И я собираю команду, чтобы бороться с теми, кто не умеет ими управлять и вредит невинным.

— Стоп, ты предлагаешь роль супергероя? А костюм мне выдадут? — съязвила Анетти, уже разозлившись от абсурдности предложения.

— Нет, костюмы мы не носим. Просто помогаем миру, — возразил Джордж, чувствуя, что скоро сорвётся. Но ему не хотелось применять ещё раз свою способность на девушке. Вся его команда собрана не с помощью неё, а с помощью доверия.

— Мне это не интересно. Я не герой, чтобы бороться с кем-то. Пожалуй, я пойду.

Анетти вновь рванула с места, но Джордж её ловко остановил. Его бесило поведение упрямой девушки и он хотел её ударить, но сдерживался, ведь в комнате сидела Мэлани, та, на которой он не может использовать свою силу. Девушка и так часто начинает сомневаться в правдивости того, что говорит ей Джордж.

— Я могу дать тебе сутки на раздумия, Анетти, — говорит он, медленно подходя к ней.

— Что у тебя за способность? — спрашивает девушка.

— Аутогенизм, милая. Я могу управлять сознанием других, так что у тебя всего двадцать четыре часа, чтобы сделать правильный выбор.

Джордж с помощью своей способности связался с Юджином и он в тот же миг оказался рядом, готовый выслушивать любые указания друга. Он взял за руку Анетти, которая до сих пор была под влиянием силы Джорджа и исчез.

В комнате стало тихо, но неожиданно с дивана резко поднялась Мэлани.

— Скажи, ты так каждым из нас управляешь? — спрашивает она, смело подходя к парню.

— Нет, на тебе я не могу её использовать. С другими тоже честен, поэтому и не подчиняю их. Мне это незачем.

Джордж развернулся к лестнице и быстро поднялся наверх, не желая беседовать с этой любопытной девушкой, которой он побаивается. Парень ведь даже не знает её. Остальных Джордж полностью изучил с помощью своей силы, а вот Мэлани… она самая нестабильная из его команды.

Лучше бы на встречу с Дэви он отправил Дебору. Хотя, Джордж не особо хотел знать, что его новая девушка с кем-то спит кроме него. Он зашёл в свою комнату, в которой сидела девушка и читала достаточно объёмную книгу. Она всегда любит читать, поэтому Джордж всегда видел её с какой-то новой книгой.

Парень упал на кровать, понимая, что ему по-настоящему тяжело. Команда увеличилась, да и над Анетти тяжело держать контроль. Её сила даёт неплохой отпор, но он верит, что девушка всё же встанет на его сторону и ему больше не придётся её подчинять.

— Что случилось? — обеспокоенно спрашивает Дебора, откладывая книгу в сторону и усаживаясь рядом с Джорджем.

— Всё хорошо. Юджин привёл Анетти, девушку с аллюризмом.

— Это та, которая быстро бегает?

— Угу, а ещё она очень упрямая.

— Ничего, Анетти поймёт на чьей стороне нужно быть, — говорит уверенно девушка, а после берёт Джорджа за руку крепко её сжимая.

Его тепло для неё уже стало родным. Она повстречала Джорджа ещё когда его команда состояла из двух участников — самого парня и Юджина. Дебора поняла, что он её человек сразу, как только услышала чарующий голос, который притягивал, как магнит.

— А если вдруг Анетти так и будет упираться?

— Тогда пойдём по нашему плану и мы избавимся от неё. Знаешь, одной проблемой будет меньше.

Дебора хмыкнула, поправляя свои густые каштановые волосы.

— Ты жесток.

— Не жесток, а предусмотрителен. Как только эта девушка перешагнет порог, то сразу направится к нашим «друзьям», — сказал Джордж, изображая пальцами ковычки. — И перейдёт на их сторону. Поверь, мне хватает и их способностей, которые достаточно сильны.

— Ладно, я же не против, Джорджи.

Парень дёрнулся и поморщился. Его так называла Адаманта. Он крепче сжал руку девушки и посмотрел ей в карие глаза. Она совершенно не похожа на неё. Не достаточно умная, не достаточно привлекательная. Джордж откинул эти мысли из головы и решительно приподнялся, чтобы поцеловать Дебору. И ему это удалось.

2

Юджин завёл Анетти в тёмную небольшую комнату и посадил на стул, после взял из тумбочки верёвку и связал ей руки за спиной.

— Мной же управляет Джордж, зачем меня связывать? — спросила девушка, засмеявшись.

— Не твоё дело, — грубо ответил парень, потуже затягивая верёвку, ведь услышал указание от Джорджа, что тот не может полностью управлять телом Анетти, а лишь блокировать её силу.

— Хорошо, но можешь передать своему дружку, что я не соглашусь на его предложение.

— Посмотрим.

Юджин вышел, закрыв дверь на замок. Его раздражал даже голос этой девушки, поэтому он был рад телепортироваться куда-то подальше, а именно к озеру, где он так любил проводить время. Это было место, куда обычный человек не может забраться — скала с крутыми утесами. Он телепортировался на выступ в скале и сел, свесив ноги вниз. Одиночество для него лучшее лекарство.

Он думал о Джордже. О лучшем друге, которого готов поддерживать в любых поступках, хоть какими они ужасными не были. Юджин единственный знает правду о прошлом парня, но всё равно не бросает Джорджа. Предательство для него означает смерть.

Юджин посмотрел на тёмную воду внизу и тяжело вздохнул. На его лицо упали тёмные волосы, закрывая глаза, но он даже не убрал их, настолько был погружён в размышления. Парень думал о составе их команды. Он ему не нравился, особенно Мэлани. Единственный, кто ему импонирует — это норвежец Холджер, который говорит с таким смешным акцентом, когда волнуется или злится. Этот парень достаточно умён и с ним всегда есть о чём поговорить, и именно он точно не предаст их.

Сам Юджин уже давно ждёт дня, когда сможет познакомиться с людьми, которых на самом деле Джордж безумно боится. Особенно он желает встретиться с Адой, девушкой, которую когда-то так любил его друг.

Парень взял рядом лежащий камень и с силой кинул его в воду. Одиночество хоть и было его любимым состоянием, но иногда жутко раздражало.

3

— Скажи, Холд, тебя не настораживает отношение Джорджа к нам? — спрашивает Мэлани, наматывая круги по гостиной комнате. Норвежец сидел на кресле, закинув ноги на стол и на его ладони крутился маленький ураганчик, который он когда-то продемонстрировал Николь Райс.

— Нет, он мне нравится, — ответил спокойно он, даже не посмотрев на девушку.

Мэлани разозлённо хмыкнула, а после прошла на кухню и налила себе в кружку воды из-под крана. Выпив её залпом, девушке стало легче. Мэлани осознавала, что Джордж не может управлять ей и только она способна видеть правду. Над другими парень всё же может взять контроль, хоть и усердно отрицает это.

Из её головы не выходил образ Дэви. Вечер, который она провела в компании молодого человека, в глазах которого была настоящая боль и отчаяние, оказался прекрасным. Она по-настоящему верила в невиновность парня, но всё равно поступила так, как хотел Джордж. А вдруг девушка слишком параноит? Вдруг Джордж всё время прав…

Мэлани отставила стакан и вернулась к Холджеру. Тот так же сидел на кресле и даже не смотрел в её сторону. Что же это за команда таких равнодушных людей? Им всем плевать друг на друга. Мэлани может общаться лишь с Деборой, хоть та и влюблена по уши в Джорджа. Иногда они могут поболтать о проблемах и поделиться переживаниями, но до звания лучших подруг им ещё ох, как далеко.

Девушке было интересно какие отношения между людьми в команде их врагов. Доверяют ли они друг-другу? Помогают с проблемами и выслушивают ли? Дэви пару раз упоминал Элин, которая ему звонила вечером, но Мэлани так и не поняла в каких они отношениях. Поэтому для неё это остаётся загадкой и Мэлани хочет верить, что у них всё так же, как и у их команды.

Послышались шаги и с второго этажа спустился Джордж, а за ним Дебора, одетая в мужскую рубашку и лосины. Она выглядела как всегда прекрасно. Хоть и Джордж всегда считал, что Ада намного привлекательнее, Холджер был другого мнения.

— Сейчас придёт Юджин и нас ждёт тяжёлый разговор, в ходе которого я узнаю вашу верность мне, — сказал Джордж, указывая каждому, чтобы они разместились на диване.

— Как? — сразу спросила Мэлани.

— Увидишь.

Юджина не было минут пятнадцать, а когда он появился в комнате, Джордж заметно напрягся. Парень наматывал круги по комнате и жутко волновался. Юджин молча уселся рядом с Мэлани на диване и приготовился внимательно слушать.

— Я подумал и понял, что нам пора действовать. Наша знакомая команда вскоре соберётся вместе на дне рождении Эммы. Тогда мы дадим знать о себе вновь.

— Но это слишком жестоко, — возразила Мэлани, которая считала глупым заявиться на празднование дня рождения ребёнка.

— Это уже решаю я, Мэлани. Или ты хочешь отступить, показав свою слабость? — разозлился Джордж. Он впервые за долгое время решил показать свою настоящую сущность.

— Ладно, я согласна, — сдалась девушка, хотя в глубине души хотела накричать на Джорджа и всех в комнате, но боялась недалеко сидящего Холджера.

— Кто-то ещё хочет возразить?

Никто не отозвался. Все вжались в сидения и молчали. Лишь Юджин был расслаблен, хотя и знал на что способен Джордж на самом деле.

— Отлично. План действий на дне рождении я вам поведаю позже. Сейчас остался последний вопрос, который и покажет вашу верность.

Каждый напрягся. Лишь Дебора знала то, что он собирается спросить, ведь они вместе придумали всё это.

— Вы будете готовы, если я попрошу убить человека? — спросил парень, и Мэлани от удивления широко раскрыла рот, прикрывая его ладошкой.

Холджер хмыкнул.

— Конечно, — ответил первый Юджин, даже не задумавшись. Он понимал, что им рано или поздно придётся сделать это.

Джордж перевёл взгляд на Холджера и тот пожал плечами, не зная, что сказать.

— Смотря кого, Джордж, — ответил тот.

Парень кивнул, хотя ждал другого ответа. Его взгляд медленно перешёл на побледневшую Мэлани. Джордж жалел, что позвал в свою команду семнадцатилетнюю трусиху, которая боится даже по-настоящему возразить, когда её что-то бесит.

— Я не хочу быть убийцей, — ответила она, и её голос дрогнул. Она заламывала пальцы на руках и было ощущение, что она из вовсе хочет сломать.

— Когда придёт время ты должна будешь сделать выбор. Или ты, или тебя, помни это. С той командой шутки плохи. Ты бы видела, что с Хлоей Майклс сделать Калеб.

Юджин поёжился на кресле. Он вспомнил, как жестоко себя вела Хлоя и кто в этом был виновен. Джордж заставлял её убивать. Тогда парень буквально обезумел. Но Юджин отбросил эти мысли куда подальше. Всё же изначально Хлоя сама выбрала себе такой путь.

— Я знаю! Ты это уже говорил раз двадцать, но Хлоя чуть не убила Николь, поэтому Калебу пришлось… — начала Мэлани, и совершенно неожиданно перед ней появился Юджин, который резко поднял её за руку с дивана.

— Я знаю, что моя способность перед тобой ничто, но у меня есть другая сила, против которой уже ты — ничтожество! — сказал зло парень с силой толкая Мэлани в сторону и та упала на пол, ударяясь коленками.

Дебора подскочила с дивана и уже собралась остановить Юджина, но к ней подошёл Джордж, который положил ей руку на плечо. Юджин медленно подошёл к Мэлани и схватил её за ворот футболки. Девушка в физическом плане реально отставала от него и была слабой, но всё же у неё есть способность.

Защитной волной она отбросила Юджина назад, но тот сразу же телепортировался, не успев удариться о стену и оказался возле девушки. Она испуганно начала ползти по полу назад, но Юджин не собирался отступать.

— Мы не можем тебе доверять, ты трусливая и глупая! — говорил парень, желая наконец-то ударить эту упрямую девушку.

Джордж не останавливал его. Всё же пора преподнести урок этой трусихе. Но тут с кресла наконец встал Холджер. Он решительно сделал пару шагов вперёд и встал между девушкой и парнем.

— Хватит, мы же цивилизованные люди, — сказал спокойно он.

Юджин дёрнулся, но Холджер не отступил. Его лицо было спокойным, но в тот же миг послышался раскат грома где-то поблизости. От страха Дебора прижалась к Джорджу и тот понял, что пора прекращать этот цирк. Он заставил Юджина успокоиться и сесть на место, а Холд и сам смог справиться. С человеком, который владеет атмокинезом шутки плохи. Это все знали.

Холджер подал руку Мэлани и та встала на ноги. Её руки тряслись, а возле уголков глаз скопились слёзы. Девушка хотела убежать куда подальше, но понимала, что это глупое решение. Они её всё равно найдут и убьют семью.

Поэтому она решительно сделала шаг вперёд, смотря на Джорджа и сказала:

— Да, я готова убить человека.

4

Джордж зашёл в комнату, где сидела Анетти. Она смотрела на стену и не двигалась. Парень поставил напротив неё стул и сел на него. Следом за ним в комнату вошли остальные.

— Ну что, милая, надумала? — спрашивает Джордж.

Анетти медленно поворачивает голову в его сторону и улыбается.

