электронная
Бесплатно
печатная A5
243
16+
Обратная сторона сказок

Бесплатный фрагмент - Обратная сторона сказок

Цикл рассказов


5
Объем:
52 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4496-8456-1
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 243
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно:

Благодарности и Посвящение

Эта книга посвящается всем тем, кто меня читает.

Вас много, вы разные. Думаю, вы и сами знаете, что это я про вас сейчас, но отдельно я хочу сказать спасибо тем, кто мне помогал: Нанс Светланыч и Самураю — за неподкупное мнение, Даше Христофоровой — за советы и комментарии, Александре Ивановой — за терпение.

Кроме того, в этом перечне самое место Антону Власкину, которому я сгоряча пообещала написать цикл.

И еще Вересу — за то, что он такой как есть и был первым, кто в меня поверил.

Без всех вас, даже тех, котого я не назвала здесь, даже тех, с кем мы больше не общаемся — этого сборника бы просто не было.

Большое спасибо.

Ну и конечно, здесь мне придется свернуть в сторону: спасибо моей семье. Вы зачастую даже не представляете, чем я занимаюсь, но если бы не ваши взгляды, не ваш подход к жизни, не все то, чему я у вас научилась, не то что сборника — меня бы не было.

Тина Тонич

1. Обратная сторона яблока

Белоснежка была девка кровь с молоком — на голову меня выше и вдвое шире, грудь едва помещалась в мужской ладони. Эти выдающиеся качества, за исключением, конечно, груди, достались ей от отца, как и зычный, глубокий голос. Мать девушки, предыдущая королева, умерла, производя этого человеческого колосса на свет, и, как и положено, погоревав несколько лет, король отправился на поиски новой жены. А потом выяснилось, что умственное развитие его дочери остановилось где-то на отметке в шесть лет.

Подол моего платья подметал пол коридора. Все платья в этом замке были мне безбожно велики. В мои двадцать было уже ясно, что я вряд ли стану больше, разве что вширь, а вот Белоснежка только за этот год дважды выросла из своих нарядов. Рядом с ней я смотрелась как бледная моль, и вся прислуга сердобольно шепталась, что и вторую королеву, дескать, прокляли.

Сегодня был печальный день, поскольку вчера на пятьдесят пятом году жизни наш король покинул этот бренный мир. Лично для меня в этом не было ничего странного: если столько пить, есть лишь мясо и отрывать тело от лавок только ради охоты раз в месяц, жизнь будет, безусловно, славной. Но не слишком длинной. По той же причине Белоснежка была единственной наследницей — наш брак оказался бесплодным. Не помогли никакие зелья, настойки и мази.

Вышеупомянутая Белоснежка плелась за мной, громко топая и размазывая по раскрасневшемуся лицу крупные слезы. Целое утро я объясняла ей, почему нынче весь замок будет одет в черное.

Из ближайшей двери на нашу маленькую скорбную процессию выскочила еще одна хлюпающая тень, осмелившаяся жалостливым голосом протянуть:

— Ваше Величество! Какое горе! А позволено ли мне, безродной прислуге, проститься с нашим… — на последних словах тень захлебнулась рыданиями.

Я остановилась и обернулась. Передо мной стоял юноша едва ли на год старше Белоснежки, только намного более изящный и одетый в костюм пажа.

— Юний, сегодня все королевство прощается с нашим доблестным и славным правителем, невзирая на сословную принадлежность.

— Спасибо, Ваше Величество! — благодарно хлюпнул носом Юний и приложился к моей руке. Я кивнула, и мы с Белоснежкой продолжили свой путь. Паж благоразумно удалился в ближайшее ответвление коридора: он прекрасно знал, что лично ему лучше будет прийти прощаться с телом позже.

Таких, как этот мальчик, только в замке было человека три разных возрастов, но Юний был самым любимым внебрачным сыном покойного. Наверное, поэтому юноша теперь боялся, что и отца, и этот замок вместе с его достаточно сытой жизнью он видит сегодня в последний раз.

Мы с Белоснежкой прошли в залу, где лежало тело. Люди тихо перешептывались под цепким взглядом герцога Ричарда, племянника покойного короля.

— Ваше Величество, — он коротко поклонился. Мы были примерно одного возраста. Во всем его облике легко угадывалась порода: профиль, предназначенный для того, чтобы красоваться на монетах, почти белые волосы и мощные плечи. Ричарда воспитывали в соответствии с духом его предков, гордых воителей, считавших, что место мужчины на поле боя, а как этот бой проходит и кто выигрывает — уже не так важно.

— Герцог, — я слегка присела, придерживая подол.

