электронная
300
печатная A5
705
18+
Некромансер

Бесплатный фрагмент - Некромансер

Объем:
466 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-0051-8656-0
электронная
от 300
печатная A5
от 705

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Пролог


В конце 2020 года, ставшего самым тяжелым испытанием для всех, жирную точку поставил метеорит, упавший на территории Тихого океана. Разрушения, причиненные им, были невероятны — помимо ущерба, нанесенного городам, пострадала эко система, и сбились климатические пояса, произошли подвижки тектонических плит.


Африка перестала существовать — она полностью ушла под воду, слава богу жителей успели эвакуировать. Правда, далеко не всех.


Растаяли льды Антарктиды, а спустя год еще один метеорит полностью до основания разрушил Австралию.


Все ученые и диванные эксперты потирали макушки, крича: " Это невозможно, научно невозможно!». Но нет, это произошло, мир познал самую большую трагедию в истории своего существования, и это было только начало…


Огромные объемы суши затопило растаявшими льдами — Сверхдержавы как таковые перестали существовать. На планете остались только две разрозненные части США и территория Евразии почти в полном составе.


Впервые новые способности стали появляться у людей спустя пятьдесят лет после трагедии, унесшей за собой много жизней. Человек просыпался, обладая уникальными, или не очень, но доселе невиданными способностями, такими как — телекинез, превращение в зверей, умение общаться с животными, приобретение огромной физической силы или невероятно прочного тела. Возможность использовать стихии, такие как — ветер, вода, земля, воздух, молнии и тому подобное. Наряду с этим стали появляться монстры. Тихо, постепенно, медленными темпами они вносили свои коррективы в привычный ритм жизни людей.


Маленькими шагами человечество справилось и с этой напастью, решив дело основательным путём.


Год за годом, в реестр попадало всё больше способностей, неизведанных становилось всё меньше и меньше. Обладателей неестественными силами было не больше пяти процентов от общего населения планеты. Как, когда и у кого может проявиться способность — ученые так и не смогли понять.


Самый обычный клерк, проснувшись, мог стать обладателем уникальной способности, сразу же изменив свою привычную жизнь к лучшему. Или наоборот — приобрести запрещенную и стать преступником, отправленным в специальную тюрьму.


В мире целых 2020 официально зарегистрированных способностей, и только 20 из них находятся под запретом.


Классифицируются они на пять-шесть типов :


1. Обычная. Самый распространенный тип. Из 2000 разрешенных способностей к ним относится ровно половина — 1000.


Обладающие такими способностями хоть и не являются невероятно сильными, но стоят выше обычного человека. Людей с такими способностями берут на должности в компании, сервисы и тому подобное с распростертыми объятьями.


2. Редкая. Встречается довольно редко, но не настолько, чтобы быть чем-то особенным. Целых 500, ну или 25% от общего числа.


Обладающих редкими способностями вербуют к себе государственные службы, такие как пожарные, полиция, органы безопасности и тому подобные.


3. Эпическая. В списках разрешенных с такой пометкой значится целых 300 способностей.


В зависимости от типа и силы пользователя владеющих такими берут на руководящие должности в гос. службы и начинают вербовать к Хантерам, предлагая выгодные контракты.


4. Уникальная. 150 ячеек отведено под людей, обладающих этим типом способности.


Зачастую имеют очень высокие должности и материальное состояние. Людей с таким умением возьмут везде, куда бы он ни пошел.


5. Легендарная. Всего 50, но не это главное. Обладающих Легендарной способностью в мире — 50 человек, и у каждого она своя. Если всеми другими могут обладать хоть один, пять или тысяча человек, то здесь всё строго — только пятьдесят, и точка. Иногда бывают появляются новые, с такой силой, но тогда в мир пришла беда — прошлый обладатель умер.


Все из этой, избранной полусотни — почти бессмертны, и обладают просто невообразимой силой. Занимают самые высокие должности и посты, им спустят с рук даже прямое убийство без веской причины.


Ну и последние, как многие уже догадались 20 запретных. Здесь, всё как с легендарными — 20 человек, 20 способностей, и пока живы их обладатели, к другим они не переходят. Всех их владельцев держат в особой тюрьме, спроектированной специально для них.


В список таких входят: Контроль разума, управление любыми жидкостями, управление тьмой, некромантия и тому подобное…


Так люди и жили, постоянно отбиваясь от монстров, благодаря гильдиям охотников на протяжении целых 103 лет.


В 2173 году мне исполнилось двадцать пять лет, на следующее после дня рождения утро, проснувшись, я понял — что-то не так. Дома у всех обычных людей есть опознаватель на случай подозрения появления способностей. Я не был исключением.


Прыгая от радости, я уколол иглой палец, и капелька крови побежала в считыватель. Я с закрытыми глазами десять минут пока собирались данные молился всем богам о возможности выбраться из бедноты и получить нормальную способность, хотя бы редкую…


Когда наконец-то всё было готово, прозвучал тихий щелчок, и я, затаив дыхание, открыл глаза.


Сразу же за этим на улице завыли сирены, оповещающие о срочной эвакуации жителей, очень напугав этим меня. Забыв о счётчике на минуту, я быстро собрал сумку со всем необходимым и только тогда подошёл к нему.


Экран счетчика был тёмным, что очень непривычно. Несколько раз встряхнув его, мало ли сломалась техника, я смог различить написанные на нём буквы.


Сердце ушло в пятки, мои глаза, несмотря на резко ослабевшие ноги, читали только одно слово, написанное на экране:

Некромант…

Глава 1. Встреча с КУБом

Увиденное меня чуть не сломило. Ноги начали подкашиваться, хотелось схватиться за голову и разрыдаться… Я бы так и поступил, если бы не услышал звук выбиваемой двери в подъезде. Это меня сразу отрезвило и одновременно заставило действовать.


Жил я в небольшой однокомнатной квартире, оставшейся от родителей. Когда мне было двадцать лет, они погибли в авиакатастрофе, оставив в наследство единственное нажитое имущество за всю свою жизнь. Я перебивался последние пять лет, подрабатывая на разных работах, беря под руку всё, что поможет выжить. Кое-как получалось сводить концы с концами… Как же я мечтал однажды получить способность, даже самую обычную… Даже обладатель самой обычной способности получает в подарок квартиру, машину и неплохой стартовый капитал, а если она окажется еще и полезной… Дождался. И вот что мне теперь делать?


Такие мысли крутились в моей голове, когда я проходил через соседскую квартиру, оставленную мне на присмотр до следующего лета, пока хозяева снова не приедут отдыхать на море, в очередной раз. Один из двух балконов их квартиры выходил на соседний дом, где отчетливо виднелась пожарная лестница, предназначенная для экстренных ситуаций. Как раз туда мне сейчас крайне необходимо попасть — в соседнее здание. Надеюсь, таким образом мне удастся хоть немного отвести от себя преследователей, выехавших по мою душу из-за результатов считывателя.


Времени с каждым мгновением становилось всё меньше и меньше, а собраться с мыслями и духом довольно тяжело, учитывая трёхметровое расстояние между двумя зданиями и шестой этаж. Не каждый решится на такой отчаянный прыжок. Вот была бы здесь моя сестра, семь лет назад похищенная владельцем запрещенной способности, одним из пяти разгуливающим на свободе и до сих пор не пойманным государством, было бы намного легче… Из нас двоих решимостью и отвагой всегда славилась она, даже в детстве от нападения хулиганов главным противником для них всегда была она, выступая в моих глазах маленьким героем.


Хоть мы и близнецы, но она всегда говорила: -«Мы родились не в тех телах, судьба сыграла с нами злую шутку. Однажды я всё это исправлю. Своими силами.». Для неё это стало чуть ли не молитвой, повторяемой каждый день перед сном. Иногда очнувшись среди ночи, можно было увидеть её с закрытыми глазами и постоянно повторяющей эту фразу. На своё восемнадцатилетие она была похищена, сразу после получения своей способности — какой, я не успел узнать. Ночью пришел он, моё тело сковало неведомой силой, и забрал бессознательную сестру, загрузив себе на плечо. Больше с того момента я её не видел, ничего о ней не слышал, а поиски гос. служб не увенчались успехом. Была еще надежда найти её с помощью одной из гильдий охотников, но… За свою работу они просят просто непосильную для меня сумму. Даже продай я полностью все свои вещи, квартиру и нажитое за всю жизнь — не хватит и на половину оплаты.


С тех пор прошло семь лет, за это время я повзрослел и стал сильнее. Поиски сестры никогда не прекращал, а после смерти родителей стал намного серьезнее. Что для меня эти три метра? Так пустяк, и я это сейчас докажу.


Прыжок. Короткое мгновение полета, приземляюсь на одном из уступов пожарной лестницы, ногу подкашивает, и я начинаю падать, перевешиваемый переброшенной через плечо сумкой. Слава богу, уже в падении я успеваю схватиться рукой за самый краешек трубы, что спасает мне в итоге жизнь. Шуму я наделал изрядно, а учитывая, как долго я собирался с мыслями — боюсь мои преследователи уже в курсе, где я.


Быстро перебирая руками и ногами, я спустился вниз и бросил последний взгляд наверх, уже стоя на земле. Наверное, лучше бы я этого не делал, но как известно — сделанного не воротишь обратно. На меня, не куда-то в сторону, а чётко на меня смотрели два звериных глаза, причём разноцветных. Нет, это был не монстр, а что-то пострашнее — собственной персоной Глава Комитета Управления Безопасностью, сокращенно «КУБ». Его личность довольно известна, как-никак каждый день крутят репортажи по телевизору о нём и о его подчиненных, занимающихся отловом преступников, с запрещёнными метками или другими, но совершивших противозаконные действия. И вот сейчас, один самых страшных и влиятельных людей нашего города смотрел точно на меня, с хитринкой во взгляде и немного приподнятыми уголками губ, явно означающих улыбку.


Правда, никаких активных действий не принимал, просто смотрел, поэтому, накинув на голову капюшон, как можно сильнее скрывая своё лицо, я развернулся и быстрым шагом направился в одно интересное место, больше не оборачиваясь.


Как ни странно оцепления по всему периметру не было, так, стояло несколько патрульных машин и летали дроны-разведчики, с высоты птичьего полёта следя за окрестностями, но не более того. Меня даже не остановили для проверки личности, хотя я прошёл в опасной близости от патрульных. Странно это всё, но сейчас только играет мне на руку.


До кафе, в котором собираются не самые чистые как на руку, так и на совесть люди, я дошёл через полчаса. Здесь сейчас для меня единственное место, в котором меня не выдадут по первому требованию сотрудников КУБа или кого-то другого, направленного по мою душу. Как-то раз, в поисках сестры, я случайно натолкнулся на него, и чуть было не поплатился за это — чужаков здесь не любят, но… Меня спас Бист, один из завсегдатаев, охотник Ц ранга в одной из небольших гильдий. Он за меня поручился, за что я ему был крайне тогда признателен, а со временем мы стали отличными друзьями. Наверное, единственный, кому я сейчас могу довериться — это только ему одному.


В кафе было необычайно тихо, что не удивительно для столь раннего времени. Правда, даже сейчас несколько столиков было занято явно теми, кто в соседнем здании снимает себе комнаты. Зачастую здесь собираются люди не в самых лучших отношениях с законом или охотники не слишком высоких рангов после очередной вылазки. Стоило мне только усесться за один из угловых столов, стоящих чуть вдалеке от остальных, как ко мне подошла одна из официанток. Как назло ею оказалась Тома, моя бывшая.


— Ба, какие люди! Ты так давно не заглядывал к нам, что я уже думала нашёл себе богатую женщину и поселился у неё. Думаю ради сестры ты на всё готов, даже на такое.- я невольно стиснул кулаки, ведь именно по этой причине мы с ней и расстались — её постоянная грызня по поводу финансового состояния, жилья и машины кого угодно с ума сведёт. Когда мы начинали отношения, у меня к ней действительно были чувства, но всё оказалось не так романтично, как мне бы того хотелось… Её интересовали в основном только деньги, которые я почти все тратил на поиски сестры. Это и стало причиной разрыва.- Чего желаете, господин Дарк?


Сказано это было с такой язвительностью, что я чуть не поперхнулся водой с лимоном, которую обычно приносят всем, перед заказом. Да-да, такое вот у меня странное имя, в честь любимого писателя отца — Пауля Дарка, умершего за год до моего рождения. Вступать в конфликт совсем не хотелось, поэтому я с каменным лицом повернулся к ней, улыбнулся и произнёс заказ:


— Тома, будь добра, принеси, пожалуйста, бокал пива и мясное ассорти к нему, немного подумав, я добавил:

— Ну и можешь еще немного орешков захватить. Спасибо.


С ближайшего от меня занятого стола послышались жидкие аплодисменты, что учитывая отвисшее выражение моей бывшей не удивительно. Как я уже говорил ранее, здесь не любят новеньких, а последние несколько лет, после нашего с ней расставания, стоит мне только прийти, и не дай бог ей оказаться в это время на смене… Споры, ругань и крики могли затянуться надолго. Но не сегодня. Видимо смена алгоритма действий с моей стороны ввели её в небольшой ступор, поэтому и отвисла она только секунд через пять. Когда же наконец очнулась, то внимательно меня осмотрела, просто кивнула и ушла за моим заказом.


Заказ принесли довольно быстро, правда уже другая официантка, и я наконец-то приступил к раздумьям, медленно потягивая тягучее пиво. А подумать было о чём… Проснувшаяся способность ставила крест на моей дальнейшей жизни. КУБ меня так просто не оставит, даже удивительно поведение его главы, так легко отпустившего меня. Надеюсь, это не ловушка… Сейчас главное дождаться Биста и уже, посовещавшись с ним, решить, что делать дальше. Думаю, он меня в обиду не даст.


Друг пришёл в кафешку ближе к вечеру, когда я уже успел приговорить как минимум пять кружек пива и три тарелки с ассорти. Увидев меня, он махнул рукой в приветственном жесте и направился к моему столику.


— Дарк! Какими судьбами? Последние несколько месяцев от тебя ни слуху ни духу, что, снова вышел на след сестры и поэтому пропадал, или что? — всё это было проговорено с обычной дежурной улыбкой, которая, сколько я помню, никогда не слазит с его лица.


— Бист… Вышла одна проблема, и мне бы хотелось её с тобой обсудить… Где-нибудь наедине, без лишних ушей.


— Если что, я не по этим делам! — он меня хлопнул по плечу и расхохотался. Да уж, он в своём репертуаре, но мне сейчас явно не до шуток,


— Серьезно, Бист. Разговор очень важный.- я внимательно посмотрел в его искрящиеся юмором глаза, под моим взглядом превратившиеся в холодные, спокойные глаза хищника.- от этого зависит многое.


На этот раз он теперь внимательно меня осмотрел, немного подумал, покусал губу и кивнул с серьезным выражением лица. Махнув рукой куда-то в сторону, куда именно я так и не понял, к нам подошел один из вышибал, пришедших на работу ближе к вечеру. Что-то прошептав ему на ухо, друг встал и поманил уже меня за собой, заставив оставить на столе недопитую кружку. Деваться было некуда, я пошел.


Мы пришли в одну из вип комнат, в которых проворачивается большое количество тёмных делишек в городе. Полностью защищенная от вмешательства из вне комната, без прослушки, шумонепроницаемая и поверх усиленная способностями целого отряда людей, набранных специально для этих целей. В общем идеальное, лучше не найти, место для разговора на тему, которую я планирую сейчас коснуться.

— Дарк, надеюсь разговор действительно серьезный, иначе я могу и обидеться. Задействовать столько ресурсов, чтобы в итоге оказалось что-то несерьезное… Сам понимаешь.


— Да, конечно, — я пытался собраться с мыслями. Таким Биста я еще никогда не видел, и эта резкая перемена в его характере меня насторожила, причём очень сильно. Интуиция прямо вопила — не надо ему всё рассказывать, и меня этот факт просто не радовал. Я привык доверять своему другу, но что-то здесь неладное. Думаю, лучшим выходом из этой ситуации будет не говорить ему всю правду.- Понимаешь, утром я проснулся… и у меня появилась способность!


Серьезное выражение лица в эту же секунду исчезло у Биста, вернув на место его прошлое, озорное и весёлое. Даже глаза заискрились былыми весёлыми, озорными огоньками.


— Вау, поздравляю! Теперь ясно, почему ты не хотел говорить об этом в общем зале, сам понимаешь, в какое время живём. Новичков с абсолютно любыми способностями все прямо с руками отрывают, а скажи ты об этом в кафе… Уже через несколько минут тебя бы или везли с мешком на голове в неизвестном направлении, или просто пытались бы уговорить вступить к ним. Такой расклад.- на этих словах он поднялся, подошел ко мне и пожал руку, случайно задев меня чуть-чуть проколовшей мою руку булавкой, выпавшей из его кармана.- еще раз поздравляю! Что хоть за способность-то, какого класса?


— Ну ничего такого серьезного… Призыватель просто.


— Ну так круто же! Да, жалко, всего обычная способность, но зато с ней прямая дорога в любые гос службы, всё зависит только от тебя — хочешь врачом, имея собственного ассистента, хочешь пожарным — дополнительная помощь от призываемого существа, а хочешь в ту же полицию — ловить обычных людей за нарушения! Поздравляю, довольно сносная способность, по крайней мере с ней не пропадешь.


— Если бы просто Призыватель, но нет же, Тёмный Призыватель… — на несколько секунд в комнате повисла тишина. Еще бы, если обычный Призыватель может призвать одно существо, которое останется с ним до самого конца, и почти всегда оно доброе, милое, и безобидное, то вот Тёмный — это другое дело. Он может призвать сразу двух, и зачастую призванные существа не самые приятные на вид и характер, даже напасть иногда могут. Тёмный призыватель находится в красном секторе способностей, очень близких к запретным. Любого обладателя способностей оранжевого или красного сектора берут под прямой надзор сопутствующие службы, пресекая любое нарушение закона. Да и сам по себе, призыватель очень близок к Некроманту, с одним очень серьезным отличием — у Некроманта нет ограничений на призванных существ, главное иметь под рукой мёртвые тела, и чем сильнее был их обладатель при жизни, тем сильнее он станет после призыва.


Однажды один некромант уничтожил треть континента, пока совместными усилиями его не остановили и не поместили в специальную тюрьму, полностью блокирующую использование способностей на её территории. Кто-то из обладателей Легендарной способности постарался, а возможно, даже несколько сразу. Скажи я Бисту о том, что я получил Некромантию… Боюсь, даже он не сдержался бы и сразу сдал меня властям. От греха подальше, не иначе из-за этого интуиция и вопила.


Пока я рассматривал пол в комнате, обдумывая свои мысли и ожидая ответа от друга, он на месте тоже не стоял, и когда я поднял голову, то на столе стоял считыватель — точно такой же, как и у меня дома. Я произвольно дёрнулся, но быстро взял себя в руки — кровь свою я ему точно не дам, как бы он не просил.


— Бист, кровь свою на проверку я не дам.


— А? Да? Прости отвлекся… Да и не надо, Дарк, не надо.- он показал ту самую булавку, которая якобы случайно упала мне на руку, при рукопожатии. Чёрт!!! — у меня она уже есть. В этот самый момент прозвучал перезвон считывателя, предупреждая о завершении операции.


Ну всё, я попал — Бист сильнее меня в несколько десятков раз, сопротивление бесполезно, да и выйти из Вип комнаты без разрешения заказавшего её — нонсенс. Походу не зря моя интуиция предупреждала меня…


Бист внимательно посмотрел на экран, потом на меня, потом снова на экран, и, улыбнувшись, подошёл и обнял меня! Такого я точно не ожидал, но когда я повернул голову, то на экране считывателя было написано — «Тёмный Призыватель» и полоска красного сектора, напоминающая о необходимости стать на учёт в КУБе.


— Прости за то, что не поверил изначально, и хоть твоя способность — всего лишь редкая, да и мороки от неё больше чем пользы, но если хочешь я замолвлю словечко в гильдии. Как тебе идея?


— Ага, — я на полном автомате ответил, даже не смотря в его сторону. Всё моё внимание привлекало другое — надпись" Тёмный Призыватель», красующаяся на устройстве. Как? Как??? Ведь хоть я и спешил, но я точно помню тёмный фон и чёткую надпись" Некромант». Такое вообще возможно?


Бист уже убрал считыватель, посмотрел еще раз на меня, пару раз взмахнул рукой и вышел. Наш с ним разговор закончен, судя по его мнению. Кинет за меня пару словечек в гильдии, и на этом всё. Хотя в принципе чего я ожидал еще, не настолько мы и близкие друзья, да и у него своих дел по горло.


В полностью разбитом состоянии я вышел из кафе и только зашел за угол здания, как меня окружили. Агенты КУБа, их обмундирование ни с чем не спутаешь, даже если захочешь. Ко мне подошел лично глава, носящий очень говорящее имя — Азраэль.


— Вижу ты шокирован, ведь ты уже поставил жирный крест на своей жизни, а здесь «БАЦ!», и вроде еще не всё потеряно, верно?


— В смысле? Извините, но я вас не понимаю.


Наклонившись к моему уху, он негромко, так, чтобы только я услышал, произнёс:


— Так ли это, Некромант?


Глава 2. Мы за всем присмотрим, ага!


Во мне просто взорвался вулкан чувств: то бросало в холод, то в жар. Слова Азраэля полностью перечеркнули мои только начавшие зарождаться планы на новую жизнь. Но я стоически молчал, ведь смысла оправдываться или что-то говорить в данной ситуации не было совершенно, особенно полностью окруженным целым отрядом КУБа.


Сам же Азраэль внимательно смотрел за моей реакцией, оценивая малейшие мои движения. Наконец, что-то для себя решив, он заговорил вновь, но уже так, чтобы слышали все:


— Гражданский Дарк, вас задержали с подозрением на получении одной из способностей, максимально близко находящейся от запретных — «Тёмный Призыватель». В соответствии с континентальным законом способности, находящиеся в оранжевом или красном секторе, подлежат немедленной постановке на учёт в любом из наших отделений. Отказавшиеся или не успевшие сделать это в течение двенадцати часов после пробуждения — приравниваются к преступникам Ц класса и выше. У вас же — в это же самое мгновение он резким движением поднёс левую руку с висящими на ней часами к лицу — осталось ровно пятнадцать минут. Либо вы идёте сейчас с нами добровольно, или по истечению этого времени вы будете считаться преступником, и мы заберем вас силой. Ваше решение?


— Иду с вами.- Ну, естественно! Такое ощущение, будто у меня был выбор… И вообще, всё выглядит слишком наигранно, как тщательно спланированный спектакль, вот только зачем всё это? Да и его первые слова, как и вторые, разительно отличаются. Всё же он знает о Некромантии, но утверждает о другой способности, якобы пробудившейся у меня. Странно всё это, но один фиг, выбора у меня особо нет. Буду следовать по течению.


В наручники, кандалы или что-то подобное меня не заковывали. Слава богу, мы не шли несколько кварталов пешком, а сели в стоящий недалеко фургон. Представляю, какую я бы славу себе получил, если бы полгорода видело, как меня вёл отряд КУБа, и не куда-то, а в главное Управление. Тьфу ты, смысл мне об этом сейчас вообще париться? Я оттуда могу и не выйти уже.