— Знаешь, ты лишил меня работы. И что, по твоему, я должна тебе ответить? Что рада помочь?

— Ну, да, желательно.

— Наивный. Хрен тебе, понял? Я сама по себе. Мне плевать на то, что умирают невинные. Каждый сам за себя в этом мире.

Джордж вздохнул, а после поднялся со стула. Он остановился у окна, которое было закрыто шторой. Парень сложил руки на груди, а после молвил:

— Тогда ты свой выбор сделала.

Холджер шагнул вперёд. Его рука покрылась льдом и он решительно направился к девушке, которую было приказано убить. Он взял её за руку и она начала медленно замерзать. Анетти пронзительно закричала. Мэлани не выдержала и выбежала из комнаты, не желая смотреть на это. А Джордж даже не отвёл взгляд от того, что происходило.

— Стой! — вскрикнула Дебора, встав возле Холджера.

— Что-то не так? — удивился тот.

— У меня возникла другая идея. Джордж, мы не убийцы. Давай просто отправим её туда, откуда она никогда не вернётся.

— В Антарктиду, чтобы Анетти там от холода сдохла? — спросил Юджин, который стоял в углу.

— Нет! С помощью моей способности мы отправим её в прошлое.

Джордж резко обернулся и на его лице была видна широкая и довольная улыбка, как у Чеширского кота. Ему нравился этот план.

— Хорошо. Холджер, хватит морозить нашу подругу. Пускай Дебора сама с ней разберётся.

Парень вздохнул, рука Анетти стала нормального цвета и девушка перестала мучаться от адской боли. Дебора медленно подошла к ней и, взяв за руку, переместилась во времени.

5

Лес. Пение птиц и дуновение тёплого ветра. Воздух казался слишком чистым и тишина вокруг умиротворяла. Две девушки стояли рядом, одна из них зажмурила глаза, а вторая осматривалась по сторонам.

— Ну, вот, теперь ты будешь жить здесь, — сказала Дебора, отойдя от Анетти.

Девушка открыла глаза и от удивления пошатнулась. Её охватила паника и она ничего лучшего не придумала, как пробежаться вокруг. Дебора стояла на месте, ей казалась смешной реакция девушки. Это было её самое нелюбимое, не считая Вторую мировую, в которую она потеряла своего близкого человека и смысл жизни.

— Анетти, остановись! — крикнула Дебора, и девушка моменталтно замерла на месте, как вкопанная.

Она дрожала всем телом, а подойдя к Деборе, захотела её ударить.

— Пожалуйста, отправь меня домой. Я хочу вернуться в Бристоль, пойти на работу. Умоляю, не нужно меня оставлять здесь.

— Извини, но нет, — ответила девушка.

Анетт заплакала, чувствуя, как же ей страшно. Она готова была умолять Дебору вернуться в её время, но… девушки уже не оказалось рядом.

От удивления и шока Анетти снова начала метаться по лесу, в надежде обнаружить Дебору, но её не было рядом. От отчаяния девушка остановилась на месте и упала на колени. По лесу разнёсся громкий крик, а после послышались шаги сзади, которые заставили Анетти обернуться и после броситься бежать.

Она остановилась лишь когда была достаточно далеко и упала на землю. Слёзы не прекращались. Анетти не могла поверить в то, что её отправили в прошлое, да ещё и не сказали в какой год. Девушка в надежде достала из кармана смартфон и, включив его, поняла, что связи нет. А на что она надеялась? Что сможет позвонить подруге, которая находится в её времени? Анетти понимала, что скоро сойдёт с ума.

Девушка хотела есть и пить, но не знала, что делать и куда идти. Она услышала шорох рядом с собой и дёрнулась, поднявшись на ноги. Анетти стояла неподвижно пару минут, пока из-за кустов не показалась маленькая девочка, одетая в грязное, порванное серое платье. Волосы были жирные и сильно запутанные, руки в царапинах, а на лице грязь. Анетти испуганно попятилась назад и уже собралась бежать, но девочка подала голос:

— Ты потерялась?

Анетти напряглась, но всё же поняла, что девочка безобидна. Тем более она увидела у неё в руках небольшой мешок, в котором она надеялась, что лежала еда.

— Да. Тебя как зовут?

— Дакота, а тебя? — тоже задаёт вопросы девочка. В её глазах нет страха, она выглядит слишком смелой, чем удивляет Анетт.

— Анетти. Ты можешь сказать где мы и какой сейчас год?

От удивления Дакота шагнула назад, а после засмеялась.

— Это шутка такая?

— Да, шутка. Скажи и ты мне очень поможешь.

— Хорошо. Мы в Графстве Нерфолк, в 1492 году.

От шока Анетти начала пятиться и, запнувшись о камень, упала на пятую точку. Дакота начала громко хохотать.

Глава 4. «Подарок для Эммы»

1

Николь остановилась у двери, ведущей в небольшой дом брата и тяжело вздохнула. Она давно не была здесь и её посетило чувство, что этот дом стал чужим за прошедший год.

Девушка перевела взгляд на горшок с цветком, вспомнив, как Купер рассказал о том, что именно там находится запасной ключ от двери. Она подошла к вазону и приподняла его. Под дном лежал небольшой ключ, который Ника и ожидала обнаружить.

Взяв его, девушка спокойно открыла дверь и вошла в дом. В нос ударил знакомый запах и на душе стало теплее. Всё же она вернулась. Это её дом, а не маленькая комната в общежитии с одинокой кроватью.

Ника занесла чемодан и заперла дверь. Ей хотелось отдохнуть, но перед этим хоть немного перекусить, ведь уже давно обеднее время, а Николь даже нормально не завтракала. Она зашла на кухню и включила электрический чайник, а после открыла холодильник. Но там было пусто. Хотя, на что она надеялась? Купер и Айли уехали ещё неделю назад, а еда сама по себе появиться не может. Тяжело вздохнув, Николь закрыла холодильник, открыла морозильную камеру и победно улыбнулась. Полуфабрикаты всё-таки есть, значит ей не грозит страшная смерть от голода.

Разогрев быстро еду на сковороде и заварив себе чай, Николь наконец пообедала, постоянно поглядывая в сторону телефона, ведь ждала сообщение от Калеба, который должен вскоре прилететь из Далласа.

Снова все мысли девушки заняты им. Она больше ни о чём не может думать, кроме как о Калебе и мечтать о долгожданной встречи. Ей так много чего нужно спросить у него… для начала всё же узнать, почему он не общался с ней столь долгое время. Разлюбил? Нашёл новую девушку?

Она мотнула головой и снова разогнала надоеливые мысли, посетившие её голову. На телефон внезапно пришло уведомление и она радостно его схватила, ожидая увидеть сообщение от Калеба. Но ей написал Купер. Сказал, что уже в аэропорту и вскоре будет дома. Ника вздохнула, а после улыбнулась. Всё же она соскучилась за братом и Айли.

Перемыв гразную посуду, Ника затащила свой чемодан в комнату, которая когда-то принадлежала ей. Положив чемодан на кровать, девушка открыла его и достала рубашку. Ей хотелось переодеться в что-то более красивое, чем обычная футболка.

Неожиданный громкий звонок в дверь заставил Николь подскочить на месте и быстрее начать застёгивать пуговицы рубашки. Она со всех ног бросилась на первый этаж, чуть не упав на повороте.

Девушка подбежала к входной двери и, не спросив кто там, резко её открыла. Прямо перед ней стоял Калеб. В руках тот держал небольшую дорожную сумку. Николь попятилась назад, её сердце в тот же миг забилось быстрее, а дыхание участилось. Он приехал, он рядом…

Калеб тоже стоял на месте, не двигаясь и не зная, что же делать дальше. Он хотел в ту же секунду броситься крепко обнимать Николь, но что-то будто бы мешало и парень готов был ударить себя за такую неуверенность и робость.

Первой наконец опомнилась Ника. Она плюнула на всё, что было и просто подошла к парню, а после крепко обняла. Ей хотелось разреветься от чувств, которые нахлынули так внезапно, но сдержалась, просто уткнувшись носом в футболку парня. От него приятно пахло одеколоном.

— Привет, ты так изменилась, — сказал Калеб первое, что пришло в голову, а после они наконец зашли внутрь дома, закрывая за собой дверь.

Ника широко улыбалась, чувствуя себя самой счастливой девушкой на планете. Ей хотелось прыгать от радости по комнате и громко смеяться, как ненормальная.

— Да, ты тоже, — ответила она, хотя на самом деле Калеб почти не изменился: те же родные глаза, в которые ей хочется смотреть вечно, обворожительная улыбка и голос…

Николь села на диван, а Калеб, поставив сумку на пол, тоже уселся рядом, сложив руки на груди. Он до сих пор не знал, что было правильнее сделать, что говорить и как себя вести с ней. Больше всего в жизни ему хотелось её поцеловать прямо сейчас, но Калеб чувствовал свою вину и мысленно корил.

— Как учёба?

— Неплохо, у меня даже появились друзья. Хотя я не могу им полностью доверять. А у тебя как дела с работой? — тоже задала вопрос Ника.

— Нормально, клиентов очень много, так что даже на отдых совершенно нет времени. Вот, наконец хоть смог вырваться к вам. Я безумно соскучился за каждым.

От этой фразы по коже Николь пробежали мурашки и она, покраснев, опустила голову, чтобы парень не увидел её глупой и такой наивной улыбки.

— Я тоже.

Калеб нежно взял её за руку, от чего Ника сразу напряглась. Он ждал этого момента слишком долго. Хватит уже им играть в игры, постоянно убегая друг от друга. Хватит ему уезжать в Даллас и пытаться подавлять настоящие чувства.

Парень осторожно берёт её за подбородок и поворачивает лицом к себе. Её пухлые губы так и манят, поэтому Калеб не сдерживается, всё же целуя её и наслаждаясь долгожданным моментом. Нику бросало то в жар, то в холод. Девушка боялась, что её сердце выпрыгнет из груди или она потеряет сознание от наслаждения. Но всё обошлось и они просто отстранились друг от друга, всё ещё крепко держась за руки.

— Скажи, почему ты так резко перестал со мной общаться? — спросила Николь, разрушив идиллию, ведь очень хотела узнать ответ.

Калеб вздохнул, отпуская её руку и вставая с дивана. Он прошёлся по комнате, а после ответил:

— Я понял, что нам нужен выбор. Надеялся, что ты найдёшь себе парня своего возраста, или хотя бы на пару лет старше, в колледже и будешь по-настоящему счастлива. А я думал, что найду девушку… но что-то явно пошло не так.

Она рассмеялась, понимая, что Калеб хотел для неё лишь лучшего и пытался всё изменить. Но их чувства к друг другу оказались слишком сильны и поэтому Николь даже не смотрела в сторону других парней. По правде говоря — они казались ей какими-то странными и даже скучными.

— Глупо было надеяться, что я найду себе парня одного со мной возраста, — ответила Николь.

— Знаю, но я так думал, ведь эти отношения… ты сама понимаешь.

— Да, но мне уже не пятнадцать, а шестнадцать. Я стала старше и, вообще, давай больше никогда не будем поднимать тему моего возраста, хорошо?

Калеб тяжело вздохнул, но согласился. Хватит ему бояться. Возраст не главное, а главное — это чувства, которые лишь усилились за прошедший год. Он осознал, что не хочет больше возвращаться в Даллас один. Поэтому в тот же миг предложил Николь переехать к нему.

От удивления девушка сразу широко открыла рот и молчала, наверное, с минуту, не зная, что сказать.

— Но… моя учёба, ты сам понимаешь…

— На лето, а дальше мы что-то придумаем. После дня рождения Эммы мы можем сразу поехать ко мне и начать всё заново. Забыть то, что было в прошлом, все наши ошибки и обиды. Чистый лист.

Николь рада была бы согласиться, но было то, что не давало это сделать…

— Я соглашусь, конечно, но есть проблема в виде Джорджа. Он объявился вновь и явно теперь работает не один. Ко мне приходил парень со способностью и я, если честно, безумно напугана, — ответила девушка.

Калеб кивнул. Он совершенно забыл об этом инциденте. Вернее, хотел забыть. Калеб не желал возвращаться в то прошлое, когда они боялись каждого шороха, оглядывались, выйдя на улицу, чтобы там не оказалось рядом Хлои Майклс. Но она же давно мертва… а с остальными способностями будет бороться не так сложно.

— Ладно. Разберёмся с Джорджем, пора бы утихомирить его пыл, — ответил Калеб, а после снова сел рядом с девушкой.

2

Через три с половиной часа в дом наконец зашли Айли и Купер. Ника и Калеб уже не сидели в гостиной комнате, а переместились на кухню, обсуждая всё, что происходило за последний год.

Купер сначала вообще подумал, что никто ещё не приехал. Но, увидев, на полу сумку Калеба, улыбнулся. Айли сразу зашла на кухню и, заметив друзей, бросилась их обнимать, чуть ли не плача от счастья. Как же она скучала по ним…

Вскоре к объятиям присоеденился и Купер.

— Что вы тут делали, пока ждали нас? — спросил Купер, с подозрением поглядывая в сторону Калеба.

— Пили чай, — ответила Николь, и указала на две пустые кружки. Её брат снова в своём репертуаре и до сих пор боится, что она вместе с Калебом.

— Ладно, — сказал спокойно мужчина, и вышел из кухни.

