электронная
100
18+
Немного счастья для Лены

Бесплатный фрагмент - Немного счастья для Лены

Объем:
110 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4474-8864-2

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Просто неудачница

Лена вбежала в свою квартиру, громко хлопнув дверью. Она тяжело дышала, пытаясь сдержать подступавшие слезы. Ей никак не удавалось расстегнуть пальто: руки тряслись, словно от электрических разрядов. Швырнув поддавшуюся наконец вещь в угол, девушка направилась на кухню, сбрасывая по дороге сапоги.

Чай должен был помочь. Крепкий зеленый чай с лотосом. Он всегда выручал ее в моменты отчаяния. Тишина, как тиски, сжимала голову. Это становилось невыносимо. Устроившись на стуле, Лена щелкнула кнопкой на пульте. Телевизор из угла озарил вечерний полумрак яркими картинками. Шло очередное шоу о красивой жизни. Противно было смотреть, как кто-то радуется. Девушка начала бездумно переключать каналы.

Кадры мелькали один за другим со слишком большой скоростью, чтобы можно было понять их содержание, но Лене было все равно. Она не видела перед собой ничего, кроме постоянно прокручиваемых в голове событий прошедшего вечера.

Вот они с Сашей идут под руку по аллее между чуть тронутыми позолотой деревьями. Осень только начала вступать в свои права, потихоньку окутывая пестрыми красками все вокруг. Воздух был чистый и свежий, а заходящее солнце окрасило полнеба в розово-оранжевый цвет. В парке было довольно много народу. Все стремились ухватить последние крохи тепла: старушки, сплетничавшие на скамейках; парочки, прогуливавшиеся по дорожкам; роллеры, ловко, а иногда и не очень, шнырявшие между прохожими и то и дело задевавшие кого-нибудь.

Осень была любимой порой Лены. Повсюду царила романтика. И сейчас девушка была как никогда счастлива, чувствуя рядом родное плечо своего молодого человека, своего любимого человека. Они встречались вот уже полгода, и Лена была по уши влюблена в Сашу, но не знала, как ему в этом признаться. Глядя в его чистые голубые глаза, она напрочь теряла не только все свои мысли, но и дар речи вообще. Саша тоже не торопился с признанием. Он старался не афишировать их связь. Лена списывала это на его замкнутость. Видимо для него слова о любви имели более глубокий смысл, чем для сверстников, и он хотел полностью убедиться, что рядом именно та единственная, прежде чем их произнести. И Лена была готова ждать, сколько потребуется. А уж когда дождется, радости ее не будет предела! Лена закрыла глаза и представила: они с Сашей, обнявшись, танцуют медленный танец под ее любимую песню прямо в центре парка. Ветер кружит опавшую разноцветную листву и играет с ее распущенными волосами. Поблизости не было ни души, только он и она. Руки их обвились вокруг тел, взгляды встретились и больше не отрывались друг от друга, они покачивались в такт музыке. Саша медленно наклонился и прошептал ей на ухо: «Лена, я люблю тебя».

— Осторожно, блин! — раздраженный голос Саши прервал ее мысли.

Когда Лена открыла глаза, то поняла, что уже поздно: прямо перед ней была выбоина в асфальте, и она, оступившись, стремительно теряла равновесие. Еще мгновение и она распластается посреди аллеи!

Саша схватил ее за руку и резко дернул к себе. Лена засеменила, но вовремя удержалась за его плечо и выровнялась. На секунду она застыла, глядя в его красивые глаза. Он явно был недоволен. Немного склонившись вперед, он процедил сквозь зубы:

— Под ноги нужно смотреть.

— Прости… — Лена опустила глаза и усмехнулась. Происходящее напомнило ей недавнюю фантазию. Жаль, слова не те.

— Что смешного?! Ты можешь хоть немного побыть собранной? Я тебя сюда привел, чтобы серьезно поговорить.

— Привел? Я думала, мы просто гуляем…

Они так редко гуляли. Точнее, они вообще не гуляли, не ходили в кино или в гости к друзьям. Саша не любил людные места и шумные компании. Обычно они вдвоем сидели у нее в квартирке с чашкой чая и смотрели телевизор.

— Ну, где ты опять зависла?

— А? Извини…

Что она делает, в самом деле? Он хочет с ней о чем-то поговорить, серьезно поговорить. А может… Как же она раньше не догадалась! Он хочет перевести их отношения на новый уровень, а она мешает ему своей рассеянностью. Вот идиотка! Сердце ее начало биться быстрее, дыхание участилось. Она так долго этого ждала, сама не решалась начать разговор, но десятки раз представляла, как он признается ей в любви, а она попросит его переехать к ней.

— Да, давай поговорим, — тихо сказала она севшим от волнения голосом.

— В общем, думаю, нам не нужно больше видеться вне работы. — Он смотрел ей в глаза и четко проговаривал каждое слово.

— Э… я… не понимаю, — сердце, до того стучавшее как сумасшедшее, будто остановилось. Все вокруг, казалось, замерло, а потом и вовсе исчезло. До Лены медленно доходил смысл слов Саши. Ноги стали ватными и чужими. Она вдруг поняла, что уже несколько секунд не дышит. Глубокий вдох.

— То есть, ты хочешь сказать, что мы больше не встречаемся? — Она пролепетала это очень тихо, с трудом выговаривая слова онемевшим языком. Голова очень болела, казалась большой и тяжелой, словно вся душа сжалась где-то внутри, мозг отключился и не мог теперь управлять телом.

— Мы и раньше не встречались. Просто… виделись иногда… — каждое слово, как удар, обрушивалось на нее.

— Как не встречались? Но мы же полгода вместе! Я думала, мы… ты… Я люблю тебя! — Неожиданно для себя выпалила она. К горлу подступил комок. Все это было похоже на глупый розыгрыш. — Мне казалось, что и ты меня любишь…

— Что за бред! Ты в зеркало себя видела? Ну переспали пару раз, зачем так заморачиваться? Навыдумывала себе черт знает чего.