Встряхнув головой, я отогнал пессимистические мысли, закравшиеся в голову. Кстати, ехали мы меньше, чем ожидалось, но из-за отсутствия окон в машине я не знал, куда. Буквально через пять-семь минут машина остановилась, и меня, одев мешок на голову, вывели из неё. А вот это уже совсем не хорошая новость для меня, явно.


Первые минут пять ходьбы по коридорам, с большим количеством ответвлений, если судить по постоянной смене маршрута, я пытался запоминать дорогу у себя в голове, так, на всякий случай. Через десять минут плюнул на это гиблое дело, люди из КУБа знают своё дело, и тщательно заметают любую возможность у меня выведать маршрут. Странно, что я вообще еще в сознании… Если так боятся раскрыть мне своё местонахождение, а то, что это не главный штаб — уверен, то могли просто вколоть снотворное, и дело с концом. Но нет же, я им для чего-то нужен именно в сознании.


Через полчаса блужданий, когда я уже просто как сомнамбула ходил на автомате, мы пришли. Правда куда — не знаю, но в то же мгновение с меня сняли мешок. Первым делом в глаза ударил яркий свет, чуть не ослепивший после долгого нахождения в темноте, но немного проморгавшись, я привык.


Комната в которой оказался, напоминала собой огромный кинотеатр, с большим количеством экранов. Беглый осмотр показал — их двадцать один. Интересное число, знать бы еще, что оно означает. Посредине комнаты стоял огромный, резной стол, явно антикварный, но слишком низкий для письменного. Возле него, дополняя антураж находился чёрный диван, мягкий даже на внешний вид. Только сейчас я обратил внимание на сидящего в нём человека — Азраэля, собственной персоной.


Он указал рукой на свободное место на другом конце дивана, в ту же секунду из боковой двери вышло несколько девушек с подносами, на которых находились закуски. Еще одна принесла несколько бутылок хорошего, явно из дорогих сортов, пива и разлила его по кружкам. Как ни странно мой собеседник, один из пятидесяти людей в мире, владеющих Легендарной меткой, предпочитал пенный напиток всяким виски, так же как и я.


Не знаю, сделано это было специально или нет, но своего он добился — я просто присел и пригубил этот напиток. Божественно. Азраэль улыбнулся, повторил мою недавнюю процедуру и наконец-то заговорил:


— Вижу, ты довольно спокоен, — он кивком головы указал всем находящимся здесь, на выход, и как только в комнате остались только мы вдвоём, заговорил снова — для человека, получившего запретную способность, разом перечеркнувшую строящуюся жизнь. Или я не прав?


Я молчал. Не видел смысла отвечать на провокационные вопросы, когда можно просто побыть просто в роли слушателя, потихоньку попивал напиток высокого качества, пока мне это позволяют.


— Молчишь, ну это в твоей ситуации, наверное, лучшее решение. Тем не менее, знаешь, что это? — на этих словах он наклонился, открыл ящик в столе и достал оттуда пульт, который использовали в телевизорах лет двести назад. Сейчас в эру технологий всё делается или голосовыми командами или мысленными. Специальные чипы вживляют чуть ли не с младенчества, обеспечивая доступом ко всему необходимому по одному лишь желанию. Ну и для слежения за гражданами. Получившие способность, даже самую обычную, удостаиваются привилегий — за ними перестают вести слежку, убирая чип из тела. Это своего рода дань правительства таким людям, но есть и минус — им всё приходится делать самостоятельно. Но, думаю, к этому можно привыкнуть.


У меня тоже был такой, вживлённый мне в подростковом возрасте, одновременно с сестрой. Но он сломался в день похищения сестры, а каким образом — непонятно. Денег на новый у меня не было — это тебе не бесплатный, выданный государством… Покупать самостоятельно — слишком уж дорого. Так и болтался внутри меня абсолютно бесполезный чип. Вроде не мешает, и ладно.


— Это пульт от телевизора, которые использовались около двухсот лет назад, может, чуть меньше. Вот только я не понимаю, зачем он вам, ведь даже без вживленного чипа, голографом можно управлять голосом. Намного практичнее и удобнее.


— Знаешь, мне это просто нравится… Проживёшь столько, сколько я, тоже начнёшь ценить своё прошлое. Но сейчас не об этом.- на этих словах он что-то нажал на пульте, после чего пятнадцать из двадцати одного экрана включились, представив моему взору пятнадцать совершенно разных людей, каждый из которых был заперт в белой комнате, из мебели только стол, стул и кровать. И всё. Зачем он мне это показывает? — это тюрьма НайтИкс, и как ты понимаешь эта информация совершенно секретна.


Здесь я сразу подобрался, внимательно рассматривая лица каждого из людей, находящихся на экране. Еще бы, все они являются обладателя запретных способностей и находятся в самой защищенной и секретной тюрьме на планете. Никто так и не смог узнать, где же именно находится эта тюрьма. А про личности заключенных — и того подавно. Это тайна за семью замками, и я сейчас оказался в неё втянут. Вот только зачем?


— По твоим глазам вижу — ты сейчас в шоке от увиденного, еще бы, одна из самых секретных информаций в мире. Совсем неинтересно, почему я тебе её показываю?


— Интересно, конечно, но… Если честно, совсем не понимаю, зачем? Я же самый обычный человек…


— Ну, здесь ты немного ошибаешься, да и вообще.- на этих словах он из другого ящика стола достал папку, шириной сантиметров десять и пододвинул её ко мне, легким толчком ладони.- здесь все договора и расписки, в которых тебе нужно расписаться. Вся дальнейшая информация будет находиться под грифом «Top Secret. Lv 10». Тебе нужно будет везде расписаться, соглашаясь с условиями, и только после заверения его нашим специалистом, ты будешь посвящён в детали.


Я не стал спешить, и решил прочитать всю эту стопку. На это у меня ушло часа три, которые Азраэль спокойно ждал, даже не выказывая своего недовольства. Когда с чтением было закончено, я наконец-то задал вопрос, от которого скорее всего зависела вся моя дальнейшая жизнь:


— Здесь всё понятно и правильно, это полный запрет о неразглашении, который один из магов — артефакторов закрепит своей уникальной способностью. Вот только зачем во всём этом вам нужен я. Если честно, до сих пор не понимаю.


Он щелкнул пальцами, и в комнату спустя несколько секунд снова вошли девушки с новыми порциями закусок и пива и после утвердительного кивка вышли. Азраэль посмотрел на меня, вздохнул и, пригубив новую бутылку прямо из горла, заговорил:


— Дарк, ты вроде не глупый парень, но всё же… — на этих словах он снова что-то нажал на пульте, и включился шестнадцатый экран, который до этого мгновения был выключен. На нём была комната, идентичная тем, в которых находились прошлые пятнадцать заключенных, с одним небольшим отличием — она была пустая.- В жизни любого человека всегда есть два пути — главное правильно расставить приоритеты, и выбрать тот, который будет ему максимально выгоден. Сейчас у тебя тоже их два, первый вот этот.- короткий кивок на недавно включенный монитор.- а второй подписать все бумажки и начать работать на нас. Какой выберешь?


Как же тяжело с этим человеком. Вроде вежливый, добрый и общительный, но ультиматумы у него… всегда не в мою пользу. Выбора у меня здесь явно нет — провести остаток своей жизни за решеткой, полностью изолированным от общества в месте, о котором никто ничего не знает… Нет уж, увольте. Лучше выслушаю, как именно меня хотят завербовать и какую кабалу повесить на шею.


Демонстративно медленно подписывал все документы, тщательно выводя на каждом листке свою подпись. Я надеялся таким образом вывести его из себя, но не тут то было… Ехидная улыбка на лице, спокойный взгляд и кружка хорошего пива в руке — именно так он проводил всё то время, пока я занимался бумажной волокитой. Чтоб его.


Наконец-то всё было закончено, я уже сам начал жалеть об устроенном мною представлении, занявшем как минимум несколько часов времени. Азраэль всё это время спокойно глядел на мониторы, то приближая, то отдаляя определенные участки. Когда я передал ему бумаги, он быстро пробежался по ним глазами, щелкнул пальцами и, дождавшись пока вошедшие девушки уберут как документы, так и остальное со стола, сразу после того как за ними захлопнулась дверь, стал говорить:


— Ну раз ты принял правильное решение, то, пожалуй, начнем. Итак, перед тобой, на мониторах, как уже было сказано ранее — пятнадцать преступников, получивших в своё распоряжение запретную способность. Да, возможно, не все из них успели натворить дел, но подавляющее большинство.


— Да, это я вижу, но каким образом у меня на считывателе показало в первый раз" Некромант»? Ведь все дальнейшие разы всегда было" Тёмный Призыватель». Как такое вышло? Умер прошлый владелец этой способности?


— Ну почти. Здесь начинается самое интересное, как для нас, так и для одной известной в узких кругах организации — Свободное Распоряжение Имеющимися Способностями, или проще говоря — СРИС. Не знаю, слышал ты о них или нет, но это главные противники действующей власти, борющиеся за разрешение использования любых способностей, вплоть до запретных. В их рядах даже есть целых семь человек, обладающих Легендарной способностью. СЕМЬ. Это очень крупная сила, не считающаяся с законами. Попросту говоря — террористы.


— Впервые о них слышу. Да и вообще, каким образом эти террористы относятся ко мне?


— Самым прямым. Дам тебе небольшую подсказку, после которой, думаю, ты сможешь и сам догадаться, а если нет — я подскажу. Их организация начала своё существование чуть более семи лет назад, и в первый год ими было похищено не менее семи сотен девушек и парней, чуть старше восемнадцати лет. Ничего не напоминает?


— Сестра! — я сжал подлокотник дивана со всей силы, чуть не разорвав ткань, которой он был обтянут. — но откуда вы всё это знаете???


Впервые за всё время, пока я общался с ним, глава КУБа устало вздохнул и стал выглядеть намного старше и взрослее, чем за пару минут до этого. Видимо, у всех есть своя слабость, и к одной из его мы сейчас как раз и подобрались. Но глядя на него, меня это совершенно не радует. Наконец он снова заговорил:


— Среди похищенных семь лет назад, как и в случае с твоей сестрой, была моя дочь.- на мгновение в краешке его глаз что-то блеснуло, в следующую секунду он снова взял себя в руки.- я охочусь за ними также, как и ты, всё это время. И пока — безрезультатно, но с твоей помощью, думаю, мы можем продвинуться.


— Каким образом я смогу помочь??? Да, я хочу вернуть свою сестру, правда не имею сил для этого! Совсем!!! — это был крик души. После этого я взял себя в руки и уже спокойно продолжил.- Сами же знаете — обладание даже такой способностью как Некромантия, не делает тебя суперсильным. Я всё еще обычный человек.


— Здесь ты прав, но давай всё же начнём по порядку, смотри.- на этих словах он приблизил ко мне монитор, в углу которой ярко горела цифра Шесть, а рядом крупными буквами было написано: «Некромант». Человек в камере выглядел невероятно бледным, с мешками под глазами, но живым. Тогда как я смог получить такую же способность как у него? — Вижу, ты начал немного понимать. Твоя способность — точная копия его. Интересно, да? Учитывая невозможность обладания более чем одним человеком на запретной или Легендарной. Но вот, ты прямое доказательство обратного, сидишь прямо передо мной.


— Но как? Такого же еще никогда не случалось за всю историю!


— Верно. Такого еще никогда не было, ни разу, но… Присмотрись внимательно к человеку на шестом экране, что видишь?


Я подошёл к монитору чуть ли не впритык, и сколько бы ни смотрел — ничего не смог увидеть. Наконец, минут через двадцать сдался, о чём сразу и сообщил:

— Ничего

— Верно. Но знал бы ты, как он выглядел вчера… У него был инфаркт, и инсульт одновременно. Он умер, в прямом смысле этого слова, и волшебным образом очнулся лишь спустя четыре минуты, когда его смерть уже констатировали все врачи. Всё его тело было поражено после инсульта. Он не мог шевелиться вообще. А сейчас… Еще и сутки не прошли, а он хоть и немного бледный, но полностью здоров, даже нет последствий произошедшего с ним!

— И?

— Странно, что до тебя еще не дошло. Он умер, хоть и ненадолго, но умер, а после просыпаешься ты, с его способностью. Что, или кто бы не отвечал за всё это, но он не ожидал, что Некромант очнётся снова. Сейчас у тебя способность" Некромантия», но для всех остальных, в считывателе показывает «Тёмный Призыватель», понимаешь? Ты можешь использовать на полную катушку все возможности Некромантии, не боясь быть раскрытым.

Только сейчас до меня начало доходить всё, что случилось со мной за этот короткий промежуток времени. Впервые. когда я увидел, была именно моя способность, а дальше — кто-то старательно скрывает свой косяк, но возможности Некромантии у меня судя по всему остались. Вот только откуда обо всём этом знает Азриэль?


— Есть что-то еще? Что-то еще более серьезное, чем то, что вы мне поведали уже?


— Конечно! Только Некромант может заставить остановиться сердце человека на какое-то время, а после снова заставить его биться, как ни в чём не бывало.


— Да, об этом рассказывали в школе, но ведь это не самая сильная из его возможностей…


— Да, не самая сильная, но… Представь себе ситуацию, когда ты остановишь сердце обладателя запретной или Легендарной способности, а спустя время сможешь вернуть его в норму. Где-то появится еще один обладатель такими же возможностями… Представил?


— Да.- Это было легко, фантазия у меня хорошая. Если, допустим, те же из СРИС узнают о такой возможности, то они с моей помощью могут просто наделать новых рекрутов, а потом внушить им свою идею или забрать в свои ряды… Тогда у них может и получится то, ради чего они и создавались — свергнуть правительство. Так, стоп… Получается я становлюсь для них главной целью? — Вы хотите использовать меня, чтобы с моей помощью выйти на них?


— Да, ты будешь приманкой.


— И что мне надо делать?


Я глубоко вздохнул. Ну вот, хотел обзавестись способностью — пожалуйста, главное удержите. Ох чует моя задница, проблем на неё будет целый вагон…


— Просто жить. Как сами хотите. А мы обо всём остальном позаботимся.

Глава 3. Е. Магический

Мне хотелось задать еще много вопросов, но Азраэль щелкнул пальцами, и мои прошлые сопровождающие из спец отряда КУБа снова вошли в комнату, неся в руках злополучный мешок. Ну да, чего еще можно было ожидать от их организации? Но даже в такой ситуации я умудрился задать напоследок вопрос, и что самое важное — получить на него ответ:


— Что значит просто жить?


— То и значит, Дарк, то и значит. Ты волен делать всё что душе угодно — устраиваться на работу, заниматься своими делами, да или просто бездельничать. Можешь попытаться стать Хантером, даже небольшую рекомендацию для тебя напишем. Всем тем, чем ты хотел заниматься если приобретешь способность, дерзай. А мы будем просто за тобой наблюдать из тени и вмешаемся только в крайнем случае. Живи обычной жизнью и надейся на то, что на тебя выйдут люди из СРИСа. Ты — последняя надежда, с помощью которой мы можем хотя бы попытаться найти своих родственников.


После этих слов меня снова окутала темнота. В этот раз я даже не старался запомнить дорогу, просто следовал по течению, пока меня вели, а после и везли в одном им известном направлении. Мешок сняли перед самой остановкой, а высадили меня прямо около дома. М-да, напряженный был денёк, а за ним и ночь. Отдых сейчас не помешает.


Дома следов обыска и тому подобного не было, видимо, уже успели прибраться. Да и шут с ними, мне сейчас явно не до этого. Сейчас главное холодный душ и крепкий сон — остальное потом. Стоя под обволакивающими струями воды, я пытался понять — как и почему я за одни сутки оказался в такой заднице? То, что я на своих двоих (не считая мешка на голове и целой кучи сопровождающих) смог уйти от КУБа… Скажи кому — не поверят, если честно, в мои планы трепаться об этом не входит. Да и не могу я по сути, об этом я тоже проинформирован, и даже подпись под этим пунктом поставлена. Мне вообще запрещено сообщать о своей причастности к Управлению, в любом виде.


Да-а-а… Подумать есть о чём, но сейчас важнее сон. Стоило моей голове коснуться подушки, как на этом моё бодрствование закончилось. Моментально.


Разбудил меня телефонный звонок. Бросив мимолетный взгляд на окно, стало понятно — уже ночь. Неплохо так поспал, ничего не скажешь. Меня привезли под самое утро, а судя по темноте за окном, вечер давно прошел. От размышлений меня оторвал снова прозвучавший телефонный звонок. Точно! Совсем про него забыл.


— Алло, Дарк на связи.


Секунды три ничего не происходило, а после оттуда прозвучал очень знакомый голос — дяди Бори, друга моего отца. Он обладал способностью чуть ли не с моего рождения, и я свёл их с Бистом в своё время, который помог устроиться ему Хантером в небольшую гильдию. Несколько раз я ходил с ним в рейд, но обычно в качестве носильщика или рудокопа — так себе подработка, зато денежная. Правда, звали редко на неё, желающих среди обычного люда много, а берут не каждого. Уже, наверное, месяца три он не звонил, хотя раньше как минимум один звонок в месяц был стабильно. Интересно, что на этот раз?


— О, Дарк, а я уже раз пять звонил, трубку никто не брал. Ты там случаем не заболел.- я бросил взгляд на экран, и там действительно высветилось пяток пропущенных от дядь Бори.


— Нет, всё хорошо, Дядь Борь. Дома просто не было меня, поэтому и не отвечал. Появилась возможность подработки? Так я только за, сами знаете, деньги лишними не бывают.


— А, ну хорошо хоть здоров. Да, ты прав, есть подработка на завтра. Слушай, мне Бист интересную новость сообщил, это правда?


Я немного напрягся, но сразу расслабился. О моей истинной способности знает только Азраэль, и наверное узкий круг правительства (но это не точно), поэтому и переживать не стоит. А дядьке о моей фальшивой способности в принципе можно и сообщить, ничего страшного.


— Да, правда она в красном секторе… Вчера становился на учёт в КУБе, но я еще даже не испытывал её ни разу, а что?


— Тёмный Призыватель, верно? Способность редкого класса, и довольно… специфическая, сам знаешь, но… Бывают даже с редкими способностями берут к Хантерам, но сейчас не об этом. Ты же теперь считай в элите, в узком круге людей со сверхвозможностями, поэтому для любых рейдов ты в приоритете перед обычными людьми, понимаешь, к чему я клоню?


Конечно, понимаю. Теперь я могу в любой рейд проситься на добытчика или сборщика, и зачастую будут брать именно меня, а не кого-то другого, но… Я не планирую всегда оставаться на вторых ролях, я тоже хочу сражаться и становиться сильнее! Правда, я еще не знаю как, но буду стараться! Сначала нужно немного подкопить на проверку магической силы и получить ранг. После этого можно уже будет строить планы дальше.


— Да, спасибо за информацию. Насчёт завтра, можете на меня рассчитывать. Где и когда? Остальное можем уже на месте обсудить если что.


— Завтра в семь часов вечера, в районе старого города. Портал всего Д ранга, поэтому никакой угрозы нам не представляет. Будет семь ветеранов Ц ранга, около десятка ребят Д ранга и несколько носильщиков и рудокопов Е и Ф ранга, среди которых ты будешь. Ах да, чуть не забыл. Возле входа тебе посылочка, постарайся разобраться с ней до вечера, это наш с Бистом для тебя подарок. Жду.


Гудки. Сбросил. Хм, а вот насчёт посылки это интересно, что же там за дверью? Уже через минуту, сидя на диване, я вертел в руках небольшой конверт без опознавательных знаков. Устав рассматривать, я его просто вскрыл. Внутри оказался сертификат, если судить о надписи на обратной стороне, вот только куда?


Когда я увидел куда, я был дико рад — оплаченный пропуск на проверку магических сил, которую можно пройти по предъявлению этого документа. Супер, а я собирался несколько месяцев собирать на него деньги. Щедрый подарок, нужно будет как-то отдариться им потом по возможности.


Обычно после получения способности, через месяц можно пройти бесплатную проверку магической силы. Сделано это якобы для того, чтобы избежать неправильного измерения возможностей и максимально точно оценить её уровень. Для этого всего лишь нужно встать на учёт, открыв свою способность… Мне же это не светит — как никак слишком она у меня специфическая… Поэтому на государственную проверку мне нельзя ни в коем случае. Только на платную, с полной конфиденциальностью. После теста присваиваются ранги и класс. Рангов всего семь S,A,B,C,D,E,F. Классов тоже семь — Боевой Магический, Магический, Боевой Физический, Физический, Прикладной, Рабочий и Бытовой.


По сути этот тест может кардинально изменить твою жизнь — чем выше ранг, тем выше твой статус в обществе, даже если твоя метка низкого уровня, а если еще и получить магический, физический или боевой класс — прямая дорога в Хантеры. Вот там уже можно разжиться большими деньгами, влиянием и властью.


В общем, хоть несколько хороших новостей. Еще бы испытать способность… Но пока нет ни желания, ни необходимости. Лучше встать завтра пораньше, а для этого желательно лечь досыпать прямо сейчас.


Удалось не сразу, мысли в голове, как обычно это бывает перед сном, мешали уснуть. Слишком много навалилось всего и сразу, поэтому защитная реакция мозга — обдумать и обмозговать каждую деталь, мешала мне уснуть. Слава богу, спустя два-три часа ворочаний в разные стороны, мне это удалось.


Проснулся уже утром, когда солнце только-только начало вставать. Отлично, есть еще достаточно много времени, чтобы собраться, умыться и не спеша перекусить. На завтрак я решил перекусить хлопьев с молоком, заодно и новости посмотрю по голографу.


На территории Италии открылись врата АА ранга, и много хантеров А+ ранга сейчас направляются туда, чтобы пресечь прорыв. Если не победить Босса врат, то через четырнадцать дней монстры сами смогут ступить на землю. Это слишком опасно и рискованно, будет очень много жертв среди обычного населения и большие потери в материальном плане. Да, и если прорвутся монстры из врат такого уровня, боюсь, отбить их будет сложно, в самом худшем случае — Италия перестанет существовать.


Всего в мире зарегистрировано около трёх сотен Хантеров S ранга, из которых только пять имеют S++, самый высокий и почётный. На территории США находится около ста восьмидесяти S ранговых, в то время как на территории Евразии — чуть больше ста двадцати, а в России, где я сейчас и нахожусь, всего двадцать. Для закрытия врат А ранга требуется от одного до трёх S Ранговых охотников, АА ранга — не меньше пяти, а если не дай бог они не справятся и случится прорыв — потери будут ужасны, и понадобится слишком много охотников S ранга, если вообще не придётся звать S++. Но в таком случае другие страны могут потерять в своей боевой мощи, тем самым снизив собственную безопасность. Если такое произойдет, никто из соседей не станет рисковать своими Хантерами ради других. В Италии же, если не ошибаюсь всего два Хантера имею ранг S, но зато много А+. Вот только хватит ли у них сил закрыть эти врата?


В последнее время врата стали появляться намного чаще, если сравнивать с прошлым десятилетием. Сейчас они появляются каждый день, иногда по несколько штук сразу. Могут в одном городе, а могут и в нескольких. Но стоит заметить, что и людей со способностями стало появляться всё больше и больше… Баланс, чтоб его.