Ника и Калеб переглянулись и улыбнулись друг-другу. Всё же может быть шанс, что её брат смирится с тем, что они вместе. К тому же ему придётся принять то, что Николь вскоре переедет к парню.

Айли попросила Купера занести чемоданы в их комнату, а после позвала с собой Нику, чтобы та помогла разгрузить вещи. На самом деле ей просто хотелось рассказать о последних новостях, которые делали её самой счастливой.

В комнате было слишком душно, поэтому Айли сразу открыла окно и впустила свежий воздух в помещение. Купер занёс красный чемодан и скрылся за дверью, оставляя девушек наедине. Айли принялась доставать свою одежду и сразу складывать её в шкаф, Ника просто стояла в стороне и молчала.

— Вообще, я хотела кое-что рассказать… — начала Айли, и Николь напряглась, боясь услышать, что и к ним заявился Джордж.

— Я готова слушать.

— В общем, когда мы были на Гавайях… — начала говорить Айли, и Ника буквально видела, как та сильно волнуется. — Купер сделал мне предложение руки и сердца.

Девушка указала на безымянный палец левой руки, подняв её вверх и глаза Николь вмиг стали больше от удивления.

— О, Боже! — вскрикнула девушка и бросилась обнимать Айли.

Она не могла поверить в то, что её брат решился на это, и Ника готова была задушить от радости Айли.

— Тихо, тихо, осторожно. Ты, кстати, первая узнала об этом.

— Удивлена. Блин, я так рада, что даже не знаю, как реагировать.

Айли улыбнулась, но в её взгляде всё же была тревога, которую заметила Николь, но промолчала.

— Я расскажу всем на праздновании дня рождения Эммы. Кстати, мы ещё не купили подарки, — подметила Айли.

— Ох, я тоже не купила…

Они рассмеялись и Николь попросила посмотреть помолвочное кольцо девушки. Оно было такое красивое, что Николь невольно задумалась о том, что и она хочет таких отношений в будущем. Чтобы ей тоже сделали предложение руки и сердца, они сыграли свадьбу… и в роли своего будущего мужа Николь видела лишь одного человека.

3

— Ну что, вы готовы? — спросила Дебора у Джорджа и Юджина, те одновременно кивнули.

Она взяла парней за руки и в тот же миг они переместились назад во времени. Это был день похорон Чарли.

Вокруг могилы стояли родственники девушки, многие плакали, опустив головы вниз. Гроб был открыт, и Джордж увидел её. Девушку, которую когда-то убил, но внутри не было чувства вины. Ему уже давно наплевать на то, что он лишил матери Эмму и невесты Рена.

Священник что-то сказал, гроб закрывают крышкой и медленно опускают в могилу. Люди кидают по горстке тёмной земли и яму начинают зарывать. Никого из «особенных» рядом нет. В тот момент они разбирались с освобождением Рена из тюрьмы. Да и никто из них не знал, что Чарли сейчас хоронят.

Дебора не могла смотреть на это так спокойно, как Джордж. Ей было больно видеть, как такую молодую девушку зарывают под толстым слоем холодной земли и она никогда больше не увидит солнце, искренне не улыбнётся и не порадуется какому-то счастливому моменту.

Они отошли в сторону, пока люди продолжали зарывать могилу.

— Подождём до вечера. Он близко, — сказал Джордж.

— Да, без проблем, — ответил Юджин.

Ему было всё равно, что делать. Его даже не пугало то, что Джордж придумал. Хотя такое приходит в голову лишь по-настоящему безумным людям.

Наступил долгожданный вечер. Пока они ждали темноты, успели поговорить о том, что за веселье их ждёт на дне рождении Эммы. Юджин уже представлял удивлённые лица той команды. Особенно Рена. И его это веселило.

Джордж подал сигнал, что пора приступать к делу. Он снял с плеч рюкзак и достал из него две лопаты. Одну из них протянул Юджину, вторую взял сам. Они последовали к могиле, а Дебора шагала за ними. У неё безумно калатало сердце в груди и она хотела убежать куда подальше, но не могла оставить здесь Джорджа.

Юджин первым вставил в землю лопату и принялся копать. Джордж приступил следом. Стояла гробовая тишина. Земля рылась легко, поэтому спустя час они дошли до гроба, случайно громко ударив по нему лопатой. Юджин решительно открыл крышку и Деборе моментально стало плохо. Она отошла, тяжело дыша, но после услышала голос Джорджа:

— Принеси топор, милая.

От мысли, что они сейчас будут делать, девушка затряслась всем телом, но всё же подала топор. Она не могла возразить. Джордж схватил его и решительно приступил к делу.

Дебора не смотрела на то, что происходит, она отошла в сторону и присела на корточки, пытаясь не думать о том ужасе, который задумал Джордж. Её любимый Джордж. Хоть он иногда ей и кажется чересчур эмоциональным, жестоким и импульсивным… для неё этот парень был идеален. И с ним Дебора мечтает провести вместе всю оставшуюся жизнь.

4

Наступил долгожданный день празднования дня рождения Эммы. Ника и Калеб ехали в арендованной машине в Лонгвью, где их уже ждали остальные друзья. Айли и Купер пока задержались в Миннеаполисе, решая внезапные проблемы с работой.

Рен написал Николь сообщение о том, что недавно приехали Дэви и Ада, чему каждый был несказанно рад. Хотя все думали, что никто из двоих не приедет.

— Когда ты собираешься рассказать всем о возвращении Джорджа? — неожиданно спросил Калеб.

— Не знаю. Думаю, после праздника, ведь не хочу никому портить настроение. Тем более Купер и Айли такие счастливые…

— С чего это они такие?

Ника опустила голову. Она обещала Айли, что никому не расскажет о помолвке с братом. Но ей так хотелось хоть с кем-то поделиться радостной новостью…

— Просто счастливые. Они же отдохнули на Гавайях. Я бы тоже была такой после отдыха.

Калеб рассмеялся, набирая скорость. До Лонгвью оставалось совсем недалеко и Николь была рада, что они наконец приедут, потому что ей очень хотелось отдохнуть. Они уже несколько часов в дороге, а девушка совершенно не выспалась.

Наконец удачно добравшись до нужного адреса, Калеб припарковал автомобиль возле дома и Ника наконец вышла на улицу, разминая затёкшие ноги. Калеб выгрузил подарки и небольшую сумку, в которой лежали его с Никой вещи.

Дом Рена и Элин казался слишком обычным: совсем небольшой, но достаточно симпатичный. Во двор они зашли без особых проблем и Николь решительно нажала на дверной звонок. Ей уже не терпелось увидеть друзей, даже Дэви, с которым у неё были ужасные отношения.

Дверь со скрипом открылась и прямо перед ними оказался Рен. Он был одет в обычную чёрно-белую рубашку и джинсы. Ника не выдержала и сразу же бросилась его обнимать. Рен заулыбался, понимая, что тоже безумно соскучился за этой девушкой, да и за Калебом тоже.

В доме Рена и Элин стояла тёплая атмосфера от того, что все были рады долгожданной встрече. Ника по очереди обняла каждого: и Элин, и Аду, и Дэви, который был не против, даже попытался выдавить что-то наподобии улыбки.

Элин уже во всю накрывала на стол, Адаманта помогала ей, чувствуя, что не зря решила приехать к друзьям. Это отличный способ отвлечься от проблем, которых у неё было предостаточно.

Дэви вернулся к Эмме вместе с Николь, которая удивилась тому, как ребёнок быстро вырос за прошедший год.

— Когда приедут Купер и Айли? — поинтересовался Дэви, передавая в руки Николь ребёнка.

— Скоро. У них внезапно появились дела на работах и им пришлось ненадолго остаться в Миннеаполисе. Но, думаю, что к вечеру они приедут.

Дэви кивнул и сразу вышел из комнаты, не желая больше находиться с Никой наедине. Ему не о чем говорить с ней. Николь села на небольшой диванчик и посадила на колени Эмму.

— Ну что, привет, малышка. Меня зовут Николь.

Девочка обворожительно улыбнулась и Ника на секунду представила, как будет выглядеть ребёнок Купера и Айли. А она была бы рада стать тётей и увидеть счастливого брата. Он заслуживает на это, как никто другой.

Эмма начала проситься на пол и Николь пришлось её отпустить. Малышка пошагала к игрушкам, совершенно не обращая внимания на то, что происходит вокруг неё. Наверное, ей даже было всё равно на то, что у неё сегодня день рождения, вернее, она и не догадывалась о нём.

Калеб сел на диван после того, как рассмотрел гостиную. Комната показалась ему слишком маленькой, но уютной. Этот дом был значительно меньше по размеру от его, но, наверное, это было больше плюсом. Главное ведь не размер того места, где ты живёшь, а его атмосфера. Здесь она была особенной. Такой уютной, тёплой, домашней…

Элин принесла огромную тарелку на стол. Она уже устала за всё время подготовки к празднованию, да ещё Купер и Айли опаздывали. Но она решила не обращать на это особого внимания и просто продолжила готовиться.

Лишь Рен на этом празднике чувствовал, что чего-то не хватает. Чарли. Да, без неё для него нет настоящего веселья. Он представил, какой была бы счастливой девушка. Она любила праздники, получала удовольствие от подготовки и самого процесса, когда все сидят за столом, беседуют, смеются и просто радуются жизни. Но Чарли мертва. Она никогда не отпразднует день рождения дочери, никогда не увидит, как та пойдёт в школу…

И от этого Рену тошно. Хоть он давно смирился с судьбой, хоть и пытался быть счастливым ради Эммы, но на душе у него было паршиво. Ему хотелось просто стереть себя память в одну секунду, чтобы не прокручивать в голове прошлое.

Тот день знакомства, момент осознания, что влюблён, предложение руки и сердца, новость о беременности. Всё слишком далеко, всё слишком сильно бьёт по сердцу и заставляет буквально кричать во всю глотку.

— Всё, садимся за стол! — зовёт всех Элин.

Каждый сел на стул. Николь принесла Эмму, которую Элин усадила на детский стульчик. Почти все были в сборе. Хоть никому и не хотелось начинать празднование без Купера и Айли, но ждать тоже никто не собирался.

Поэтому все приступили к трапезе, попутно беседуя о том, что изменилось у каждого за прошедший год. Николь сидела возле Калеба и накладывала себе в тарелку ризотто с овощами. Рядом с ней лежал телефон и она периодически посматривала на экран, ожидая сообщения от брата.

Пока он молчал, как и Айли.

Ничего не предвещало беды. Все были увлечены общением, едой и воспоминаниями. Но громкий звонок в дверь моментально заставил каждого замолчать. Поднялся Рен и сразу пошёл к двери, ожидая увидеть там Купера и Айли.

Но, открыв её, тот увидел не друзей, а объёмную коробку, завёрнутую в яркую подарочную обёртку. Рен осмотрелся по сторонам, но никого возле дома не обнаружил. Может, это сюрприз от Купера или кого-то другого в доме. Наверное, так подумал бы каждый.

— Кто там? — послышался громко голос Элин.

Рен поднял коробку, которая оказалась достаточно тяжёлой и закрыл дверь. Оказавшись в комнате, он осмотрел каждого, чтобы попытаться увидеть того, кто мог прислать подарок. Но на лице каждого была одна эмоция — удивление и любопытство.

— О, подарок! От кого он? — спросила Элин, вставая со стула и подходя к парню.

Он пожал плечами и поставил коробку на стол. Осмотрев её, Рен не нашёл никакой записки. Он неуверенно дёрнул за объёмный красный бант и снял его. Разорвав обёртку, парень наконец-то добрался до крышки и решительно поднял её

В коробке лежал мелкий белый пенопласт.

«Наверное, что-то хрупкое, раз его так упаковали», — мысленно предположил Рен.

Элин стояла рядом, наблюдая за действиями парня и умирая от любопытства. Она уже хотела взять на руки Эмму, чтобы та тоже увидела подарок одной из первых, но почему-то в итоге не сделала этого.

Рен принялся рыться в пенопласте, чтобы наконец добраться до заветного сюрприза, который прислал неизвестный отправитель. И вот наступил момент истины, когда Рен нащупал что-то, что ему показалось похожим на куклу. Лицо куклы. Только почему-то оно было слишком большим и мягким…

Наконец он разгрёб пенопласт и от увиденного сразу отпрянул, чуть не закричав, а Элин побледнела, закрыв рот рукой и тоже попятившись.

— Что там? — подала голос Адаманта, и после уже каждый подошёл к коробке.

В ней лежала голова Чарли.

Ника вскрикнула и сразу отвернулась, еле сдерживая позывы рвоты. Ада пошатнулась и выбежала из комнаты. Наступила тишина, все стояли неподвижно, бледные, как смерть.

И идеальную, но достаточно жуткую тишину нарушил телефонный звонок…

Глава 5. «Теперь очередь плакать Айли»

1

Айли сидела на переднем пассажирском сидении и смотрела на мимо проносящиеся пейзажи леса. Она крутила на пальце помолвочное кольцо и не могла собрать мысли в единое целое. Тревога, которая внезапно и так нагло закралась в подсознание, морально давила на девушку и она не понимала откуда та могла взяться.

Солнечный, по-летнему тёплый день за окном автомобиля, день рождение Эммы, утренние новости на работе и первые успехи с новым изданием еженедельной газеты… что может быть лучше этого всего?

Так думала Айли, но почему-то страх не уходил, желая остаться подольше в голове.