— Все мы соболезнуем вам. Сложно представить боль утраты, которую вы сейчас ощущаете. Мы понимаем, чтобы смириться с потерей, вам потребуется время, и смеем вас уверить, что до тех пор, пока вы не пожелаете вернуться, мы возьмем на себя все заботы о королевстве.

От такой наглости я даже немного опешила. Моя скорбь о покойном короле лежала сейчас в гробу вместе с ним, что неудивительно, ведь браки по любви едва ли совместимы с династическими. Мне почти прямым текстом сказали, что после похорон я должна уйти в монастырь, но ничего, герцогское семейство потерпит меня в каком-нибудь замке на окраине королевства.

Я устало улыбнулась.

С моими родственниками по мужу срочно нужно было что-то делать.

В наследство от покойной королевы мне помимо нарядов, падчерицы и недееспособного мужа досталось волшебное зеркало. Лет пятнадцать назад на такие была большая мода: считалось, что они омолаживают своих владелиц, но как и почему, сами владелицы не рассказывали. Зеркалам нашлось место и в замке: фаворитки покупали их, совершенно одинаковые, и ставили в спальнях. А потом случилось несколько несчастных случаев, и мода отошла в прошлое. Поскольку по замку упорно ходила молва, что зеркало проклято, я решила не трогать его до черного дня. Сегодня все королевство было одето в траур — пожалуй, чернее дня уже не найти.

Я, как и было выцарапано на зеркале, приложила к нему правую ладонь.

Тусклую серебристую поверхность на пару мгновений затянуло туманом, а потом передо мной появилась девица лет двадцати с небольшим, одетая сплошь в чёрное. Мастерство её макияжа было сравнимо с детскими угольными каракулями на полах замковой кухни: по качеству исполнения и материалу не было ни малейших отличий.

— Анонимная консультация агентства «Волшебный случай». Товары и услуги на дом по самым низким ценам. Меня зовут Лависа. Расскажите, пожалуйста, о своей проблеме.

Текст она явно знала наизусть, искренности в голосе было примерно столько же, сколько на лице. Она просто пылала желанием мне помочь.

— Так… Я… э-э… Вдовствующая королева с великовозрастной падчерицей, главной претенденткой на престол…

— О, это как раз наш случай! Наше агентство часто сталкивается с подобными вещами, и не так давно нами было найдено революционное средство решения такой досадной ситуации!

Вряд ли она поняла бы всю суть проблемы, даже если бы дослушала до конца. Но делать нечего, посмотрим, что может посоветовать их агентство.

— И что это за средство?

— Имею честь предложить вашему вниманию… — здесь возникла техническая пауза, пока «консультант Лависа» копалась где-то вне зоны видимости. — Волшебное яблоко!

В руках у нее в самом деле было яблоко, красное и довольно крупное.

— Так… Допустим… И что оно делает?

— Этот чудодейственный плод сразу после того, как его надкусит… источник ваших неприятностей, погружает человека в беспробудный вечный сон. То есть он остается жив и невредим, и ваша совесть чиста, и в то же время корень проблемы устраняется сам собой.

— Звучит заманчиво, — идея действительно была хороша, однако… — Скажите, есть ли у этого чудо-плода побочные эффекты и функция отмены?

— Да. Есть определенные условия. Уснувшего можно пробудить поцелуем, при условии, что человек, который целует, абсолютно бескорыстен в своем поступке. Но этого можно легко избежать, например, заказав у нас специальный…

— Так, понятно, спасибо. Скажите, сколько стоит ваше яблоко и можно ли организовать доставку на определенных условиях с учетом дополнительной платы?..

Утро было свежим. Белоснежка уже отошла от потери, но теперь с особой неохотой отходила от меня дальше, чем на два шага, по-детски цепляясь за юбку. Приближалось время молитвы, которую каждое утро я читала в капелле, где под полом лежало тело моего венценосного супруга. Я уходила молиться, а падчерица тревожно сидела у окна и ждала, когда я выйду обратно в сад. Новая капелла пугала ее, напоминая о смерти.

В нашем поместье появилось два новшества: эта самая капелла и небольшая каменная ажурная беседка с резной лавкой посередине, гномской работы. Бригада бородатых сварливых рабочих взяла много, но из уважения к овдовевшей королеве сделала символическую скидку.

Мощеная камнем дорожка делала изгиб у капеллы и вела дальше, к беседке. На фоне сада та смотрелась просто потрясающе.

Я уже почти дошла до капеллы, как вдруг меня окликнули. Я обернулась. Ко мне приближались Юний, немного повзрослевший и все еще одетый в черное, и гонец с крытой корзинкой.

— Ваше Величество, гонец от герцога Ричарда, — коротко поклонившись, по-деловому доложил мне бывший паж, находящийся теперь на положении личного секретаря.

— Ваше Величество!.. — вторил ему слегка трясущийся гонец. — Примите скромные дары! От ваших подданных! В утешение!