Гильдии Хантеров как раз и специализируются на закрытии врат. У нас, в Крыму, есть десять крупных гильдий, в пяти из которых находится по охотнику S ранга, в остальных же много охотников А+ ранга. В гильдии Солнечный свет, занимающей первую позицию в рейтинге, вообще находится целых два S ранговых охотника. Если судить по общей боевой мощи между США и Евразией — мы слабее, и дело даже не в разнице в шесть десятков S ранговых Хантеров, а в S++. Вся пятерка состоит в одной гильдии, с громким именем «Потрошители», если переводить на наш язык. Они всегда и во всём диктуют свои правила, иногда даже забирают особо перспективных новичков, только получивших S ранг.


Хантером быть как почетно, так и выгодно. Чем выше твой ранг, тем больше тебе дозволено, но и спрос больше. Чем выше ранг — тем сильнее твои противники, и тем больше награда. Среди Хантеров не редко можно встретить миллиардеров, которые подняли своё состояние с одного удачного артефакта, ну или целой кучи, но найденных в одном рейде. Рудокопы в рейдах идут предпоследними, прямо перед носильщиками, и выполняют очень важную часть работы — добыча магических камней, и чем выше уровень врат, тем лучше камни. Но не всегда. Носильщики же просто переносят всё из врат на землю, в их обязанности входит также свежевание монстров или полная транспортировка ценных экземпляров.


Но к вратам Ф,Е и Д ранга это не относится, в них не берут носильщиков и рудокопов. В мои же обязанности в таких случаях входит перенос вещей, оружия и брони Хантеров. Мальчик на побегушках одним словом. Надеюсь сегодня, после проверки магических способностей, всё изменится в лучшую для меня сторону. На этой мысли я как раз доел и выключил голограф.


До Центра Исследования Магии, или сокращенно ЦИМ, где как раз и проводят тесты на магическую силу, я добрался через полчаса. Машины своей у меня не было, а толкаться в переполненном аэробусе сильно не хотелось. Решил пройтись пешком, заодно глянуть как изменился наш город за последнее время. Когда-то, в детстве, сестра нашла старые журналы, на которых были изображения нашего мира до прихода способностей. Вроде всё началось с 2020 года, и за это время Крым, в котором я сейчас живу, изменился до неузнаваемости. В те времена он был всего маленькой частью России, только недавно к ней примкнувшей, сейчас же — вторая столица. Население в городах, как и сами города выросли в десятки, если не в сотни раз. Много того, что предсказывали ученые того времени сбылось, и даже больше, кроме… Полетов в космосе, по разным планетам и их колонизация. С этим вышел облом.


Сейчас, идя по улице, кто-то летает, или прыгает чуть ли не на двадцать метров вверх, а сами дома имеют не меньше тридцати этажей. Есть Аэробусы или аэромобили, экологически чистые и не загрязняющие атмосферу, работающие на солнечных батарейках, а тёмное время черпают энергию от лунного света. Летают они в метре от земли, выше подняться не могут — еще не придумали таких машин, но близко к этому. Какая-то американская компания, существующая уже пару сотен лет, спэйс десять или что-то такое, постоянно придумывает всё новые и новые идеи для развития, но пока довольно медленно. Да и вообще, наука сейчас не настолько востребована как раньше, особенно когда есть магия…


За этими мыслями я как раз и дошел до ЦИМа, и пройдя мимо около десяти человек, стоящих у входа, прошёл внутрь. Видимо, им назначена бесплатная проверка на сегодня, не иначе, но у меня сертификат.


Стоило ко мне зайти, как ко мне сразу выдвинулась миловидная девушка и, подойдя, заученным текстом заговорила:


— Здравствуйте, приветствую вас в ЦИМе. Как я понимаю, вы пришли на проверку магических способностей? — получив мой утвердительный кивок, она продолжила.- Хорошо, вот только всё в порядке очереди. Вон те молодые люди пришли раньше вас, и будет совсем некрасиво, если вы пройдете тест раньше них. Вы со мной согласны?


Я еще раз утвердительно кивнул. Ребячество, но что поделаешь — когда еще выпадет шанс почувствовать себя пупом земли? Она хотела что-то еще сказать, но я просто достал сертификат,, и в открытом виде показал ей. Её лицо в этот момент надо было видеть… А эти щечки, щечки! Надутые как у хомячка… Я еле сдержался, чтобы не засмеяться, и хоть мне было немного стыдно за свой поступок, но благодаря ему я успокоился и сосредоточился, готовясь к тесту.


— Пожалуйста, пройдёмте.- всё таки обиделась, и очень сильно. Хоть она старалась не выказывать этого, но по её голосу всё равно это было заметно. Мде, перегнул немного палку, ведь мог просто с порога показать сертификат, и этого бы не произошло. Ладно, куплю ей букет цветов и коробку конфет, надеюсь простит мне мою выходку. Девушка действительно миловидная, был бы не против пообщаться с ней за чашечкой кофе. В этот момент мы пришли, и она, указав мне на одно из двух свободных кресел около двери, удалилась.


Во втором кресле сидела девушка, видимо как и я, пришедшая с сертификатом. Спокойный, уверенный взгляд, идеальная осанка и изящные манеры при чаепитии, которым она сейчас занималась, выдавали в ней аристократку. Так себя могут вести только те, кто знает цену своей жизни. В мою же сторону она даже не посмотрела, как будто я для неё пустое место. Мне то было как-то всё равно, но неприятный осадочек остался. Слава богу находиться с ней в одной комнате нам долго не пришлось.


Вышел Профессор Шмаг, один из вышестоящих руководителей ЦИМа, и элегантно поклонившись сидящей напротив девушке, жестом показал ей на дверь, приглашая пройти. Боже, как она двигалась, какая грация, женственность и элегантность одновременно. Прямо дикая кошка, никогда не бывавшая в неволе. Проходя мимо меня, её уголки губ еле заметно скривились в презрительной гримасе, но я это заметил. И запомнил.


Проверка занимает минут десять — пятнадцать, а учитывая, что я следующий на очереди — в принципе недолго. Я просто уставился в потолок, и пока предыдущая девушка не вышла, даже не шевелился. Ко мне лично никто не подошел, не поклонился или что-то подобное. Пришлось заходить самостоятельно, так как зеленая лампочка над дверью, означающая «Свободно» ярко горела.


Стоило мне пройти коридор и открыть следующую дверь, как ко мне подошел один из ученых, в своём излюбленном белом халате.


— Гражданский Дарк? Вы, как я понимаю только недавно получили способность и хотели бы проверить свой класс и ранг, верно? — получив от меня два утвердительных кивка, он жестом показал на огромный валун, стоящий от нас метрах в трёх, и сразу пошёл в его сторону, заставляя меня следовать за ним.- Хорошо. Это измеритель, и с его помощью все эти процедуры производятся. Просто приложите свою руку и не шевелитесь. Остальное сделают за вас, ведь вы, как я понимаю еще ни разу не пользовались своей способностью.


— Но как вы?..


— Работа у меня такая, работа.- он повернулся ко мне спиной, и прошел за стоящий неподалеку пульт управления.- будьте так любезны, приложить руку строго на прорисованные линии. Хорошо. Начинаем.


Больно не было, так покалывало немного ладошку и всё. Вот только не шевелиться целых пять минут было довольно тяжело, но я слава богу справился. Когда мне сказали что всё, результат готов, я даже немного обрадовался завершению.


Спустя три минуты, с целой кипой бумаг, ко мне подошел всё тот же ученый, протягивая мне ручку для росписи.


— Вот, пожалуйста, распишитесь.- и тянет мне все эти бумаги.


— В смысле, а сказать мне ранг, класс и тому подобное вы не хотите хотя бы?


— Ох, точно. Я думал вы и так примерно представляете свои возможности. Итак, ваш ранг — Е, хоть это один из самых низших, но слава богу не Ф — у него есть возможность развиваться дальше. Конечно, вы бы хотели повыше, но… Вот с классом вам повезло если честно, с ним вас даже могут взять в какую-нибудь небольшую гильдию… Ах да, отвлёкся — ваш класс Магический. Хоть ваш уровень магической силы и находится на уровне Е, получить такой класс — удивительная редкость. Можете быть довольны. Ну а теперь, распишитесь, пожалуйста, меня еще ждут другие желающие.


Я расписался на автомате, даже не читая. Не помню, как мне всучили значок с моим рангом, который я просто закинул в карман и вышел. Е класс… Имея способность Некромант… Что я смогу сделать с таким объемом магической силы-то?


Я в полной прострации дошел до выхода, где каким-то волшебным образом собралась целая толпа журналистов, среди которых иногда можно было увидеть глав гильдий, внимательно глядя на центральную фигуру. Та самая девушка. Когда проходил в сторонке, до меня донесся один из брошенных в её сторону вопросов:


— Натаниэль, Вы двадцать первый человек в России, получивший S ранг. Планируете ли вы вступать в гильдии или основывать свою? И если будете вступать, то куда?


Дальше я слушать не стал и незаметной тенью вышмыгнул на улицу. Нет времени убиваться, впереди меня ждёт рейд во врата. Остальное потом.

Глава 4. Оружие

У меня есть целая куча свободного времени до вечера, которое нужно чем-то занять. Домой идти не хотелось, поэтому зайдя в ближайший ресторан, я заказал себе отдельный кабинет с возможностью выхода в сеть. Хотелось немного просветиться по поводу полученного мною класса, ведь с рангом и так всё понятно — он находится почти на самом дне, а значит в Хантеры могут и не взять.


На официальной сайте ГАХа — Государственной Ассоциации Хантеров, людей работающих в интересах правительства и не принадлежащих ни к одной из гильдий, но тем не менее занимающих очень высокое положение, по поводу моего класса было написано следующее:


Магический класс — Люди со способностями к применению возможностей, противоречащих науке. Есть много подвидов, в которые входят:


1. Ментальный (Телекинез, Телепатия, Чтение мыслей и т.п.).


2. Стихийный (Возможность взаимодействовать с одной из стихий, как-то Воздуха, Огня, Воды, Земли, Света, Тьмы и еще целой кучи других. Возможность взаимодействовать с двумя или выше недоступна).


3. Защитный (Возможность устанавливать барьеры, защищающие от атак врага. Могут даже запечатать открывшиеся врата, но нужен будет целый отряд).


4. Баффер (Накладывают усиливающие эффекты на себя и союзников. Высоко ценится в военное время, в мирное почти не используется).


5. Призыв (Возможность вызвать на свою сторону помощника, или даже нескольких. Чем больше магической силы, тем сильнее помощники. Если у призывателя во время боя она закончилась — призыв отменяется, и призываемое существо исчезает. Могут призывать существо сколько угодно раз, пока не закончится внутренний запас магической силы).


Так-так-так. Мне подходит пункт номер два и пять, но последний в приоритете, конечно. Мой нынешний запас находится на ранге Е, что совсем не радует — много и долго призывать я не смогу, блин. Повышать ранг можно, но для этого нужно постоянно участвовать в реальных сражениях. Вот только кто даст обычному носильщику таким заниматься? Думаю, попрошу у дядь Бори разрешение поучаствовать в сражении, заодно и способность свою проверю наконец-то. Кстати, с моим запасом магической силы лучше перестраховаться и купить себе оружие, на всякий случай. Мало ли что может произойти?


С целью мы определились, нужную информацию для себя узнали — смысла больше сидеть здесь не было. Пора в оружейный. До него было недалеко, и спустя минут десять неспешной ходьбы я находился около одного из самых больших зданий в городе, выросшего на сто двадцать один этаж в верх. Семьдесят седьмой этаж выделили как раз для купли-продажи снаряжения, как изготовленного нашими кузнецами, так и найденного во вратах. Как раз туда мне сейчас и надо.


Через семь секунд, двигаясь в капсуле-лифте, рассчитанной на одного пассажира, я был на нужном этаже. Стоило мне только сделать первый шаг, как в лицо дохнуло стариной. Весь этаж посвящен различного рода снаряжению — как действующему, так и антикварному, собираемому коллекционерами. Здесь можно было увидеть оружие прошлых эпох или то, что еще никогда в жизни никто не видел, принесенное из удачного рейда во вратах.


Меня же интересовало конкретно то, что может помочь мне выжить в крайних ситуациях, что-то из используемого сейчас, что может применить такой дилетант как я, не боясь навредить себе. Проходя мимо большого количество различных витрин, я наконец-то остановился возле одной с неприметной вывеской, гласящей — " Современное вооружение, от Ф до Б ранга». Идеально.


Войдя внутрь, первым делом мне на глаза попался продавец, сидящий за столом, с сигарой в зубах. Вроде ничего необычного, не считая сигары, конечно, но всё же глаз зацепился за непривычный цвет кожи у него — тёмно красный. Скорее всего ветеран боевых действий, или в прошлом Хантер, побывавший в неприятных вратах. Обычно с таким можно столкнуться после посмертного проклятья Шаманов Огров, Орков или Гоблинов, ну или еще кого-то из их зеленой секты. До конца в этом помогло удостовериться отсутствие ноги, точнее заменяющий её пиратский костыль. Он бросил на меня всего один мимолетный взгляд, после чего снова уткнулся в газету, и не отрываясь произнёс:

— Новичок?

— Да, но откуда вы..?


— Походка, движения, то как ты держишься. Всё выдает в тебе неотесанного чурбана. Небось недавно получил способность, а она оказалась совсем не такой, как тебе хотелось бы, вот ты и решил компенсировать это оружием. И нет, у тебя явно не физический класс, где оно требуется в обязательном порядке, в этом я уверен. Знаешь, таких юнцов как ты, я повидал много за свою жизнь, и хочу дать бесплатный совет — выкинь из головы эту романтику и жажду стать известным и богатым, оно того не стоит. Только зазря голову положишь, лучше подумать о семье, как они отреагируют если тебя не станет, не дай бог, конечно.


Хороший совет, жаль только мимо кассы. Ситуации бывают разные, и моя как раз из этих — если я буду мирно сидеть на жопе, сестра сама себя не отыщет. Говорить этого в слух я, конечно же, не буду, не стоит загружать незнакомого человека своими проблемами, уверен у него и своих хватает.


— Спасибо, но всё же думаю откажусь. Оружие мне нужно не потому, что класс не боевой, я просто слишком слаб еще обходиться без него. Не подскажите, что лучше будет для новичка вроде меня?


— Какой-то ты щуплый парень, не думаю, что тяжелое вооружение тебе подойдет. Хотя лучше, конечно, координироваться с твоим классом, если, конечно, ты мне его поведаешь. Если же нет — будем думать в другом направлении.


— Да здесь сильного секрета по сути и нету — Тёмный призыватель, магический класс.


— Оу. Так и зачем маг ищет себе оружие, предназначенное для физического класса? Не лучше ли поискать среди магического вооружения?


Лучше. Конечно, лучше! Вот только есть загвоздка одна — такое вооружение, на мага в частности, стоит просто немерянных денег. Обычно любых обладателей магического класса к себе сразу забирают гильдии, от F до C — слабые и средние, от B и выше — топ гильдии, и соответственно по мере сил и возможностей помогают с экипировкой и начальной прокачкой. Мне же такое не светит, по крайней мере пока.


Своих же сбережений у меня для этого явно не хватит, а как-то обманывать этого располагающего к себе ветерана — не вижу смысла.


— Если и были бы у меня такие деньги, возможно, и купил бы. Но я самый обычный парень, только недавно получивший способность и не располагаю такими средствами. Хотелось бы что-то на ваше усмотрение, что поможет мне выжить в крайней ситуации. Пожалуйста.


— Честный ты малый… — на этих словах он несколько раз почмокал губами, выпустил длинную струю ароматного сигарного дыма (явно не из дешевых), и только после этого снова заговорил.- как я уже сказал ранее, тяжелое вооружение тебе явно не подходит. Лук или арбалет, как для призывателя тебе бы лучше подошел, но… Слишком ты остаешься уязвимым в ближнем бою, а учитывая тот факт, что берешь ты оружие ради крайнего случая… Не самое лучшее решение. Остается что-то для ближнего боя и, учитывая твоё телосложение, не шибко тяжелое. Возможно, мечи?


Мы подошли к длинному стеллажу с разнообразными мечами. От двуручных, с двухметровым лезвием, до маленьких, чуть больше кухонного ножа. Так же присутствовали рапиры, ятаганы, сабли и еще целая куча с разнообразными названиями, которые мне никогда не запомнить, но… Не зашло ничего из предложенного, вот вообще. Возились мы долго, и я уже успел испугаться, что могу опоздать, но, глянув на настенные часы, успокоился — всего полчетвертого, еще много времени впереди.


Затем целых два часа мы рассматривали разные варианты, но ничего по душе я так и не смог найти. Наконец, когда мы оба устали и присели у прилавка отдохнуть, мне в глаза бросилась застекленная витрина, к которой мы так ни разу за всё время и не подошли. Любопытство было сильнее усталости, поэтому спустя несколько секунд я находился около неё.


Внутри находились кастеты, с огромными, десятисантиметровыми шипами на них. Даже по виду они просто идеально ложились в руку. Повернул голову в сторону продавца, имя которого я так и не узнал до сих пор, он отрицательно покивал мне головой.

— Но почему?

— Человек оставил их у меня около шести лет назад и заплатил огромную сумму, чтобы я продал их только достойному. Основной его критерий достойных был такой — принадлежность к тьме, в том или ином направлении. Таким можно попытать счастья взять в руки это оружие. Оно само выбирает себе хозяина, и если вначале я относился к его словам со скептицизмом, то за прошедшее время сам убедился в правдивости его слов. За эти шесть лет было двадцать семь смельчаков, решивших попытать удачи. Больше двадцати из них ушли с переломанными пальцами, четверо отделалось легким испугом, а троим вообще оторвало руку по локоть. С последнего такого случая прошло больше года, и я стараюсь не дать другим повторить эту попытку.


Хм. Принадлежность к тьме у меня явно огромная, учитывая мой настоящий класс. Можно попытать счастья. Вот только меня смущают его слова «Чтобы я продал их достойному». Если цена за них будет непосильная для меня, нет смысла и пытаться их одеть, я так думаю.


— А не подскажете цену на эти кастеты?


— Нет, извините. Одно из условий было такое, что цена оглашается только после того, как оружие признает нового хозяина, и никак иначе. Пройдемте лучше посмотрим на кинжалы, может быть там что-нибудь сможем подобрать?


Я внимательно смотрел на эту витрину, и находящееся в ней оружие. Хочу, вот не знаю почему, но хочу себе их сильно. Никогда раньше не интересовался кастетами, а здесь прямо загорелся. Окончательно решившись, повернулся к продавцу, он внимательно посмотрел на меня, открыл было рот что-то сказать, но передумал. Молча подошел к витрине и открыл её, приглашая меня подойти.


Меня охватило чувство лёгкого мандража, и я медленно подошел к ним. Минут пять я молча на них любовался, после глубоко вздохнул, собираясь с мыслями, и аккуратно взял их в руки, сразу примерил, не медля ни секунды. Мне не показалось — лежат они в руке идеально. Сразу же, железные шипы превратились в змей, и укусили меня за пальцы, по одному шипу на каждый палец. Я прямо почувствовал как кровь из меня уходит с невероятной скоростью, хотя продавец о таком явно не предупреждал!


Я не шевелился, точнее просто не мог. Неведомая сила не давала мне сделать ничего, абсолютно ничего, и когда у меня начала кружиться голова от потери крови — я понял, мне хана, но… Всё резко прекратилось. Опустив взгляд на руки, я немного обомлел — до локтя они были покрыты причудливыми татуировками, неведомым образом появившимися у меня. На левой руке, от кисти и до локтя был огромный балахон, из которого торчали человеческие кости в форме кистей, в которых была зажата огромная коса. На правой же змея, полностью обвивающая крест, с клыков которых в озеро падают капли яда. Выглядело просто невероятно красиво и жутко одновременно.


Сигара у краснокожего при виде всего этого выпала изо рта, и он, развернувшись, быстрым шагом направился в подсобку, на ходу бросив через плечо, чтобы я стоял на месте. Ну да, куда я блин денусь, когда здесь творится такая неведомая хрень? Кастеты лежали в руке просто как влитые, совсем не стесняя моих движений. Долго любоваться мне не дали, пришел продавец, неся в руках новую коробку. Что за странное поведение?


— Итак, первое условие вы выполнили — поздравляю. Но есть еще второе, и оно намного опасней. Тот кто оставил эти кастеты сказал:


«Кто пройдет первую часть, и оружие его примет — может их купить, но в таком случае цена на них — один триллиард долларов, но если достойный захочет, то может пройти и вторую часть — одеть полный защитный комплект для рук — и если он снова пройдет, отдать ему оба лота бесплатно».


Так вот, я понимаю у вас лишнего триллиарда нет, а судя по вашим глазам — кастеты вы уже не отдадите обратно. Вот она.- он взглядом показал на коробку.- возможность получить их совершенно бесплатно. Вы согласны пройти вторую часть, или нет?


Чем-то мне этот продавец напомнил Азраэля со своими ультиматумами. Так спрашивает, будто у меня выбор есть! Конечно, согласен, куда я денусь-то? Это оружие у меня нет желания отдавать.

— Согласен

— Чудненько, приступим

На этих словах он открыл коробку и потихоньку начал доставать из неё разные приспособления, в число которых входили: перчатки, защитная ткань от кисти до локтя, щитки ручные, и целых десять круговых серебряных креплений, по пять на каждую руку. Всё одеть сам я бы не смог, поэтому мне помогли. Когда было закончено, резкая вспышка ослепила нас обоих, и на мне красовались не просто кастеты и разрозненная защита, а целая монолитная броня, с выступающими из неё пятнадцатисантиметровыми когтями. Веса защиты почти не ощущалось, но по внешнему виду было понятно — крепкая.


Мы с краснокожим оба хлопали ртами, не понимая, что вообще здесь происходит. Первым из ступора вышел он и сразу разрядил обстановку:


— Хм. Я так понимаю нашёлся новый владелец кастетов и брони, вот только, как и почему это произошло? Не подскажешь, какая у тебя способность?


— Темный призыватель, и скажите мне, пожалуйста, если не сложно — что здесь вообще произошло? Я впервые вижу такое перевоплощение оружия…


— Это не просто оружие, это скорее всего артефакт высокого уровня. Какой — без идентификации не скажу, но, думаю, добытый во вратах не меньше А ранга, и скорее всего с босса. Человек принесший их мне на продажу был слишком стар уже, но его глаза мне тогда показались странными… Они были слишком молодыми для его возраста, слишком живыми. Сколько бы все не пытались — ни один не смог совладать даже просто с кастетами, не говоря уже обо всём комплекте, который все шесть лет пылился на складе…


— Ну главное я смог, вот только как их снять-то? — стоило мне подумать об этом, как они просто испарились, как будто их никогда и не было на мне. В этот момент моя челюсть отвисла еще больше, но краснокожий глядя на меня только улыбался. Вот жук, знает же в чём причина, но молчит. С минуту мы поиграли в гляделки, и я наконец смог из себя выдавить:

— И?

— Пожелай, чтобы они появились, это же артефакт, завязанный на тебя. Вы с ним теперь связаны, пока кто-то не разорвет связь. И не обязательно тем, кто её отменит, будешь ты.


Попробовал. Получилось. Порадовался. Погрустил. Плюшка есть, а кнут где прячется, за углом?