Купер внимательно следил за дорогой. Сегодня у него на работе тоже были хорошие новости — выросло количество продаж таблеток, которые он выпустил совершенно недавно, как очередной эксперимент. А сейчас его мысли занимали лишь идеи для празднования будущей свадьбы, сколько будет приглашённых, где найти идеальное место… от этого у мужчины голова шла кругом, но он тешился тем, что связывает узами себя брака с самой лучшей девушкой на этой планете.

А может и вовсе во всей Вселенной.

Совершенно неожиданно Купер решил включить радио и разбавить напряжение. Айли от раздражения поёжилась, даже немного нахмурившись. В её голову вновь закралась мысль о том, что собиралась рассказать на праздновании дня рождения. Сделать сюрприз, когда никто не будет готов. Но почему-то девушка захотела произнести два заветных и наверное долгожданных слова прямо сейчас, когда они ещё были в дороге. Будто бы ощущая, что произойдёт то, что не даст это сделать в будущем.

Такое чувство возникает, когда их жизнь начинает катиться к чертям. Но сейчас же всё замечательно! Что может пойти не так? Хотя, не стоит быть таким уверенным, что жизнь идеальна и всё идёт по твоему плану.

Айли всё же не выдержала и резко выключила радио, чем заставила обернуться к ней Купера.

— Что-то случилось? — спросил удивлённо он, и снова перевёл взгляд на дорогу.

— Нет… но почему-то меня мучает чувство, что что-то обязательно пойдёт не так. Как всегда.

— Хм, с чего же эта паранойя?

Девушка опустила взгляд на кольцо, снова покрутила его, поправила волосы, упавшие на лицо, собираясь с мыслями. Она никак не могла сказать это. Никак не могла решиться.

Но почему же она так боится? Это нормально и всё к такому давно шло… как и к свадьбе. Они взрослые люди, но волнение всё равно присутствовало, будто бы девушка находится на экзамене, который решает её дальнейшую судьбу.

— Купер, я не могла раньше рассказать это, потому чтобы боялась полностью осознать и принять…

Мужчина напрягся, это было видно по тому, как он сжал руками руль. Его костяшки побелели. Сердце Айли, как безумное, колотало в груди. Ей хотелось вернуть время вспять и не начинать этот разговор, но пути назад не было.

— Боже, я так никогда не волновалась, как сейчас… я беременна.

Купер резко сбавил скорость и сразу завернул в сторону заправки, которая как раз вовремя появилась на пути. От шока мужчина не знал, как правильно реагировать. Он не мог нормально моргать, смотрел в одну точку, не переводя взгляда, но внутри у него бушевал ураган внезапного счастья.

Мужчина молча вышел из автомобиля и Айли поняла, что ей тоже следует выйти на улицу. И как только она вылезла наружу, её в крепкие объятия захватил Купер и начал кружить в воздухе, улыбаясь. Девушка засмеялась, чувствуя, как тревога уходит прочь. Решила оставить её в покое.

— Тихо, у меня уже голова закружилась, — сказала Айли, и мужчина осторожно поставил её на асфальт, будто бы она настолько хрупкая, как ваза и может разбиться.

— Как давно? — спросил Купер, продолжая улыбаться.

— Я узнала всего неделю назад, но боялась рассказывать. Планировала это сделать дома у Рена, но из-за тревоги пришлось немного действовать не по плану.

Купер рассмеялся. Мужчина ощущал себя самым счастливым человеком на Земле, хотел буквально кричать от радости. Он скоро станет отцом…

— Боже, я так рад… я тебя люблю, — сказал Купер, и снова обнял девушку, крепко прижимая к себе.

Они так стояли с пару минут, наслаждаясь моментом и разделяя счастье. Купер уже давно был готов стать отцом. С Айли он готов пойти на многое. Она была единственной девушкой, с которой мужчина изменил свои взгляды на жизнь, решился на кардинальные перемены и стал по-настоящему счастлив.

— Нам пора ехать. Друзья уже заждались, — сказала шёпотом Айли, и Купер согласился, нехотя возвращаясь в автомобиль.

Им оставалось до Лонгвью всего пару часов езды и это казалось ничтожным количеством времени. Особенно после такой радостной новости он чувствовал себя намного лучше.

Как и Айли, у которой будто груз с плеч упал. Она почувствовала себя намного легче.

Теперь уже девушка включила радио и принялась в голове подпевать знакомому исполнителю, который звучал с колонок.

Уже больше сотни миль было позади. Айли ждала момента, когда наконец увидит Рена, Элин и Эмму, обнимет каждого и почувствует ту родную, домашнюю атмосферу, которая была, когда все раньше собирались вместе.

Небо затянуло тёмными облаками и Купер расстроенно вздохнул. Скоро явно начнётся дождь, который никто не ждал. Хотя мужчина же помнил, что по прогнозу сегодня весь день солнечная погода. Неужели синоптики в очередной раз ошибаются?

Айли увидела, как мелкие капли дождя стекают по стеклу вниз и отвернула свой взгляд.

— Не думала, что сегодня пойдёт дождь, — сказала расстроено девушка.

— Да… но ничего, мы же в доме будем праздновать. Там нам дождь не страшен.

Айли кивнула, соглашаясь. Дождь усилился, послышался громкий раскат грома. Погода всё ухудшалась и ухудшалась. Будто бы что-то говорило им о том, что стоит вернуться обратно в Миннеаполис, а не ехать в Лонгвью.

Совершенно неожиданно машину резко занесло в сторону и Купер попытался её выровнять, но что-то ему будто бы мешало. Было ощущение, что кто-то заставляет их машину вилять по дороге. Айли напряглась, сжав руками края сидения. Она металась взглядом по дороге, но усилившийся дождь закрыл обзор на улицу. Девушка ничего не видела, кроме столба воды.

— Да что ж это за фигня? — распсиховался Купер, крепко держась за руль.

Айли молчала, её сердце быстро стучало в груди и что-то подсказывало, что это не спроста. Неужели вернулся Джордж и вновь портит их только недавно наладившуюся жизнь?

Мужчина резко поворачивает руль направо, но не справляется с управлением и автомобиль, резко развернувшись, переворачивается и Купер чувствует, как сильно бьётся о стены машины. В голове сразу мелькает мысль об Айли и её безопасности, но мужчина ничего не может сделать. Ему остаётся ждать, пока автомобиль наконец остановится.

Айли чувствовала каждый удар автомобиля об асфальт, каждый переворот. Ощущала, как глаза застелает пелена от боли и вскоре девушка потеряла сознание, погружаясь в темноту. А следом за ней отключился и Купер, сильно ударившись головой об металлическую дверцу.

Машина остановилась, перевернувшись на крышу. Тишина. Пустая дорога и дождь. Из-за кустов выходят два тёмных мужских силуэта.

— Браво, Холджер! — обрадовался Юджин, который только недавно вернулся к напарнику, после того, как оставил подарок под дверью дома Рена и Элин.

— Это было слишком легко.

Холджер подошёл к автомобилю и осторожно вытянул телефон из кармана Купера. Он удостоверился, что мужчина без сознания и только после отошёл, попутно набирая номер скорой помощи. Убийство этих двоих пока не входило в планы Джорджа. Он хочет с ними поиграть. Испытать на прочность.

После вызова скорой, Холджер уже собрался звонить Николь и начал искать нужный номер в книге контактов.

— Джордж будет доволен твоей работой. Ты показываешь, что верен ему, — говорит Юджин.

— Меня мучает лишь одно — зачем играть с этими людьми, наносить им травмы, отправлять голову в коробке?

— Джордж человек, который строит чёткие планы и любит выполнять их. На этих людей, которые далеко не являются безобидными и добрыми, у него собственные планы.

Холджер хмыкнул и всё же нашёл номер Николь, а после решительно набрал его. Ответа пришлось ждать пару гудков, но всё же в трубке послышался мужской голос. Холджер тяжело вздохнул, ведь хотел поговорить именно с Никой.

— Приветик, как вам подарок? — спросил парень, и Юджин заулыбался, представляя их шокированные лица после открытия коробки.

— Кто ты, ублюдок? — задал вопрос парень.

— Меня зовут Холджер, приятно познакомиться. Вообще, я бы хотел побеседовать с Николь… но, ладно.

— Какого чёрта ты творишь?

— Голова — это лишь начало, извини, не знаю твоего имени. Думаю, вам стоит начать молиться за своих друзей. Мне кажется, что после пережитых травм им будет несладко.

Пауза, от которой даже Холджеру стало жутко. А после фраза, которую он всё же ождал услышать:

— Я тебя собственноручно придушу, если с ними что-то случилось…

Холджер отключил телефон, бросая его на асфальт и тот разбивается вдребезги. Хватит этих пустых разговоров и ненужных угроз.

— Нам пора домой, Юджин, — сказал парень, чувствуя где-то в глубине души, что поступил неправильно, но он откинул эту мысль, вспоминая о том, какие эти люди мерзкие.

2

Калеба от злости трясло, он чуть не кинул в стену телефон после того, как услышал гудки. Все в комнате смотрели на него непонимающим взглядом и боялись даже спросить, что произошло. По крикам парня было понятно, что ничего хорошего.

— Это был незнакомый нам парень. Сказал, что Айли и Купер получили какие-то травмы. Он был скуп на подробности, — сказал тихо Калеб, и увидел, как Ника пошатнулась, зажав рот рукой. Да и все в комнате испугались не меньше девушки.

— Джордж возвращается и показывает себя во всей красе, — послышался голос Дэви.

— Он приходил ко мне, когда я была на работе, — добавила Ада, еле сдерживая слёзы.

— А я встретился с одной девушкой, которая с ним заодно. И моя сила не могла противостоять ей. Эта дура меня из окна выбросила!

— К Нике приходил парень, у которого тоже была способность, — добавил Калеб.

Тишина. Громкий всхлып Николь.

— Так, ладно, с этим разберёмся позже. Нам нужно найти Купера и Айли. Тебе тот парень ничего больше не сказал? — поинтересовалась Элин.

— Нет. Кстати, его зовут Холджер. Такое странное имя.

Элин вздохнула.

— Судя по времени, они уже могли заехать на территорию Техаса. Я сейчас позвоню своему знакомому и спрошу не поступали ли они в какую-то из больниц.

Все согласились и девушка быстро вышла из комнаты, доставая из кармана телефон и на ходу набирая номер Кристофа. Как же она не хотела звонить ему… но другого выхода нет.

— Алло, привет, мне нужна твоя помощь, — сказала Элин, как только услышала голос знакомого.

— Привет, с чем?

— Ты можешь узнать в какую больницу Техаса поступили Купер Райс и Айли Кроуз?

Вздох, а после смешок.

— И что я получу взамен? — похотливо спросил мужчина.

Элин закатила глаза.

— Хорошо, я соглашусь на свидание.

— И всё?

— Господи, Кристоф, я тебя прошу о серьёзной помощи, а ты ведёшь себя, как… мудак, — выдала Элин, чувствуя, как же ненавидит этого придурка.

— Ладно, ладно, я посмотрю.

— Хорошо, жду сообщения.

— Стой, — оставил её мужчина.

— Что ещё?

— Суббота, семь вечера и кафе Бридж. Не опаздывай.

Элин снова закатила глаза и нажала на красную кнопку. Этот идиот уже пытается позвать девушку на свидание второй месяц, но Элин он совершенно не нравится. Слишком уж самоуверенный в себе. Да и шутки травит глупые.

Элин вернулась к друзьям, сообщив, что осталось лишь ждать сообщения. Рен стоял в стороне, поглядывая на коробку с головой возлюбленной. Он думал над тем, что с ней делать. И не знал. Ему было жутко от мысли, что коробку придётся куда-то переносить, а голову, может, даже зарывать в землю. И только сейчас его сознание посетила мысль…

А как голова смогла сохраниться в таком виде? Она же должна была уже разложиться до неузнаваемости за год нахождения под землёй!

— Боже… — выкрикнул Рен.

— Что такое? — забеспокоилась Ада.

— Голова… как она смогла остаться такой… свежей?

Элин непонимающе уставилась на Рена и осознала, что он всё точно подметил. Такое ведь невозможно просто так. Разве что эта голова была доставлена из прошлого… бред какой-то.

Николь сидела на стуле и плакала, она боялась услышать страшную информацию о брате и Айли. Калеб пододвинул стул к ней и сел на него. Парень взял Нику за руку и сжал её, показывая, что всё хорошо. Но девушка же знала, что это не так. Почему в их жизни не может всё быть спокойно? Зачем Джордж решил издеваться с них дальше?

— Тихо, с ними всё нормально, — говорил шёпотом Калеб.

— Мне страшно. Я не хочу, чтобы это продолжалось. Я хочу вернуться на пару недель назад.

Калеб вздохнул, поддерживая желание девушки. Совершенно неожиданно Николь поднялась со стула и вытерла слёзы с лица.

— Пообещайте мне, что если с Купером и Айли что-то произойдёт, вы поможете мне убить всех виновных.

— Хорошо, я с радостью помогу тебе, — ответил Дэви, чем удивил Нику, ведь та совершенно не ожидала поддержки со стороны этого парня.

— Спасибо. А ещё… я не могу это скрывать в такой момент, когда всё может в одну секунду рухнуть. Да простит меня Айли, что я не смогла сдержать тайну. В общем, Купер сделал ей предложение.

— Серьёзно? — обрадовалась Элин, у которой даже улыбка на лице появилась.

Николь кивнула.

— Да, я тоже это знала. Такое долгожданное событие… — ответила Адаманта.

Наконец послышался звук уведомления о том, что пришло сообщение на телефон. Элин схватила мобильник в руки и быстро прочитала текст:

«Они в Dallas Medical Center. Не забудь о свидании, Элин!»

— Едем в Даллас, — сказала раздражённо Элин.

— Они там? — сразу спросил Калеб, понимая, что придётся ехать в его город.

Девушка кивнула и все направились к выходу, кроме Ады, ведь она решила остаться с Эммой. Рен захватил коробку и решительно вынес её на улицу. Уже после он решит, что с ней делать, а пока нет времени.

Все поместились в арендованной машине Калеба и двинулись в путь. Каждый волновался за друзей, а Ника вовсе уставилась в окно, сжимая руками края сидения и молясь, чтобы с Купером и Айли всё было хорошо и это просто оказалась глупая шутка.

3

Элин назвала адрес больницы и команда наконец оказалась в нужном месте. В том, где лежат их друзья. Возможно, мёртвые друзья.

Ника зашла в больницу первая, решительно направляясь к стойке регистратуры.

— Здравствуйте, в какой палате находятся Купер Райс и Айли Кроуз? — спросила сразу девушка, не тратя времени на пустые слова.

— Сейчас, минуточку, — ответила девушка и посмотрела в монитор компьютера. — Вы можете посетить лишь Купера Райса, Айли Кроуз находится в реанимации.

От этой информации Ника пошатнулась, но вовремя схватилась за край стойки.

— В какой он палате? — быстро спросил Калеб.

— Тридцать два.

— Спасибо.

Калеб буквально потащил Нику в нужную сторону, а остальные последовали за ними. Они молчали, боясь узнать самое ужасное об Айли.

Оказавшись возле нужной палаты, Николь сразу зашла в неё, за ней прошмыгнули остальные, хотя и знали, что одновременно стольким нельзя заходить в одну палату.

Купер лежал на кровати без сознания. К нему была присоединена кислородна маска, а рука забинтованна. Ника схватилась за руку Калеба, понимая, что не может видеть брата в таком ужасном состоянии.

— Может, я смогу помочь? — спросил тихо Рен.

— Да, конечно, — ответил Калеб, поняв, что парень реально с лёгкостью сможет излечить Купера.

Рен подошёл к мужчине и осторожно взял его за здоровую руку. Ника стояла в стороне и наблюдала за всем, надеясь, что сила парня поможет брату. Рен сконцентрировался и закрыл глаза. Он уже знал, как работает его сила, поэтому с лёгкостью смог помочь другу.

Купер резко открыл глаза и жадно начал хватать ртом воздух. Николь подбежала к нему и сняла с лица маску. Запищали приборы, но она не обращала на них внимания. И через пару секунд в палату буквально влетели медсёстры и врач, они удивлённо осмотрели каждого в палате.

— Вообще-то нельзя, чтобы в палате одновременно было столько людей. Прошу, покиньте её, — просит врачь.

Дэви вышел первый, за ним Рен, который уже был не нужен, ведь успел сделать то, что должен был. Последней вышла Элин. Калеб остался стоять на месте, как и Ника сидеть возле брата.

— Я попросил выйти всех.

— Я останусь, он мой брат, — возразила Николь.

— Ладно, значит пусть выходит молодой человек.

Калеб закатил глаза, но всё же решил не спорить. Да и лишний он сейчас, поэтому покорно послушался и вышел в коридор.

Врач проверил приборы, спросил о состоянии Купера, который коротко ответил, что всё нормально. И только после их наконец оставили вдвоём.

Как только белая дверь закрылась, Николь бросилась обнимать брата. Купер беж раздумий ответил на объятия сестры.

— Что с Айли? — спросил сразу он, когда Николь отстранилась.

— Я не знаю, мне сказали, что она в реанимации, но ты не бойся, Рен поможет и ей.

Купер кивнул, но вспомнил то, что заставило его резко подскочить на кровати и с паникой в глазах посмотреть на сестру.

— Боже… Ника, вы должны пойти к Айли сейчас же! Она же беременна, вдруг что-то с ребёнком.

От удивления Николь округлила глаза, которые чуть не выпали из орбит.

— Ты серьёзно?

— Конечно!

Ника встала с кровати и бросилась к выходу из палаты. Оказавшись в коридоре, она начала метаться глазами по нему, чтобы найти заветную надпись, а когда нашла, то сразу схватила за руку Рена.

— Что случилось? — спросил сразу он.

— Айли… ей нужна срочная помощь!

— Стоп, вас туда не пустят! — возразила Элин.

— Мне всё равно, тогда я их уберу, — паниковала Николь.

К ней подошёл Калеб и обеспокоенно посмотрел прямо в глаза.

— Успокойся, Ника, мы решим всё без помощи твоей силы.

— Да как? — закричала она. — Айли беременна, мы обязаны её спасти!

На крик обернулись медсёстры, которые проходили мимо.

— Что? Беременна? — переспросил Калеб, но девушка решила не отвечать.

Она посмотрела на Элин и сразу поняла, что сейчас пригодится помощь её силы.

— Стань невидимой и вместе с Реном спаси Айли, умоляю.

Элин кивнула, даже не желая возражать. Она осмотрелась по сторонам, чтобы понять смотрят ли на них, а после взяла за руку Рена и стала невидимой.

Они медленно шли по коридору, обходя медсестёр и остановились у нужной двери. Снова такая же ситуация, как и год назад. Им придётся ждать, пока кто-то зайдёт или выйдет из палаты.

И как раз в ту же минуту оттуда вышла молодая девушка и Элин сразу направилась в палату. Всё происходило будто бы по плану.

Она стала видимой и вместе с ней Рен. Они увидели Айли, состояние которой было намного хуже Купера: множественные ссадины, гипс на левой ноге, перебинтованная голова и шея…

Рен молча подошёл к девушке, но он сначала даже боялся прикоснуться. Рядом оказалась Элин, которая решительно кивнула парню, придавая ему уверенности. И Рен наконец-то взял за руку Айли.

Закрыв глаза, Рен напрягся. Он буквально чувствовал, что травмы Айли посерьёзнее, чем у Купера. Но всё же ему было под силу исправить и их. Парень отошёл и они принялись ждать, пока девушка очнётся, что случилось уже через пару секунд. Айли не сразу поняла, что происходит. Тяжело задышала, метаяясь глазами по палате, а после того, как увидела знакомые лица — успокоилась.

Элин подошла к приборам и нажала на нужные кнопки, чтобы те не начали пищать, как в случае с Купером. И только после Айли наконец смогла сорвать с лица кислородную маску.

— Где я? — сразу спросила она.

— В больнице, — ответила Элин.

— А Купер?

— Тоже, только в другой палате. Расскажи, что случилось?

— Я не знаю. Машину занесло на дороге, когда начался дождь, Купер не справился с управлением, мы перевернулись, а дальше я ничего не помню. Как он?

— С ним всё хорошо, Рен ему тоже помог, — сказала Элин.

Айли вздохнула, садясь на кровати удобнее. Девушка думала о Купере и том, что всё ещё обошлось нормально… пока не осознала, что может ошибаться.

— Нам звонил незнакомый парень, это один из друзей Джорджа. Видимо, он виновен в вашей аварии, — рассказал Рен.

— Подожди… Господи, а вдруг… — начала заикаться Айли, и попыталась встать на кровати. Её подхватила под руки Элин и усадила обратно, дав понять, чтобы та не вставала.

— Тебе нужно снять гипсы.

— Это потом! Элин, я беременна, вдруг что-то случилось с ребёнком?

Девушка кивнула, понимая, что с такими травмами, как у Айли шансов на то, что ребёнок жив очень уж малы.

4

Николь сидела на кушетке и от нервов заламывала пальцы рук. Скоро она вовсе сойдёт с ума от происходящего и ей придётся отправиться в психушку. Хотя, там спокойнее, чем здесь.

Девушка увидела врача, который собрался зайти в реанимационную и поняла, что его нужно остановить. Подскочив с кушетки, Ника встала перед ним.

— Здравствуйте, это вы лечите Айли Кроуз? — сразу спросила она.

— Да, а вы, извините, кто?

— Сестра её жениха. Вы можете рассказать о том, что с ней случилось?

Доктор тяжело вздохнул.

— Перелом шейного позвонка, сотрясение, перелом ноги и множество ссадин.

— А что с её ребёнком?

Лицо врача сразу стало более мрачным и он виновато опустил голову вниз.

— Удары были слишком сильные. Мы ничего не смогли сделать. Но, думаю, что не стоит отчаиваться. Айли девушка молодая, ещё будут шансы…

Ника не смогла слушать эти глупые слова врача и хотела уже наброситься на него с кулаками, но сдержалась.

— Спасибо, когда её можно будет навестить?

— Думаю, послезавтра. А сейчас мне пора идти.

И Ника поняла, что сейчас-то он зайдёт в палату и обнаружит там Элин и Рена. Но не знала, что делать. Девушка посмотрела на Калеба, который стоял неподалёку и слышал всё. Он понял, что нужно что-то сделать, чтобы отвлечь внимание врача. Парень посмотрел на лампы, находящиеся на потолке в коридоре и сделал так, чтобы они одновременно взорвались. Сразу освещение стало слабее и врач заинтересованно посмотрел в ту сторону, а вскоре решил проверить, что там произошло.

Пока Рен и Элин остались незамеченными.

Глава 6. «Любовный треугольник?»

1

Адаманта осторожно посадила Эмму на пол, чтобы та поиграла с игрушками, пока девушка будет убирать посуду на кухне. Когда она взяла тарелку, то обнаружила, как же сильно трясутся руки от волнения. Ада понимала, что её сознанием снова управляет Джордж, ведь не видела даже малейшего намёка на то, что произошло так недавно. Будто бы ей просто не дали этого увидеть.

Её сила начала казаться бесполезной, хотя, она таковой и была, когда в её голову влезал этот безумный человек, которого она когда-то так искренне любила. Теперь-то девушка ненавидит его всей своей душой.

Перенеся тарелки на кухню, Ада начала загружать посудомоечную машину, пока не услышала детский смех из комнаты Эммы. Это точно смеялась дочь Рена, но почему ей показалось, что смех этот был какой-то непростой?

Адаманта отставила тарелку и пошла в сторону комнаты малышки, ожидая обнаружить её, сидящую с игрушкой, но увидела совершенно иную картину — в комнате стоял Джордж и держал на руках ребёнка. Эмма звонко смеялась, когда парень в очередной раз её щекотал. Желудок Ады сжался в комок от страха, она стояла неподвижно, не зная, что делать и как противостоять этому человеку.

— Привет, Адаманта, в нормальной одежде ты выглядишь намного лучше, — сказал Джордж после того, как наконец обернулся.

— Поставь ребёнка, — выдавила из себя два слова Ада, чувствуя, как же сильно бьётся сердце в груди.

— Не бойся, я ничего ей не сделаю, этот ребёнок слишком мил, чтобы умереть так рано. Она очень похожа на свою мать, видишь?

Адаманта промолчала. Она не верила словам парня, но не знала, как спасти Эмму. Перед Джорджем девушка бессильна.

— Как там твои друзья поживают?

— Будто бы ты сам не знаешь.

Джордж хмыкнул и уселся на рядом стоящий небольшой диванчик, после посадил на колени Эмму, которая совершенно не возражала находиться на руках этого монстра.

— Знаю, просто хотел послушать твои возгласы о том, какой же я ужасный человек, — ответил Джордж, и вновь пощекотал ребёнка, от чего та звонко засмеялась.

Этот смех отдался эхом в голове Ады.

— Зачем ты пришёл? Помучать меня, узнать насколько хватит нервов до срыва?

— Может быть. Вообще, просто решил проведать Эмму, но и встрече с тобой тоже очень рад. Ты скучаешь по мне?

— Ты слишком хорошего мнения о себе. Ты меня предал, Джордж, а предательство — это самое унизительное, что может сделать человек. Тем более тот, кто утверждал о своей светлой и искренней любви, играя таким образом с чужими чувствами.

Парень тяжело вздохнул и обнял Эмму так нежно, что Ада даже усомнилась на секунду о том, что этот человек убивал людей и калечил чужие судьбы.

— Играть я люблю. Твои чувства всегда были искренними, спасибо, что подарила мне эти прекрасные месяцы, проведённые вместе.

Ада стояла неподвижно, будто не понимая его слов. Он что, только что поблагодарил её за то, что она когда-то его любила? Что это за новый вид издевательства?

— Мне плевать на твои бессмысленные благодарности, как и тебе на всех вокруг, — ответила девушка, ощущая нарастающее отвращение к парню.

— Ладно, я и не ждал взаимности от тебя. Тем более я уже нашёл ту, которая идеально заменила тебя во всех пунктах.

— Подчинил с помощью своей силы?

— Нет, моя команда построена на полном доверии. Они верят мне, как никому другому, — рассказывает Джордж, смотря в упор на девушку.

— Значит, они слишком наивные.

— Как и ты.

Адаманта не выдержала и бросилась к Джорджу, не обращая внимания на Эмму, сидящую на его коленях. Она собиралась ударить парня, но внезапно остановилась и поняла, что не может даже руки поднять. Джордж начал управлять ею. Бой проигран без борьбы.

— Утихомирь свой пыл, дорогая, — сказал Джордж и посадил Эмму на сидение возле себя, а после встал на ноги и подошёл к девушке.