Саша был просто взбешен.

— Прости… — еле слышно пробормотала она, — Ты прав, это все я… Прости.

— Ох, как же меня все это достало.

— Что достало?

— Эта твоя неуклюжесть, рассеянность, постоянная манера извиняться…

— Прости.

— Ну вот, опять. Все. Я ухожу. И еще: не нужно всем разбалтывать на работе. Просто забыли и живем дальше. Хорошо?

Лена молча кивнула. Она уже не в силах была что-либо сказать. А он даже не посмотрел на нее. Просто развернулся и зашагал прочь.

Лена так и осталась стоять на месте, ошарашенная, с открытым ртом. По щекам текли слезы. «Не уходи,» — шептала она. Но Саша уже не слышал. Она смотрела ему вслед, пока он не скрылся из виду.

Она вздрогнула от щелчка вскипевшего чайника, опомнилась, рухнула на стол и зарыдала. В голове звучали его слова: «Ты в зеркало себя видела?» На что она надеялась? Саша такой красивый, умный, веселый. Он высокий, хорошо сложенный, а его глаза… Ну за что ей такое наказание? Как он вообще мог посмотреть в ее сторону? Лена всегда была невзрачной, рассеянной мечтательницей. В ней не было ничего, на что обычно обращали внимание мужчины. Немного полноватая, маленького роста, с бледной кожей и зачесанными в пучок каштановыми волосами.

Она плакала, пока окончательно не обессилела и не пролила, казалось, все слезы. Теперь она просто сидела, склонившись над столом и поддерживая голову руками. Сколько времени провела в таком положении, Лена не знала. Дыхание постепенно выровнялось, сознание очистилось от неприятных мыслей. Перед глазами было лишь его лицо, а сердце сжималось от пустоты.

Очень захотелось пить. Лена заварила себе чай, достала из холодильника половину торта, оставшуюся от прошлых посиделок с сестрой, и принялась уплетать его ложкой прямо из коробки. Когда у тебя стресс, нужно хорошенько подкрепиться и выспаться. Кстати о сне. Взгляд девушки остановился на больших электронных часах, стоявших на серванте. 3:36. «Отлично! Завтра явлюсь на работу зареванная и невыспавшаяся. Саша лишний раз убедится, что правильно сделал, бросив меня». Спать совсем не хотелось. Лена начала переключать телеканалы, остановилась на каком-то фильме и продолжила поедать остатки торта, бездумно уставившись на экран.

Будильник разразился птичьими трелями в 8:00. Голова жутко заболела. Лена нащупала рукой заветную кнопку, и треклятый механизм наконец умолк. Все тело ныло, как будто она не спала вовсе. В голове пронеслись события вчерашнего вечера, из глаз мгновенно хлынули слезы. Стало очень холодно, Лена плотнее укуталась в одеяло. Нет, только не на работу! Вообще не хотелось выходить из дома. Вот так бы закутаться и лежать… Глаза сами закрылись. В общем-то, на работу идти и не обязательно. Сбережений, отложенных за последние несколько лет, хватит довольно надолго. Может, просто исчезнуть? Не появляться больше там? Нет! Ведь тогда она никогда больше не увидит его! Собравшись с духом, Лена откинула одеяло и, съежившись от холода осеннего утра, побежала на цыпочках в ванную. Она обязательно пойдет на работу. Ведь теперь это единственная возможность видеть его, разговаривать с ним, даже просто быть рядом…

Горячий душ согрел и придал немного сил. Сейчас единственным желанием Лены было увидеть Сашу. Она просто будет работать и внушит себе, что ничего не произошло. И ей станет легче. Наверное.

Аппетитно шкварчавшая на сковороде яичница с сосисками и ароматный чай заставили девушку окончательно проснуться, а осознание того, что она уже через несколько часов увидит Сашу, придало сил. Она включила музыку погромче и, пританцовывая, принялась собираться на работу.

Лена с Сашей работали официантами в итальянском ресторане «Иль Помодорино». Он был более опытным и на первых порах обучал ее азам сервиса и этикета. Лена оказалась быстро схватывающей ученицей. Она была достаточно тактичной и очень дружелюбной, относилась к каждому клиенту как к дорогому гостю. Со временем она начала отлично разбираться в вине и итальянской кухне и стала самой востребованной официанткой. Саша поначалу гордился достижениями своей протеже, но позже его стало раздражать то, что клиенты все чаще просили, чтобы их обслуживала Лена. Девушка ничего не подозревала и, смеясь, отмахивалась от сплетничавших на эту тему поваров.

Утром в ресторане как всегда было тихо. Всего несколько столиков заняли постоянные посетители, заскочившие позавтракать.

На кухне, напротив, царили шум и веселье.

— Доброе утро! — поздоровалась с поварами Лена, — Кто у нас сегодня за главного? В кабинете никого не было…

В их ресторане было два менеджера, Денис и Виталий, которые работали посменно. Первый казался Лене строгим, но справедливым, а вот про второго она ничего хорошего сказать не могла. Его самодовольный и вспыльчивый характер вообще никому не нравился в коллективе. Но начальство есть начальство, так что приходилось терпеть.

— Здравствуй, милая! — пропел Франческо, он был занят приготовлением соуса для пасты, — Денис в больнице — ногу сломал. В ближайшее время за главного будет только Виталик, он, кстати, очень злится, что ему придется работать без выходных, так что поосторожнее с ним… Что будешь на завтрак?

— Спасибо, я дома поела.

— О! Ты меня убиваешь! Я что, так плохо готовлю? — он в самом деле воспринял отказ Лены за оскорбление.

— Нет, что ты, Франческо! Ты самый лучший повар из всех, кого я знаю! Да и из тех, кого не знаю, наверное, тоже…

Улыбка озарила лицо итальянца. Он просто обожал Лену и всегда готовил для нее что-нибудь особенное.

— Через полчаса загляни. Ты сегодня очень неважно выглядишь, — покачал головой повар, — Надо лучше питаться, милая.

Лена улыбнулась. Все разговоры с Франческо, так или иначе, сводились к еде. Внезапно улыбка исчезла с ее лица и уступила место печали. Конечно, она плохо выглядит: бессонная ночь и разрыв с Сашей дают о себе знать. Саша… С того момента, как пришла на работу, она еще не вспоминала о нем. Его смена начиналась в 12:00, на 2 часа позже ее. Взгляд машинально поднялся к часам. Франческо что-то продолжал говорить, но Лена уже не слушала. Сердце билось медленно, но так сильно, что, казалось, сотрясало все тело. Франческо проследил за взглядом Лены.

— Что, ждешь своего любимого? Да придет он, придет. Эх, никому не нужен старый Франческо. Зачем его слушать? — с притворной обидой заныл итальянец.

— Вовсе ты не старый! А я никого не жду, — соврала Лена.

— О! Поссорились? — догадался, наконец, повар.

Лена кивнула, подбородок дрогнул. Она была готова зарыдать и с трудом сдерживалась.

— Девочка моя! — итальянец отложил в сторону лопатку, которой помешивал соус, и по-отечески обнял Лену.

Девушка прижалась к повару и дала волю слезам.

— Ну не плачь. Поссорились — помиритесь. Ты же у нас самая добрая и красивая. Только глупец этого не увидит!

Слова Франческо успокаивающе подействовали на Лену. Она потихоньку уже начала приходить в себя, когда среди аппетитных ароматов, парящих на кухне, почувствовала новый, не очень приятный.

— Соус! — закричал повар и бросился к своему блюду.

Далее следовала целая тирада не знакомых еще Лене итальянских слов. Досталось и замечтавшемуся поваренку, который не напомнил Франческо о соусе.

Лена, окончательно успокоившись, устремилась в зал, к оставленным ею несколько минут назад клиентам. Она считала этот поступок непростительным и мысленно молилась о том, чтобы никто из посетителей не успел заметить ее отсутствия. Вот плакса! А собиралась всего на полминутки заглянуть на кухню, чтобы поздороваться с Франческо…

К счастью, по возвращении она обнаружила, что все клиенты мирно поглощают свой завтрак. Глубоко вздохнув, Лена начала до блеска натирать столовые приборы, чтобы успокоиться и отключиться от плохих мыслей. Заиграла ее любимая песня в исполнении Адриано Челентано. Лучи солнца пробивались сквозь окна и скользили по залу, отражаясь от многочисленных граней хрустальной посуды.

— Привет, красотка! Как дела?

Обернувшись, девушка увидела высокого кареглазого бармена, широко улыбавшегося ей.

— Привет, Дим. Почему ты всегда так тихо подкрадываешься?

— Это ты вечно в облаках летаешь, — вновь улыбнулся парень.

— Ну, да…

— Чего так грустно вздыхаешь?

— Просто настроение не очень…

— Так давай его поднимем! Тебе Мохито или Пина Коладу?

— Что? — сморщилась девушка.

Дима рассмеялся, Лена тоже захихикала. Он всегда умел отвлечь ее от дурных мыслей.

— Как отпуск провел?

— Скукота: ездил в Англию с родителями. Кстати! Я кое-что тебе привез!

С этими словами он убежал в раздевалку и вернулся оттуда с маленьким свертком в руках.

— Вот! Держи. Когда увидел, почему-то вспомнил о тебе.

В оберточную бумагу был завернут металлический брелок: серебряные ангелок и звезда, подвешенные на кольце.

— Спасибо, он очень милый.

— Я еще шапку гвардейца купил на всякий случай, если это не понравится. Так что, еще не поздно поменять, — заговорщически подмигнул Дима.

— Да ну тебя! — Лена легонько хлопнула его по плечу.

Следующие пару часов в перерывах между работой он рассказывал ей о поездке. И Лена уже совсем забыла о времени, когда вдруг столкнулась в коридоре с Сашей, собиравшимся выйти на смену. Она вылетела из кухни с четырьмя тарелками дымящейся пасты под фирменным соусом Франческо и, наткнувшись на внезапно появившегося из подсобки Сашу, опрокинула весь поднос на него.

— Ой! Саша, извини меня, пожалуйста. Я сейчас все уберу.

Лена поспешно начала вытирать его форму полотенцем. Но Саша схватил ее за предплечье и медленно отвел руку девушки в сторону. Его глаза были пугающе спокойными и безразличными.

— Я знал, что легко от тебя не отделаться.

— Прости, я не хотела… Я просто…

— Ты просто неудачница. — Отрезал он, развернулся и ушел в раздевалку.

Девушка присела, чтобы собрать разбившуюся посуду и зарыдала.

— Где ее только черти носят?! Лена!!!

Она вздрогнула от доносившегося из коридора крика менеджера Виталика. Он был из тех людей, которые выходят из себя по малейшему поводу. Судя по голосу, он приближался. Дрожащими руками Лена торопливо убирала на поднос осколки посуды и остатки пищи.

— А, вот ты где! Отлично! Объясни-ка мне, дорогая, почему клиенты целый час ждут свою пасту, хотя ты обещала, что ее приготовят за 20 минут?! Только не говори, что 40 минут оплакиваешь ее здесь! — лицо менеджера налилось краской от злости, а глаза так выпучились, что, казалось, вот-вот лопнут.

— Прости, Виталик, я все уберу. И попрошу Франческо приготовить им новую пасту. Я извинюсь и попрошу подождать еще 15 минут… — затараторила Лена.

— Боюсь, что они не будут больше ждать. — Железным тоном перебил ее менеджер. — Они ушли, предварительно написав много интересного в книге жалоб и, естественно, не оплатив счет. Но ты не волнуйся, мы все вычтем из твоей зарплаты: и счет, и посуду, и штраф за жалобу… А сейчас я даю тебе 10 минут, чтобы убрать здесь, переодеться и написать объяснительную. 10 минут, ты поняла? Не час!

Во время перерыва Лена вышла из черного входа с огромным бутербродом, ей совсем не хотелось находиться в ресторане. Здесь была скамейка для курения, но сейчас, к счастью, все были заняты, и она могла побыть наедине со своими мыслями. Девушка присела и только теперь почувствовала, как сильно устала. К физическим нагрузкам она давно привыкла. Но бессонная ночь, непонятная грубость Саши и гнев менеджера отняли у нее все силы.

— Ну вот, еще один день испорчен. Похоже, Саша прав: я неудачница. И он умно поступает, держась от меня подальше.

— Саша ужасный эгоист. И глупец. А ты замечательный человек. Просто день не задался — так бывает. Зато, смотри, какая погода хорошая… Не так уж все и плохо в этой жизни.

Лена и не заметила, как рядом с ней появился Дима.

— Угощайся, — он протянул ей открытую пачку сигарет.

— Фу! Ты же знаешь, что я не курю!

— Не теряю надежды переманить тебя на сторону зла.

Лена улыбнулась:

— Просто парадокс: я никогда не видела тебя в дурном настроении! Как у тебя это получается? Ну-ка покажи, что ты куришь?

— О, это особые сигареты! Табак для них выращивают на склонах бразильских гор, под теплыми лучами солнца заботливые южные красавицы…

— Ты сам-то в это веришь?

— Нет, но звучит красиво. Пойдем работать, всего несколько часов осталась! — Он похлопал Лену по спине и помог ей подняться — силы совсем покинули девушку.

Остаток смены пролетел быстро: вечером не было ни одного свободного столика. С Сашей она больше не разговаривала, да и возможности не было. Зато периодически ее подбадривали Дима и Франческо — двое ее самых близких друзей.

Окончательно измотавшись, Лена поплелась домой. Радовало только одно: завтра выходной!

Перед тем, как лечь спать, она переставила будильник на 10—00 и отправила смс-сообщение сестре: «Сегодня мне сказали, что я неудачница. И я несколько раз оправдала это. Парень бросил, на работе проблемы. Что со мной такое?»

Надежда на счастье

Громкий и долгий звонок в дверь разбудил Лену. Нехотя приоткрыв один глаз, она посмотрела на часы — 7:31.

— Блин! Могла бы еще целых два с половиной часа спать! Ну кого в такую рань угораздило припереться без предупреждения?!

Девушка спрятала голову под подушку. Никого не хотелось видеть. Может, подумают, что ее дома нет, и уйдут? Но гость был очень настойчив и не переставал звонить. Мысль поразила как молния: а вдруг это Саша! Лена натянула кое-как халат и побежала открывать дверь, наткнувшись на угол комода и задев дверной косяк по пути.

На пороге стояла красивая молодая женщина среднего роста. На ней был меховой жилет, белая кашемировая водолазка и обтягивающие фигуру джинсы. Кожаные коричневые сапоги гостьи идеально подходили по цвету к сумочке от известного дизайнера. Несмотря на раннее утро, у нее были безупречные прическа и макияж. В руках она держала торт. Гостья улыбнулась ослепительно, как будто выиграла соревнования и фотографировалась для журнала, и пропела сладким голоском:

— Сюрприииз!

— А, это ты? Ну, конечно, кто еще может додуматься приехать в такую рань…

— Сестренка, неужели ты не рада моему визиту? Иди сюда скорее, я тебя обниму! Вот тортик тебе привезла, моя сладкоежка! Как ты? Прочитала твою смс-ку вчера и поняла: надо ехать.

— Юля, я рада, что ты приехала. Но было бы гораздо лучше, если бы ты это сделала на пару часиков позже… — бормотала Лена, провожая сестру на кухню.

— Позже я не могу: улетаю в Прагу со своим ненаглядным. Самолет через 4 часа. Как тебе моя новая сумочка?

— В Прагу? Здорово! Сумочка очень красивая. И жилет тоже!

— Тебе кстати тоже не помешало бы развеяться. Взяла бы пару выходных, рванула в Европу…

— Не хочу в Европу. Вообще ничего не хочется. Забралась бы под одеяло и не выползала оттуда! Все надоело…

— Так, а ну-ка рассказывай: что случилось?

— Мы с Сашей расстались…

— Правда? Наконец-то ты поняла, что он тебя не стоит! Я тебе сразу говорила: нечего на него свое время тратить. За полгода ни колечка, ни цветочка. Что это за мужчина? Вот мой Васенька…

— Да, конечно, твой Васенька просто идеал. Никто не спорит…

— И как ты, родная?

— Ужасно. Никогда не думала, что это так больно. До сих пор верить не хочется…

— Знаешь, тебе нужно отвлечься. Сходи в клуб с подружками, познакомься с парнем — это самое надежное лекарство от любовной тоски. Проверено на себе!

— Да нет у меня подруг. И знакомиться я ни с кем не хочу. Мне нужен только Саша. Что делать? Я понять не могу, почему он меня бросил…

— Потому что лопух! Потому что не ценит, не понимает, как ему с тобой повезло. Да, в конце концов, потому что ты в себя не веришь.

В этом сестра была права. Лена никогда не отличалась уверенностью в себе. Она боялась излишнего внимания со стороны других людей и предпочитала переживать все в себе, не вынося на публику свои чувства.

— Лена, пойми: этот человек не стоит твоего внимания. Тебе нужен такой мужчина, который будет на руках носить, цветы охапками дарить, будет готов идти за тобой на край света, а лучше везти тебя туда на машине, если захочешь…

— Юль, посмотри на меня. Ну, кому я такая нужна?

— Ой, как все запущено… Дорогая, тебе срочно нужно подправить самооценку! И, думаю, я знаю, кто тебе может в этом помочь! — с этими словами Юля извлекла из своей сумочки ярко-розовую визитку. — Вот, держи! Можешь считать это моим подарком по случаю вашего разрыва.

— Как мило! Ты еще и издеваться будешь?

На визитке глянцевыми белыми витыми буквами было написано: «Курсы Женского Счастья». Лена находилась в недоумении.

— Что это еще такое?

— Это твое спасение, твой шанс выбраться из своей скорлупы.

— А может, я не хочу никуда выбираться. Мне очень даже уютно в своем мире.

— Да? А твои круги под глазами говорят обратное… Знаешь, попробуй-ка тортик! Я полчаса его в магазине выбирала.

— Ммм… Йогуртовый?

Лена заварила чай и принялась разрезать торт.

— Юль, а откуда она у тебя? — кивнула Лена на лежащую на столе визитку, — Никогда бы не подумала, что тебе это может понадобиться. Ты же всегда была счастлива…

— Да подруга рассказала. Она после этих курсов преобразилась до неузнаваемости. Раньше мышкой серой была, а сейчас красотка прям! И мужика себе отхватила обалденного. Вот я и думаю: а я-то чем хуже? Взяла и тоже туда записалась.

— И как?

— Очень даже познавательно. С интересными людьми пообщалась, несколько дельных советов получила. Вот тебе и поездка в Европу, и колечко. Раньше о таком и думать не приходилось.

— Ясно. Но это не для меня. Не хочу обсуждать свою жизнь с незнакомыми людьми, мне достаточно просто быть рядом с любимым человеком. Больше ничего не нужно.

— Это бывает… — с безнадежностью вздохнула Юля и взглянула на часы, — О! Да мне пора бежать. Ну, радость моя, не вешай нос! Приеду — загляну к тебе еще, посплетничаем.

Сестра исчезла так же молниеносно, как и появилась. Проводив ее, Лена со вздохом плюхнулась на стул и обратила взгляд на едва начатый торт. На глаза попалась визитная карточка. Девушка покрутила ее в руках, усмехнулась — ей казалась дурацкой даже сама мысль о том, что какие-то незнакомые люди будут влезать в ее жизнь — и положила визитку на полку с рекламными буклетами, старыми билетами из кинотеатров и прочим хламом, который пока еще по каким-либо причинам не отправился в мусорное ведро.

По телевизору показывали какой-то черно-белый фильм про любовь. Лене нравилось старое кино, оно обладало какой-то неуловимой притягательностью. А недостаток цвета сполна компенсировался игрой актеров. После фильма начались новости, а за ними — кулинарное ток-шоу.

Девушка опомнилась, когда доедала последний кусок торта. «О, ужас! Как он только в меня влез?! Конечно, он был очень вкусным, но полтора торта за 3 дня — это слишком. С таким успехом я скоро в двери не буду пролазить. Нужно что-то менять,» — с этими мыслями Лена встала из-за стола и направилась на улицу.

Она любила гулять. Свежий воздух имеет свойство выветривать все неприятности из головы, оставляя там простор для новых идей. Ноги по привычке понесли к городскому парку, он находился всего в паре кварталов от дома. Утром прошел ливень, и сейчас здесь царила влажная прохлада. Дождь смыл всю пыль, и цвета вокруг стали еще ярче. Капли, рассеянные на листьях, траве, скамейках, переливались на солнце, словно тысячи алмазов. Это придавало парку некую торжественность. Как будто сегодня сама природа преобразилась перед каким-то ей одной известным праздником. Сердце Лены наполнилось безотчетной радостью, все печали унеслись прочь. Она бродила по бесчисленным тропинкам несколько часов, наслаждаясь осенними красками, и вышла из парка, лишь когда окончательно продрогла. На душе было так легко, что усталости совсем не чувствовалось. Лена спешила домой, чтобы укутаться в теплый плед и согреться чашкой ароматного чая.

Она почти перешла на бег, проносясь мимо витрин магазинов, когда вдруг невольно затормозила у окон одного кафе. Само по себе заведение не было примечательным; да, это было одно из самых дорогих мест в городе, но интерьер и обслуживание в нем были весьма посредственными, не говоря уже о кухне. Внимание Лены привлекла пара, сидевшая за столиком в центре зала. Точнее даже не пара, а девушка.

Она была в ярко-красном платье с глубоким декольте. Шею незнакомки украшало ожерелье в форме змеи, глаза которой, похоже, были сделаны из черных бриллиантов. Словно драгоценные камни, блестели и глаза самой девушки, в них была заключена непостижимая загадка. Спутник, мужчина лет тридцати, просто тонул в этих глазах, ни на мгновение не отводя взгляда от своей девушки. Она же неспешно потягивала шампанское и явно скучала, то и дело отвлекаясь на других мужчин, находившихся в кафе.

Он немного нервничал, ерзал на стуле и вертел в руках под столом какой-то небольшой предмет. Приглядевшись, Лена рассмотрела маленькую бархатную коробочку. «Он собирается сделать ей предложение! Они такая красивая пара… Ну почему все в этом мире находят свою половинку, кроме меня? Почему у всех сказки со счастливым концом, а у меня бесконечная трагедия?!»

Молодой человек глубоко вздохнул, и, привстав на одно колено, открыл перед девушкой коробочку. Это движение привлекло внимание всех присутствовавших в кафе. Но он видел только ее, с надеждой глядя в ее бездонные глаза. На лице девушки попеременно сменяли друг друга удивление, радость, отвращение. Она презрительно усмехнулась, захлопнула коробочку прямо у него в руках и стремительно направилась к выходу. Все, наблюдавшие за этой сценой, в том числе и Лена, просто онемели и с открытыми ртами замерли на своих местах. Через минуту незнакомка вышла из кафе, поверх платья на ней был одет белый плащ. Она остановилась у двери, извлекла из своей сумочки маленький красный телефон и, победно улыбаясь, набрала чей-то номер.

— Готов! — торжествующе произнесла она, — И, знаешь, это было слишком легко. Скучно. В следующий раз выберем кого-нибудь поинтереснее! — Девушка убрала сотовый в карман и, видимо, почувствовав на себе пристальный взгляд, обернулась. Лена встретилась с ней глазами, еще раз убедившись в роковой красоте незнакомки. Та лишь оценивающе осмотрела Лену и, с безразличием отвернувшись, зашагала прочь.

Наблюдать за другими людьми, безусловно, интересно, но лишь до тех пор, пока сам остаешься незамеченным. В противном случае есть риск подвергнуться не только общественному порицанию, но, что намного страшнее, наказанию со стороны своей совести. Это и произошло сейчас с Леной. Она просто побежала домой, чувствуя, как лицо заливается краской от стыда. Да как она посмела влезать так нагло в чужую жизнь? Подумать только! Всего несколько минут назад она стояла у окна и открыто пялилась на эту пару. Лена вспомнила тот вечер, когда они с Сашей расстались. Каково ей было бы, если бы за ними наблюдали? Хотя… Как ни странно, ей было бы все равно. Когда происходит что-то по-настоящему важное в твоей жизни, тебя не очень уж волнует, что подумают окружающие. Эти мысли немного успокоили девушку.

Добравшись домой, Лена наполнила ванну горячей водой, вылила туда добрую половину флакона пены с ароматом лаванды и погрузилась в нее с головой. Мысли о паре из кафе никак не уходили прочь. Та девушка была полной противоположностью Лены. Она была стройна, эффектна, грациозна, уверена в себе, стильно одета… И поэтому весь мир, казалось, был у ее ног, как и тот парень, пытавшийся сделать ей предложение. Лена всегда мечтала походить на таких девушек, красивых и гордых, словно королевы.

Она представила себя на месте незнакомки: красное платье облегает фигуру, пусть не такую стройную, но вполне женственную, на шее красуется сверкающее ожерелье, волосы искусно уложены локонами. Они с Сашей сидят за столиком кафе друг напротив друга и тихо беседуют. Саша завороженно глядит ей в глаза. Он никогда так не смотрел на нее. Еще бы! На что ему было смотреть? Она была обыкновенной девушкой в старых джинсах и просторной футболке, практически не пользовалась косметикой, и уже забыла, когда в последний раз заглядывала в парикмахерскую.

Нет! Так больше не может продолжаться. Если такой она ему не нравится, она изменится. В голове медленно, но неотвратимо зрел план. И пусть пока это были лишь беспорядочные мысли, Лена чувствовала, что она на пути к своему счастью. Четких представлений о том, что делать, у нее не было, но настроение почему-то поднялось. Лена решила навести порядок в жизни. И начнет она прямо с собственной квартиры. Завтрашний выходной будет как раз кстати. Девушка с неохотой покинула ванную, только когда почувствовала, что вода стала еле теплой.

Остаток вечера она провела за своим стареньким компьютером, пересматривая в который раз фотографии Саши на его странице в одной из социальных сетей.

«Ну почему у будильника всегда такой противный звук?!» — возмущалась Лена, прячась под подушкой от несносных трелей, льющихся из телефона, — «Сколько раз меняла мелодию, а толку никакого. Скоро у меня не останется любимых песен».

Солнце пробивалось сквозь задернутые занавески — день обещал быть ясным. Мысленно собрав силы, девушка потеплее укуталась в одеяло и на цыпочках побежала на кухню. Плитка на полу была до жути холодной. «Куда же я дела тапочки? Да уборка здесь просто необходима». Лена поставила электрический чайник, забралась на стул, подогнув под себя ноги, и включила телевизор. Желудок заурчал в предвкушении плотного завтрака.

Домашние хлопоты, затянувшиеся до самого вечера, заставили ее ненадолго забыть о расставании. Вытирая пыль с книг, она наткнулась на свой старый фотоальбом, хранивший снимки еще со школьных времен. Девушка бережно протерла его и отнесла в спальню.

Перед сном она смотрела фотографии и вспоминала детство. Взгляд ее задержался на снимке, где они с Юлей стояли в зарослях сирени в школьном дворе. Лене казалось, что она всегда была в меру упитанным ребенком, в отличие от сестры. Но на этом снимке они были словно близнецы: две стройные красивые девочки с косичками, бантами и огоньком в глазах. Когда же было сделано фото? Помнится, им тогда было лет 15 и 13. Девушка была не на шутку удивлена. Если раньше они были так похожи, то почему сейчас такие разные? Лена решила во что бы то ни стало возродить в себе ту яркую веселую девчонку, такую, как и ее уверенная красивая старшая сестра. Она вымыла голову и на полусухие волосы заплела много мелких косичек. Так они с Юлей часто делали в школе перед праздниками, чтобы на следующий день получить объемную охапку волос вместо своего скромного хвостика.

Утром девушка проснулась на целый час раньше обычного. Сегодня был особенный день. Лена собиралась доказать Саше, что он совершил ошибку, расставшись с ней. После душа и сытного завтрака она принялась накладывать макияж.

Обычно Лена не пользовалась косметикой, ограничиваясь в повседневной жизни лишь немного подкрашенными ресницами. Но, как и у любой девушки, у нее был целый арсенал косметических средств, подаренных сестрой и прикупленных ею самой для торжественных случаев. Она нанесла тональный крем, тени, румяна, подвела глаза черным карандашом, накрасила ресницы и губы.

Настал черед распускать косички. Красивые, мелко завитые прядки одна за другой появлялись на голове девушки. Но стоило Лене начать расчесывать волосы, как локоны, словно взбесившись, стали электризоваться к расческе. На месте желанной прически возник жуткий хаос. Как ни пыталась, Лена не могла пригладить это безобразие. Лак, обильно распыляемый ею на волосы, также не приносил видимых результатов, лишь заполнив всю комнату неприятным запахом, от которого Лена все время чихала, и склеив пряди в общую липкую копну. В итоге девушка собрала волосы в хвост на макушке, и теперь лишь челка, торчавшая вверх и не желавшая ни при каких условиях укладываться, немного выбивалась из общего плана.

Оценив результат в зеркале, она неуверенно улыбнулась себе. Все это казалось ей немного ярким и непривычным. Лена достаточно неловко чувствовала себя в новом образе. Но ради Саши она пошла бы и на большее. С приподнятым настроением и затаившейся надеждой девушка выпорхнула из дома.

По дороге на работу она ловила на себе взгляды прохожих, обычно не замечавших ее. Это придало Лене уверенности. Она всерьез была настроена если уж не сразить Сашу на повал, то хотя бы показать ему, что он поспешил с расставанием.

Сегодня она раньше обычного пришла в ресторан. Быстренько переодевшись, девушка заскочила в кабинет менеджера, чтобы отметиться о выходе на смену. Виталика на месте не было, поэтому она провела своей пластиковой карточкой в приборе учета рабочего времени и поспешила из кабинета на кухню.

Резко распахнуть дверь помешало препятствие, при столкновении с которым раздались глухой удар и крик.

— Ох! Сергей Леонидович! Вы ушиблись? — послышался взволнованный голос менеджера. — Да у Вас кровь идет! Кто-нибудь принесите льда!

Лена в испуге застыла на месте, не в силах не только пошевелиться, но и сказать что-либо. До нее медленно доходила суть произошедшего. «Ужас! Похоже, я чуть не убила владельца ресторана…» — пронеслось в голове.

— Может, скорую вызвать? — не унимался менеджер.

— Все в порядке, Виталий. Спасибо.

Когда они вышли из кухни в коридор, Лена так и стояла с открытым ртом и круглыми глазами. Сергей Леонидович прижимал над левым глазом полотенце со льдом. Увидев девушку, он вздрогнул, будто столкнулся с привидением. Лицо менеджера тоже на долю секунды охватил шок.

— Извините… — пролепетала она.

— Виталик, это у тебя так официантки выглядят? Милочка, вы же не в кабаке работаете, — обратился он к Лене. — А я гадаю, почему выручки ресторана падают…

— Так мы… это… — лицо менеджера побагровело, — Сейчас все исправим.

Он повернулся к Лене и прошипел:

— Умываться быстро! И волосы убери, чтоб не торчали. Через 20 минут зайдешь ко мне.

Девушка кивнула и побежала в раздевалку. Ее всю трясло, к глазам подкатывали слезы. Захлопнув за собой дверь в туалете, она села на крышку унитаза и разрыдалась.

После того, как смыла с себя оказавшийся слишком ярким макияж и выслушала получасовую лекцию менеджера о надлежащем внешнем виде и поведении на работе, Лена отправилась на кухню. У Франческо сегодня был выходной, и девушке некому было выговориться. Она поздоровалась с поварами и вышла в зал.

Утреннее происшествие не давало ей покоя: «Вот тебе на… порадовала бы Сашу. Хотела приятно удивить любимого, а в итоге шокировала начальство. Наверное, все-таки немного переборщила с румянами. Да и волосы эти, словно мочалка на голове. Ну почему я такая неуклюжая? Кому я нужна вообще?» С подобными мыслями Лена провела весь день. На Сашу она вообще старалась не смотреть. Ходила хмурая, уткнувшись в пол глазами, что заметно отразилось на чаевых. Смена казалась нескончаемой.

Вечером в раздевалке она украдкой поглядывала на переодевавшегося Сашу. Сердце словно проваливалось куда-то, а все вокруг замирало, когда он был поблизости. Нет, она не могла позволить себе его потерять. В голове звучало: «Пусть я потерпела неудачу сегодня. Но ради него я попытаюсь еще. Я обязательно что-нибудь придумаю. И мы будем вместе. Как раньше. Что же делать-то?…»

Этот вопрос не давал девушке покоя всю неделю. Она несколько раз пыталась заговорить с Сашей на работе, но тот вечно вспоминал про какое-нибудь дело и убегал. Лена понимала, что настойчивостью здесь ничего не добиться, но в вопросах отношений она была далеко не профи. Если не сказать, профан. Время шло, а решение все не находилось.

Как-то субботним утром Лена протирала пыль у себя на кухне и нашла визитку, которую отдала ей сестра. Усмехнувшись еще раз: «Ну что за бред! Навыдумывают всяких курсов…» — девушка выбросила ее в мусорное ведро вместе с остальным хламом, скопившемся в квартире.

К сожалению, часто случается так, что самые правильные мысли приходят в голову слишком поздно. Вот и Лена, пройдя около десяти метров от мусорного бака, вдруг поняла, что совершила сейчас ужасную ошибку, выбросив мусор и вместе с ним визитку, оставленную сестрой. Она резко остановилась. Вдруг вспомнилась песня: «Женское счастье — был бы милый рядом…»

«А что, если они помогут? Если это сама судьба решила дать мне шанс вернуть Сашу, а я отказываюсь?! Да и вообще, хуже ведь не будет? Меня вряд ли можно еще чем-то испортить…» С этими мыслями она бросилась обратно, достала из мусорного бака свой пакет, бросила его на землю и с жаром принялась рыться в нем.

— Фу, какая гадость! — сморщилась она, испачкав руку в масле, которое пролилось из открытой банки шпрот. — Хорошо, хоть не видит никто.

В этот момент, как назло, мимо проходил мужчина в очень грязной и изношенной одежде. Он с любопытством посмотрел на Лену.

— Ну как улов? — деловито осведомился он.

До Лены докатилось облако перегара. Девушка раскраснелась и не нашла ничего лучше, чем заявить:

— Это мой мусор!

— Да я и не претендую…

— Нет, я не в том смысле! От этого, может, моя жизнь зависит… — она сама не понимала, зачем оправдывается перед этим пьяницей.

— Пожалуйста-пожалуйста! Но, если вдруг понадобится, так сказать, компания — я в соседнем дворе. — С этими словами он самодовольно подмигнул ей и, прихрамывая, отправился прочь.

Лена поняла, что лучше побыстрее отсюда убираться…

— А, вот же она!

Девушка схватила заветную карточку и опрометью бросилась домой.

Там она отдышалась, собралась с силами и набрала номер на телефоне. Лена очень волновалась, ее сердце стучало в бешеном ритме. Она вдохнула полную грудь воздуха и, когда подняли трубку, выпалила, не дождавшись ответа:

— Здравствуйте! Меня зовут Лена. Меня бросил парень, и мне очень плохо. Я его люблю и хочу вернуть… Блин! — она разговаривала с автоответчиком, предлагавшим подождать некоторое время, пока не освободится секретарь. Лена в очередной раз усмехнулась своей нелепости и стала ждать, уставившись в окно. Неожиданно к ней пришло спокойствие. Видимо полегчало от того, что наконец смогла выговориться.

В этот раз по телефону ей ответил приятный женский голос:

— Академия счастья. Наталья. Чем могу помочь?

— Здравствуйте! Я хочу записаться к вам в курсы.

— А откуда вы узнали о нашей организации?

— Мне сестра дала вашу визитку, она пользовалась вашими услугами. Я хотела узнать, долго ли длятся курсы? И чему там учат вообще? Кто ведет эти курсы? И в какое время занятия? Просто я работаю…

— На все вопросы будем рады ответить вам лично у нас в офисе. Можете записаться на бесплатную консультацию в любой день с 10 до 22 часов. И обязательно захватите с собой визитную карточку: для тех, кто по рекомендации, у нас скидки!

— Спасибо! Я сегодня приеду!

— Всего доброго!

Лена положила трубку с чувством облегчения. Она не знала, к чему все это приведет, но верила, что этот звонок — верный шаг на ее пути. В ней зародилась надежда. Надежда на то, что не все так плохо, что она может изменить себя и свою жизнь, что Саша может вернуться. Окрыленная этими мыслями, девушка тут же начала собираться в дорогу.

Новый этап

В небольшой, но светлой и чистой аудитории сидели тридцать девушек, все разных возрастов, внешности и социального положения. Их неестественное оживление выдавало небольшое волнение. Сегодня был первый день занятий, и никто еще не знал, чего ожидать от курсов. Определенные надежды, конечно, были, и у всех — свои, но главное, что объединяло собравшихся, — это изрядные суммы денег, внесенные на счет академии в качестве предоплаты.

За окном с утра бушевал сильный ветер с порывами дождя, срывавший безжалостно последние листья с деревьев, а здесь было тепло и уютно. Лена заняла место в центре и уже начала подремывать под гомон делившихся ожиданиями соседок, когда за дверью раздался уверенный стук каблуков, приближающийся к аудитории. Все затихли.

В дверь не спеша вошла женщина с папкой в руках. Ее стройную фигуру обтягивало бежевое платье с черным поясом, заканчивавшееся чуть выше колен. Лаковые черные туфли на высокой шпильке дополняли наряд. Волосы темно-каштанового цвета были подстрижены в классическое каре с прямой челкой. Она остановилась, обвела взглядом аудиторию и заговорила глубоким низким голосом:

— Добрый вечер! Я надеюсь, все собрались? Меня зовут Элеонора. Я основатель этой Академии. Курсы женского счастья, на которые вы записались, продлятся два месяца. Занятия будут проходить как в стенах академии, так и за ее пределами. Вы будете собираться два раза в неделю, вечером в среду и в субботу. С вами поработают наши лучшие тренеры. За это время вы преобразитесь до неузнаваемости как внешне, так и внутренне. Так что, будьте к этому готовы. Вы узнаете из чего складывается женское счастье и как сделать так, чтобы чувствовать себя счастливой, как полюбить себя и как влюбить в себя, как несмотря ни на что оставаться привлекательной и желанной, как успокоиться, чтобы обрести умиротворение, и откуда черпать энергию, чтобы быть успешной. Ну что, давайте знакомиться?

Далее последовал короткий рассказ о себе. Как оказалось, Элеонора приехала сюда из маленького городка, получила образование психолога, несколько лет проработала в частной фирме, но уволилась из-за несложившегося романа со своим женатым начальником. Долгое время она терпела неудачи как на работе, так и в любви, пока не взяла себя в руки и не решила открыть свою компанию. Профессиональная деятельность помогла и в личной жизни: сейчас она счастлива в браке и растит двоих детей.

Лена с интересом слушала историю Элеоноры. Эта женщина многого натерпелась за свою жизнь, но не сдалась, а, преодолев все трудности, теперь сама помогает девушкам, оказавшимся в такой же ситуации.

Закончив говорить о себе, Элеонора предоставила слово девушкам:

— Теперь я хотела бы услышать от вас буквально в паре слов, кто вы и почему пришли сюда. Может, начнем с тебя? — она смотрела прямо на Лену.

Немного смутившись, девушка тихо пробормотала:

— Меня зовут Лена. Я работаю официанткой в итальянском ресторане. Так-то у меня все хорошо, я просто хочу, чтобы ко мне вернулся мой парень. Мы вместе работаем. Встречались полгода. Я очень люблю его. У него красивые голубые глаза, а когда он болеет или злится, они становятся светло-серыми. Ему нравятся комедии, раньше мы часто их смотрели по вечерам. У меня дома осталась целая гора дисков. А сейчас он даже не разговаривает со мной… Наверное, во мне что-то не так.

— Почему не разговаривает? Ты обидела его? — спросила Элеонора.

— Нет! Я бы никогда… Просто захотел расстаться. Не знаю, почему.

— Ничего, это лечится! Не волнуйся, дорогая, мы тебя научим, как из него веревки вить.

— Да мне не нужно веревки… Я только хочу, чтобы мы были вместе.

— Вернется, как миленький! Еще прощения будет просить. Так, кто у нас следующий?

Она перевела взгляд на невысокую хрупкую блондинку на другом краю зала и улыбнулась ей:

— Ну же, смелее! Здесь собрались твои соратницы и будущие подруги.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.