— Слушай… — я застыл, так как не знал, как к нему обратиться, но слава богу он мне сам с этим помог.

— Иоанн

— Кхм. Иоанн, я думаю, такие плюшки так просто не сыпятся с неба. Какого подвоха мне ожидать от этого всего?


— Да никакого. Если ты о том, проклято оружие или нет, то нет. Больше проблем с ним нет, и кастеты из разряда тех, что растут вместе с хозяином. Сейчас они выглядят так, но я уверен, стоит тебе стать сильнее — они тоже изменят свой внешний вид. А по поводу твоих внезапно появившихся татуировок — впервые о таком слышу, но могу попробовать нарыть информацию у своего старого друга, ветерана как и я. Разумеется, не за бесплатно.


— А за кастеты я в итоге что-нибудь должен?


— Нет, ты выполнил все условия и можешь забрать их бесплатно. За них давно всё уплачено, и я даже не возьму с тебя ни копейки за потраченное мной время, но только сегодня. Было довольно интересно. Кстати, может подберем еще и остальную броню, раз уж ты здесь?


Бросив мимолетный взгляд на часы, на которых стрелка уже показывала на шесть часов вечера, я отказался от его предложения и, пожав ему руку, попрощался. Чуть более часа осталось до рейда, а мне еще домой нужно заскочить, забрать какое-никакое снаряжение, предназначенное для походов во врата. Должен успеть.


Через час я был уже на месте, придя чуть ли не последним. Мы с Борисом пришли одновременно, но с разных сторон, и нас уже ждали. Отдельной кучкой стояли ветераны Ц ранга, ушедшие на пенсию, но иногда ходящие по вратам низкого уровня, чтобы вспомнить былое. Кучка D ранговых тоже стояла обособленно, не обращая внимания на небольшую группу носильщиков, таких же как и я сегодня, но постоянно бросая взгляды в сторону ветеранов.


Дядя Боря первым делом подошел именно к ним, что-то там обсудил, а уже после обратился ко мне, громче чем нужно спросив:


— Ну что, Дарк, какой ранг получил?

— Е.

Он посмотрел на меня враз погрустневшими глазами, похлопал по плечу и снова пошел в сторону C ранговых, а я, из кучки D ранга услышал краем уха брошенные слова:


— Мусор, Е ранг, а столько надежд на него Борис возлагал.


— Ага, а денег сколько на сертификат потратили, ужас просто!


После этих слов я повернул в сторону говоривших голову, двое обсуждавших совершенно не скрываясь, глядя прямо на меня сплюнули на пол, после чего развернулись и пошли вперед, как бы невзначай бросив фразу:


— Лучше бы вообще не пробуждалась у него способность, жалкий мусор. Тьфу.

Глава 5. Подземелье

После этого, большинство из их компании посмотрели на меня с презрением и отошли немного подальше, но не все. Среди них было несколько моих хороших знакомых, у которых не было предвзятого отношения ко мне. Вот они втроем и подошли ко мне, невзирая на отношение остальных. Первой заговорила Илона, одна из двух магов защитной специализации, находящихся в отряде, с которой мы дружили с детства:


— Дарк, не обращай на них внимания, сам же всё знаешь — отпрыски богатых семей, возомнившие себя супер- героями, и несколько лет торчащие на одном ранге без изменения в прогрессе. Они и сюда пошли только ради славы, присосавшись к ветеранам. Сами по себе они ничего не стоят, вот и бесятся с этого.


— Илон, ну не преувеличивай ты так, не все же D ранговые слабаки, возьми меня, например.- к нам подошел Грегор, один из тех, кто относился ко мне нормально все эти годы. Исполняет роль запасного танка, но по сути по способностям и самоотверженности не уступает основному, ветерану С ранга. Он картинно поиграл мощными мускулами на руке, напряг бицепс и даже немного попозировал.- Дарк, а что за способность-то? А класс?


Ответить мне не дали, не успел — позади Грегора на секунду мелькнула тень, после чего маленький кулачок ударил ему в бок, заставив его схватиться за него. Даша. Познакомились мы с ней около двух лет назад, когда она только-только получила F ранг, наряду с Боевым физическим классом. Она асассин — орудует двумя кинжалами и за счёт своей маневренности и большой ловкости побеждает врагов. За эти два года она поднялась до ранга D, близкого к рангу C,и останавливаться не собирается. Очень сильная духом девушка, из обычного клерка в небольшой компании, выросшая до Хантера среднего уровня за такой короткий промежуток времени. Ей пророчат светлое будущее в топ гильдии, поэтому за её успехами следят, и по возможности стараются оберегать. Тогда я ей помог вступить в отряд, посоветовав дядь Боре перспективного новичка, за что она мне сильно благодарна.


— Ой, не слушайте вы эту гору мышц! С него станется в рукопашку пойти если выйдет из себя, невзирая на свою основную обязанность. Поэтому и болтается на этом ранге уже несколько лет — тело накачал, а мозги нет — вот и хромает дисциплина.


Да уж, разрядила обстановку так сказать. Пока мы весело болтали и подкалывали друг друга, за это время остальные успели закончить всю основную подготовку и приступить к активным действиям. Когда все заняли свои места и приготовились входить во врата, меня окликнул Борис, помахавший рукой чуть сбоку от всех остальных. Делать нечего — придётся идти.


— Дарк, как ты уже наверное понял — ты выполняешь роль носильщика. Мне правда жаль, что твой ранг Е, был бы повыше — мог бы поучаствовать в сражении, но увы…


— Но дядь Борь…


— Никаких но! Я обещал твоему отцу следить за тобой и оберегать если с ним что-то случится. Кто же знал, что такое произойдет? На подработку выйти — пожалуйста, и хоть ты пробудил свою способность — тебе еще рано участвовать в сражениях во вратах D ранга. Сперва сходи в F и E — наберись опыта, и только потом мы снова это обсудим. Хорошо?

— Но…

— Нет, Дарк, нет. Я всё сказал — ты не более чем носильщик сегодня, и на этом точка. Вон те трое.- он указал пальцем на троих ребят, одевающих на плечи просто огромные сумки, в которых находится снаряжение, еда, вода и многое другое.- твоя команда на этот рейд. Ты теперь тоже пробужденный, поэтому лидером назначаю тебя, и помни — среди них обычные люди. В случае крайней необходимости, запомни Крайней, ты можешь использовать свою способность. Ты меня понял?

— Да, понял

— Вот и славно. Готовность пять минут — потом выступаем. Пока можешь познакомиться со своей командой.


Блин! Так хотелось использовать свою способность! Проблема первого использования способности, для всех, заключается в месте — её можно активировать только внутри врат. Не знаю, с чем связано это условие, но таковы правила. Врата могут быть абсолютно любыми, но только внутри них происходит активация. В дальнейшем можешь пользоваться ею везде, но не побывав во вратах — она не активируется. Хоть я и Некромант, но для остальных — призыватель, еще и тёмный. Лучший призыв, особенно в первый раз происходит в реальном бою, из поверженных лично противников. Здесь способности Тёмного очень сильно схожи с некромантией, только есть одно большое отличие — внешний вид и количество возможных существ для призыва. В случае с Тёмным — это два, и выглядят они больше похожими на тень, полностью состоящие из темного дыма. Некромант же, если судить по информации из источников, подымает существо, полностью восстанавливая ему тело. Чем сильнее Некр, тем сильнее его слуги. Есть возможность даже вернуть былую память, эмоции и чувства у поднятого, но… Он навсегда останется нежитью и будет верен своему хозяину. За это их тоже не любят — ведь они могут поднять своих друзей, знакомых или родственников — без их на то желания, тем самым заставив служить себе и вечно страдать…


Но что-то я глубоко задумался, ведь уже с минуту на меня смотрели три пары любопытных глаз — два парня и девушка. Она тщательно косила под мальчика, даже волосы короткие, вот только отсутствие кадыка, тщательно скрываемые изящные женские руки не прошли мимо моего взгляда. Не важно для чего она всё это делает — её право.


— Привет. Меня зовут Дарк, и на этот рейд я назначен среди вас главным. Отметая все вопросы — я только недавно пробудил свою способность, и по силам я всего Е ранга. Надеюсь, сработаемся.


— Жан.- та самая девчонка, стараясь говорить как можно грубее, представилась первой. Вышло у неё это настолько неестественно, что я чуть не рассмеялся в голос, еле успел отвернуться и закрыть ладошкой рот.- ничего не имею против, тем более я впервые буду в рейде. Надеюсь на вашу поддержку.


— Филипп.- Самый большой из троицы. По объемам мускулов может спокойно посоперничать с Грегором, вот только способность еще не пробудилась у него… Хороший был бы боец, учитывая его физическую форму, если бы не одно но — он лютый пацифист, и сражаться даже против монстров не будет. Он взял самый большой рюкзак, который даже с виду неподъемный. Несколько раз мы с ним были в рейдах вместе, поэтому довольно поверхностно друг дружку знаем.- надеюсь на тебя, Дарк.


Ну и третий не спешил представляться, или просто протянуть руку для приветствия — смотрел исподлобья, и явно был чем-то недоволен, но высказаться не спешил. Мне такое настроение в отряде или какие-то непонятные обиды были не нужны, из-за этого боевой дух нашего маленького отряда будет не на высоте. Хотелось бы избежать этого, и раз меня поставили лидером — это входит в мои обязанности.


— Послушай, не хочешь знакомиться — твоё дело, но хоть представься, будь так добр. В случае крайней необходимости не буду же я кричать тебе -" Эй ты», или, например, "Обиженка», или что-то в таком духе.- да, я специально «Обиженкой» выводил его на небольшой конфликт. Так человек может сказать лишнего в гневе, раскрыв свои чувства. Но не вышло, мне ответил спокойный голос:


— Я и не думал обижаться. Я просто не согласен с мнением лидера рейда о твоём назначении на главную роль. Да — ты пробудил способность, но, как я понял, совсем недавно и совершенно не умеешь ею еще пользоваться. Пять — именно столько лет я хожу в рейды, не пропуская ни одного, и всегда во всех отрядах был лидером. А здесь приходит друг семьи и сразу же становится во главе. Мне просто не нравится эта кумовщина. На этот раз я приму тебя как лидера, но только на этот раз. Потом такого не повторится.- он накинул рюкзак на плечи, кирку (непонятно для чего, ведь очень маленькая вероятность натолкнуться на магические камни в подземелье такого низкого уровня), и уже собираясь уходить в сторону остальных участников рейда, снова заговорил.- И да, меня зовут Игорь. Так, думаю, нашему Лидеру будет легче ко мне обращаться.


Какой колючий на язык… Ответить ему я не успел — прозвучал горн, сигнализирующий о минутной готовности к рейду. Это время даётся всем на правильное расположение и занятие своих позиций. Наш отряд последний, в то время как Даша с ребятами идут чуть ли не в начале рейда. Возле нас, прикрывать тылы, конечно, остались два ветерана C ранга, но по их виду понятно — они этому не шибко и рады.


Наконец-то мы выдвинулись. Врата были не сильно большими — в высоту метра три, а в ширину и того меньше, может два метра или чуть больше. Поэтому двигались мы чётко по два человека, как в детских лагерях. Ох, это чувство перехода через врата… Ни с чем не сравнить. На секунду появляется сильное головокружение, тошнота и боль в висках, но стоит ступить в само подземелье — всё отступает. Ученые и сотрудники ЦИМа так и не смогли выяснить природу возникновения этих врат. Единственно известно доподлинно только то, что внутри них каждый раз часть другого мира. Мы как и они — защищаем свою территорию, но от этого менее кровожадными они не становятся. Стоит им только ступить на землю — начинается самая настоящая резня. Возможно, это защитный механизм или реакция другим словом — но от этого ничего не меняется. Мы защищаем своих людей — они своих, и этого не изменить.


Мы вступили в подземелье, в прямом смысле этого слова — оказались внутри огромной пещеры. До тех пор, пока не войдешь во врата — ты никогда не знаешь, где можешь оказаться. Иногда на заснеженных вершинах гор, в лесу или вообще посреди океана на острове — всё непредсказуемо. Второй неприятный момент, который может ожидать внутри, — смена ранга или класса врат. Первоначальные отливают светлым оттенком, и чем выше их ранг — тем сильнее. Бывают ситуации, когда может произойти двойное или тройное смещение врат. В таких случаях — жди беды. В случае двойного смещения — цвет врат становится красным, и выйти из них невозможно до убийства Босса или полного истечения четырнадцати суток. Но даже не это самое страшное — ранг врат растет на целую единицу, например если был Ф — становится Е, если Е вырастет до Д, и так далее, тем самым увеличивая опасность для Хантеров. А если тройное… Врата становятся чёрными, ранг растёт сразу на два уровня вверх, и монстры внутри становятся сильнее в несколько раз по сравнению с обычными. За всё время такое случалось два раза, и оба были прорывом врат.


Я оглянулся и глубоко выдохнул. Не слишком сильные врата — это можно понять сразу, и чем ближе монстры к выходу из них — тем сильнее может оказаться подземелье. Бывают еще и стражи — элитные монстры, по силе чуть-чуть слабее Босса, а иногда бывают даже сильнее. Сейчас нас на входе никто не поджидал, поэтому можно выдохнуть спокойно. Еще бы знать, к какому типу относится это подземелье и какие здесь монстры. Учитывая D ранг, сильных монстров здесь быть не должно, но могут встретиться довольно неприятные индивидуумы.


Лидер рейда, как только мы зашли, сразу отправил вперед разведчиков, а остальные в виду огромной ширины пещеры выстроились полукругом, внимательно следя за обстановкой. Кстати кирка у нашего несговорчивого Игоря сегодня явно пригодится — чуть ли не у входа потихоньку начинались залежи магической руды, а дальше её значит будет еще больше, я уверен. Обычно в конце подземелья, где зачастую обитает Босс, всегда самое большое скопление магической силы, а значит и магическая руда будет там расти в достатке.


Ученые уже давно выяснили, откуда взялись способности и магия. Сопоставив факты и проведя много исследований, мировая коллегия пришла к выводу — всё из-за появляющихся тут и там по всему земному шару врат. Все четырнадцать дней, время нахождения в состоянии покоя, они выпускают просто огромнейшее количество магической энергии, благодаря которой люди и могут пользоваться своими способностями. Как измеряется запас у определенных людей — непонятно, но он у всех разный. Существует еще теория о том, что если врата перестанут появляться — постепенно и люди не смогут использовать свои возможности и способности. Не сразу конечно, пройдет какое-то время, но рано или поздно оно наступит. Государству и властям это не выгодно, как-никак почти всё сейчас в мире завязано на использовании магии.


Раньше вообще могли держать неактивные врата дней десять-двенадцать, для максимальной выкачки из них магической энергии, из-за чего несколько раз произошли прорывы и было уничтожено несколько стран, таких как Бразилия и Германия. Погибли все мирные жители, и локальный конфликт получилось уладить только вмешательству большого количество соседних стран, понесших огромные потери на тот момент. С тех пор запретили оттягивать больше трёх дней зачистку врат, для контроля была создана ГАХ, следящая за этим и выдающая разрешения на зачистку.


Пока я обо всём этом размышлял, вернулись разведчики, показавшие, что всё в порядке. Лидер рейда без слов, одними жестами приказал всем медленно двигаться вперед, не ослабляя бдительности. Разведчики снова пошли проверять дальнейший путь, а впереди авангарда вышли траперы — Хантеры, отвечающие за нахождение и обезвреживание ловушек. Двигались мы чуть быстрее черепахи, но зато уверенно и максимально осторожно. Борис не любил лишние потери и бессмысленного геройства в своём отряде не терпит.


Мы шли почти последние, не считая двух C ранговых ветеранов, прикрывающих тыл, поэтому я, заходя за всеми в боковое ответвление пещеры, случайно бросил взгляд на врата. На миг мне показалось они блеснули красным, перешли в чёрный и снова вернулись в своё исходное состояние. Ну, наверное, почудилось.


Впереди, где-то далеко стали слышны звуки боя, ударов металла о металл и крики боя. Короткий кивок Бориса и несколько Хантеров из ветеранов потрусили рысцой в ту сторону. Остальные продолжили неспешное движение. Будь бы лидером я, давно бы побежал в ту сторону, поведя за собой остальных, но сейчас я рад, что лидер не я. Борис давно ходит в рейды и знает, чем такие вот звуки могут кончиться — или засадой, или подставой. В другом же случае разведчики должны справиться сами, ведь в их задачи совершенно не входит вступать в открытую схватку, только в крайнем случае. Все это понимали, но наше медленное передвижение всё равно оставляло неприятный осадок в груди.


Звуки битвы стали еще сильнее — видимо ветераны подключились к схватке. Лидер показал, чтобы мы ускорились, и спустя секунд двадцать нам навстречу выбежал один из отправленных в ту сторону бойцов.


— Беги… те.- единственное слово, которое он успел сказать до того, как из его головы вылез… бумеранг? Что, откуда?


Гадать дальше не пришлось, прямо на нас шли около десяти орков. ОРКОВ, которые классифицируются как монстры B класса. В D классовом подземелье! Всё-таки те всполохи с изменением цветовой гаммы врат мне не показались — врата вошли в критический режим.


Двигались они не спеша, внушительно и демонстративно, поигрывая своим оружием, заляпанные кровью с ног до головы. Один из них, идущий сзади остальных, что-то тащил по полу. Спустя секунду, это что-то упало буквально в десяти метрах от нас — левая половина тела одного из ветеранов C ранга, отправленных на помощь разведчикам. Кто-то из девушек закричал, у кого-то опорожнился желудок, но ветераны, раздав всем по затрещине, особенно кричащим и ревущим Хантерам, быстро привели построение в порядок. На их лицах были гнев и ярость, еле сдерживаемые и готовые сорваться в безумную битву против превосходящих по силе противников. Но они молодцы, не зря ветераны — держались и своим примером успокаивали еще желторотых юнцов.


Борис жестами показал на медленных отход — сейчас нам с противниками в прямой бой вступать нельзя — мало ли что, или кто может поджидать нас в тех туннелях, поэтому стратегический отход с целью перегруппироваться и на экстренном совещании решить, что же делать дальше — лучшее из возможных решений в этой ситуации. Все это понимали… Вот только Орки думали по-другому, совсем по-другому.


Всё началось с Филиппа. Вот он стоял как и я, почти в самом конце, буквально в двух метрах от меня, как «Бац!», и его голова с телом падают отдельно, а мимо меня пролетает один из бумерангов, брошенных противниками, весь в его крови. Жан, увидев такую картину, просто потерял сознание, а Игорь, сбросив с себя сумку с припасами, бросился в боковой проход.


Именно с этого всё и началось.

Глава 6. Подземелье. Арена

Слава богу, трусливый побег Игоря не повлёк за собой панику. Некоторые особо ретивые из D ранга пару раз получили по шапке от ветеранов и успокоились. Сейчас нужно держаться всем вместе, по одному нас вырежут как скот. Все это понимали, но чувство страха всё равно охватывало каждого. Мне же, помимо огромной сумки за плечами, приходилось еще и потерявшую сознание девушку тащить за собой. Я просто не мог её бросить, никто другой в такой ситуации не будет думать о носильщиках.


Еще несколько человек погибло, но происходило это тогда, когда мы пытались повернуть не в тот тонель. Судя по всему, нас куда-то вели, ничем другим такое поведение орков я не мог обосновать. Все понимали — они намного сильнее нас и просто играются с нами, но поделать абсолютно ничего не могли. Спустя двадцать минут нашего отхода мы потеряли еще несколько ребят, не выдержавших напряжения. Борис и ветераны отходили с мрачными лицами, понимая, что ничем хорошим для нас это не кончится.


Наконец, мы пришли к большим воротам, которые, стоило нам подойти к ним на расстояние метров пятьдесят, медленно стали открываться. Вот куда нас вели, не иначе. Всё равно выбор у нас был невелик, учитывая медленно шагающих в нашу сторону орков, поэтому мы молча стали двигаться в приготовленную для нас западню.


Стоило последнему из нас зайти внутрь, как орки остановились и прекратили преследование. Двери медленно закрылись, по всему помещению медленно друг за дружкой зажглись факелы, освещая круглое помещение с огромным алтарём посередине.


Больше здесь не было ничего. Вот вообще ничего — алтарь, огромная дверь и стены. Даже монстров не было, поэтому мы все дружной компанией медленно, по стеночке сползли на пол. Девушки сразу разрыдались, а парни, потерявшие своих друзей, близких или товарищей просто сели на пол с мертвыми, ничего не выражающими глазами. Произошедшее было настолько ужасно, что всех охватило шоковое состояние, и только оставшиеся ветераны что-то тихо обсуждали в своём кругу, иногда поглядывая в мою сторону.


Такое внимание к моей тушке не радовало. Немного подумав, я понял причину такого поведения с их стороны — сумка с припасами. Хм, мы оказались заперты внутри этой комнаты и неизвестно насколько, логично, что лидер отряда начнёт думать о том, как продержаться как можно дольше.


Поискав глазами кого-то, Илону или Дашу, я вздохнул с облегчением — живы. Медленно, стараясь не привлекать к себе лишнего внимания, я подошел к ним и незаметно сунул в руки им по свертку, старательно показывая глазами спрятать их. Даша мою пантомиму поняла и сразу же спрятала их в небольшой походной сумке, в которой она хранит своё личное оружие, не доверяя его никому. Поговорить мы не успели, ко мне быстрым шагом направился Борис.


— Дарк, как я рад, что ты выжил! Мы сейчас в отчаянном положении, и нам нужно любыми способами сохранять спокойствие. Вижу, кроме тебя из носильщиков остался только тот слабый парнишка, потерявший сознание. Слава богу, хоть ты смог сохранить провизию. Надеюсь, ты понимаешь, насколько она сейчас ценна для всех нас?


Конечно, понимаю. Не просто же так вы бросали в мою сторону взгляды… И даже понимаю, что именно начнется в скором времени, поэтому и дал немного девушкам. Надеюсь, это только мои предположения, и я окажусь в корне не прав.


— Да, конечно, — я медленно снял рюкзак с плеч и передал ему, — думаю, лидер сможет лучше распорядиться припасами в нашем положении.


Он благодарно кивнул, забрал сумку, еще раз печально глянул в мою сторону и ушел. Вот последнее было совсем не обязательно, его взгляд мне совсем не понравился.


Подойдя к девушкам, я увидел нерадостную картину — Даша утешала Илону, ревущую в два ручья.


— Как вы? — вопрос, конечно, банальный, но надо же с чего-то начинать?


— Держимся.- Илона скосила глаза на Дашу, после чего продолжила.- по крайней мере пытаемся. Она позвала Филиппа с нами в рейд и сейчас винит себя в его смерти.


— Даша.-я наклонился к ней и медленно прошептал прямо в ухо, одновременно с этим мягко поглаживая по голове.- ты не виновата. Как не виноват Борис в сборе данного рейда. Если и винить кого-то, то меня.


Она перестала рыдать, медленно подняла на меня глаза и спросила:


— Почему тебя, ты же самый обычный носильщик? За что можно тебя винить, если даже в такой стрессовой ситуации ты совершенно спокоен? Как пропала Соня, ты изменился. Раньше среди нас троих ты был самый большой нюней, вечно распускал сопли по поводу и без, а сейчас… Дарк, не знаю, что больше на тебя повлияло — пропажа сестры или смерть родителей, но ты стал совершенно другим человеком. Даже сейчас, когда все в шоке от происходящего, и, идя на волосок от смерти, ты смог сохранить потерявшему сознание парню жизнь и припасы для всех нас. За что тебя можно винить???