— Не подходи ко мне, я тебя ненавижу! — сказала зло Ада и почувствовала прикосновение к руке. Оно было таким знакомым и родным, что девушка чуть не заплакала от отчаяния.

Она когда-то делила постель с этим человеком, планировала, что в будущем сыграет с ним свадьбу, а после появятся дети. Ада хотела разделить свою жизнь с парнем, желала видеть именно Джорджа возле себя до самой смерти, а не кого-то другого.

И ей должно стать сейчас стыдно за такие мысли. Она не должна даже вспоминать прошлое с этими ужасным человеком. Адаманта достойна лучшего. Того, кто так нагло не предаст и не будет постоянно лгать. Иногда она так завидует отношениям Купера и Айли, ведь видит в них идиллию и мечтает когда-то почувствовать тоже самое, что и они.

— Пожалуйста, уйди, я не хочу тебя видеть… — говорит девушка, и с её щёк скатываются горячие слёзы.

Джордж усмехнулся и совершенно неожиданно вышел из комнаты, но до сих пор заставляя Аду не двигаться. Парень взял с тумбочки большой кухонный нож и вернулся. Он снова остановился напротив Ады и взял её за правую руку.

Девушка, увидев нож, подумала о том, что Джордж её сейчас убьёт. Но вместо этого парень вложил холодное оружие ей в руку и Ада почувствовала, как тело снова стало полностью подчиняться.

— Убей меня, — просит Джордж, расставив руки в стороны.

Адаманта крепче взялась за рукоять ножа и посмотрела на живот парня. Она может убить его прямо сейчас. Просто пырнуть ножом, как он сделал это с Чарли. Но почему-то Ада стояла неподвижно. Нет, Джордж не начал снова управлять ею, наоборот, он полностью сделал её свободной.

Девушка просто не могла его убить. Морально для неё это было невозможным. Её рука начала трястись и Ада выпустила нож, захлёбываясь собственными слезами. Какая же она слабая, ничтожная и трусливая…

— Я знал, что ты не сможешь. А теперь живи с тем, что не убила меня, когда был такой замечательный шанс.

— Вместо меня это с удовольствием сделают другие.

— Думаю, что они тоже слабы. Струсят в последний момент, как и ты, — возразил Джордж.

— Калеб не струсил. Так что тебя ждёт такая же участь, как и Хлою! — вскрикнула Ада, и подняла голову вверх, но никого перед собой не увидела.

Девушка закрыла лицо руками и упала на колени, содрогаясь от плача. Она хотела рвать на себе волосы, кричать во всю глотку и вернуть время вспять, чтобы всё же вонзить этот чёртов нож в плоть монстра.

2

Дебора сидела на подоконнике в комнате, которую делила с Джорджем и смотрела в окно на дерево, которое росло неподалёку. Это была обычная берёза, ничем непримечательная, но чем-то всё же манящая. Девушка слышала, что уже домой вернулся Холджер, только без Юджина, да и Джордж ушёл куда-то по очередным делам, явно связанным с его «любимой» командой.

Она чувствовала настоящее одиночество и ей хотелось с кем-то поговорить обо всём. Даже о самом глупом. Ещё её мучала совесть насчёт того, что они сделали с телом Чарли. Это было ужасно и ей это не нравилось, но возражать Джорджу совсем не хотела.

Он лучше знает, что делать, а что нет.

Тихо скрипнула дверь в комнату и Дебора резко повернула голову. В комнату бесцеремонно вошёл Холджер, держа в руке белую тарелку с пирогом в ней.

— Тут Мэлани со скуки печь начала. Я никогда бы не подумал, что она знает с какой стороны к духовке подходить. Не хочешь попробовать? — спросил парень, усмехнувшись.

— Давай, — ответила Дебора, махнув рукой, и взяла тарелку с небольшой ложкой.

Она принялась есть достаточно вкусный яблочный пирог, чем-то похожий на Шарлотку и сразу удивилась кулинарным талантам Мэлани. Почему-то она тоже считала, что эта девушка ничего не умеет.

— Как прошёл план Джорджа?

Холджер замер на месте, хотя собирался выйти из комнаты. Он, по правде говоря, был не против остаться поговорить с Деборой, поэтому без возражений уселся на кровать.

— Всё нормально. Купер и Айли остались живы, как и хотел Джордж.

— А что ты с ними сделал? — спросила девушка, искоса смотря на Холда.

— Они пару раз перевернулись в собственной машине. Ничего серьёзного.

Девушка слабо кивнула, продолжая есть пирог. Она повернула голову к окну и уставилась на манящую берёзу. Дебора буквально чувствовала взгляд Холджера на себе, но не осмеливалась повернуться.

Парень по-настоящему смотрел на неё, не отводя взгляда. Эта хрупкая, красивая девушка привлекала его с момента первого знакомства, но она выбрала Джорджа, будто бы тот был лучше. Холджеру никогда не везло с девушками, вместо него постоянно выбирали кого-то другого — брата, друга, но точно не его. И это раздражало парня не на шутку.

С самого детства его брат пользовался популярностью у девушек, встречался с самыми симпатичными, а Холджер оставался в стороне. Был самым настоящим изгоем.

И сейчас всё повторяется. Хотя, Холджер может всё изменить и даже знает каким образом. Пускай Джордж и будет чертовски зол на него, но ему на это плевать. Он должен впервые добиться того, чего хочет сам на самом деле.

Поэтому парень решительно поднимается с места и подходит к Деборе, которая наконец поворачивает в его сторону голову. Девушка посмотрела ему прямо в голубые глаза и шумно выдохнула. Её сердце ускорило ритм. Холд волновался, боясь получить резкий отказ, как однажды в прошлом.

Но всё же парень дотронулся до руки Деборы и взял пустую тарелку, чтобы отставить её куда подальше. Девушка не шевелилась. Она чувствовала, что Холджер задумал то, чего не стоит делать, но даже не пыталась ему противостоять. Ей это нравилось.

Холджер наконец приблизился к её привлекательному лицу и девушка почувствовала горячее дыхание на щеке, которое заставило по коже пробежать табуну мурашек. Девушка сжала рукой края подоконника и Холджер решительно впился в её манящие губы, наслаждаясь долгожданным поцелуем. Дебора ответила взаимностью, осознавая, что поступает подло, но уже не может остановиться.

Она свесила ноги с подоконника, обхватывая ими талию парня и зарылась руками в светлых волосах. Ей нравилось это, девушка не собиралась прекращать. Как и Холджер.

Парень стащил её с подоконника и осторожно уложил на мягкую кровать, нависая сверху. Её милое личико так манило и Холд хотел бы целовать его вечно, чувствовать аромат парфюма этой девушки и вечно смотреть в её карие глаза. Поэтому он решительно начал стягивать с себя и неё одежду, наплевав на всё, что только можно было.

3

Элин принялась быстро снимать гипс с Айли, а Рен тихо вышел из палаты, чтобы попросить друзей задержать врачей и медсестёр. Увидев возле двери Николь, он облегчённо выдохнул и сразу предупредил её о том, что сейчас они будут переносить Айли в палату к Куперу, а там уже и продумают план дальнейших действий.

Айли сидела смирно, пока Элин разрезала гипс на ноге. Девушка думала лишь о своём ребёнке, за которого она безумно сильно волновалась. Айли чувствовала, что с ним что-то случилось. Внутреннее чутьё подсказывало ей, что нужно уже готовиться услышать ужасные новости.

Сняв все гипсы и повязки, Элин помогла Айли встать на ноги, но та пошатнулась, чуть не упав. На помощь подоспел Рен, который поднял девушку на руки и Элин сразу сделала их невидимыми. Айли прижалась к парню, желая думать, что всё будет хорошо и её паранойя — это неправда. Они все снова вместе и им не стоит бояться Джорджа, которого в этот раз точно добьют.

Рен вынес Айли из палаты, смело открывая дверь. Николь пообещала задержать всеми возможными способами работников больницы. В палату к Куперу они зашли после Дэви, который любезно открыл им дверь.

Купер уже сидел на кровати и успел за это время снять с себя гипс. Он уставился на Дэви, а после Элин перестала использовать свою силу и они втроём стали видимыми. Купер подскочил с кровати, как только увидел Айли, которая была на руках Рена. Он сразу осторожно взял её у друга и посадил на кровать, ведь Айли до сих пор чувствовала сильную слабость в теле.

Купер хотел расцеловать девушку, но решил сдержаться при друзьях и просто крепко обнял. Айли молчала, боясь даже поднимать тему беременности, но о ней напомнил Дэви, нарушая тишину:

— Николь разговаривала с врачём.

Купер и Айли одновременно перевели взгляд на парня.

— И что он сказал? — спросил со страхом Купер, понимая, о чём Дэви хочет сказать.

Парень тяжело вздохнул, ведь понял, что ему придётся сообщить очень плохую новость, которая сломает обоих его друзей.

— Сказал, что ребёнок не смог выжить. Мне очень жаль…

Послышался громкий всхлып Айли. Девушка прижалась к Куперу и уткнулась лицом в плечо. Она сразу почувствовала ужасную пустоту внутри, будто бы её лишили чего-то дорогого. Там появилась тёмная дыра с тьмой, которая поглощала с каждой секундой всё сильнее и сильнее. Купер прижимал девушку к себе, ему хотелось вернуться на пару мгновений назад и не ехать в автомобиле, чтобы не случилась эта трагедия. Обезопасить Айли любыми методами, лишь бы всё было хорошо.

Элин молчала, разделяя боль подруги. Она представляла, как же ужасно потерять ребёнка из-за какого-то ненормального и совершенно незнакомого им человека.

Ненависть к тому, кто решил испортить им жизнь, всё росла и росла в геометрической прогрессии. Дэви уже мысленно готовил план мести, который с радостью разделит с Николь. Ему плевать на прошлые недопонимания и ссоры. Главное — убрать из этого мира людей, которые не достойны жить, которые мешают жить тем, кто достоин лучшего.

Только вот как противостоять человеку, который способен управлять твоим сознанием?

4

Николь сидела на кушетке возле Калеба, она устало положила голову на его плечо и попыталась успокоиться. Внутри бушевала ненависть к человеку, который продолжает рушить их только наладившиеся жизни.

— Скажи, что это всё просто сон, — просит девушка у Калеба, даже не поднимая голову вверх.

— Увы, не хочу тебе врать.

Ника тяжело вздохнула, прижимаясь сильнее к Калебе, будто бы боясь, что тот сейчас внезапно исчезнет куда-то.

— Купер и Айли не заслужили такого.

— А кто из нас заслужил? Каждый что-то потерял из-за Джорджа.

Девушка неохотно согласилась, анализируя прошлое: убийство Сары, подруги Элин, далее Мартин, а следом Чарли, родители Ники и Купера, только вот до сих пор неизвестно кто виновен. И как дополнительный удар ниже пояса — Жаннет. Каждый сломлен, каждый кого-то потерял и все безусловно хотят вернуть время и вспять и постараться хоть что-то изменить.

Врачи так и не подошли ни к одной из палат, ведь были увлечены тем, что разбирались с взорвавшимися лампочками в коридор. А вскоре Ника заметила, как наконец открылась дверь палаты Купера и из неё вышел Дэви. Было видно, что он выпустил остальных, которые были в тот момент невидимыми благодаря Элин.

Калеб поднялся с кушетки, следом за ним встала Ника и они направились к выходу, очищая путь для тех, кого не было видно. Николь боялась выходить на улицу, ведь не хотела видеть глаза Айли, наполненные отчаянием и болью. Да и состояние Купера точно сейчас было не лучше.

На улице уже давно стемнело и слегка похолодало. Как только все оказались у автомобиля Калеба, Элин перестала маскироваться и Ника наконец-то увидела брата, который держал на руках Айли, одетую в белый больничный халат.

— Думаю, мы все не поместимся в машине, — подметил Калеб.

— Ты прав, — согласился с грустью в голосе Рен.

— Тогда мы с Никой останемся в Далласе, завтра приедем ближайшим утренним автобусом.

Купер, на удивление, даже не возразил. Он вообще сделал вид, что поездка Ники в дом Калеба является нормальным и в ней нет ничего необычного. Что было удивительно для мужчины. Хотя сейчас ему было всё равно на такую мелочь.

Рен без возражений сел за руль, Элин на переднее сиденье, а Дэви, Айли и Купер поместились на заднем. Когда автомобиль скрылся из виду на тёмной дороге, Калеб облегчённо выдохнул.

— Надеюсь, Джордж даст нам время, чтобы зализать раны.

— А я надеюсь, что он наконец-то покажется и мы его прикончим, — сказала раздражённо Николь.

Калеб пожал плечами и они последовали к метро, на котором собрались добраться до дома парня. Николь всю дорогу молчала, но Калеб понимал, что ей нужно спокойствие, чтобы смириться с тем, что произошло. Ей тоже сложно, ведь Купер и Айли для неё не чужие люди.

Выйдя на нужной станции, пара прошла ещё пару кварталов и наконец остановилась у дома Калеба, в котором Ника ещё ни разу не была. Девушка внимательно осмотрела здание, насколько это было возможно в ночном мраке, а только после подошла к входной двери.

— Ты не удивляйся тому, что внутри, иногда мне бывает лень убираться, — предупредил Калеб, и Ника нервно рассмеялась.

Ей было всё равно на беспорядок. Девушке главное сейчас принять горячий душ, успокоиться и наконец поспать.