Скорость речи впечатляла. Если бы я не знала, что примерно он скажет, не разобрала бы ни слова.

— Я искренне тронута. Передайте герцогу мою благодарность.

— Как прикажете, — слуга отвесил мне поясной поклон и удалился настолько быстро, что это скорее напоминало бегство.

— Ваше Величество, — Юний смотрел на меня со сдерживаемым беспокойством, — возможно, вам не стоит принимать такие… подарки от герцога.

— Ну что вы. Я, конечно, ценю ваше мнение как секретаря, однако отношения с герцогской семьей исключительно важны, — только сейчас я обратила внимание, что все это время продолжала идти. Теперь беседка была прямо передо мной.

— Что ж, посмотрим, что у нас там… — с этими словами я открыла корзинку под умоляющим взглядом слуги.

Принц был юн и горяч. Будучи младшим, он уже несколько лет пытался доказать, что давно вырос — и вот, такой замечательный шанс…

Едва услышав, что в соседнем королевстве спит беспробудным сном красавица, которую разбудить сможет лишь бескорыстный поцелуй, принц сразу понял: это оно! И побежал седлать коня. Сам. Потому что конюха, медлительного мужика средних лет, надо было еще найти. Принц и в самом деле был слишком юн и находился именно в том возрасте, в котором корысть кажется достоянием старости.

Юноша скакал целый день, не чувствуя под собой седла. Он упорно гнал коня и не раз продирался через лесную чащу, пренебрегая нормальными дорогами — напрямик выходило короче. И вот все кончилось.

К счастью, нужное поместье находилось недалеко. Принц выехал поблизости от поместья, оказавшись позади него.

Проехав небольшой яблоневый сад, юноша увидел вожделенную каменную беседку, где на каменной скамье под хрустальным колпаком лежала белолицая хрупкая красавица.

Не чувствуя ног, принц соскочил с коня и, оставив коня объедать кусты, помчался к беседке. Тяжелый хрустальный колпак откинулся на цепях, которые жалостливо звякнули, и, глубоко вдохнув, юноша припал к губам спящей.

Спящая вздохнула. Шокированный успехом, юный принц бухнулся на одно колено, сжимая в своих руках маленькую белоснежную ладонь.

— О прекрасная… — начал было он.

— Ваше Величество! — заорал кто-то сзади, нарушая все правила этикета. Высокий худощавый молодой человек бежал к беседке сломя голову. Позади него от другого входа, изрядно отставая, тяжело топая и рыдая, неслась по газонам и клумбам мощная девица, в прах уничтожая все труды садовника.

— Ваше Величество! Наконец-то вы очнулись!

Я поморгала. Сад, беседка, юноша на одном колене. В ушах эхом отдавались слова Юния. А вот и он сам…

Судя по тому, как подросли Белоснежка и Юний, прошел где-то год. Неплохо. Вполне.

— Боже, Юний, что случилось?.. Что я тут делаю?..

— Госпожа, вы были отравлены яблоком! — первое, что сделал секретарь — это почти сломался в поклоне. Я широко раскрыла глаза. Пауза была идеальна, я успела осознать свое нынешнее положение. — Главный виновник, герцог Ричард, сейчас находится в темнице — слава богу, мы не успели его казнить, мы верили в ваше пробуждение! Какое счастье, что мы узнали, кто повинен в том, что это проклятое яблоко попало вам в руки! Знать бы еще, где он его достал… И еще большее счастье, что слух о пробуждении после поцелуя оказался правдой. Ваше Величество, — Юний, судя по сияющим глазам, был искренне счастлив, — мы ждем от вас справедливого суда! Накажите наглеца, возжелавшего захватить вашу корону!

Я поднялась со скамьи, поправляя платье, и, ласково улыбнувшись, взяла за руку прекрасного юного принца.

— Мой дорогой Юний, давай сначала поблагодарим чудесного юношу, который освободил меня ото сна… Скажи мне, как тебя зовут?

— Эдуард, — краснея, заявил отпрыск соседнего короля.

— Чудесное имя… В твою честь я организую праздник! И я обещаю, все получат по заслугам, — успела я закончить, глядя в светло-серые, очень красивые глаза Юния, который был уже готов сорваться и отдавать приказы челяди налево и направо, как скажет его королева. Я бы, пожалуй, продолжила свою царственную речь о добре и справедливости, но…

— МАМА! — Белоснежка уже успела до нас добежать. Ее силы хватило бы, чтобы я упала навзничь, но вместо этого она сжала меня своими руками и уткнулась лицом в лиф моего платья. Она похудела. Ну что там придумала себе консультантка, какая из нее соперница. Знать бы хоть, как это чудо выдать замуж…

Высвободив руку, я провела ладонью по волосам падчерицы, и Белоснежка захлюпала носом чуть менее часто.