Я немного помолчал, подумал, и всё сказал им, только так, чтобы другие не услышали.


— Когда мы поворачивали за угол, помните первый поворот после входа? Ага, так вот — на мгновение врата поменяли цвет, причём дважды. Я думал, мне почудилось, но если судить по оркам — нет. Сообщи я лидеру об этом — мы могли бы избежать такого количества жертв.


На секунду среди нашей троицы воцарилась тишина, все смотрели друг на друга. Молча. Первой разрушила молчание Даша:


— Знаешь, Дарк, если ты в чём то и виноват — так это в своей доброте. Сам же знаешь, если бы врата сменили цвет — они бы не просто мигнули, а сменили полностью цветовую гамму, поэтому за это винить тебя нельзя. И кстати, я вижу ты к потерявшему парню прямо слишком мягко относишься, не как к парням. Может, дело в том, что она девушка, и ты не хочешь раскрыть её секрет?


— Да, она девушка. Только причём здесь мягкое отношение, не пойму?


— Да то, как ты её нёс. С заботой и нежностью…


Дальше смысла слушать не было, поэтому я демонстративно отвернулся, заканчивая на этой ноте наш разговор. Да, некрасиво, но и она тоже пусть думает, что говорит. Я просто спасал жизнь человеку, не думая о ней, как о девушке. Видимо, мозг подсознательно задал программу поведения. Ладно, не до этого сейчас. Нужно отдохнуть — восстановить силы моральные и физические.


Проснулся я от громких споров — спорили двое, тех самых, которые назвали меня мусором еще до входа во врата с нашим лидером, Борисом. Суть их спора была для меня пока не ясна, но явно что-то серьезное. Когда они подняли тональность разговора еще выше, до меня донеслись отрывки их рубленых фраз:


— Почему мы должны есть меньше, чем вы??? Где справедливость, та порция что мне дали, слишком маленькая, как я должен такой наесться? Да и этому мусору, носильщику, вы дали порцию наравне с ветеранами, больше нашей в два раза!!! Это еще с какого перепуга он получает еды больше, чем мы?


Только сейчас я заметил стоящий около меня сверток, в котором находилось несколько сухарей, парочка полосок вяленого мяса, небольшой кусок сыра и бутылка с водой. Да, небольшая доля того, что я тащил на своём горбу всё это время, но если у меня в два раза больше чем у крикунов, то боюсь даже представить размеры их порций. В этот момент до меня чётко и ясно донесся голос Бориса, разговаривающего еще пока спокойным голосом:


— С чего вы должны есть меньше ветеранов? А вы заслужили хотя бы эту порцию? Когда убили Филиппа, или свою ношу потерял Жан — вы где были? В ужасе и страхе медленно пятились назад, даже не задумываясь о такой мелочи, как провиант. Почему ваши порции меньше порций ветеранов — вы для отряда значите намного меньше, чем мы, и только МЫ.- в это мгновения он головой показал в сторону обособленно сидящих C ранговых Хантеров.- способны что-то противопоставить оркам. Нам нужно больше еды, чтобы быть в тонусе, иначе от нехватки энергии мы станем слабее. А насчёт Дарка — он единственный из носильщиков, кто, отходя, не бросил свой груз еще и спас человека. Всё то, что вы сейчас едите, сохранил он. И скажи мне, почему ты, Хантер D ранга заслуживаешь порцию больше, чем он?


— Потому что я D ранг, а он жалкий носильщик, вот почему! Сам же сказал — в случае драки от вас пользы будет больше, так это действует и в его сторону. Толку от носильщика в битве против орка? По-моему, я больше достоин его порции.


— А ты в этом уверен? Не хотел тратить силы отряда на такие глупости, но, думаю, быстрее будет показать, чем стоять и спорить. Дарк иди сюда, он хочет удаль свою молодецкую проверить, не поможешь?


Вот же хитрый жук. Я тебе еще это припомню, дядь Борь, если живы останемся. Зная меня с детства, и на что я способен, всё равно так подставляет.


Парнишка достал свой меч и собрался уже ринуться в бой, как его остановила крепкая рука Даши:


— Парень, ты ничего не попутал там? Дарк без оружия, это, во-первых. Да и тебе бы стоило найти себе противника по возможностям, а не пытаться доказать это на Е ранге. Я буду твоим противником вместо него.


Я мягко отстранил Дашу и показал стоящему напротив меня парню, что битва будет без оружия. Он кивнул с какой-то язвительной ухмылкой и отошел в центр круга, дожидаться меня, окидывая презрительным и высокомерным взглядом, демонстративно разминая костяшки пальцев.


Илона, смотря на него, просто помахала головой из стороны в сторону, с поднятыми кверху глазами, выражая презрение, на что Даша сразу отреагировала и снова подбежала ко мне, идущему в центр круга.


— Дарк, может все таки передумаешь, а? Я понимаю, мужская гордость и всё такое, но он хоть и мудак, всё-таки D ранговый Хантер… Пожалуйста, ради меня!


Я улыбнулся и всё так же молча её отстранил, быстрым шагом дошел до центра. Там нас уже ждал Борис, еле сдерживающий смех. Я покачал головой на его выходку, после чего дядя, спросив у нас, готовы ли мы, и, получив утвердительный ответ, дал отмашку на бой.


Вот не люблю я драться… думал я, моментальным ударом с разворота, ногой ломая челюсть противнику, который, не ожидая такой скорости, даже руки поднять не успел. На пол он упал как куль с картошкой, без сознания. В зале воцарилась тишина.


Даша смотрела на меня с отвисшей челюстью, в то время как Илона даже не смотрела в мою сторону, зная наперед результат поединка. То, что меня в детстве обижали и я был нюней, не значит, что я был слабый. Я просто боялся бить людей из-за своей огромной силы. С детства и до самого похищения сестры я занимался разными боевыми искусствами, добившись в этом огромных результатов. Даже титул «Чемпион Континента» заработал. Но я никогда не использовал свою силу против других на улице. После похищения сестры всё изменилось, и я ушел с тренировок, но заниматься не перестал, самостоятельно оттачивая свои навыки. Вот и пригодилось, ведь людей я уже привык бить. Чего не сделаешь ради семьи, и почему я раньше не думал в таком ключе, заставляя сестру защищать себя? Эх, дурень…


Все эти мысли крутились в моей голове, пока я медленно шел к двум девушкам, смотрящим на меня каждая по-разному. Даша не могла поверить в то, что произошло на её глазах, а Илона просто рассматривала свои ногти. Остальные вообще ничего не говорили. Друзья павшего быстро подсуетились, подняли его и молча оттащили в сторону. Больше он не боец. Подруга детства встала и медленно пошла в его сторону — подлечить по возможности, не только же ей барьеры ставить. Конечно, до целителя ей далеко, классом не вышла, но по крайней мере смягчит последствия перелома, и на том плюс.


— Но… но как, Дарк? Сколько я о тебе слышала, никто ни разу об этом не упоминал…


— Никак, Даша. Дураком я был раньше, раз позволял со мной такое делать. Я жил по принципу — «Всё, что в зале, остаётся в зале» и «Настоящий мастер не применяет силу против обычных людей». За что и поплатился… Но после похищения сестры понял одно — пришла моя пора защищать её.


Больше ничего рассказать я не успел. Алтарь, до этого тихо-мирно стоящий себе по центру, внезапно разделился на две части и оттуда вылетел… мягкая плюшевая игрушка в виде клоуна. Один глаз окружен звездой Давида, на втором изображена пентаграмма, но перевернутая. Клоунский колпак с пятью смотрящими в разные стороны согнутыми концами в форме рогов тоже не прибавляли игрушке привлекательности. Одежда, полностью копирующая классический стиль, — костюм троечка и маленькие лакированные туфли. Абсолютно противоречивая смесь, и первым делом, после такого феерического появления эта мягкая игрушка начала хлопать в ладошки, аж причмокивая от восхищения:


— Неплохое вы здесь представление устроили! Особенно мне последние движение вон того парня понравились.- на этих словах он показал в мою сторону своей маленькой ладошкой.- нечеловеческие рефлексы и скорость, не знал бы о том, что вы все люди, подумал бы — Дроу или сумеречный эльф. Только они могут так двигаться, тренируясь с рождения по несколько сотен лет, но никак ни человек. Ах да, совсем вылетело из головы — вам, наверное, интересно — кто же я такой? Вижу, вижу по глазам — интересно. Так вот, у каждого из вас есть всего по одному вопросу на человека, задавшего два ждёт совсем не завидная участь, поэтому дерзайте.


На этих словах он завис. Интересно было наблюдать за таким странным существом, висящим в воздухе без каких-либо проблем, и по его игрушечному лицу было совсем не понятно, о чём он думает. Очень сложный противник. Посыпался целый град вопросов, на которые эта странная кукла быстро отвечала, и спрашивающий отходил в сторону. Борис пытался заставить их всех замолчать и коллективно подумать над вопросами, но куда там… Вскоре он плюнул на эту затею и отошел в сторону. Весь молодняк, и даже несколько ветеранов С ранга задали свои вопросы и отошли, пока одна из девушек случайно не задала вопрос просто в воздух своей подруге, но игрушка её услышала и сразу же отреагировала.


Направив на неё свои пальцы, как дуло пистолета, она картинно сделал пуф, и типо выстрелила из пальцев. Голова девушки разлетелась как переспелый арбуз в ту же секунду, после чего несколько Хантеров попадали в обморок, а особенно чувствительные описались. Когда первая волна шока прошла, и все в ужасе отошли от истекающего кровью безголового тела, наш летающий приятель вновь заговорил:


— Просил же, не задавать больше одного вопроса на человека — моё время дорого. Я так вижу, почти все успели спросить, остались только вы, пятеро.


Он по очереди указал на Илону, Дашу, Бориса, лежащего без сознания парня и меня. Никто из нас так и не задал свой вопрос, а в галдеже остальных мы не могли расслышать, о чем его расспрашивали. Узнать у других не выйдет — после случая с девушкой, они теперь рта не откроют явно.


Что же, первым начал лидер:


— Почему орки привели нас сюда, для этого есть какая-то цель?


— Это два вопроса, поэтому отвечу только на первый — они подчиняются нам. Еще раз кто-то задаст сразу несколько вопросов подряд — вас постигнет участь вашей соратницы, будьте бдительны!


— И для чего нас здесь собрали? — это уже Илона, явно понявшая куда лидер хотел затянуть с нашими последними вопросами.

— Для Игры

— И что это за игра? — Даша подключилась к нашим вопросам, и судя по всему, мой недавний противник еще без сознания, поэтому последний вопрос останется за мной.


— Игра на выживание, кто выиграет, получит супер-приз, а какой — узнает сам победитель!


Долго думать над вопросом мне не пришлось.


— И какие условия этой игры?


— Ох, хороший вопрос! Хотя и в корне неверный. На этот вопрос я бы ответил и так, без вопроса, в любом случае. Считай ты профукал свой шанс узнать что-то интересное. Итак, правила? Ах, да — они просты. Выживет всего один, он же и станет победителем. На всё про всё у вас двадцать четыре часа. Дерзайте.


И после этих слов он стал медленно погружаться в алтарь, гадко смеясь.

Глава 7. Только один

Когда он почти скрылся внутри алтаря, на секунду он завис, как будто что-то вспомнил. Прошла одна, две, три секунды после этого наконец заговорил:


— Ах, да! Совсем забыл вам сказать — победитель должен быть только один, а если по истечению времени останется больше людей… Умрут все. Наслаждайтесь последними мгновениями своей жизни.- После этих слов он, не останавливаясь больше, скрылся внутри камня, и алтарь вернул свою изначальную форму.


В зале повисла гнетущая тишина. Все пытались переварить слова маленького клоуна, который уже больше никому не казался забавным. Если верить его словам — скоро здесь должно начаться месиво. Все неприглядные человеческие качества, которые были спрятаны внутри нас, вылезут наружу, усилится жажда жизни, ради которой готовы пойти на что угодно.


В это самое мгновение лежащая до этого без сознания девушка с именем Жан, хотя скорее всего настоящее имя Жаннет, очнулась. Она сразу в испуге отстранилась от всех и уже хотела было закричать, но увидела окруживших её людей и вроде даже немного успокоилась. Прозвучал вполне логичный вопрос для этой ситуации:


— Где орки, вы их перебили? Вижу здесь только люди и нет следов крови, мы уже вернулись обратно на землю? И как я выжила, я помню как увидела смерть Филиппа.- на этих словах её глаза стали влажными от слёз, видно было, как она себя сдерживает. Её эмоции были настолько сильны, что она даже забыла о том, что играет роль парня.- и всё… после темнота, а очнулась я уже здесь… Нас спасли???


— Нет, не спасли.- не знаю, получится ли у меня объяснить человеку, что мы в полной заднице? Как объяснить ей о том, что все находящиеся в комнате, кроме одного единственного человека должны умереть? И не факт, что оставшийся будет кем-то из нашей четверки. Как такую информацию можно адекватно донести до того, кто думает, что мы уже в безопасности? Я думаю, никак, поэтому решил просто говорить правду.- мы сейчас в подземелье, и врата скорее всего сменились на черные. Пока ты была без сознания, произошло много разных вещей. Вплоть до склок, драк и прочего, но самое главное из этого был летающий клоун, поведавший нам об игре.


— Клоун, еще и летающий, серьезно? И это самое странное, что с вами произошло, не учитывая черных врат? И что за игра???


У неё шок. Слишком тяжелая информация для человека, только очнувшегося после огромнейшего стресса. Как ей доступно объяснить обо всём, чтобы она адекватно могла всё воспринять? Меня спасла Илона, решившая бить сразу в лоб.


— Да-да, клоун! Летающий, еще и игрушечный! И не стоит делать из нас идиотов или сумасшедших, если сама всего не видела. Очнулась, только и делает, что истерит, и даже ни слова благодарности Дарку, спасшему твою жизнь! Что бы ты понимала, мы сейчас в полной заднице, ведь этот «Клоун» за неповиновение уже убил одну из наших, а после дал нам всего двадцать четыре часа, за которые мы должны выявить только одного победителя! Теперь ты понимаешь, в какой мы заднице???


Девушка немного стушевалась и успокоилась одновременно. Несколько глубоких вдохов, выдохов и она спокойным голосом заговорила:


— Извините, я действительно не подумала. Дарк, спасибо за спасение моей жизни, и если мы выберемся отсюда, моя семья хорошо тебя за это отблагодарит. Скажи мне теперь вот что — почему должен остаться всего один победитель, и какие условия для победы вообще? Этого от вас я пока так и не услышала.


Ответить нормально я не успел, не знаю как, но скорее всего шестым чувством я ощутил грозящую опасность. Кастеты с покрывающей руки броней появились мгновенно, и благодаря им я успел отбить два летящих в нас куная — один в Жаннет, второй в меня. И кто бы сомневался — выпущены они были со стороны тех задир, приятелей парня, вызвавшего меня на драку. В ту же секунду один из них упал лицом в пол, с торчащим изо лба сюрикеном, выпущенным Дашей.


Сидящие небольшими кучками компашки начали вставать и становиться в круговую оборону, всем своим видом показывая готовность биться до конца. Особенно опасно выглядела правая от нас сторона, где стояли ветераны C ранга. Не думал, что всё начнётся так скоро… Но молодые горячие головы не сдержались и решили напасть исподтишка, стараясь увеличить свои шансы на выживание, сократив количество людей. Вот только не на тех нарвались! Слово взял Борис:


— Зачем вы начали атаку, еще и так подло? Вы поверили словам этого клоуна и не раздумывая решили убить человека? Серьезно? После этого вы смеете называть себя Хантерами, опорой и защитой человечества? Нам всем сейчас нужно собраться и подумать, как выбраться из сложившейся ситуации своими силами. Уверен, орки нас дожидаются за дверью, поэтому нужно искать выход в другом направлении, а не пытаться убить друг друга!


— Да что ты понимаешь, старик??? Может, хватит уже защищать этого паренька, как своего ребенка? То ему место лидера в отряде, то большую порцию еды. А теперь даже убить его не даешь, тем самым уменьшив количество ртов и сохранив больший запас еды для остальных. Он просто носильщик, бесполезный мусор Е ранга! Да и хватит нас давить своим авторитетом — вас, престарелых бойцов С ранга осталось всего пятеро. Пять! А нас здесь целых десять, не считая двух дур вставших на защиту бесполезных в нашей ситуации носильщиков. Расклад в любом случае не в вашу пользу!


С такой пламенной речью выступал второй, основной собеседник до сих пор лежащего без сознания парня. Именно они вдвоём на входе обсуждали меня, обзываясь и ехидно улыбаясь. Как таких мерзких людей вообще земля носит?


Борис еще как-то пытался урегулировать конфликт мирно, но отмороженные ребята совсем не хотели его слушать. Тогда он что-то для себя решил и громко позвал игрушку, скрывшуюся в алтаре.


— Клоун, ты меня слышишь? Скажи, а нельзя ли подкорректировать правила игры? Или хотя бы время увеличить???


Алтарь снова раздвинулся, из него вылетел наш старый знакомый, но уже в пижаме и смешном колпаке со звездами, демонстративно зевнул и только тогда заговорил:


— Я разве не предупреждал, что каждый из вас имеет всего по одному вопросу ко мне? Даже наглядно продемонстрировал! Ну раз вы не понимаете, то вот вам последнее китайское предупреждение!


Чувство опасности просто взвыло на невыносимом уровне, сигнализируя о приближающихся проблемах. Я видел, как в другом конце зала открылся небольшой участок — не больше пяти сантиметров в ширину, и оттуда на невероятной скорости вылетела стрела, вся перевитая различными рунами и знаками. Я только и успел начать кричать Нееееет, как она вонзилась чётко в глаз нашего Лидера, убив его моментально. Его тело еще не успело упасть, а что здесь началось… — бойня. Перевел ненавидящий взгляд на алтарь — никого там уже не было, а дальше начался ад.


Напряжение, висевшее в воздухе, взорвалось, и началось массовое побоище. Нас, способных сражаться по сути было всего трое, не считать же Жаннет за бойца, когда в противниках пробужденные? Поэтому в нашу сторону выдвинулись всего три бойца, которых возглавлял тот самый крикун, напарник так и не пришедшего в себя парня. Блин, как же сейчас не хватает Грегора, который отправился на помощь разведчикам да так и не вернулся тогда… Надеюсь, он хотя бы умер лёгкой смертью.


Илона отошла назад, сразу активировав на всех нас свою защитную способность — барьер. Нас окутало почти полностью прозрачное голубое свечение, мягко окутавшее каждого с макушки до пят. На нас грамотно шли трое — судя по идущему впереди танк, владеющий способностью к провокации врага, сбоку от него, под защитой, наш старый знакомый — в каждой руке по кинжалу, и замыкал всех маг, что можно было понять по посоху.


Тяжело нам будет, и хоть в способностях двух других своих спутников я не собираюсь, но у них более сбалансированная команда, чем наша. Еще и Жаннет придётся защищать, оставляя еще больше открытых мест. За спиной наших противников шла не шуточная битва, и прямо на моих глаза голова одного из D ранговых парней отделилась от головы точным выпадом ветерана, которых уже осталось трое. Четвертому попал в грудь огненный шар, и он, катаясь по земле, пытался сбить пламя, но не успел. Его добил «Огненный плач» — самое сильное из доступных заклинаний магу огня D ранга.


Больше отвлекаться я не мог — в мою сторону резко выпрыгнул кинжальщик, сразу связав меня боем. Даша с Илоной на пару отбивались от связки маг-танк, причём маг был ледяного типа. Битва шла на равных, поэтому я перестал за них переживать и переключился на своего противника.


Он обрушился на меня градом ударов, которые удавалось отбивать только благодаря своим выработанным с детства рефлексам и натренированному телу. Скорее всего, его способность физического типа, и, судя по скорости, что-то завязанное на ней. Противник становился всё быстрее, с каждым разом набирая всё большие обороты. В череду его ударов я не мог вклиниться вообще, только и успевал отбивать их своей ручной броней. Не будь её — я был бы уже трупом, и ничего бы меня не спасло. Я еще ни смог нанести ни одного удара в этом вихре.


Девушки вроде держались, но было видно — они проигрывают. Танк просто не давал приблизиться Даше к магу, а маг в свою очередь атаковал издалека, заставляя всё сильнее и сильнее мрачнеть Илону. От такого напора её магическая сила быстро истощается, и не знаю, как долго она еще сможет продержаться. В это мгновение мой противник сделал атаку, которую ни разу до этого не использовал — пинок в живот, и я, даже обладая огромнейшим боевым опытом, не успел его отразить. Удар вышел довольно болезненный, но не это главное — он, после того как меня откинуло в сторону, резко ринулся к не ожидавшей такого Жаннет. Она только и успела закричать от испуга и закрыть лицо руками.


— Нееееееет!!! — я бежал сзади, но понимал — не успею, вот никак не успею! Илона на мгновение повернула голову, увидела летящий в нашу спутницу кинжал, и резко произнесла заклинания, смогла его отбить, вот только… в ту же секунду в её ослабленную постоянными атаками защиту и отвлекшуюся девушку влетела огромная сосулька, выпущенная магом. Она попала прямо в сердце и вышла с другой стороны. Илона медленно упала сначала на колени, по её глазу скатилась одинокая слеза, а губы шевелились в попытке что-либо сказать, но в ту секунду её глаза остекленели, и она упала лицом вниз, мёртвая.


Я и Даша, увидев такую картину вышли из себя. Ненависть застила наши глаза, и мы ринулись в уже проигранную, самоубийственную атаку. Мой противник, на секунду отвлекшийся наблюдением за умирающей девушкой, облизывая губы, явно не ожидал от меня такой прыти. Первым дело я ударил его в бок, в районе печени, пробив её полностью и заставив выплюнуть кровь изо рта. Следующий удар не прошел — он отпрыгнул, одной рукой держась за рану. Ты не жилец уже, гнида, но еще можешь подгадить. Походу понял это не только я, но и он тоже, в ту же секунду оказавшись около меня, резким ударом с колена под дых, снова отправив меня в полет. Вот теперь он начал показывать полностью свои способности, а до этого, видимо, игрался. Его скорость увеличилась раза в два, и я успевал отбивать только удары кинжалами, остальные доходили до моего тела.


Дашу тоже теснили, а без защитных заклинаний ей было крайне тяжело. В её левой ноге торчала сосулька, примерно такая же, которая убила Илону, а правой руки по локоть не было. Лицо тоже пострадало — половину лица покрывали ожоги от сильного холода, и было видно, с какой больно ей удается продолжать сражение, и насколько бесполезны её атаки против защищенного танком мага, атакующего издалека. Мне хотелось кричать, ведь всё, чему я обучался с детства, сейчас было абсолютно бесполезно против владеющих способностью людей, умеющих ими пользоваться. Помочь я Даше не смогу явно, поэтому заберу с собой эту гниду, из-за которой погибла Илона.


Я еще несколько секунд отбивал удары кинжалами своего противника, пока в один момент нарочно не пропустил два летящих удара сверху, заставив острия войти мне в плечи. В то же мгновение, я хуком с правой, шипами пробил подбородок противника. Думаю они добрались и до мозга, ведь он кулем упал на землю. Стоило мне перевести взгляд на Дашу, как её, один из двух оставшихся в живых D ранговых гадов, сражавшихся против ветеранов, со спины ударил своим мечом, разрубив её от плеча наискосок надвое. На пол упали только две её половинки, уже умершей девушки.


Хотелось выть и рыдать от бессилия, и только в это мгновение я вспомнил про свою способность, которую до этого боялся использовать при людях, что-бы не быть раскрытым. Я поднял распростертую руку в сторону двух лежащих недалеко друг от друга девушек, и громко сказал:

— Восстань!

Удар сердца, два, три. Ноль реакции, я повторяю еще раз. Результат тот же, и уже когда я чуть было не отчаялся полностью, их резко окутала тёмная вспышка, на мгновение они исчезли из поля зрения, и появились два теневых сгустка, полностью копирующие формы девушек. Мне было не до сантиментов, я сразу направил их двоих на убийцу Даши с напарником, сам решив заняться магом с танком, но не успел… Я сделал ровно один шаг, как снизу меня окутала дикая всепоглощающая боль — в обоих коленях, навылет, было к всё тому же злополучному куску льду, выпущенному магом, пока я призывал девушек. Я моментально упал на них, вызвав еще большую вспышку боли, и он, прямо на моих глазах убил такой же льдинкой своего танка, верой и правдой защищающего его буквально секунду назад, хладнокровно выстрелив ему в голову.


Мои призванные существа, которые еще недавно были моими подругами, быстро расправились с противниками, пришедшими в ужас от непонимания как с ними бороться — ведь обычное оружие их не брало. Маг, не обращая на них внимания, шёл в мою сторону и, повернув руку в их сторону, полностью заключил их в ледяной куб, который они не могли разрушить. Наконец, он подошел и сверху вниз посмотрел на меня:


— Жаль, у нашего лидера были на тебя планы, но не судьба.- и направил на меня руку. Всё, видимо отбегался…


Резкая вспышка ярко желтого цвета заставила меня открыть уже закрытые глаза и увидеть удивительную картину — на месте стоящего около меня ледяного мага лежала горстка пепла. Волосы встали дыбом из-за наэлектризованности помещения. По спине пошли мурашки, и я понимал откуда их источник — сзади. Медленно повернув туда голову, я увидел единственную выжившую кроме меня — Жаннет, стоящую с полностью желтыми глазами и звериным зрачком, возле которой вились молнии. Она медленно подошла ко мне, наклонилась к самому уху и очень тихо произнесла.


— Спасибо за спасение моей жизни, Дарк. Думаю, на этом мы с тобой рассчитаемся.


После этого меня поразил огромнейший разряд молнии, моментально вырубившей моё сознание…


Очнувшись, я заорал от дикой боли, но сдвинуться с места не мог — всё моё тело находилось в бинтах и гипсе, стесняя движения. Открыв глаза, сразу стало понятно, где я — больничная палата. Вот только как я здесь оказался???


— * Как-как, молча!


Я сначала подумал, что мне померещилось, но стоило повернуть голову направо, как увидел — возле меня летал тот самый клоун, только уже в арестантской робе в черно-белую полосочку и в кандалах. Его шутовского колпака тоже не было, вместо него была обычная тюремная кепочка, всё в ту же расцветку. От него, к моей правой руке, прямо к татуировке со змеей шла еле заметная ниточка. Знать бы, что это такое. Да и вообще, какого хрена???

— Какого хре…

— *Тс… Тише, не стоит сейчас говорить, когда находишься в палате один. Объяснять всё долго, но помни только одно — сейчас видеть и слышать меня можешь только ты, а сюда направляются сотрудники ГАХа, в целях выведать у тебя, как ты выжил в тройных вратах, ведь к вам на помощь отправили одну из топ гильдий. Можешь рассказать им абсолютно всё, что там было, кроме одного — про меня.


Я хотел сжать кулаки от переполняющей меня ярости, но даже здесь не вышло — мешал гипс. Ну, скотина, держись, ты у меня за всё ответишь!

Глава 8. Выжил?

Спустя минуту, к нам действительно зашли двое в спецкостюмах ГАХа. Один медленно прошел к окну, посмотрел в него и закрыл шторы. Второй демонстративно медленно пододвинул стул и сел с левой стороны от меня. Первый же, внимательно осмотрев палату, оперся о стоящий справа небольшой шкафчик, положив руки друг на друга. Наконец, неловкое молчание закончилось, и сидящий на стуле заговорил:


— Дарк, правильно? Интересное имя… Недавно вы пробудили способность, если не ошибаюсь «Тёмный Призыватель», и после этого вас позвали в рейд D ранговых врат. По имеющимся у нас данным было заявлено не меньше десятка C ранговых, около двадцати D ранговых и несколько носильщиков. Я всё верно говорю?


— Да, всё верно. На время того рейда я был назначен лидером отряда носильщиков… Но, извините, может вы для начала хотя бы скажете, выжил кто-то еще или нет? И каким образом я вообще оказался здесь, ведь я чётко помню, как в меня ударило молнией… Больше ничего не могу вспомнить, а очнулся уже здесь.


— Точно, извините наше поведение.- стоящий справа впервые подал голос.- Я агент А ранга Стилус, один из дознавателей. Мой же напарник, как и я А ранговый, Тиабольт. Гильдия «Сумеречные Рыцари» совместно с нашей организацией прибыли на место происшествия, после того как от вашего рейда не было вестей целых три дня. Хоть врата и имели D ранг по показателям, внутри мы обнаружили огромное количество орков, характеризующихся как B ранг. Также было найдено много тел ваших товарищей и даже несколько выживших.- на этих словах я хотел его перебить и узнать о выживших, но он меня остановил жестом руки.- мы хотели бы услышать вашу версию произошедшего, если вам не трудно, конечно.


Летающий клоун, хотя в таком прикиде его трудно так назвать, сидел на плече у говорившего, и он его не замечал вообще. Значит не соврал, никто его не видит и не слышит… И здесь неожиданно прилетело несколько фраз от него:


— * Надеюсь, ты помнишь, про меня ни слова! Для тебя самого это выгодно, иначе тебя сочтут психом и могут вообще повесить все эти смерти на тебя. Хм… Как же тебе выкрутиться тогда? — он на секунду принял задумчивое положение, даже приложил руку к подбородку. После чего вновь продолжил.- точно! Тебе даже врать не придётся — скажи, что вы оказались в ловушке, а припасов было очень мало, вот молодняк и не выдержал. Они напали на ветеранов, а те в свою очередь начали обороняться. Так всё и началось, и даже тем, кто не хотел участвовать, пришлось вступить в бой.


Ага, конечно же! Жаннет была той, кто запустил в меня разряд молнии! Всё время в подземелье она скрывала от меня свои способности, заставляя рисковать ради неё и защищать. Из-за неё погибла Илона! Как она могла так поступить??? Не прощу! Да и если она оказалась выжившей, её уже расспросили, и она поведала всю информацию сотрудникам. Умолчать про клоуна не получится, если только не…


— Извините, прежде чем я начну рассказ, ответьте, пожалуйста, на такой вопрос — когда вы нашли меня в той комнате, сколько еще было выживших, кроме меня?


— Никого. Мы не нашли ни одного выжившего кроме вас, и даже больше скажу — ни одного тела тоже. А теперь, пожалуйста, хотелось бы услышать вашу версию произошедшего, сами понимаете, время нынче дорого, и нам нужно как можно быстрее узнать, что именно произошло в подземелье.


Ну я и начал рассказ. Старался не упускать никаких деталей, чуть ли не от входа и до той самой комнаты, в которую нас загнали орки. Вот творящееся непосредственно в ней пришлось корректировать, как сказал этот летающий ублюдок. Меня слушали молча, не перебивая и записывая всё как вручную, так и на кристалл памяти. Когда я закончил, они переглянулись между собой, извинились и вышли из комнаты, сославшись на то, что вернутся через минуту.


Я ждал молча, сейчас, когда они могут находиться за дверью будет не лучшей идеей разговаривать с самим собой в комнате, а если здесь не дай бог оставили прослушку — именно к такому выводу они и придут. Клоун летал в воздухе, заворачивая крутые виражи, и сделав очередной трюк, заговорил:


— * Сейчас они скорее всего возьмут измеритель, придут и попросят тебя пройти небольшой тест. Можешь не переживать, ничего нового или аномального они для себя не обнаружат, поэтому не нервничай. Можешь спросить у них про выживших, но я и сам могу тебе о них сказать — скорее всего это те, кто не попал в комнату. Не знаю, как им удалось уцелеть против орков, но факт остается фактом. На этих словах агенты вернулись, действительно неся в руках небольшой аппарат, сильно смахивающий на ЦИМовский, только значительно меньше размера.


— Дарк, будь так добр, приложи сюда руку и потерпи немного. Нам нужно проверить, изменились ли твои способности и класс после посещения тройного подземелья. Много времени эта процедура не займет, а после можешь спокойно отдыхать, мы уйдем.


Я просто кивнул. Минут пять они что-то смотрели, дождались выхода нескольких листов с информацией, сравнили с уже имеющимися, кивнули друг другу в отрицательном жесте и встали. Напоследок Тиабольт сказал:


— Можешь отдыхать, если что-то понадобится ассоциации от вас, мы вам сообщим. Всего доброго.


Мы с клоуном оба молчали. Нет, он, конечно, летал и строил какие-то рожи, но ничего не говорил. Мне же нужно было всё хорошенько обдумать. Столько мыслей в голове, и совершенно нет представления, с какой начать. От ухода в себя меня спасла медсестра, зашедшая в комнату спустя десять минут после ухода агентов.


— О, Дарк, вижу вы уже проснулись. Эти агенты… каким-то образом узнали про это раньше нас и только сейчас об этом сообщили. У меня в руке ваши результаты обследований и скажу честно — вы абсолютно здоровы! Удивительно, побывать в настолько ужасной передряге и отделаться всего небольшим испугом и неделей сна. Вы крупный счастливчик!


Я слушал её слова, не сильно обращая на них внимания. Дежурные фразы утешения, полагающегося в таких случаях, пока речь не зашла о моем идеальном состоянии и целой неделе сна. Быстро откинул в сторону простыню, укрывающую меня, я оказался в одной больничной накидке. Бросил взгляд на колени и очень удивился, с ними было всё в порядке, и даже на ощупь всё хорошо. Но как? Я точно помню, как ледяной маг прошиб их навылет сосульками, а после такого даже за год не оправиться, если вообще повезет не остаться калекой на всю жизнь! Но мои колени в идеальном состоянии, ни царапинки!


— * Конечно, в идеальном, по-другому и быть не могло. Я же вижу, у тебя много вопросов и так мало ответов на них… Нам всё равно в ближайшее время придётся поработать вместе, Лайт бы меня за такое по голове не погладил, ну да и ладно. Сам понимаешь, здесь небезопасно нам с тобой вести диалог, поэтому собирай манатки и в путь. Поговорим в другом месте.


— Скажите, а кроме меня в этой больнице есть еще кто-то выживший после тройного подземелья?


— Нет, к нам не поступали они. Насколько я знаю, кроме вас выжило еще четыре человека, а кто — мне неизвестно, и к нам они не попадали. Если хотите, можете еще остаться у нас для профилактики, а если вы захотите выписаться — только скажите, и мы подготовим все документы.


— Хорошо, спасибо, тогда я бы хотел как можно быстрее выписаться, если это возможно. И да, счёт можете отправить на мой адрес?


— Счёт? Ах, извините, за вас уже всё уплачено. Я сейчас передам главврачу, он приготовит всё необходимое для выписки.


Она уже собралась уходить, а мне не хотелось оставаться в неведенье, кто же именно оплатил мои больничные счета, поэтому уже уходящую девушку остановил мой вопрос, брошенный ей в спину:


— Извините, если это не секрет, конечно, а кто оплатил мои счета?


— Ох, конечно. Некто Азраэль, и больше он ничего не указал.


После этих слов она наконец вышла. Ну да, глава КУБа оплачивает мои счета, совсем не палевно, ага. Ладно, пора собираться. Потом нужно будет поблагодарить, лечение в больнице недешевое удовольствие, а тем более на протяжении недели. Моих денег на это могло и не хватить.


Уже через час я сел в аэробус и спустя двадцать минут был дома. Душ, холодный и протрезвляющий, а после большая кружка горячего кофу. Когда я, наконец, освежился, приготовил себе горячий напиток и удобно устроился в кресле, то обратился к молча летающему рядом спутнику.


— Ну и кто ты такой?


— *Довольно прямой вопрос. Хм, как бы тебе это сказать? Мой напарник отправил меня сюда, чтобы найти достойного кандидата на защиту этого мира. Прошлые два раза вышли совсем неудачными, и я решил провести такое испытание, в формате Королевской битвы, где только один выживший, который и станет кандидатом. Но, как ты видишь, я крупно так облажался.


— Какой напарник, какая защита, какое испытание? Все твои слова для меня совершенно не понятны! Почему ты убивал моих товарищей, и как вы подчинили орков???


— *Ох, как же с тобой тяжело… Хорошо, слушай и запоминай — повторять не буду. Порталы, которые вы называете вратами или подземельями, — это не просто временное явление, это начало одной из игр богов, которая может длиться тысячелетиями. Каждый раз в них находятся не просто монстры, а обитатели другого мира, вынужденные защищаться.


— Подожди, то есть каждые врата содержат в себе частицу другого мира? Они не захватчики или что-то подобное? Для чего это все сделано тогда?


— *Как раз наоборот — они захватчики, как в принципе и вы. Мир поделен на огромное количество частей, допустим… тысяча. Ну возьмем такое число для примера, ведь точное никто не знает. Вот эта тысяча — это сто процентов. Каждый прорыв, вроде так вы его называете, уменьшает это число на один, или десять прорывов на один процент. Стоит числу захваченных участков превысить половину, то есть больше пятидесяти процентов — ваш мир проигрывает в этой битве, и вы становитесь рабами того мира, чьих прорывов произошло больше на вашей территории. Тоже самое касается и вас — ваши порталы будут открываться в других мирах, и уже для них вы будете захватчиками. Так ясно?


— Нет, я понял только одно — каждый прорыв и незакрытый портал приближает нас к поражению.- Но почему никто не догадался об этом раньше, и только сейчас я узнаю такую информацию?


— Конечно же, есть те, кто об этом знает. Помнишь орков? Так вот — они проиграли свой мир, и теперь подчиняются моей расе, Туорам. От вашего мира постоянно отправляются на ту сторону, с переменным успехом добывая для своего мира кусочки других, но, разумеется, не все — только Игроки, прошедшие испытание, и ты теперь один из них, только багнутый.


— В смысле багнутый? И кто такие игроки?


— *В игры что ли не играл компьютерные ни разу? Всё как в мморпг играх — у них есть уровни, растут статы, повышаются характеристики, уровни навыков, как и сами навыки и всё в этом духе. Игроком можно стать, выиграв в испытании, наподобие того, что проводил я. Они бывают разные, и только проводящий знает все правила. В моем случае — выживший должен был остаться только один… И я очень крупно облажался…


На минуту замолчали мы оба. Я пытался переварить информацию о том, что же именно сейчас происходит с нашим миром, а он о чём-то задумался. Наконец-то он отвис и продолжил.


— *В моём случае я присудил звание Игрока той выжившей девушке и отправил её в другой мир. Когда я попытался вернуться, нас с тобой уже связывала вот эта нить.- он указал на исходящую от него нить, идущую ко мне в руку.- ты оказался жив. Не знаю, что именно сделала та девушка, но она заставила твоё сердце остановиться на целых пять минут, а после снова биться. За это время она получила награду и испарилась, ну а я… Оказался прикованным к тебе. Я не могу покинуть этот мир и вернуться, поэтому мы с тобой будем пытаться найти способ, как это сделать. А по поводу багнутый — у тебя нет интерфейса! Ты игрок, твои навыки и параметры будут расти, но… Ты даже не сможешь проверить свой прогресс, хотя…


На этом он замолчал и начал водить в воздухе своими игрушечными руками, постоянно кривляя морды. Минут через пять он закончил и с радостным выражением лица продолжил:


— *Да, хоть и не можешь пользоваться своим статусом, этим могу заниматься я. По крайней мере ежедневные квесты и награда за них осталась, как в принципе и наказание за невыполнение оных. Теперь мы сможем стать сильнее и найти способ, как мне вернуться обратно.


— И зачем мне это делать с убийцей моих товарищей? Зачем мне тебя возвращать обратно, после того, что ты с ними сделал и как поступил?


— *Ну здесь вообще всё просто. Ты же получил довольно интересную способность — «Некромант», еще и скрытую под личиной другой. Так вот, если не ошибаюсь, твоим первым призывом были тела двух девушек, которые всё время не отходили от тебя, верно?


— И что с того? Да, я поступил бесчеловечно в той ситуации, призвав тела своих падших товарищей, и корю себя за это! А ты еще и соль на раны сыпешь, скотина!


— *Бесчеловечно? Ты в своё уме, или ты действительно не знаешь возможности своего класса? Хотя чего это я, ведь ты его только получил… Ладно, слушай — Некроманты не просто призывают мертвых, они их воскрешают. Вначале ты будешь вызывать просто бездушных марионеток, преданных тебе, но чем сильнее ты будешь становиться, тем больше их личности будут развиваться. А знаешь, какая последняя стадия у твоей способности? Вижу, не знаешь, но я тебе скажу — полное воскрешение мёртвых, и не просто нежитью, а самым обычным человеком можно стать. Видишь татуировку на твоей левой руке? Это метка смерти, указывающая на разрешение пользоваться силами смерти. Такую просто так не получить, даже Некроманту. Не знаю, откуда она у тебя, но она очень ценная.


— Хорошо, я тебя услышал.- я действительно встрепенулся, ведь если верить словам этого клоуна, то в будущем можно будет воскресить своих друзей, убитых из-за его глупого испытания.- вот только зачем тогда мне нужен ты, если я и сам смогу стать сильнее?


— *Ох, можешь, конечно, но до последней стадии ты не доберешься за всю свою короткую жизнь, а души в призванных тобой телах могут находиться не больше пятидесяти лет. Не успеешь за это время — они просто исчезнут, раз и навсегда. К вопросу обо мне — только я вижу твой интерфейс, задания, за которые при невыполнении ты будешь получать наказания, и уж поверь мне, они очень серьезные. Не думаю, что в таком случае ты долго протянешь. И да, это взаимовыгода — я помогаю тебе стать сильнее, а ты в свою очередь — помогаешь мне вернуться обратно, в мой мир. Как тебе такое?


— Всё, конечно, хорошо на словах, но почему я должен тебе верить, после всего сделанного тобой? Для чего мне всё это, может ты опять хочешь меня обмануть!


— *Да, с тобой тяжелее, чем с Лайтом поначалу было… Хорошо, я назову тебе своё истинное имя и информацию, которую ты так долго ищешь. Истинное имя — позволит скрепить нашу сделку и не дать обмануть, раз ты мне так не доверяешь, а информация… Поверь, она того стоит.


— Всё зависит от того, что именно ты можешь предложить. И пойми, я здесь не условия ставлю, а пытаюсь понять, для чего мне всё это.


— * Ладно, шут с тобой. Моё имя Хэви.- после этого нас обоих окутало белым сиянием, и прозвучал небольшой перезвон колокольчиков.- теперь контракт заключен, я не смогу тебя предать или обмануть, пока мы не выполним наши условия — Ты стать сильнее и защитить свой мир, наряду с воскрешением друзей, я — возвращение обратно, к себе. И да, по поводу информации — насколько я понял, ты яро ищешь свою сестру, так вот — она жива. Она игрок, и сейчас где-то сражается в других мирах с целью не проиграть свою планету. Вот тебе еще один повод стать сильнее — найти её.


— Ты знаешь о моей сестре???


— *Да, она одна из тех, кто прошел испытание шесть лет назад. Одна из сотни таких же Игроков своего поколения. Каждый год, от каждого мира выбирается только сотня. Никогда не задумывался, почему в каждых вратах есть Боссы? — это игроки, а все остальных это те, кто пошел за ними. Вот и твоя сестра сейчас босс в каком-нибудь мире с товарищами захватывает чужую территорию. Становись сильнее, и тогда и ты, возможно, сможешь её найти, а пока ты багнутый — тебе это не светит.


— Поверю тебе на слово, Хэви. Что же ты мне сейчас предлагаешь делать?


— Становиться сильнее. И да, твоё тело претерпело некоторые изменения, поэтому и вылечилось. А какие — узнаешь позже. Что же, приступим к ежедневному заданию?

Глава 9. Зеркальная сторона Маяка

— Ну и что там за задания? Надеюсь, они хоть выполнимы, да и вообще, какой смысл их выполнять-то?


— *В смысле какой? За каждое выполненное задание ты получаешь одно очко характеристик и одно очко вклада. Ты пользоваться интерфейсом не можешь, а я не смогу их распределять сам, поэтому каждое очко будет идти тебе в интеллект, что так необходим магу. Некроманту в том числе. А вот очки вклада это уже совсем другая история — каждые три очка автоматически переводятся в одно очко интеллекта, а за семь выполненных заданий подряд — бонус — одна попытка сыграть в лотерею. Как тебе?


— И смысл мне от дополнительного интеллекта и лотереи, пока не ясна механика…


— * Как же с тобой тяжело, ты что реально в игрушки не играл? Ладно, не кипятись, здесь всё же чуть другая история — Интеллект, во-первых, увеличивает твоё умственное развитие, благодаря которому ты сможешь быстрее мыслить, принимать решение, разгадывать задачи, читать заклинания и многое другое. Это уже огромный плюс, но и это еще не все. Самая главная его особенность — прирост магической силы. Конечно, единичка интеллекта не шибко её увеличит, но те же пятьдесят — уже значительно. Для сравнения, у тебя сейчас примерно около двадцати трёх единиц, и ты даже с таким уровнем для своего ранга сможешь довольно долго призывать существ. Сплошное усиление, куда ни плюнь.


— Да, ты прав — удобно. Но постарайся больше не говорить мне эти числовые значения, они меня только сбивают. Насколько я понял, ты теперь будешь постоянно виться около меня, значит за всем этим следить будешь сам. Ты мне вот что скажи: какое наказание за невыполнение ежедневных заданий ты там упоминал, а?


— *А, точно. Обычно их выполняют всегда, стараясь никогда не пропускать, поэтому я про это и забыл. Так вот, так как ты магического класса, то и задания у тебя будут связаны с этим… Хотя только косвенно. Ты попадаешь в определенное пространство с ограниченным таймером — как и кем ставится время на нём даже мне не известно. За это время ты должен найти и победить рандомно от трёх до десяти противников. Самая загвоздка в их силе — они всегда приравниваются к твоей с коэффициентом 1,5. Ты только представь себе картину — десять монстров в полтора раза сильнее тебя. Да, убить их возможно даже в таком случае, но представь, насколько это тяжело… Еще и таймер с рандомным временем. Кстати, можно просто спрятаться и переждать отведенное время, но тогда, при следующем попадании в зону провинившихся все неубитые монстры плюсуются к новым. И да, локации бывают разные — могут выкинуть на необитаемый остров, со всех сторон окруженный водой, или на верхушку горы, или вообще в пустыню… А бывали случаи что и в обычную комнату… Представь себе картину — комната, и десять монстров тебя окружающих, по силе превосходящие твой текущий уровень в полтора раза… Представил? Молодец! А теперь подумай, какие у тебя будут в таком случае шансы выжить?


— Околонулевые… Так, какое ты говоришь задание на сегодня?


— *Ну вот, схватываешь всё на лету! У тебя легендарнейшее задание, благодаря которому многие известные личности обрели свою невероятную силу, с которой они сокрушали всех своих врагов! Итак, ты готов слушать?


Я сглотнул слюну, что же там за задание такое легендарного уровня???


— *Итак, ежедневное задание на сегодня.- на этой ноте он замолчал на секунду, поддерживая драматическую паузу, и только потом продолжил:


1. Сто отжиманий!


2. Сто приседаний!


3. Сто подтягиваний!


4. Десять километров бега!


5. Сто прыжков на скакалке!


И тишина. Сначала я думал мне послышалось, ведь говорилось это настолько пафосно, что я уже испугался, но нет — это действительно было ежедневное задание. Несколько секунд мы молча смотрели друг на друга, после чего я решил заговорить первым:


— Это что шутка такая?


— * Ты что, серьезно??? Ты не знаешь о легендарном ванпанчмене??? В игры не играл, таких героев не знает… Ты чем занимался всю свою жизнь-то? Хотя… Погоди, какой сейчас год?


— Две тысячи сто семьдесят третий.


— * Мама миа! Лайт, куда ты меня отправил-то???


— Кто такой Лайт, о котором ты постоянно повторяешь?


— * Напарник мой, но сейчас это не важно. Тебе надо спасти свою сестру и стать как можно сильнее, а мне вернуться в свой мир, к своим товарищам. Пусть тебя не вводит в заблуждение мой облик — его игра подбирает случайно, и в разных мирах он совершенно отличается. Самое главное другое — потянешь ли ты такое задание каждый день, ведь помимо него еще и другие будут появляться постоянно.


— Не переживай, потяну.


После этих слов я сразу приступил к выполнению. Спустя два часа я уже полностью с ним покончил, причём налегке. Моё натренированное тело спокойно могло выносить нагрузки и побольше. Когда я принял душ и снова уселся в кресло, остро встал вопрос — что же делать дальше?


— * Молодец, быстро справился. Сейчас твоё тело в течение недели будет немного перестраиваться, и ты вместо своего дрыщавого телосложения хоть выглядеть посолиднее будешь. Кстати, о чём задумался-то?


— Гнаться вперед паровоза я, конечно, не планирую, но, выполняя только ежедневные задания, слишком долго буду становиться сильнее. Вот думаю, к кому можно присоединиться в рейде, если возьмут, конечно. Хантеров Е ранга ни кто в грош не ставит, а особенно после случившегося со мной в том подземелье… За мной дурная слава будет ходить, да и выжившие тоже наплести могут. Была бы возможность проходить в одиночку подземелья…


— * Ну так она и есть. Ты же игрок, хоть и бракованный, конечно. Хватит нюни развешивать — собирайся, выдвигаемся в одно интересное место.


— Это какое же?


— * Маяк, но об этом позже. Пошли.


Через час мы были у маяка — огромное здание в сто этажей, на вершине которого стоял огромный прожектор, помогающий кораблям в ночное время достичь берега. Правда сейчас он был в нерабочем состоянии, ведь совсем недавно недалеко построили более современный, крепкий и надежный. Этот собираются в скором времени снести, но люди не дают — наследие как никак. Сейчас, учитывая поздний день, людей здесь не было, поэтому мы без проблем подошли ко входу, никем не остановленные.


— Ну и зачем мы здесь?


— * А ты прикоснись рукой к двери и подожди немного, сам поймешь.


Ну ничего плохого в этом не видел, поэтому спокойно выполнил данную манипуляцию. Секунд десять ничего не происходило, а после двери медленно, квадрат за квадратом стали исчезать, и вместо входа в подъезд с подъемом на следующие этажи, появилась лестница, но уже ведущая вниз. Сколько раз здесь бывал раньше — такого никогда не видел.


— * Что, удивился? Это одна из привилегий Игроков — собственное подземелье. Конкретно — это отражение этажей маяка, ровно сто. Каждый следующий этаж намного опаснее предыдущего, как ловушками, так и монстрами, но и награда с каждым разом выше. Кстати, монстры из этого подземелья наружу не полезут, и ты спокойно можешь покинуть его в любой момент, при желании. Доступ к нему есть только у тебя, как игрока.


Я медленно стал спускаться вниз, в неизвестность. Кстати, совсем вылетели из головы его слова про лотерею, вроде про неё он ничего не рассказал. Думаю, пока идём было бы интересно послушать.


— Слушай, а по поводу лотереи что там? Как-никак только раз в неделю даётся одна попытка, там что-то интересное?


— * Ну, как тебе сказать бы, помягче. Лотерея она и есть лотерея. Вот какой шанс выиграть в самую обычную? Правильно маленький, и здесь такая же схема. Тебе дается право бросить кубик с шестью разными цветами, каждый цвет которого означает определенный сектор. Белый — бесполезные вещи, используемые дома. По типу вантуза, веника или чего-то подобного. Синий — дешевое снаряжение, в основном из кожи. Фиолетовый — снаряжение и оружие нормального качества. Красный — снаряжение, оружие хорошего и выше качества, деньги. Желтый — снаряжение, оружие высокого качества и выше, деньги и слабая способность, или повышение какой рандомной характеристики на сто единиц. Ну и напоследок Оранжевый — там уже может попасться что угодно, от легендарных вещей и способностей, повышения на сто единиц любой характеристики, на выбор, до абсолютно неестественных вещей. Правда Желтые и Оранжевый цвета вообще всего несколько раз выпадали, но шанс есть. Правда очень маленький.


— Ну и муть же… Кто вообще это всё придумал-то? Шарики какие-то, игроки, порталы… Для чего это всё?


— * Ты не поверишь — это мы как раз и пытаемся узнать. Мы сами такого не ожидали, в нашем мире была своя передряга, а после вот это всё… Единственное, что известно доподлинно — в этом замешаны боги. И как я уже говорил ранее — миры поделены на участки, и если мир захватили — ты становишься рабом без права слова и выбора, полностью подчиняясь победителю. Так что спасая сестру, становясь сильнее и защищая свой мир, по возможности, ты тоже будешь потихоньку приближаться к разгадыванию этой тайны.


— Это всё, конечно, звучит хорошо, но там, в подземелье, когда ты убивал моих друзей, выглядело это по-другому. Не скажешь, почему ты так себя вёл?


— * Это тяжело будет тебе объяснить сейчас, ты еще слишком мало всего знаешь и слишком слаб. Вернемся к этому позже, когда я посчитаю, что ты к этому готов.

— Но…

— * Никаких но. Лучше смотри вперёд, ты не забыл, где мы находимся?


И в правду. Я уже спустился на первый этаж и прямо на меня смотрели глаза. Гоблин, самый обычный, с деревянной дубинкой в руке. Опустив голову набок, чуть ли не положив на плечо, как сова, он смотрел на меня. Правда, гляделки были недолгие, и он, издав угукающий звук, ринулся на меня в атаку. Я даже не стал активировать кастеты, ударами ног сперва выбил дубинку, а после без жалости его запинал. Хэви после такого на меня посмотрел и выдал фразу, которую я буду помнишь еще долго:


— Вот так ёшки-матрёшки, да ты у нас Вам Дам. Дарк Клод Вам Дам!


Смешно мне не было… Но выражение и интонация, с которой это было сказано, я запомню надолго.


Дальше пошла рутина, за время которой я убил еще штук семь одиночных гоблинов аналогичным способом, без использования оружия. После убийства последнего Хэви воскликнул со словами:


— *О, новый уровень! Ты теперь гордый носитель второго уровня, а это значит, что все твои характеристики выросли на единичку. Может хватит практиковаться в боевых искусствах и наконец-то начнешь использовать свою способность? Помни, тебе стоит пожелать, и уже призванные тобой единожды монстры, ну или люди снова окажутся около тебя. И да, на твоём уровне развития ты можешь призывать не больше пяти. Помни об этом, иначе если ты захочешь вызвать шестого, первый призываемый тобой исчезнет. А я думаю, потерять девушек ты явно не хочешь.


Я внимательно на него посмотрел, и хоть мне хотелось его убить, даже сейчас, но последний его совет действительно важный. Реши я проверить свои силы и вызвать как можно больше существ одновременно, тела Даши с Илоной просто бы сгинули без шанса на возвращение. Этого я допустить никак не могу. Когда у меня всё получится, и я их воскрешу, я так уж и быть убью тебя быстро, Хэви. Моя ярость и злость по отношению к тебе никуда не делась.


— Призыв! — вытянув руку вперёд я воззвал к двум воскрешенным мною девушкам, которые сейчас как ни странно находились где-то в моей тени. На этот раз они появились сразу, точнее не они, а только их очертания из чёрного дыма. В общем система в принципе ясна — чтобы вызвать уже имеющихся в подчинении, нужно говорить Призыв. Чтобы поднять новых слуг — Восстань. Ничего тяжелого в этом не вижу. Вот только как быть, если у меня в подчинении будет больше сотни? Как мне вызвать определенного? Думаю, этот вопрос лучше узнать у Хэви, и пока призванные мною тени расправлялись с двумя гоблинами, я решил его расспросить:


— Хэви, когда я использовал в прошлый раз Восстань на девушках, после их смерти, вышло это только с третьей попытки. Первые две никакого отклика не дали.


— * Ну, здесь всё просто — у тебя три попытки, чтобы поднять существо. Чем выше их ранг, уровень и сила — тем сложнее их будет поднять, но здесь еще и от тебя зависит. Чем ты сильнее — тем тебе будет легче. В случае трёх неудачных попыток — больше ты никогда не сможешь сделать мёртвого своим слугой. Точнее сможешь, но не того на ком три раза не прошло Восстань.


У меня бешено заколотилось сердце. Тогда я смог сделать девушек своими слугами только с третьей попытки, и если бы у меня не вышло… Боюсь даже представить, как я себя бы сейчас чувствовал. Но не переживай Хэви, злиться на тебя я сейчас не собираюсь. Позже, много позже мы решим с тобой этот вопрос.


— Понятно, значит я мог тогда облажаться… Скажи, а если будет много существ, как призвать определенного?


— * Ну, здесь всё еще проще. Ты будешь помнить всех призванных тобой, не переживай. И стоит тебе только пожелать, то именно тот, кто тебе нужен и появится. Кстати, мы окружены. Как разбираться будешь?


Я это и так понял, призывая кастеты с наручами и прикрывая ими лицо от трёх летящих в меня стрел. До тела они не долетели и слава богу. На наконечниках всех трёх лежащих на полу стрел была какая-то зеленая слизь, явно яд. Мы находились в огромном зале, судя по всему — холлу, полностью окруженные большим количеством зеленых выродков. Среди них не было сильно экипированных, так, дубинки или в лучшем случае ржавые ножи, но это только в первых рядах. Сзади, у колонн стояло двое с жезлами, явно маги, а их окружало около пяти гоблинов с мечами и щитами, на головах которых красовались помятые шлемы. Быстрым взглядом окинув всю толку, я насчитал в общей сумме не больше тридцати. По десять на каждого — легкотня, ага.


— * Не напрягайся. Если ты не сможешь победить монстров на первом этаже, то путь к спасению сестры для тебя заказан. Не забывай — это всего первый этаж из ста возможных, и он самый слабый. Помни об этом, но не ослабляй защиту. И да — крутые у тебя доспехи, артефакт, который могут носить только Игроки. Где взял?


Отвечать я ему не стал, сейчас не до этого. Один из магов что-то скастовал, и около меня пронёсся огненный шар. Так, пора действовать. Дав мысленный приказ теням взять на себя каждый по участку, я ринулся в свой. Отбив левой рукой стрелу, летящую очень медленно по сравнению с выпущенными людьми, я ворвался в толпу. Первый бегущий в мою сторону гоблин был просто подкинут ногой вверх, а после я с разворота со всей силы ударил по нему, отправляя его в своих дружков. Бинго, пятеро из них разлетелись как кегли, и пока они будут вставать, против меня выступит всего половина.


Началась потасовка, и иногда приходилось уворачиваться от заклинаний мага, летящих в меня с редкой периодичностью. Один из гоблинов получил шипами в лицо так, что они вышли у него из затылка. Пока я вытаскивал их из его головы, меня успели окружить — трое с ржавыми ножами и один с дубинкой. Не сговариваясь, они резко ударили одновременно, на что я, сильно пригнувшись, сделал им подсечку, повалив на пол, и заодно увернулся от атак. Моментально подскочив, я ближайшему лежащему гоблину со всей силы ударил подошвой по лицу, сверху вниз, взрывая его голову как переспелый арбуз, и сразу же за этим бью левой рукой наотмашь по второму, задев его по глазам — больше он не боец, без глаз-то. Осталось семеро, так как пятеро успело уже встать.


Уворачиваюсь от летящей сбоку от меня дубинки выжившего из первой пятерки гоблина, резко подскакиваю к нему, беру за шкирку и снова кидаю в только вставших гоблинов. Попал только в двоих, и так неудачно для них, что двое из трёх остались лежать не шевелясь. Снова пятеро. Быстро кинув взгляд на призванных мною, стало понятно — дела идут не совсем хорошо, поэтому резко подымаю руку и кричу, мысленно в голове представляя три цели:

— Восстань!

Встало именно три гоблина, как я и хотел. Отправив двоих помогать девушкам, мы быстро расправились с остальными противниками, потратив на них не больше десяти ударов. Остались только два мага и их защитники, которые медленно пятились спиной к ближайшему выходу. Неееет, так не пойдет. Направив на них всех своих призванных слуг, они начали запускать в них свои заклинания, напрочь забыв обо мне. Я же в свою очередь, сделав небольшую дугу, их обошёл и двумя точными ударами убил забывших о защите магов. С остальными мы расправились быстро, в тисках-то.


Стоило нам только закончить, как из последнего гоблина упал небольшой ларец.


— Хэви, что это?


— *Награда за зачистку, а что внутри — не знаю.

Глава 10. Мини-босс

Тела гоблинов медленно исчезали, таким же способом как и дверь. Квадратик за квадратиком, и только лежащая в руках шкатулка не собиралась никуда деваться. Через секунд двадцать после смерти последнего гоблина, комната вновь стала идеально чистой, без тел и следов крови.


— Хэви, и как часто даются награды за зачистку? Да и что в них вообще может быть?


— * Ну, здесь всё зависит от качества проделанной работы, количества ранений, потраченных ресурсов и так далее. Никогда доподлинно не знаешь, что именно можешь получить. Единственное, что известно наверняка — награда подбирается под нужды игрока. А насчёт как часто даются награды — за каждое первое прохождение этажа. Через неделю погибшие здесь монстры возродятся, ты сможешь получить с них опыт, как боевой, так и нужный для поднятия уровня, но награды уже не будет. Кстати, когда ты со всеми расправился — ты поднялся до третьего уровня.


— Хорошо, наверное… Ладно, думаю нет смысла тянуть с открытием шкатулки, надеюсь, там будет что-то полезное.


Стоило мне открыть её, как в глаза ударил яркий свет, на несколько секунд ослепивший меня. Когда я наконец смог нормально видеть, внутри неё оказались налокотники, обычно используемые для предотвращения травм от падений, только эти выглядели намного солиднее и сделаны были из серебристого метала. Стоило мне их взять в руки, как очередная вспышка вновь чуть не лишила меня зрения. Когда я проморгался, в руках ничего не было, как в принципе и самой шкатулки.


— И куда же делся мой «приз»?


— *Интересно, интересно. Если я не ошибаюсь, то это одна из частей комплекта, который ты сейчас собираешь. Кстати, откуда ты его взял-то, если не секрет? Впервые вижу такой, где основным оружием являются кастеты.


Я призвал своё оружие, и Хэви действительно оказался прав. Налокотники гармонично вписались в моё текущее обмундирование, прикрыв локтевые сгибы. Выглядело всё действительно круто — переливающие серебром перчатки, с торчащими шипами в районе костяшек, и до локтя включительно покрытое всё непонятным, но очень крепким сплавом из всё того же серебристого цвета, причём монолитно. В нужных местах, особенно в сгибах шевелить руками не мешало никак, но и слабых мест не оставляло. Такое ощущение, что металл, покрывающий руки, подстраивается под нужды владельца, не оставляя открытых мест. Очень удобно, особенно в битвах.


— В магазинчике, один добрый самаритянин оставил продавцу кастеты с условием, что только человек с атрибутом тьмы может попытаться взять их в руки. Даже денег доплатил за это, и за 6 лет никто так и не смог взять оружие себе. Мне же как видишь повезло, и они меня признали, а то, что это оружие игроков я узнал уже от тебя.


— * Тебе не кажется это странным? Оружие принесли продавцу шесть лет назад, сестра исчезла за год раньше, а на следующий год она стала игроком. Кто-то, знающий об истинной стоимости этого оружия, принёс его в самый обычный магазин, самому обычному продавцу. Походу, дружище, это было сделано специально — на кастеты кого-то ловили, иными словами они приманка. С этого момента нам надо быть предельно осторожными.


— Надеюсь это твоё разыгравшееся воображение. Я думаю, на сегодня с нашим карманным подземельем закончено — темнеет уже на дворе, а завтра продолжим. Есть у меня одна идейка, куда заскочить.


Стоило мне выйти из маяка, как он принял свой первоначальный вид. На улице уже довольно темно, зажглись фонари и только изредка можно увидеть случайных прохожих. Сегодня был довольно насыщенный день, и обновка меня порадовала. Тело действительно потихоньку меняется — я стал выше, еще более жилистее и мускулистее, чем раньше, и это только первый день из обещанной недели. Сейчас необходимо хорошо так отдохнуть, завтра нас ожидает весьма долгий и тяжелый день.


Когда я принял душ и сидел как обычно с чашкой горячего кофу в кресле, думая о своём, меня отвлекли слова моего летающего собеседника:


— * О чём задумался, Дарк? Вот кто бы мог подумать, мой напарник отправил меня на задание, и я так крупно налажаю… Еще и имена у вас такие… противоречивые друг другу. Лайт и Дарк, свет и тьма. Откуда вы такие беретесь на мою голову-то?


Его слова заставили меня вернуться в реальный мир. Кстати, я так до сих и не узнал ни о его напарнике, ни о том, почему он вообще прыгает по другим мирам и выполняет роль организатора испытаний на роль игрока… Думаю, сейчас самое время.


— Послушай, раз мы с тобой на какое-то время связаны, может, поведаешь мне немного, почему ты вёл себя так в том подземелье, и почему орки вам подчиняются. Да, я помню, ты говорил Туоры захватили их мир, но как это всё произошло? Хоть что-то можешь мне поведать, или опять скажешь, что мне еще рано это знать?


Он опустился на журнальный столик, сложив руки за спиной в замок, и медленно прошелся из одного края в другой, и так несколько раз. Глянул на меня, снова уткнулся в пол о чём-то размышляя. Так продолжалось минут пятнадцать, которые я стоически молчал. Наконец он заговорил:


— *Хорошо, раз ты так хочешь знать. Я немного поведаю тебе об этом, но думаю тебе такая информация может не понравится. Этот мир — или параллельная реальность, или наш мир спустя сто пятьдесят лет. В моём мире, на начало этого всего был 2023 год. Но это уже чуть позже. Вначале был апокалипсис, унесший много жизней и превративший большую часть населения в монстров, оставив выживших с геном, позволяющим не потерять рассудок и получить новые способности. Все ваши способности, которые вы сейчас получаете случайным образом, они все были и в моём времени, но не было ограничений на количество у одного человека. Всё зависело от плодов, которые мы принимали, благодаря которым и появлялись эти способности. Сейчас, немного об этом подумав, я понимаю — твой мир это наш мир, только в будущем.


— Подошли, что это значит??? То есть ты пришёл из прошлого? Но ты так уверенно говорил об игре, богах и всём остальном… Откуда ты обо всём это знаешь, если врата начали появляться много позже?


— * Здесь всё намного сложнее. Ваши ученые выяснили, что если исчезнут врата — пропадут и способности, верно? По глазам вижу, так оно и есть, и это скорее всего правда, но здесь всё настолько запутано, что даже я всего понять не могу. Знаю одно, Лайт каким-то образом узнал обо всём этом, выдал мне задание и сделал проводником, сам продолжая сражаться со своими врагами, которых у него очень много в нашем мире. Он отправил меня сюда, видимо, не случайно, зная о творящемся здесь хаосе. Скорее всего, земля очень сильно проигрывает свою территорию, и он отправил меня предотвратить это со словами" Делай что хочешь и как хочешь, можешь убивать, запугивать и шантажировать, но ты должен найти того, кто сможет постоять за землю, иначе это будет конец». Тогда я еще не понимал о чём он и буквально выполнял его слова — убивал, запугивал и шантажировал, что привело дважды к провалу. Ты с той группой были моей третьей попыткой.


— Зачем ему было приказывать тебе убивать? Ты же хотел найти защитника для земли в лице игрока, а не жаждущего мести ублюдка. Зачем ты так поступал?


— Жажда мести и желание спасти свою сестру, наряду с необходимостью стать намного сильнее — чем не хороший стимул? По-другому не было смысла отбирать людей, они бы не поняли всей важности возложенной миссии. Ты, конечно, не единственный игрок в мире, но, видимо, другие терпят поражение за поражением, а это значит, что и твоя сестра в опасности. Мои методы оставляют желать лучшего, с твоей точки зрения, с моей же они полностью оправданы. И да, мне намного важнее сохранить то, ради чего Лайт всё это время сражался.


— Знаешь, когда всё это кончится, я набью морду и тебе и твоему напарнику. От всей души.


— * Это, конечно, тоже хороший стимул, я даже его одобряю немного, вот только тебе придётся ооооочень сильно постараться, чтобы выполнить свои слова. Лайт намного сильнее тебя, запомни это.


— Да? А я Некромант, и когда стану сильнее, у меня появится огромное войско. Что в таком случае мне сможет противопоставить всего один человек?


— * Он не человек. И кстати, он уже давно обладает высшей некромантией, способной подымать мертвых, возвращая им человеческий облик. Подумай об этом.


Я ничего не ответил. Мне было тяжело держать рот закрытым, челюсть так и хотела упасть вниз от услышанного, но я сдержался. Что же за монстр этот Лайт, напарник Хэви? Больше к этой теме я не буду возвращаться пока что, слишком много мне еще нужно сделать. На этих словах я вырубился, прямо в кресле.


После разговора прошло двадцать семь дней, за время которых мы добрались только до десятого этажа маяка. Три лотереи, как и предупреждал Хэви оказались совершенно бесполезными — выпал ершик, вантуз и один синий предмет, очень низкого качества перчатки, выкинутые мною за ненадобностью. Сегодня мы переходим на десятый этаж, и надеюсь хоть там мы получим нормальную награду, ведь этажи со второго по девятый больше не давали хороших шкатулок. В основном это были деньги, ненужное мне снаряжение, и только на шестом этаже выпали крутые ботинки, которые мгновенно увеличили мою скорость передвижения. И на этом всё. Сегодня в планах зачистить десятый этаж и потом сразу вскрыть шкатулку и в лотерею сыграть.


Со слов вечно летающего рядом болтуна было ясно одно — на десятом этаже помимо обычных монстров есть еще и мини-босс, превосходящий их по силе в несколько раз. Со второго по девятый сильного разнообразия монстров не было — так, лесные волки, огромные пауки, гоблины и даже несколько раз попались Хобгоблины, но на этом всё. Нет, с каждым разом их сила росла, поэтому на зачистку уходило всё больше времени, но и я не стоял на месте, с каждым днём становясь всё сильнее и сильнее. Вчера, когда мы только закончили с зачисткой девятого этажа, Хэви радостно воскликнул о новом задании — зачистить в двадцать четыре часа десятый этаж маяка, за выполнение которого я получу целых пятнадцать единиц к основной характеристике, тем самым подняв её уровень до ста. Таким образом, мой запас магической силы станет C ранга и я смогу призывать до десяти существ одновременно, не боясь кого-то потерять. Кайф. По его же словам, у меня уже двадцать шестой уровень, и хоть я просил не напоминать ему о цифровых значениях, он всё равно каждый раз подымает эту тему. После каждого поднятого мной уровня, чтоб его.


Сейчас я стоял перед входом на десятый этаж, собираясь с мыслями. Последние дни дались довольно тяжело, но с каждым днём мне становилось только легче. Тело двигалось быстрее, грациознее. Выносливость была невероятной — я мог сражать не менее получаса прежде чем начинал чувствовать усталость. Иногда советы «напарника», временного, конечно, очень сильно помогали в поиске слабых мест у противника. Наконец, я спустился вниз и сразу услышал вздох Хэви:


— * Ну да, куда же без них — тролли. Десятый этаж считай маленький данжен, и тебе противостоит не самый легкий противник. По крайней мере, для твоего оружия.


— И в чем сложность троллей? — вдалеке стоял одинокий тролль, выше меня раза в полтора и довольно широкий, но сильно большой угрозы от него я не испытывал.- попадались противники и побольше на верхних этажах, и ничего.


— * Тролли славятся своей регенерацией, способной чуть ли не моментально залечить любые раны. Ты стал сильнее, особенно за последний месяц — но вот твоё оружие не подходит против противников такого класса. Здесь подошел бы меч, катана, ну или на крайний случай кинжал — отрубать головы, ведь это самый действенный способ против троллей, но никак не шипованные кастеты. Понимаешь?


Да. Дилемма действительно серьезная. Он намекает на неэффективность использования против троллей такого рода вооружения, как моё. Здесь всё понятно — пока троллю не отрубить голову, он будет регенерировать, а сделать такое кастетами — почти невозможно. Как же выйти из этой ситуации, ведь время уходит, задание горит.


Здесь я вспомнил о награде за восьмой этаж, показавшейся мне очень странной. Как-никак маяк даёт только то, что пригодится в дальнейшем, и, видимо, этот пузырек из этого числа. Я хотел его уже выкинуть, но меня остановил тогда напарник, сказав, что яд гидры мне может еще пригодиться.


— * Эй, ты чего там удумал??? — я прямо с пузырька поливал кастеты, особенно шипы этим ядом, спеша проверить свою теорию — если они могут регенерировать даже отсеченные участки тела, кроме головы, то яд должен на них действовать внутренне.- ты зачем такой ценный продукт переводишь? Он, может, еще пригодится в дальнейшем.


— Я думаю, он нам сейчас пригодится, если я, конечно, прав.


После этих слов я кинулся в атаку. Тролль завидел моё приближение метра за четыре, успел приготовиться к атаке. Удар его огромной руки пролетел прямо над моей головой, хотя я довольно низко наклонился. Резвый малый, будь у меня с гибкость проблемы — не сосчитал бы поломанных костей, если бы жив остался после прямого попадания. Я на коленях проскочил между его ног, оказавшись сзади, но не это было моей целью — когда я прокатывался по полу, то успел зацепить его кончиком шипа, смазанного ядом. Рана вышла неглубокая, но я видел, как яд в неё попал. Тролль только начал поворачиваться, но резко застыл и спустя пять секунд упал сначала на колени, а после на спину. Из рта полилась зеленая пена, и спустя несколько секунд конвульсий он затих.


Мы с Хэви переглянулись, и он выдал очень умную фразу:


— * Ты это, смотри там, сам не поранься этой штукой.


То-то я сам не понял всего этого. Но ответить ему мне не дали — из-за бокового прохода вышли двое соратников погибшего, но уже неся в руках огромные дубинки. Несколько секунд они смотрели на труп поверженного соплеменника, после чего громко взвыли и бросились в мою сторону. Нет ребята, поиграем в салочки! Я бросился бежать от них, ближе к подъему на следующий этаж. Забежав за угол, дальше я не стал убегать. Аккуратно, возле самого края поворота, я ждал бегущих за мной троллей. Первый выбежавший сразу получил резким ударом в бок, на что отреагировал как смог — оттолкнул меня свободной рукой метров на пять. Слава богу не ударил, боюсь пережить удар такой махины довольно тяжело, ну или я так думал… Откуда ни возьмись, вынырнул третий, непонятно, откуда взявшийся тролль и боковым ударом дубинки отправил меня в полёт. Хорошо хоть я успел выставить руки в блоке, подставив под удар свою броню, иначе собирать меня пришлось бы по частям. Вот только странно — сильной боли я не почувствовал после удара. Ответ на этот вопрос выдал Хэви:


— *Ну, так ты забыл о приросте характеристик за уровни? Плюс ежедневные задания, битвы и тренировки, которые тоже закаляют тело… Сейчас ты как минимум в два, а то больше раз сильнее себя прежнего. Если бы тебя мог убить на данном этапе развития один удар тролля — толку от тебя не было. Думаю, ты как минимум должен пережить три — четыре прямых попадания точно, и это не в броню. Вот только понапрасну рисковать и проверять это не советую, мало ли… Кстати, сила твоя тоже выросла, попробуй отбить их удары, мало ли сработает — быстрее справишься.


Действенный совет, который пригодился мне спустя секунд пять. В меня, в прямом смысле этого слова, кинули дубинку. Увернуться не успевал, пришлось отбивать её, и в это мгновение мне прилетел удар чудовищной силы сбоку, откинувший меня метров на десять, больно впечатав в стену. Ребра трещали, но вроде ничего не сломано. Хотя… Сплюнув немного крови, я в этом не был уверен наверняка. Твою же дивизию, я некромант или кто? Я совсем забыл о своём войске, но после пропущенного удара лезть на рожон не хотелось абсолютно.

— Призыв всех!

Сразу возле меня появились десять моих верных спутников — две девушки, три гоблина, три волка и два хобгоблина. Распределив их поровну, я отправил их на троллей, заставив отвлечься на моих призванных существ. Сам же незаметно подкрался и двумя точными ударами отравил монстров. Спустя минуту битва была окончена.


Таким образом, мы и бродили последние два часа — мои слуги нападают, отвлекают или вообще удерживают противников, а я их просто отравляю ядом гидры. Когда мне это однообразие надоело, мы вышли в огромный холл, где на большом кресле восседал… Скорее всего мини-босс? Как еще можно назвать тролля с двумя головами, как у сиамских близнецов? Вот и я думаю — никак.


Бой был жаркий, ведь яд на него не действовал так же, как и на остальных. Да, ему становилось хуже, но не смертельно. Пришлось потратить на него весь флакон, пока он не свалился. За время боя он успел несколько раз полностью уничтожить нескольких моих теней, но, слава богу, пока есть магическая сила, я могу призвать их вновь, как ни в чём ни бывало.


Выпавшая из него шкатулка значила две вещи — весь этаж пройден, и награда за задание скоро придёт. Меня на секунду окутал свет, сигнализирующий о выполнении дополнительной миссии, и я, подобрав выпавший ларец, устремился к выходу.


Хватит драк на сегодня — надоело. Хочется принять холодную ванну, полежать и отдохнуть за чашечкой кофу или чая.


Стоило мне прийти домой, как на автоответчике горело несколько оставленных мне голосовых звонков. Включив первый, я услышал довольно приятную речь, судя по всему молодой девушки, и то, что она говорила, было довольно интересно. Вот её слова:


— «Уважаемый Дарк, расследование по вашему делу закончено, и КУБ и ГАХ, работающие на пару, считают что вам причитается компенсация за произошедшее в подземелье. Также, учитывая сколько времени вы провели дома, гильдия „Сумеречные бабочки“ приглашает вас в завтрашний рейд. Подземелье „B“ ранга, но вам не стоит беспокоиться — вы будете выполнять работу рудокопа и носильщика. Просьба ответить на это сообщение сразу, как только услышите его. Доброго вечера».


Я просто набрал номер, с которого был произведен звонок.


— Алло, здравствуйте. ГАХ слушает.


— Здравствуйте, это Дарк. Мне пришло от вас сообщение по поводу рейда подземелья. Можете передать им, что я согласен?


— Да, конечно. Подождите одну минуту, не отключайтесь.- ровно на минуту заиграла приятная мелодия, которую я терпеливо прослушал, а после мне ответил всё тот же голос.- Да, вы заявлены. Завтра в 15:00, Набережная Терешкова, около мечети. Спасибо за ожидание.


Гудки. Здесь Хэви не выдержал и подал голос:


— * Ну и зачем тебе это, если у тебя есть собственное подземелье?


— Проверить свои силы.

Глава 11

Утром я позволил себе поспать подольше, а проснувшись, сразу выполнил ежедневное задание, получив один шанс на прокрутку в лотерею. Кстати, еще и шкатулка стояла со вчерашнего дня до сих пор не распечатанная, пора бы это исправить.


— Хэви, как думаешь, повезет нам на этот раз, упадёт что-либо путное?


— * Говорю же, на лотерею можно вообще не надеяться — шанса почти нет. А вот из ларца есть возможность получить что-то полезное, особенно для наших текущих целей. Хотелось бы что-нибудь к твоему комплекту, хоть какую-то деталь.

— Ладно, приступим

Я как обычно попросил напарника активировать лотерею, и спустя секунд десять около меня появился ящик, накрытый непрозрачной чёрной простынью. Это мы уже проходили, знаем — стоит забрать предмет из него, как он моментально исчезает. Хоть бы какие-то визуальные эффекты сделали для лотереи, а то «бац!», и всё, приз на месте. Ладно, сейчас не об этом — сегодня очертания коробки выглядели совсем по-другому — уже, длина раза в два больше чем обычно. С чем это может связано, мы узнаем, как только снимем простыню. Тянуть с этим я не стал, и уже через несколько секунд мы с Хэви рассматривали лежащий в коробке предмет. Молча.


Сама коробка оказалась красная — до этого было три белых и одна синяя, говорящая о Красном секторе. Кстати кубик мне кидать не приходится, из-за того что я не вижу интерфейс, он не появляется у меня в руках. Только напарник может его активировать, видимо из-за этого и визуализация страдает… Да и шут с ней, сейчас важнее то, что лежит в коробке…


Внутри был молот. Точнее не так — Молот, и только с большой буквы. Даже на вид понятно — это оружие, а не инструмент, используемый обычными людьми. Выглядел он просто шикарно — черная, матовая рукоятка, перевитая причудливыми рунами, значение которых мне было неизвестно. В самом низу выгравированный по краям рисунок — лезвие косы, маленькая рукоятка, и положенная на неё сверху костлявая рука. Крепление огромного железного основания были бесшовными — в месте перехода ручки к самому молоту был закреплен вокруг ручки спиральный круг, соединяющий их. Длина ручки не меньше метра, а то и метр двадцать, но самое главное в самом металлическом набалдашнике — сделанный из непонятного металла, гладкий и прямоугольный, шириной и высотой не меньше десяти сантиметров, а в длину так все двадцать — двадцать пять. Стоило мне только прикоснуться к нему, как мою левую руку в месте татуировки свело дикой болью, и я только чудом не потерял сознание.


Когда боль ушла, моя татуировка снова претерпела изменения — оружие в руках изменилось на то, что выпало из шкатулки, и помимо этого руны, покрывающие само оружие, перенеслись и на руку. В руке оно лежало просто идеально, хоть и было довольно тяжелым. Думаю не меньше тридцати — сорока килограмм веса, и не поднимайся мои характеристики с каждым уровнем, то я в прошлом явно не смог бы его спокойно держать одной рукой как сейчас.


— * Ну-да, ну-да, пошел я нахер. Что Лайт, что ты — Читеры. Как? Ну скажи мне, как вы умудряетесь находить такие вещи в самых неподходящих местах, как???


— Ты о чем? Не понимаю тебя сейчас, ведь лотерея это прерогатива игроков, как и призы с неё. Да, выпал красный сектор и прикольное оружие, правда совсем непонятно, каким образом изменившее мне татуировку на руке, но и что с того? Не думаю, что случилось что-то из разряда вон. Всё-таки не оранжевый и даже не желтый сектор-то выпал.


— * Меня ваша тупость иногда поражает. Просто так ничего не выпадает, а тем более не меняет тебе внешность и татуировки, согласен? Ты думал кастеты — основное оружие? Нет, друг мой, ты ошибаешься. Они не больше чем перчатки для него, и сейчас ты себе нашел именно его — основное оружие. Изначально, если судить по татуировке, у тебя должна была быть коса, но, вижу, что-то изменилось. Понимаешь, как я уже говорил ранее — твоё снаряжение тоже развивается и подстраивается под твои нужды. Сейчас, видимо, оно решило, что лучшим оружием для тебя будет молот. Посмотрим, что в итоге из этого выйдет.


Здесь он был прав — стоило мне пожелать, как оно исчезло также, как и остальная часть комплекта. Удобно однако, вот только осталось открыть еще и шкатулку. Как обычно меня окутало сияние, и внутри оказался флакон ярко зеленого цвета с тремя выгравированными плюсами на нём. Больше никаких опознавательных символов или чего-то подобного на нём не было. Пришлось звать Хэви, погрязшего в своих мыслях. Стоило ему увидеть выпавший предмет, как его настроение резко поднялось, но, рассмотрев его цвет, также резко опустилось. Меня такая перемена немного удивила, но слава богу он сразу расставил все точки над И.


— * Это флакон характеристик, как ты уже наверное догадался — пригодный для использования игрокам. Они бывают пяти цветов — Красный (Сила), Синий (Интеллект), Белый (Выносливость), Зеленый (Ловкости), Розовый (Удача). Количество плюсов обозначают, на сколько единиц повысится та или иная характеристика. Редкая и очень востребованная вещь, жаль только для нас не совсем подходит. Лучше бы белый или синий флакон, было бы идеально, эх. Оставь его, возможно, пригодится в дальнейшем.


Интересная вещица, правда, для меня сейчас она действительно не нужна. В лотерею сыграли, ларец вскрыли, пора начинать готовиться к рейду. Хорошо, что моё снаряжение можно прятать, иначе боюсь остальные могли бы заподозрить неладное — носильщик, снаряженный высоко качественным снаряжением, а то, что оно именно такое, я не сомневался. Да и вообще, давно я не показывался на людях, неизвестно, как они воспримут мои изменения — я стал выше, сильнее, и волосы сильно удлинились, настолько, что их приходиться завязывать в хвост. Была идея подстричься вначале, но мне мой новый имидж понравился, и я решил его оставить.


Хэви визуально, кстати, тоже изменился — арестантская роба пропала, на нём красовался рыцарский доспех и шлем, с огромными торчащими из него перьями. Выглядело очень комично. Пора выдвигаться, а как отнесутся к моим изменениям в рейде — пока неизвестно. Да и не факт, что я встречу там кого-то из знакомых.


Встретил, и не кого-то, а самого Грегори. Вначале я его не узнал — исчезла его дураковатость, лицо серьезное, глаза горят решимостью. Доспех полностью черный, вместе со щитом, не оставляющий ни одного открытого участка. Когда мы встретились взглядом, его глаза заполыхали невероятным огнём и он быстро направился в мою сторону.


— О, Грегори, я рад что ты выжил в том аду… — договорить предложения я не успел, мне прилетел настолько мощный удар в лицо, настолько, что не успей я выставить руки, помер бы на месте. Частичный призыв доспеха удался, и моё оружие с перчатками не призвались, только та часть, защищающая от кисти до локтей. Удар был настолько мощным, что мне приходилось сдерживаться от сковавшей меня боли. Хотелось кричать. Не успей я выставить защиту, точно бы умер или остался бы с полностью переломанными руками. Слава богу, второго удара не прилетело — его держало четверо парней, других участников рейда.


— Я убью тебя, Дарк, убью!!!


С этим словами его увели, а ко мне спустя несколько минут подошел лично глава «Сумеречных Бабочек», гильдии, отвечающей за этот рейд. Он внимательно на меня посмотрел, вздохнул и каким-то уставшим голосом заговорил:


— Привет, моё имя Арзамас, это по моей просьбе тебя позвали в рейд. Надеюсь, ты не сильно в обиде на Грегори за случившееся только что. Понимаешь, я думал, ему станет легче, если он поговорит с кем-то, как и он пережившим тройное подземелье, но видимо сильно ошибался, и за это хочу попросить прощения.


— Нет, что вы — здесь Грегори вышел из себя, вы-то хотели, как лучше… Но если честно, я не понимаю, почему он себя так ведёт…


Он подхватил меня под локоток и отвёл за угол, подальше от взглядов и ушей остальных.


— После того происшествия я взял его под свой крыло, в гильдию, и хоть у нас набор с B ранга и выше, а он на тот момент был всего D, я ни о чём не жалею. Сейчас он уже близко подобрался к нашему минимальному уровню, и имеет C ранг, близкий к B, и это за какой-то месяц! Боюсь представить рост его силы в дальнейшем… Но не это главное — в том подземелье погибла его девушка, Илона, думаю, ты был хорошо с ней знаком.


А вот это уже совершенно неизвестная мне ранее информация. Ни он, ни тем более она не говорили мне о своих отношениях… Значит, он получается винит меня в её смерти? Я решил высказаться об этом вслух:


— Я понимаю, что он чувствует, но здесь абсолютно нет моей вины, я пытался… — договорить мне не дали, он резко подошел и тихо, прямо в ухо заговорил:


— Грегори утверждает обратное, про какую-то игру, в которой выживает только один… Знаешь, мы сначала думали о том, что он бредит, и это всё происходит с ним после пережитого кошмара, но… Действительно, оказался один уцелевший из всех, без единой царапинки переживший весь тот ужас, а остальные просто пропали, испарились… Вначале я думал позвать тебя, что-бы вы поговорили по душам и всё решили, но теперь чётко вижу.- в этот момент он стал говорить еще тише, хотя казалось это сделать уже просто невозможно.- ты за последний месяц давно вырос из заявленного тобой Е ранга. Я буду внимательно за тобой следить, и не дай бог его слова окажутся правдой…


После этих слов он сделал зловещее лицо, похлопал меня рукой по плечу и уже довольно громко произнёс, так, чтобы это услышали остальные:


— Хорошо, Дарк, я тебя услышал — иди к во-о-он тем ребятам.- он махнул рукой на кучку рудокопов и носильщиков, как обычно стоящих обособленно.- поступаешь в распоряжение их лидера.- на этих словах он загадочно улыбнулся, потом, сделав вид, что что-то вспомнил, повернулся.- Ах да, вылетело из головы — вы с ним уже знакомы, зовут его Игорь.


И развернувшись быстрым шагом отправился в шатер, где находились высшие чины его гильдии. Я же, оставшись в одиночестве, тихим голосом спросил:


— Хэви, что за муть здесь происходит?


— *Видимо мы попали в передрягу, и боюсь внутри нас может ждать несколько сюрпризов, причём довольно неприятных. Лучше отказаться от рейда, пока есть возможность.


— Исключено. Если я это сделаю, то меня больше просто никуда не позовут, и Бабочки тоже приложат к этому руку. Судя по всему их лидер тоже точит на меня зуб, вот только из-за чего? Убегать я тоже не собираюсь, чем больше я буду оттягивать наш разговор с Грегори, тем будет больше ненависти.

— * Но…

— Разговор закончен.- на этих словах я направился к уже начавшим косо на меня посматривать людям из моего будущего отряда.


Игорь, тот самый, бросивший всех, сбежавший, как только почувствовал опасность, стоял надутый как павлин и распинался перед по меньшей мере дюжиной людей. Какой он крутой, умный и хороший лидер, и какие задачи стоят перед нашим отрядом. Стоило мне только подойти, как всё внимание переключилось на меня, и он сразу заговорил:


— Познакомьтесь, Дарк, единственный выживший из носильщиков в тройном подземелье, да что говорить о носильщиках — он остался совершенно целым внутри той злополучной комнаты, когда тела всех остальных так и не нашли. Ребята, постарайтесь держаться от него подальше, мало ли за ним проклятье какое. А ты.- он повернулся в мою сторону и тыкнул мне пальцем в грудь.- теперь подчиняешься моим приказам и только моим. Ты уже однажды побыл лидером, и вот к чему всё привело.


После этих слов он развернулся, демонстративно плюнул на пол и начал уходить в сторону штаба. Остальные потянулись за ним, и только два парня-близнеца скорее всего из-за схожести остались и внимательно на меня смотрели. Когда все разошлись, они наконец-то подошли ко мне и сразу заговорили:


— Джим, а это.- он показал рукой в сторону своего брата.- Бим. Как ты уже понял, мы братья, и совсем не верим на слово этому чсвшному ублюдку. Нам хотелось бы узнать правду — как он себя вёл в критической ситуации, а то он здесь такого нагородил…


— Он просто сбежал как последний трус, бросив остальных на верную смерть. Он, как и я отвечали за припасы. Когда мы оказались в той комнате, нам их как раз и не хватило.


— То есть он, спасая свою шкуру, повлёк остальных на гибель? А что было там, внутри? Сколько бы мы ни спрашивали, нам всё время отвечают по-разному. Хотелось бы и твою версию услышать.


— * Дарк, не стоит. Слишком эти двое подозрительные, от них исходит что-то такое знакомое, но неправильное одновременно… Лучше нам сейчас уйти от них, слишком всё выглядит странным.


Я был с Хэви согласен на все сто. Мимика, жесты, и то как эти парни себя вели — всё выглядело слишком неестественным. Очень их поведение отличается от нормального… Думаю, на этот раз лучше прислушаться к словам напарника и просто уйти.


— Извините, ребята, но у меня есть кое-какие дела. Поговорим в следующий раз, хорошо?


Я прошел мимо них в сторону штаба, где потихоньку все начинали сбор для входа в подземелье. Судя по всему, рейд начнется в ближайшие полчаса, лучше поспешить. Хэви немного отстал, внимательно наблюдая за этими двумя, и когда вернулся, выглядел слишком задумчивым. Я был в туалете, поэтому мог тихонько с ним пообщаться:


— Что случилось, ты сам не свой. Где былой, веселый и озорной клоун, острый на язык? Сейчас ты выглядишь совсем подавленным.


— * Дело пахнет керосином, как говорят. Эти двое совсем не те, за кого себя выдают. Мне с каждой секундой всё меньше и меньше нравится затея с этим рейдом. Чёрт с ней, с репутацией, боюсь ты еще слишком слаб выходить против таких противников.


Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 300
печатная A5
от 705