Калеб открыл дверь и впустил Нику в дом. Парень включил освещение и помещение озарил яркий свет, девушка замерла на месте, оглядываясь по сторонам: уютная гостиная комната с белыми стенами, коричневый диван, стоящий напротив по центру комнаты и стеклянный чёрный стол перед ним. Напротив на стене висел чёрный плазменный телевизор, но основное, что привлекло внимание девушки — это были цветы в очень стильных горшках. Их было слишком много и она бы ни за что не подумала, что это дом холостяка.

— Дизайн комнат и дома в целом выбирала моя сестра. Она помешана на красоте, уюте и фэн-шуе, — сказал спокойно Калеб, проходя внутрь дома.

Ника усмехнулась, переводя взгляд на лестницу со стеклянными перилами, ведущую на второй этаж. И только после обнаружила арку, которая вела в кухню.

— Очень красиво, — вымолвила она, и сразу пошла в сторону кухни, не сдерживая явного любопытства.

Калеб рассмеялся, решив пока отойти на второй этаж, чтобы посмотреть, что творится в его комнате, ведь он чётко помнил, что не убирался там перед отъездом.

Николь зашла на кухню, включая свет. Кухонные тумбочки и шкафчики были стильного чёрного цвета, напротив стояла барная стойка с высокими тёмными стульями. Девушка подошла к ней и провела рукой по идеально гладкой поверхности. Что-то ей подсказывало, что на этой кухне готовили мало, ведь даже невооружённым взглядом было заметно, что она новая и требует заботливой женской руки.

Ника усмехнулась, уже представляя, как будет готовить завтраки на плите, ставить их на барную стойку и наблюдать, как Калеб наслаждается её кулинарным творением. Ей хотелось на минуту забыть о том, что недавно произошло и попытаться поверить, что их ждёт счастливое будущее, полное радостных моментов.

— Комната готова. Я могу лечь спать на диване, если ты хочешь, — сказал неожиданно появившиеся на кухне Калеб.

— Тебе не стоит мучаться на нём. Можешь ложиться со мной, я не против.

— Заметь, не я это сказал.

Николь засмеялась, немного покраснев.

— Где у тебя душ? — спросила девушка, метаясь взглядом по дому.

— На втором этаже прямо и вторая дверь направо. Полотенце бери любое, я принёс чистые.

Девушка кивнула и быстро скрылась из комнаты, оставив Калеба мучаться с выдумыванием, что же приготовить. Он открыл холодильник и тяжело вздохнул, понимая, что тот пуст. Парень понял, что самым лучшим вариантом будет заказать пиццу и, посмотрев на время и узнав, что всего девять вечера, он решительно набрал номер любимой пиццерии, услугами которой пользовался довольно часто.

Ника остановилась у нужной двери и её взгляду пала спальня, которая принадлежала Калебу. Любопытство взяло верх над желанием принять душ, хотя девушка и знала, что всё равно зайдёт в эту комнату позже, но почему-то именно сейчас она решительно ступила за порог.

Включив свет, девушка увидела в комнате огромную чёрную кровать и Ника поняла какой именно любимый цвет у парня. По обоим сторонам кровати стояли светлые тумбочки, на которых валялись разные книги и всякая прочая мелочь. На стене над кроватью красовались две небольшие белые картины, а рядом висели настенные светильники.

Николь нравился дизайн комнаты и она была бы рада просыпаться в такой постели. В её голове снова были мысли, которые так нравились девушке. Она бы отдала всё, лишь бы её мечты сбылись, а не просто остались где-то в подсознании.

Девушка подошла к огромному шкафу-купе и решительно открыла его дверцу. Взгляду Николь пали многочисленные рубашки, футболки и остальная одежда парня. Она протянула руку и прикоснулась к ткани светлой рубашки, а после сняла рядом висящую серую футболку. Она была слишком широкой, и Ника уже представила, как смешно будет выглядеть в ней. От этих мыслей девушка по-детски хихикнула и, прижав к себе футболку, последовала в ванную комнату, где наконец-то приняла долгожданный расслабляющий душ.

Калеб, тем временем, включил телевизор и поставил тарелки на стол, чтобы наконец поужинать. Ему было непривычно накрывать на две персоны. Конечно, к нему иногда приезжала сестра, но всё же чаще всего он ел в гордом одиночестве. Ему тяжело представить, как Калеб проснётся утром вместе с Никой в одной постели, они будут завтракать вместе… для него это было такой же мечтой, как и для Николь. И он сделает всё возможное со своей стороны, чтобы она была реальностью.

Ника решительно натянула на себя футболку парня и посмотрела в зеркало. Она выглядела смешно, ведь одежда была слишком велика на неё. Николь посмотрела на свои джинсы и решила их не надевать, ведь футболка была достаточно длинной, да и в доме было жарко.

Девушка поправила свои светлые волосы и улыбнулась отражению в зеркале. Ей нужно сделать вид, что всё хорошо. Нужно жить дальше, не смотря на ужасы, которые происходят вокруг них.

Она собралась спуститься по лестнице, но услышала, как в дверь неожиданно позвонили. Девушка остановилась на пол пути и прислушалась, сжимая от страха перилы. Калеб открыл входную дверь и взял из рук незнакомого молодого парня коробку с пиццей, а после расплатился. Как только Ника осознала, что это всего-навсего разносчик пиццы, уверенно шагнула вперёд.

Калеб поставил коробку на стол и сразу открыл её. Ароматный запах заставил желудок громко заурчать. Он услышал тихие шаги за спиной и обернулся. Ника стояла перед ним в его же серой футболке и выглядело это довольно забавно, от чего Калеб сразу же рассмеялся.

— Ты так нагло лазила в моём шкафу? — спросил он, делая вид, что злится.

— А что, нельзя? Там не было замка и я подумала…

— Ладно, можешь брать, я разрешаю.

Ника улыбнулась, хватая кусок пиццы и принялась его есть, игнорируя рядом стоящие тарелки. Она тоже была сильно голодна и ей было наплевать на то, что это может выглядеть странно.

— Завтра поедем в Лонгвью? — спрашивает Калеб.

— Да, мы же не можем оставить Айли и Купера. Они нуждаются в нашей поддержке.

Парень кивнул. Их ужин прошёл довольно быстро. Они беседовали об учёбе Николь, пытаясь не понимать тему Джорджа. Девушка рассказала об успехах в определённых предметах, о новых знакомствах. Калеб внимательно слушал её, вспоминая свои годы учёбы. Они не были наполнены радостными моментами, ведь его окружали те, кто считал себя лучше других. Утверждались на более слабых, или беззащитных. Хоть Калеб и не был таким, но предпочитал делать вид, ведь был слишком добр, чтобы дать сдачу. Для него нанесение телесных травм является чем-то чересчур радикальным. Он может ударить лишь тогда, когда его жизни грозит опасность. Или жизни его близких друзей.

За разговорами пара не заметила, как стрелка часов медленно приблизилась к отметке одиннадцать. Пора было ложиться спать, ведь завтра они планировали выехать пораньше.

Оказавшись в спальне парня, Ника села на кровать, а Калеб ушёл принять душ. Девушка водила рукой по прохладному постельному белью и её сердце сразу забылось чаще. Перед глазами появились картинки возможного конца сегодняшнего вечера и Николь хотела бы, чтобы они исчезли. А, может, она пыталась себя убедить в том, что не хочет всего этого.

Нет, она уверена в том, что Калеб не согласится сейчас на такое. Он считает, что ещё слишком рано. Для него всегда рано и парень постоянно будет оттягивать момент. В этом Николь не сомневается. Поэтому она отбросила эту мысль куда подальше и быстро залезла под одеяло.

Калеб вернулся неожиданно быстро и Ника устремила взгляд на него. Парень стоял в спортивных штанах и с голым торсом. От такой картины девушка невольно прикусила губу и попыталась перевести взгляд в другую сторону. Но не удалось и она продолжила нагло пялиться на него.

Парень спокойно залез под одеяло с другой стороны кровати и, выключив светильник, уставился в потолок. Стояла гробовая тишина. Слышно было лишь как работает кондиционер и стучат сердца обоих. Николь боялась пошевелиться, не зная, что же делать. Спать совершенно не хотелось.

— Я ещё не хочу спать, — сказала тихо Николь и Калеб вздохнул.

— Придётся, ты же знаешь, что завтра голова болеть будет, а нам ещё ехать в другой город.

Ника закатила глаза и сжала края одеяла. Она не могла прекратить думать о том, чего пока стоит избегать.

— Ладно, я постараюсь. Просто мне всегда тяжело засыпать на новом месте.

— Не бойся, я рядом, — ответил Калеб и Николь почувствовала лёгкое прикосновение к руке.

Она повернулась к парню и встретилась взглядом с его глазами. Николь было плевать на всё: на то, что брат будет зол, на то, что она ещё слишком мала… поэтому девушка решительно поцеловала парня, медленно подвигаясь к нему поближе. Калеб ответил на поцелуй взаимностью, а после приподнялся на локтях и навис сверху, углубляя поцелуй. Его руки уже бродили по талии девушки и Ника пыталась собраться с мыслями, готовясь к продолжению, которое она ждала, будучи на учёбе целый год.

Но неожиданно Калеб резко отстранился, мотая головой и тихо чертыхаясь.

— Пока рано, мы не должны спешить, — говорит он.

— Но… почему не сейчас? Зачем оттягивать то, что всё равно произойдёт? — удивилась девушка, часто моргая.

— Так надо, Ника, давай не будем спорить, а просто ляжем спать.

Николь вздохнула, отвернувшись от парня, и Калеб, чтобы девушка не так злилась, обнял её. Внутри Николь всё сжалось в комок и она поняла, что больше не может сдерживать свои чувства и эмоции. Слёзы хлынули из глаз сами по себе.

— Поплачь, тебе станет намного легче, — прошептал Калеб, всё крепче обнимая Нику. — Я всегда буду рядом с тобой, слышишь? Теперь уже я никуда не денусь.

Глава 7. «Ты веришь в эту реальность?»

1

Звонкое пение утренних птиц и громкие человеческие голоса выбили Анетти из сладкого сна, в котором она проходила долгожданное прослушивание на главную роль в популярном сериале. Её взгляд устремился на деревянную стену напротив и девушка поёжилась на жёстком и колючем сене, укутываясь с головой под старую овечью шкуру, от которой неприятно пахло.

Она уже неделю в этом ужасном месте, где нет горячего душа, кофе по утрам, телевизора с утренними новостями… даже канализации элементарной нет. До цивилизации, к которой привыкла девушка, ещё было слишком далеко.

Анетти поселилась в небольшом домике Дакоты, где та жила с матерью, которая была не против приютить девушку, взамен на то, что та будет помогать по хозяйству и убирать дом. За это Анетти была безумно благодарна, ведь даже не представляла, как бы выжила в одиночестве.

В дом с грохотом забежала Дакота, стуча маленькими ножками по половицам, она тяжело дышала, но улыбка не сходила с её детского лица.

— Вставай, мама зовёт тебя копать огород, — говорит быстро девочка, и уже собирается выйти из дому.

— Хорошо, я помогу.

Анетти тяжело вздохнула, мечтая проснуться поскорее в её времени и начать жить как раньше. Ведь она не приспособлена к этому времени, когда люди не жили, а выживали, умирая от самого обычного гриппа.

Она не могла смириться, что эта реальность не её самый обычный сон.

Девушка быстро надела свою рубашку, которая казалась необычной для Дакоты и её матери. Но Анетт объясняла, что эта вещь сшита ею собственноручно и просто является плодом её фантазии. Джинсы она предпочла сразу убрать подальше, выбрав старые, рваные льняные брюки, которые так сильно не хотела ей давать Дакота ведь не понимала, как девушка может носить штаны. Они остались в этом доме после смерти кормильца семьи — отца. Дакота не любила рассказывать о нём, да и мать умалчивала детали, поэтому разговаривали они обычно о жизни маленькой девочки и её планах на будущее.

Но Анетти, на самом деле, было всё равно на судьбу какого-то незнакомого мужчины. Сейчас её волновало больше всего возвращение домой и спокойная жизнь.

Выйдя на улицу, девушка вдохнула свежий утренний воздух и увидела, как Мэриан, мать Дакоты, стоит, скрючившись, и пытается справиться с сухой землёй. В голове Анетти сразу промелькнула мысль о том, что она может помочь женщине буквально за пару секунд, ведь с её способностью это проще простого, но девушка понимала, что не может показывать её на людях так просто.

Поэтому ей придётся быть обычной девушкой, пришедшей из будущего, где мир стал безусловно лучше. Не идеальный, конечно, но намного комфортнее, чем ужасная эпоха Средневековья, от которой по телу пробегают мурашки.

Принявшись за нелёгкую работу, Анетти думала лишь о том, что, вернувшись в своё время, сразу же найдёт ту девушку, которая сотворила такое с ней и отомстит. Она бы с радостью сделала ей больно и у неё перед глазами давно стояли картины, как девушка будет кричать от страха и просить прощения. Буквально умолять, чтобы Анетти её не трогала.

Но его ей не видать. Закинуть современного человека в такое ужасное время — означает убить его. Человек, выросший в эпоху технологий, интернета и новых изобретений, сойдёт в мире, где даже электричество ещё не изобрели, с ума за считанные дни.

Дакота таскала всё время свежую воду из колодца, напевая под нос весёлую песенку и Анетти осознала, что этот ребёнок вырастет в ужасном мире. Она никогда не увидит телефон, компьютер, не узнает, что чума была побеждена и люди больше не умирают от неё, что человечество покорило космос и девушки наконец получили возможность учиться наравне с мужчинами и имеют право голосовать.

Она умрёт в этом времени. Может, от болезни, а может, от войны, которые были не редкостью в такое неспокойное время. Но, увы, Анетти плохо знала историю и даже не предполагала, что попала в такое важное для человечества время — открытие Христофором Колумбом Америки, которую он сочтёт за Индию, а после этот огромный материк назовут в честь флорентийского путешественника Америго Веспуччи.

2

Громкий звук оповещения о том, что пришло сообщение на мобильный телефон, выбило из глубокого сна Калеба и Николь. Последняя потянулась за своим смартфоном, потирая ещё сонные глаза. Сообщение было от Дэви:

«Вам необходимо вернуться в Лонгвью. К Аде приходил Джордж, а у Айли случился нервный срыв. Мне кажется, что и Купер на грани».

Эти слова заставили Николь подскочить с кровати. Она начала метаться по комнате взглядом, чем обеспокоила Калеба.

— Что случилось? Кто написал? — спросил он, пытаясь проснуться, но сознание ещё было будто бы в тумане.

— Дэви. Дела плохи, нужно срочно возвращаться в Лонгвью.

Калеб тяжело вздохнул, ведь надеялся, что их идиллия продлится хоть немного дольше, чем один вечер и ночь. Парень верил в то, что когда-то проснётся и осознает, что Джордж мёртв и опасности нет.

Николь металась по комнате, но вспомнила, что оставила свою одежду в ванной и быстро понеслась туда, по пути стягивая с себя футболку Калеба. Быстро переодевшись, девушка расчесала волосы и вышла обратно в спальню. Её сердце бешено калатало в груди, она не хотела думать об Айли и брате, ведь сразу на глаза наворачивались слёзы. Но это невозможно забыть, или отодвинуть на второй план. Это то, что случилось с её семьёй, которая и так пережила слишком много боли.

Калеб тоже быстро собрался и они вышли на улицу, по пути пытаясь узнать с помощью телефона время прибытия ближайшего автобуса до Лонгвью. Николь осознавала, что они даже не позавтракали, но сейчас это было не самое главное. Семья всегда на первом месте.

Они оказались на остановке, от которой отправляются автобусы и Калеб сообщил, что ближайший будет через тридцать минут. От этой новости девушка взялась за голову и начала ходить взад-вперёд, всё сильнее волнуясь за брата.

— Успокойся, с ними Дэви, Рен и Адаманта. Всё будет хорошо, — сказал Калеб, и обнял девушку, пытаясь таким образом её успокоить.

— Я спокойна.

— А мне кажется, что нет. Ещё немного и у тебя начнётся истерика. Просто вдохни и выдохни. Волнение ничем им не поможет и не ускорит наше прибытие.

Ника кивнула, понимая, что парень прав. Чёртов психолог.

— Хорошо, я постараюсь. Я только сейчас осознаю, что сегодняшнее утро оказалось далеко не таким, каким мы его хотели видеть.

— Ты права, но ничего, у нас ещё будет достаточно шансов и времени всё исправить и встретить рассвет так, как мы хотим.

Девушка усмехнулась, ведь в её голове промелькнула мысль о том, что такого утра, как она хочет, не будет до того момента, пока Калеб не начнёт осознавать, что девушка далеко не ребёнок. Пока их отношения находятся на уровне школьных и это не нравится Николь, которая уже хочет побыстрее перейти ту грань взрослых взаимоотношений, как у Купера и Айли, к примеру.

— Я люблю тебя, — говорит тихо девушка, заставив этими словами сердце Калеба биться раза в два быстрее.

— За что мне такое счастье? — спрашивает он, и всё крепче прижимает к себе Николь.

Тридцать минут прошли незаметно для обоих, ведь они простояли на одном месте, обнимаясь и даря то чувство, которое кружит голову многим — любовь. Она способна окрылить человека в один миг, и так же скоро убить, растоптав сердце, душу и заставив ненавидеть весь мир.

В автобусе оказалось слишком душно и Николь уже мечтала побыстрее выйти на свежий воздух и вздохнуть полной грудью. Мимо проносились зелёные пейзажи, девушка почему-то задумалась о том, что ей предстоит вернуться в колледж и вновь уйти от Калеба. Николь этого не хотела, но учёба для неё была слишком важна. Она помнила слова парня насчёт того, что он что-нибудь придумает. И девушке бы хотелось верить в то, что Калеб переедет куда-то поближе к ней.

Два часа дороги не пугали парня, ведь тот уже привык ездить по штатам, когда происходит что-то ужасное. Ему бы хотелось просто взять Николь за руку и рвануть куда-то к океану, где тихо, спокойно, умиротворённо и нет проблем. Они бы проводили всё время, наслаждаясь друг-другом, встречали рассвет и провожали закат. Загорали на пляже, попивая какие-то фруктовые коктейли, плавали в прохладном океане вечерами, когда луна будет освещать водяную гладь.

Это всё нереальные мечты. До них им слишком далеко. Сначала — возраст. Купер, как только узнает о серьёзности их отношений, придёт в бешенство. Он не разрешит Николь даже шагу ступить без его ведома, не то, что поехать на отдых. Второе — Джордж. В него упирается сейчас буквально всё. Как только Калеб шагнёт с Николь к счастью, Джордж сделает два, чтобы всё испортить.

Похоже, им суждено вечно бороться с кем-то, находясь на грани.

3

Элин вышла из дому, тяжело дыша. Ей не хотелось больше находиться в этой ужасной обстановке. Срыв Айли, игра в молчанку Купера, крики Дэви, что пора искать Джорджа… для неё это чересчур. Слишком многое напоминает прошлое, слишком сильно оно бьёт по каждому.

Девушка достала телефон из кармана и вспомнила о Кристофе. Почему-то именно сейчас ей захотелось набрать его номер и предложить встретиться. Хватит этих криков и страха. Пора отвлечься, поэтому Элин решительно набирает номер мужчины и ждёт ответа, слушая мерзкие гудки.

Кристоф ответил достаточно быстро и Элин сразу протараторила, что им стоит встретиться прямо сейчас в каком-нибудь кафе. Мужчина, естественно, был не против, ведь осознал, что шанса на встречу может и не быть в следующий раз.

Элин вернулась в дом и быстро прошмыгнула в свою комнату, переодеваясь в джинсовую юбку и чёрную майку, на ноги она обула кроссовки и выбежала на улицу. Наконец тишина и спокойствие. Ей остаётся только вытерпеть присутствие и болтовню Кристофа.

В кафе стояла довольно уютная атмосфера. Люди беседовали с друг-другом, кушали десерты и не только. Элин знала, что Кристоф опоздает, ведь ему ехать намного дольше. Но она пришла раньше, чтобы побыть немного наедине. Сев за свободный столик у окна, девушка открыла меню и сразу пробежалась по нему взглядом.

Есть ей совершенно не хотелось, но ради приличия что-то стоило заказать. Элин позвала официанта и попросила принести кусочек шоколадного торта и латте без сахара. Отложив меню в сторону, девушка подпёрла руками подбородок и устремила взгляд на людей, которые сидели напротив. Это была влюблённая парочка, они так мило беседовали… молодая девушка кушала желе, а парень пил кофе, постоянно улыбаясь и любуясь собеседницей.

Элин задумалась, что тоже хотела бы иметь человека, с которым было хорошо и уютно. С которым можно улыбаться и казаться такой, какая она есть. Её жизнь состоит из работы и дома, где девушку ждёт ребёнок и Рен, который иногда жутко раздражает. Она бы отдала всё, лишь бы ощутить хоть слабое чувство влюблённости и почувствовать, как в животе порхают бабочки. Хотя Элин и знала, что это всего-навсего химические реакции в мозгу, которые можно вызвать приёмом кокаина, заменив любовь, но всё же верила в маленькое чудо.

И из-за этих дурацких знаний Элин никогда не верила в настоящую любовь. Это физическое и эмоциональное влечение было для неё чем-то второстепенным и совершенно не нужным в жизни. Она считала, что её предназначение — это помощь своим друзьям. В первую очередь Рену.

Элин заметила Кристофа, который искал её взглядом, а когда наконец нашёл, то его лицо моментально расплылось в широкой улыбке. Пока девушка чувствовала лишь отвращение и предполагала, что вскоре наступит и раздражение.

Кристоф сел напротив неё и поздоровался. Элин ответила и увидела, как официант несёт её заказ, она была этому рада, ведь так не хотела, начинать разговор первой.

— Что, всё же решила встретиться сегодня? — поинтересовался мужчина.

— Да, появилось свободное время и захотела позвонить.

Кристоф хмыкнул, заказывая себе американо без молока и с одной ложкой сахара. Он сразу заметил напряжённую атмосферу, и принял решение развлечь хоть как-то Элин.

— Как дела на работе? — спрашивает он.

— Будто ты не знаешь, что я взяла выходные.

— Знаю, но по какой причине?

— Проблемы дома.

Кристоф усмехнулся и присмотрелся к девушке, которая так ему нравилась уже пару месяцев. Чем-то она манила его, может, своей рыжей шевелюрой, а может, чувством юмора, которое почему-то сейчас исчезло и ничего кроме раздражения не осталось.

— Ты можешь поделиться этими проблемами со мной. Я готов тебя выслушать.

Элин хмыкнула, отломив ложечкой кусочек торта и отправив его в рот.

— Тебе не нужно знать. Поверь, в это ты влезать точно не захочешь, — ответила девушка.

Этот мужчина хочет вторгнуться в её личное пространство и узнать тайны, которые она бы не доверила никому. От неё всем стоит держаться подальше, ведь Джордж может сделать плохо и тому, с кем девушка сблизится. В такую жизнь нормальному человеку не стоит соваться.

Никто не должен повторять судьбу Чарли.

— Ладно. Просто я хотел помочь, не знаю, советом.

— С каких пор ты стал психологом?

— Я просто хочу помочь, Элин. Хватит ко мне так относиться. Зачем ты позвала меня в кафе, раз так ненавидишь?

Девушка задумалась. А и вправду, зачем она его позвала?

— Мне было нечего делать, хотелось отвлечься от проблем и… прости, что я так по-свински себя веду. Моя жизнь сейчас катится по направлению вниз и я медленно схожу с ума.

Кристоф так хотел разузнать, что же беспокоит девушку… и почувствовал, что именно сейчас идеальный момент это сделать.

— У меня тоже было много проблем, но помогла помогла с ними справиться поддержка друзей, — рассказал он.

— Поддержка — это хорошо. Но я бы не хотела поднимать эту тему, честно. Мне хочется просто отвлечься от проблем.

Элин посмотрела в глаза мужчины и узнала, что они карие. Присмотревшись, девушка увидела перед собой симпатичного молодого человека, которого отторгала по причине того, что хотела уберечь, но что-то щёлкнуло в голове. Как переключатель.

Она осознала, что именно Кристоф может помочь ей наконец отвлечься и почувствовать хоть что-то помимо страха и ненависти.

— Ты сегодня весь день свободен? — спрашивает Элин, загадочно смотря на мужчину.

— Да, а что?

— Думаю, ты был бы не против провести этот день вместе со мной?

Кристоф усмехнулся и принялся пить кофе, который только что ему принёс официант, а Элин быстро скрылась в уборную, чтобы привести мысли в порядок, да и свою внешность тоже.

Она остановилась у огромного зеркала и поправила свои густые волосы. Девушка выглядела неплохо и её внутреннее состояние выдавали лишь грустные глаза, в которых была видна боль.

Элин вернулась и сразу попыталась изменить своё поведение, чтобы не упустить Кристофа. Он нужен ей сейчас, как успокоительное.

В кафе пара просидела ещё с часа два, мило беседуя о работе. Кристоф делился проблемами в больнице, рассказывал, что так хочет уже взять отпуск и поехать куда-то к морю или хотя бы к озеру. Элин полностью поддерживала его и даже не заметила, как отвращение ушло полностью.

Теперь было лишь осознание, что это времяпровождение приятно ей.

— Куда отправимся дальше? — спрашивает девушка.

— Думаю… куда-то в парк.

Элин засмеялась. Они оказались на улице и девушка увидела машину Кристофа. Она направилась к ней и мужчина открыл перед ней дверь, в благодарность Элин кивнула и обворожительно улыбнулась.

Сев на водительское сидение, Кристоф двинулся с места, включив музыку погромче. Элин уставилась в окно, снова вспоминая о том, что произошло. Она начала волноваться, что Айли стало хуже, но почему-то даже не подумала позвонить Дэви и поинтересоваться. Девушка хотела верить, что всё нормально и Айли скоро станет легче.

Они ехали по дороге, а с левой стороны открылся чудесный вид на небольшой город. Кристоф задумался, что им лучше остановиться здесь и полюбоваться красотами Лонгвью, чем ехать в парк, где полно людей и очень шумно.

Мужчина будто прочитал мысли Элин, ведь та тоже подумала об этом, но промолчала. Он припарковал машину и вышел на улицу, вдыхая свежий воздух полной грудью. Девушка последовала за ним, смотря вдаль и пытаясь увидеть что-то необычное. Она бы не удивилась, ведь уже сомневается в том, что мир обычный и не имеет каких-то тайн.

Как раз у него их больше, чем у любого человека.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 60
печатная A5
от 572