Платье наверняка уже отстирать не удастся. Я огляделась и отметила, что из Юния получился бы прекрасный актер. Наверное, на сцене он был бы очень хорош, но кто же его отпустит.

15.09.2014 -02.10.2014

2. Обратная сторона пера

Дорога была изматывающей. Воину не пристало жаловаться, только седалище я себе заметно отбил.

Но, по большому счёту, это было меньшим из зол. Еще неделю назад я пребывал в уверенности, что меня казнят. Около года я провёл в темнице после того, как какой-то негодяй посмел подложить в посланную мной королеве корзину яблок одно отравленное. Королева погрузилась в сон, а меня быстро нашли и посадили под замок.

Чёрным пятном на фамильном древе значится теперь моё имя из-за подозрения в покушении на царствующую особу.

Королева была воистину милостива и даровала мне не только прощение, но и шанс оправдаться:

— Мы верим в твою невиновность, наш вассал, — ровным и мягким голосом сказала она, обращая на меня свой взор. Королева была немногим младше меня, и хотя женщине не пристало управлять страной, права судить об этом я больше не имел. — И для твоего же блага, чтобы подтвердить веру в твою невиновность и преданность, мы отправляем тебя на границу с Северными Землями. В канцелярии тебе объяснят суть твоего дела.

Из королевской залы я выходил под хмурые и тяжёлые взгляды (это у нас семейное) отца и братьев. Стража в тюрьме шепталась, что они просили для меня казни. Я невольно поежился. Я никогда не понимал, что творится у них в головах. Отец говорил, что политика — это тонкое дело. Но для меня, похоже, оно оказалось слишком тонким.

В канцелярии меня встретил Юний, секретарь Её Величества и главное доверенное лицо. Именно его стараниями меня не казнили сразу же после отравления, и он же выяснил, что яд не смертелен, а я — не причастен. Этому худому умному парню я был неслабо обязан.

— Герцог Ричард, вот и вы, наконец, — по-деловому среагировал тот на моё появление, перебирая какие-то бумаги на столе. Я терпеливо ждал, примостившись на лавке у стены. По лицу Юния нельзя было понять, о чем он думает, и мне стало немного неловко. Может, выразить свою благодарность, разрядить обстановку?.. В конце концов…

— Итак. Несколько дней назад в канцелярию из одного приграничного городка пришла просьба направить кого-нибудь для урегулирования нестандартной ситуации, поскольку на данный момент эти места подвергаются нападению… — Юний поднял взгляд. Оценив возросший после слова «нападение» уровень интереса в моих глазах, он продолжил уже более простым языком. — Судя по всему, в тех местах появился поджигатель. Возможно, это не человек, но канцелярия точными сведениями не обладает. Ваша задача — любыми способами прекратить поджоги, то есть прогнать, поймать или истребить вредителя. Проконтролировать восстановление пострадавших домов. Финансирование у вас небольшое, в помощь по приказу Королевы вам выделен отряд, которым вы руководили раньше. Во время и после решения проблемы канцелярия ждёт от вас отчёты с наиболее полной информацией. Чем раньше вы отправитесь, тем лучше. В идеале — прямо сейчас, — закончил Юний, протягивая мне стопку исписанных бумаг со свежими кляксами. Большой палец моей правой руки сразу же окрасился в чёрный цвет.

Я открыл рот, закрыл, поклонился и вышел. Не дело для настоящего мужчины трепать языком, я должен доказать свою преданность поступками. Мне послышалось, что за спиной прозвучал вздох облегчения.

***

Бумаги я так и не посмотрел. Их у меня почти сразу отобрал верный друг и правая рука — Леон. Вот я кого действительно был рад видеть.

Мы вместе выросли. Он был сыном моей кормилицы, женщины миниатюрной и миловидной, которую люто ненавидела моя мать. Ненавидела, но Леона она как-то терпела. Сначала нас вместе кормили, потом мы вместе играли, затем нас вместе учили, и в конце концов он прошел со мной через все пограничные стычки. Без него я был как без головы.

Едва выйдя за дверь канцелярии, я столкнулся с ним нос к носу. Тот, в свою очередь, пришел доложить, что отряд и припасы собраны и можно выдвигаться без промедления. Я решил не откладывать дело в долгий ящик.

— Интересно, как так получилось, что секретарь заведует королевской канцелярией, — вполголоса протянул Леон, умудрявшийся копаться в бумагах даже сидя в седле. — Впрочем, да, — оглянулся он на меня и убрал записи в сумку, — это не так важно. Герцог, вы исхудали.

Я поморщился.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
Бесплатно
печатная A5
от 243
Купить по «цене читателя»

Скачать бесплатно: