электронная
140
16+
Наследница крови. Пророчество

Бесплатный фрагмент - Наследница крови. Пророчество


5
Объем:
446 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4490-3630-8

ГЛАВА 1. А зачем человеку каникулы?

Лучи рассвета тушили магические огни в парке. Розовые ленты от восходящего солнца переплетались с зеленью листвы, образуя замысловатый узор. Праздник Средины Зимы, по земному — Новый год, а тут зелень и тёплый рассвет, так красиво и так… неправильно, что ли. Пусть за пределами купола и идёт снег, горожане кутаются в тёплые куртки и плащи, а тут, в школе, лето.

После боя часов и шикарного фейерверка, поздравлений друг друга под звон бокалов (да-да, ну всё так знакомо… до боли) и множества танцев зал незаметно стал пустеть. Пары предпочитали уединиться, некоторые компании переходили в школьный двор.

Под утро и мы выбрались на улицу. Светящиеся шары висели над дорожками, купол темнел подобно ночному небу, тут и там слышались смех и разговоры.

— Ну что, теперь увидимся через пару седмиц? У кого какие планы на каникулы?

— Выпустить на волю зверя и не возвращаться из леса до конца каникул!

Зен мечтательно уставился на луну. Осталось только добавить зловещий вой для комплекта. Да, телевидение — зло! До сих пор в голове путаница от въевшихся стереотипов.

— Да, наверное, это заветная мечта каждого оборотня в этих стенах, — поддержал его Себастиан.

Угу, бедолаги, даже мне их жалко — носиться по школе в зверином обличии не разрешали, сдерживать зверя сложно, особенно совсем молодым, когда кровь бурлит и хочется воли.

— Я ужасно соскучилась по домашним — родителям и брату, — Роксана грустно улыбнулась, а в глазах искрилось нетерпение. Домой, к родным.

Все скучают по своим домашним, как бы ни назывался тот мир, в котором они живут.

— Ты тоже соскучилась? — глядя мне в глаза, спросила Рокси.

Боль царапнула сердце.

— Да, безумно.

— Не грусти так, скоро увидитесь! — обняла меня Лил.

Ох, Лил, как бы мне этого хотелось.

Грусть во взгляде Вала? Интересно. А он-то с чего попечалиться решил?

— Эй, хватит кукситься! С родными увидимся вот-вот, а мы встретимся после каникул. Так что нам ещё целое утро веселиться! — Зен в своём репертуаре! — Эм-м-м-м, я вас догоню, попозже… наверное.

Волчонок затоптался на месте, бросая взгляды на соседнюю аллею. Ага, наш хвостатый обормот, кажется, нашел более интересную компанию. Хм, вкус у мальчика есть, «интересная компания» обладала тёмными длинными волосами, уложенными в изысканную прическу, отличной невысокой фигуркой. Парни, хохотнув, похлопали одобряюще по плечу довольного волчонка. Сами, переглянувшись, махнули нам на прощание, разобнимавшись и расцеловавшись «на всякий случай, вдруг не увидимся до отъезда» — исчезли. Ну, дело молодое, свободное. Оглянувшись, я не увидела Рину с Рентаром и Лилиенну с Себастианом — видимо, застряли в попадающихся по дороге беседках. Так, по ходу, мы потеряли большинство из компании. Дан и Риан по-прежнему держались поблизости. Правда, если первый был напряжён и кидал настороженные взгляды на Волинтара, то молодой демон показывал пример буддийского спокойствия. Интересно, сколько девичьих сердец сегодня пострадало от невнимания этих красавцев? У меня от них страдала нервная система — чувство «под конвоем» не покидало меня почти целый вечер. Эй, а куда это Риан Дана потащил? Глянул так многозначительно на вампира и дёрнул за рукав. Редиски! Предатели, бросили меня одну с этим демоном. Ну, я вам это припомню. А Дан-то! Хорош… У-у-у-у, отомщу. Пару минут мы с Волинтаром шли молча.

— Ну что, получилось у меня воспользоваться шансом и изменить первое впечатление о себе? — усмехнулся демон.

— Я не думала об этом, — честно призналась. А что? Бал, да ещё маскарад, сплошные эмоции, как тут думать? Да, полетали, да, милый (с чего бы это?), красив, аж коленки подгибаются — это не причины доверять полностью, тем более, что на кону моя жизнь.

— А когда подумаешь?

Весело ему, видите ли.

— Что ты будешь делать во время каникул? У старших курсов, кажется, практика и ни дня нет на отдых? — решила сменить тему. Когда захочу, тогда и подумаю. Потом, а то сейчас при этом перед глазами всплывает меч у горла Риана, глаза, затянутые тьмой, и клубы магии в руках, готовые лететь в сторону Дана. Эти видения ещё долго будут меня преследовать. Такая разительная перемена тоже сбивала с толку. Милый демон — да не смешите мои тапочки!

Вал понимающе хмыкнул, принимая мои условия беседы:

— Да, практика. В Гартарре.

Ну да, боевой маг, а на родине не всё спокойно, куда ещё его могут направить? Эй! А это я что, волнуюсь? За этого… эм-м-м… монстра? Сама от себя в шоке.

— Слышала, у вас сейчас неспокойно?

— Да, есть такое. Ненадолго.

О, ура, это точно Волинтар!

В голосе жёсткость и металл, уверенность в сказанном сквозит в каждом звуке. Вот как-то сразу веришь ему — приедет и всем по шапке надаёт.

— Что хмыкаешь? Звучит самоуверенно?

— Да, есть такое. Но ведь по-другому ты не можешь?

Бровь красавца взметнулась вверх. В следующий миг частичная трансформация исказила лицо демона, я тут же оказалась прижатой к его спине. Что-то сильное и мощное обвило меня за талию. Опустила взгляд и, как тот самый баран, уставилась на пушистую кисточку на кончике хвоста, прижавшуюся к моему животу. Офигеть!

Рядом в это время открылся портал, из которого выскочил Ли, судя по взгляду — не погулять решил. Волинтар и декан обменялись взглядами. В тот же миг хватка хвоста ослабла и наглая конечность толкнула меня в сторону эльфа. Подхватив меня практически на руки, ушастый молча шагнул обратно в портал. Яркая вспышка заставила зажмуриться.

Глаза открыла, только почувствовав под ногами толстый ковёр. Знакомые стеллажи, камин, портрет какого-то типа в красной мантии (так и не выяснила, кто это) — мы в гостиной эльфа. Ой, а что это он такой напряжённый — в глазах сталь, губы сжаты, черты лица заострились — красивый и опасный, таким его ещё не видела.

— Ли, — тихонько привлекла его внимание.

— Сиди здесь и жди меня.

Вспышка портала поглотила воинственного ушастика. Икнув от удивления, опустилась в кресло у камина. Огонь тихонько потрескивал, играя оранжевыми язычками. Беспокойство ворочалось внутри серым комом.

Всё произошло так быстро, сообразить ничего не успела. Что почувствовал демон? А встреча с Ли? Они не сказали друг другу ни слова. Это не совпадение. Стало страшно. Неужели кто-то смог пробраться в школу? Не-е-е, это невозможно. На этой школе понавешано гросс (ого, уже сразу на здешнем языке ругаюсь) знает что. Да уж, тут как минимум десятку архимагов разбираться. Тогда что так переполошило этих нелюдей? А они, редиски эдакие, ещё и одну оставили, не сказав ни слова.

Сконцентрировалась на магии вокруг. Обычный фон, всё как всегда, никаких вспышек и аномалий. Надоело так сидеть. Пойду прогуляюсь к Фиде. Перед глазами мелькнули золотые лучи в зелёной листве, смутный силуэт всадника рядом, ощущение счастья.

— Привет, моя хорошая! — погладила уже почти физически ощутимую сущность пантеры.

— Что, переполошённая? Боишься?

— Угу. Хуже, чем неизвестность, ничего нет, — пожаловалась я.

— Так в чём проблема? Узнай, — муркнула большая киса и потёрлась мне о предплечье. Ага, именно так, она теперь своим лобиком до него достаёт, иногда так достанет — еле на ногах удерживаюсь.

— И как, всезнающая ты моя? Уже пробовала, в школе всё в норме, ничего не чувствую. Но ведь что-то произошло!

— Вот именно, а раз в школе всё в норме, может, расширить границы сознания?

— Ой, умная типа, завернула. Сама-то хоть поняла, что сказала?

— В отличие от тебя, не умной — да, — в тон парировала моя внутренняя сущность.

Ага, тогда включаем мозги — Фида никогда просто так не говорит. Мозги включаться не хотели — слишком много эмоций за один вечер. Мысли носились, как тараканы, застуканные с поличным в хлебнице. Не, так дело не пойдет. Сосредоточилась. Не помогло, чего-то не хватало. Повинуясь внутреннему позыву, встала и вошла в озеро. Сила ровным потоком поднималась, наполняя меня всё больше и больше. Ага, так и передоз получить недолго. Отрегулировала потоки и силу, дальше не держим — выпускаем вовне. Вперёд от себя по территории школы во все стороны, тихой прощупывающей волной, шаг за шагом. Ничего, всё спокойно, привычные огоньки учащихся насыщены магией, но не активны. Дальше. Ой, а так-то зачем?

Покачнулась от пришедшего лёгкого толчка — напоролась на щит, вот и дали в лобик, чтоб не лезла. Не будем лезть, только чуть потрогаем. Ага. А это что за?.. Переливающаяся радужной плёнкой поверхность купола в одном месте с внешней стороны полыхала алым. Очень аккуратно стала рассматривать повреждение. Что за олухи пытались его сломать? Против лома нет приёма? Нельзя же так грубо голой силой — по высококлассной магии! Это даже я понимаю. Сочувствую тем неучам, что решились на это, отдача, как говорится, точно замучает. Или уже.

Знакомые нити силы вплетались в алое пятно, превращая его вновь в обычное плетение радужного щита. Ага, Ли, ректор Глоссиан, эм-м-м, а это что за эдакое? Я такого не знаю, что-то смутно знакомое влилось в кружево плетения, но понять не могу. Какая-то ещё сила приплеталась к уже мне известным. Некромантия? Нет, пусть и полярность другая, но то, что вижу, вообще не привязано к обычным источникам. Пятно быстро исчезало. Может, попробовать посмотреть, чем решили протаранить нашу защиту? Рассмотрела плетение щита. Ну ни фига себе понакрутили! Разобраться и найти слабое место в этом бронированном кружеве просто нереально. Да, пытались просто пробить. Интересно, что это за идиоты? А били воздушным тараном, ещё и магия земли, усиленная многократно, значит, было несколько сильных магов.

«А ну, брысь!» — пронеслось в голове.

Меня не просто откинуло от щита, но и выбросило из тонкого мира. Чувствительно приземлившись пятой точкой на ковёр (ага, хорошо на него), пыталась понять, где я и что произошло. Я в гостиной декана, сижу в луже на ковре… Простите, в чём? Только сейчас поняла, что вся одежда не просто мокрая, а с неё ручьями стекает вода. Озадаченно уставилась на рукав. Сжала ткань в кулаке — тоненький ручеёк достиг пола и растёкся маленькой лужицей. Интер-р-ресно. Блин, вот точно Фида сказала — мозг включи! Я же в озеро заходила, основная моя стихия — вода, всегда если что-то делаю, то через неё, да и, как ни крути, в озере-то вода. Лёгкое заклинание сушки, и всё отлично.

Поднявшись, уселась обратно в кресло. Ага. Значит, кто-то пытался проникнуть в школу. Да, у них не получилось, но ведь попытка была! Кто мог решиться на такое? Демоны пробовали добраться до меня? Не, тогда бы били магией огня, да и вряд ли так грубо и бесхитростно. Инквизиция? Тоже странно, что-то не сходится. Там ведь тоже не идиоты. Какая-то глупая выходка. А если не было цели пробить защиту? Ну согласитесь. Бить грубой силой, заранее зная, что это не поможет. Зачем? Что хотели в результате? Отвлечь? Что-то проверить? Например, кто принесется на место диверсии и что будут делать? Скорее второе. Или… упс… а вот если так, то мне крышка! Могли посмотреть, кого из студентов будут спасать первым при угрозе. Как? А гросс его знает, но тут играют по-крупному, думаю, что все варианты нужно иметь в виду.

Размышляя на столь невесёлые темы, пропустила момент, когда открылся портал и из него вышел Ли. Эльф пристально глянул на меня и покачал головой. Ну да, знаю, залезла куда не просят, но любопытно же!

— А ты молодец. Застала врасплох, даже сначала не понял, что это такое влезло.

— Значит, не будешь ругаться? — оживилась я.

— Надо бы, но раз ты смогла это сделать — молодец. Ну, рассказывай, как смогла и какие выводы сделала.

Выложила другу свои умозаключения.

— Неплохо. Ещё раз молодец, — произнёс с улыбкой Ли, — за одним исключением: сквозь щит проследить что-либо внутри него невозможно. Так что не переживай, никто не мог вычислить, кого бросятся спасать.

— А если изнутри? Ну, кто-то внутри школы.

— Это исключено. Мы с ректором перед началом учебного года перепроверили всех абсолютно. Сейчас контролируются все связи и контакты каждого преподавателя.

— Надеюсь, ты прав, — задумчиво почесала и без того взъерошенный затылок. Эх, хорошая была прическа, — Ой, а как же ребята? Они, наверное, беспокоятся. Мне нужно вернуться в парк.

— Рина, никто ничего не знает. Вмешательство в купол никто не мог почувствовать, так что твои друзья сейчас спокойно гуляют.

— А как же Волинтар? Он явно пытался меня защитить. Значит, что-то почувствовал.

— Некоторые сильные демоны очень чувствительны к разным эманациям, он среагировал на рефлексах. А знаешь, и демон не станет просто так бросаться кого-то защищать, — эльф многозначительно уставился на меня.

— Ли, ещё слово, и надаю по твоей ушастой голове! Ты сейчас вообще о чём? Меня тут пристукнуть по-тихому пытаются, а ты намёки всякие высказываешь? Если на то пошло, даже как другу боюсь ему доверять, пугает он своими перепадами настроения. Образ «милый мальчик» пугает ещё больше. С чего это вдруг?

— А что? Очень милый? — доля смеха в голосе.

— Ли, я тебя предупреждала! — запустила небольшим пульсаром. Эльф увернулся. Взгляд стал серьёзным.

— Иногда с демонами всё проще, чем ты думаешь, — сказал он спокойно.

— Даже думать не хочу! Всё, я выжить хочу, а не разнимать разных нелюдей каждый раз, как оказываюсь рядом.

— Арина, Волинтар не причинит тебе вреда, с ним ты в полной безопасности.

— Возможно, но не могу доверять тому, кто периодически пытается убить моих друзей.

— Он демон, Риша, и этим всё сказано.

— Всё, тему закрыли. Меня больше волнуют каникулы и эти попытки пробить, причём абсолютно идиотским образом, щит.

— Ну, на каникулах мы с тобой работаем. Или ты против?

— Нет! — обрадовалась я.

— А вопрос щита оставь нам. У тебя сейчас учёба на первом месте.

Решив, что эльф прав, приняла его план действий.

***

Каникулы… Каникулы? Никто не видел каникулы? Я — нет. Нет, всё понимаю, мне нравится магия, нравится, что за эти две недели Ли запихал в мою голову кучу информации, а я, в свою очередь, забила его голову дурацкими и не очень вопросами и идеями. Послезавтра опять полный список лекций, практик, домашки и прочее, и прочее.

Но немного отдыха тоже не помешало бы. Ага, особенно сейчас. Утерев пот со лба, плюхнулась на пятую точку прямо посредине зала. Что я тут делаю? Тренируюсь. Нет, не с мечом. Открыла, если так можно сказать, для себя новое оружие и просто влюбилась — парные саи. Где их нашла? Это они меня нашли, в гостиной Ли.

Две недели назад всё-таки смогла попрощаться с друзьями перед их отъездом. Ли оказался прав (а кто бы сомневался!), никто ничего не заметил ночью. Дан с Волинтаром вели себя примерно, держались на расстоянии друг от друга, со мной попрощались тепло и по-дружески. Так, впереди две недели, чтобы спокойно заниматься с эльфом. В первые пару дней каникул мы с Ли под мороком выбрались в таверну, где отмечали поступление, прошлись по лавкам и немного обновили мой гардероб да запас канцтоваров. На этом развлечения закончились.

Я сидела над очередной исписанной тетрадкой, пытаясь разобраться с формулами по смешанным стихиям. За пару дней продвинулись довольно далеко. Смогла «растянуть» воду и воздух, сделать переход через молекулы кислорода, но он терял плотность и сразу рвался, нужно как можно больше сузить кислородный мостик. Вот и сижу, скриплю мозгами. Талмуды по теории магии и практике, тренировочная аудитория (по-моему, ей за эти полгода досталось больше, чем за последние сто), спортивный зал (отсутствие тренера не повод прекращать занятия по боевой подготовке, тем более, что его роль прекрасно взял на себя Ли) — это были мои первые каникулы в Высшей школе академической и практической магии.

— Ли, я выучила заклинание левитации, разобралась с матрицей и мощностью силовых потоков.

— И?

— Что «и»? Формулы меня в воздух не поднимут, мне практика нужна, — заканючила я, состроив просящий взгляд.

— Рина, это сложное заклинание. С теорией у тебя всё хорошо, а вот навыков маловато. Одновременное сочетание нескольких уровней и изменение структуры влияния массы собственного тела на плотность воздуха…

Пустой бокал звякнул о стол. Опять сложно! С каждым словом моего блондинистого учителя я всё больше впадала в тоску. У-у-у. С этим заклинанием мы уже воюем давно. Точнее, не с заклинанием, а с упёртым ушастиком, который никак не хочет научить меня левитации — сложно слишком, опыта маловато. Обиженно развернулась к нему спиной и направилась к стеллажам с книгами. Частенько их таскала полюбопытствовать. Ага, а вон что за томик? Как интересно… и высоко. Ой, как кстати. Понимая, что пить, даже лёгкое вино, на голодный желудок нужно было меньше, и то, что это чистая авантюра… хихикнула. Формула, коэффициент — проще простого, плотность воздуха, ага, потоки… Эх! «Он сказал: „Поехали“ и махнул рукой». Класс! Получилось! Пол тихонько уходил из-под ног. А вон и книжечка. Да не там! Куда?!

— Арина! Грдых!..

Дальше слушать не стала, и так концентрация была потеряна, потоки смешались, и как какой ухватить, я не знала. Ох, точно последний бокал был лишний. В этот момент перед моей перекошенной физиономией возникла физиономия эльфа, точнее недовольного эльфа, очень недовольного. От неожиданности отпрянула назад, окончательно теряя концентрацию и контроль над потоками. Блин, больно-то как! Припечатавшись спиной в стеллаж у соседней стены, получила по своей глупой голове книжкой, увесистой. В это время сильные руки обхватили меня за талию и вернули на вполне надёжную поверхность пола.

— Гросс тебя задери! Ты что творишь?! Тоже мне, маг-самоучка, — кажется, блондинчик рассердился сильнее, чем думала. Ага, я бы тоже рассердилась, если бы в моей комнате кто-то устроил последствия третьей мировой. Э, неужели это всё я натворила? Рассеянно оглядела рассыпанные книжки, какие-то статуэтки (кажется, они на каминной полочке стояли?). Среди этого бедлама лежал небольшой ларец. Ой, а это интересно. Деревянную крышку украшал герб, понятия не имею чей и что он значит. На стенках, создавая замысловатый рельефный узор, растянулись непонятные мне руны. Моё любопытство достигло предела. Никогда раньше я не видела этой вещицы у Ли. Была спрятана? А довольно немягкое столкновение со стеллажом нарушило секретность хранения?

— Ли, а что это? — ну да, некорректно и неправильно, но ничего не могла с собой поделать, руки сами тянулись к крышке.

— Так, ничего, — голос эльфа стал серьёзным и немного растерянным.

Он перехватил ларец прямо из рук. Поймала его внимательный взгляд. Хм, а Ли тоже не обделён любопытством, судя по разгорающимся огонькам в изумрудных глазах. Эльф, не отводя испытывающего взгляда, протянул коробку. Аккуратно подцепив крючок, откинула неожиданно тяжёлую крышку (что это за дерево, если тоненькая пластинка имеет такой вес?). На подушке из золотой ткани, украшенной вышивкой в виде таких же рун, что и на стенках ларца, лежали парные саи. Никогда не была ярым поклонником какого-либо оружия, в этом мире рассматривала его как одну из необходимостей, но то, что увидела сейчас, поразило. Изящные трезубцы блестят идеально начищенным серебром, на кожаной оплётке небольших рукоятей опять же вырезаны руны, гарда и навершие украшены золотым рисунком с элементами того самого герба с крышки ларца.

— Обалдеть, — выдала с придыханием.

Руки сами потянулись к этим красавцам. Даже забыв про эльфа и что, вроде, нужно спросить, можно ли взять. Затаив дыхание, провела пальцами по блестящей поверхности тонких клинков.

— Нравится? — услышала вкрадчивый голос Лиантиниэля.

— Ага, — выдавила из себя, всё ещё пожирая глазами саи.

— Хочешь попробовать?

— Ага, — переходим на лексикон Эллочки-людоедки.

Аккуратно подхватив, взвесила в руках новое оружие. Такое впечатление, что их делали для меня — оба клинка идеально лежали в ладонях. Перехватив левой рукой сай острием назад, поставила блок, уводя предполагаемый удар вниз вправо, резко развернулась вокруг себя, нанесла удар правой рукой сверху с разворота. Получалось всё само. Легкое оружие слушалось как дрессированное, а тело подчинялось каждому движению стали. Ощущения просто невероятные! Всё! Я влюбилась! Какие там демоны, вампиры?! Эти тонкие клинки, изящная рукоять, плотная кожа под пальцами — вот это да! Подняла взгляд на эльфа, рот растянулся в глупой улыбке:

— Ли, это просто чудо! Ты научишь правильно с ними обращаться?

Блондин внимательно смотрел на меня, что творилось в его голове — сказать сложно. Ну, я вообще с трудом соображала, лихорадочно прижимая к себе удивительные клинки. «Моя пре-е-елесть». Лиантиниэль подошел ближе, молча провёл рукой над оружием. Тут же на моих глазах навершие утратило золотой рисунок, руны исчезли с рукояти. Теперь в руках лежали самые простые саи. А это ещё зачем?

— Просто поверь, так будет лучше, — глядя на моё лицо, совершенно не нужно обладать телепатией — сразу всё понятно.

— Ли, грдых, а не многовато и без того тайн вокруг меня? Может, хоть что-то объяснишь?

— Ладно, Рина, наверное, ты права. Давным-давно эти саи принадлежали одной эльфийке из очень знатного рода. Так давно, что даже герб претерпел с тех пор изменения: пропало изображение большой дикой кошки. Саи давно хранились в нашей семье. Многие пытались ими пользоваться, только ничего не получалось. Из оружия они превращались в помеху. Последняя, кто мог с ними управляться — Эллиеонела ла`ен Вистаниелар, моя бабушка.

Эм-м-м, если Ли сейчас не одна сотня лет, а живут они… леший знает сколько, ой мамочки! Сколько же тогда лет этим кинжальчикам? А так и не скажешь, как новенькие.

— Сама понимаешь. Не стоит привлекать внимание к тому факту, что тебе дались столь таинственные саи.

Только молча кивнула. Ага, и что всё это значит? Что ещё со мной не так, кроме этой демоновой… ой, человеческо-магической крови, из-за которой меня и так хотят порвать на тоненькие ленточки? Не-е, всё, не нужны мне эти ножики. Положила саи обратно в ларец и закрыла.

— Слишком много тайн, Ли, тебе не кажется? — внимательно глянула на эльфа, ожидая его реакции.

— Сам удивился, когда ты начала выписывать пируэты с легендарным оружием. Тайны тайнами, Рина, а это может стать твоей очень сильной защитой, — блондин открыл шкатулку, демонстрируя уже столь полюбившееся мне оружие, — Я навёл на них морок. Его никто не сможет снять.

Придерживая пальцами деревянную крышку, Лиантиниэль выжидающе уставился на меня. Вот… эльф-искуситель! Зараза ушастая! На что подбивает? А я — слабая девушка, с неукротимым чувством любопытства и влюбленностью… в эти саи. Молча схватив стилеты с мягкой подушки, засунула их за ремень.

— Завтра с утра в тренировочном зале?

— Хорошо, Рина, завтра начнём тренировку. Отдыхай.

Спать было ещё рано, что-то учить — поздно, ну, в смысле состояние полного раздрая после рассказа Ли совершенно не давало сосредоточиться. Саи явно были каким-то артефактом, причём древним, о-о-очень древним. Может, не стоило их брать? Погладила кончиками пальцев грани клинков. Нет, они мои, я просто чувствовала это. Руки сами тянулись к ним. Ну, раз уж всё равно от этих настырных стилетов никуда не денусь, что время-то терять? Подхватила серебряные трезубцы и вышла в общую комнату.

Сейчас она пустовала. Тихо, непривычно. Обычно в общей зале в учебное время шумно и многолюдно… или многонелюдно? Взгрустнулось. Вспомнила наши посиделки, празднования, как Волинтар чуть не засветил Дану сгустком магии тьмы, как мы танцевали с вампиром и с демоном. Блин, они танцуют просто шикарно! Эй, Арина, ты за каким… сюда пришла? Сантименты по углам собирать? Не? Вот! Работать, милая. Ра-бо-тать!

Работать? Кто сказал работать? Я? Не-а, я не говорила, даже не думала! Разве это работа? Саи летали, серебряными молниями резали воздух, беспрекословно подчиняясь движениям моего тела. Или тело беспрекословно подчинялось им? Это был танец, только партнёрами мне были удивительные клинки. Спать я пошла уже глубокой ночью, когда руки и ноги отказывались меня слушаться от дикой усталости. М-м-м, поду-у-ушка… спать.

— Ли, какого демона!.. Тьфу, гросса?! — рыкнула я, убирая саи от горла эльфа и слезая с его живота.

Что там делаю? Сижу. А саи… ну не нужно так резко меня будить, я же пугаюсь! Напрыгавшись вчера с ними до мушек в глазах, положила рядом на тумбочку. Утром, когда один ушастый решил меня разбудить и тряхнул за плечо, сработал рефлекс. Откуда он у меня взялся? Не спрашивайте — сама не знаю. Хотя решила — пусть будет, так оно надежнее. Ли, видимо, совершенно не ожидал от меня такой прыти, даже не подумал сопротивляться.

— Однако. И когда ты так научилась? — ошарашенный блондинчик перетёк в вертикальное положение. — Активные тренировки с твоими новыми клинками идут только две недели. Да и экстремальную побудку мы не затрагивали.

— Ли, а я знаю? Оно само! — развела руками с зажатыми в ладонях саями. Поймала скептический взгляд эльфа и быстренько спрятала за спину. А я что? Ничего, так, мимо проходила.

— Эх, непредсказуемая ты наша, жду тебя в зале на тренировку.

Дверь за моим тренером закрылась.

Каждый день по расписанию эльф гонял меня по залу, а я отмахивалась от него моим новым оружием. Всё больше и больше понимая — это моё. Никогда еще не чувствовала себя такой уверенной и сильной. Саи порхали в руках, буквально жили своей жизнью, делясь ею со мной. Это непередаваемые ощущения! С каждым днём движения становились всё более отточенными и плавными, клинки становились частью меня и слушались беспрекословно… или я их.

Перехватила оба стилета клинками назад, провела стремительную атаку, блок, приняла тонкое лезвие эльфийского меча на предплечье, защищённое одним из саев. Разворот, перехватываю своё оружие для колющих ударов, вновь нападаю на эльфа. Парные лёгкие мечи Ли режут воздух, парируя мои удары. Конечно, этот ушастый нападал не в полную силу (ага, потом придумывай, куда прикопать мой хладный трупик), но темп наших спаррингов увеличивался раз за разом. Ага, увеличивался… но не настолько же! Едва успевая блокировать удары этого изверга, медленно, но верно отступала. Только вот дальше стены не уйдёшь. Ну, что же делать — выше головы не прыгнешь, не готова еще к бою в полную силу.

Та-а-ак, Арина… что ты там про «прыгать выше головы»? А если?.. Не-е-е-е, авантюра чистой воды. Ну и пусть, Ли рядом, если что — поймает. Автоматически выставляя блоки, прошлась по формуле матрицы, подтянула потоки, поймала удивлённый взгляд эльфа и прыгнула. Просто вверх, при этом активируя заклинание своей силой, выстраивая вектор движения. Вы видели потрясённого эльфа? Не? А я видела! Вот и сейчас на него смотрю. Хи, какая прелесть, лапочка, такая большеглазая с открытым ртом. Сверху виднее. Особенно когда потоки надёжно удерживаются матрицей и моей силой. Юху-у-у! Я лечу-у-у! Ай, всё, хорошо, поняла, больше не буду радоваться так бурно. Ли присел рядом:

— Ты как?

— Нормально, — пробурчала в ответ, потирая пятую точку.

— Так понимаю, если я с тобой не отточу это заклинание, то рискую однажды застать со свёрнутой шеей, — скорее констатировал, чем спросил мой декан. — Ну что с тобой делать? Пошли, птичка, — усмехнулся эльф, подавая руку.

Так и прошли мои первые каникулы в Елантерре в Школе магии. Завтра последний день отдыха. Отдыха? Хм, ну да, оценила иронию. Хмыкнула, уткнувшись в бокал. А вино всё-таки у эльфов просто шикарное. Умеют же ушастые.

— Рина, мы… я думал — может, не стоит тебя пугать. Наверное, всё-таки нужно. Ты уже слышала, что обстановка накаляется.

— Да уж. В Гартарре бунты, тут инквизиция пытается найти.

— Это не всё, — Ли покрутил в руке бокал, задумчиво поглядывая на его содержимое.

— Уж продолжай, коль начал. Как ни крути, это касается меня.

— В этом ты права. Стали пропадать молодые маги примерно твоего возраста. В нескольких школах был ряд смертей, которые списали на несчастные случаи. Ты понимаешь, что это значит?

— Что охота на мою скромную персону вошла в активную стадию. Ли, что будем делать?

— Учиться ещё больше и тренироваться.

— Может, можно как-то решить более радикально? Может, найти этот алтарь и разрушить? Или ещё как-то. Не могу же я всю жизнь прятаться по углам или опасаться заклинания в спину. Теперь даже в школе не так безопасно. И уже не знаю, кому можно доверять, кому нельзя. Ага, с чего это вокруг меня демоны активизировались?

Лиантиниэль хмыкнул, скривив уголок рта.

— Этим двум — можешь.

— Ты уверен?

— Более чем. Поверь.

— Хорошо, верю. Но если этот напыщенный хлыщ ещё хоть раз поднимет хоть кусочек магии в сторону моих друзей — я за себя не ручаюсь!

Эльф прыснул, подавившись вином. Хм, странная реакция.

— Ли, вот объясни, почему мне кажется, что ты что-то скрываешь?

— Ты это знаешь.

Эльф говорил так спокойно и обыденно.

— И ещё ты знаешь: когда эти знания будут безопасны, причём заметь — не только для тебя, ты их получишь. Да, ещё один немаловажный момент. Со второй половины учебного цикла студентам разрешено выходить в город. Сама понимаешь, если будешь отсиживаться в школе каждый раз, когда все пойдут гулять, это вызовет ненужный интерес и вопросы.

Со стоном откинулась на спинку кресла. Этот эльф когда-нибудь бывает неправ? Как же было хорошо без этих выходов! Вот только готова спорить на любимые тапочки — это моё скромное мнение не разделит ни один здравомыслящий учащийся.

— Не пугайся так. Амулет связи носи с собой постоянно, чуть что — никакой самодеятельности, сразу сообщай мне. Когда будете в городе, от своих ни на шаг!

— Поняла, — тоскливо вздохнула и опрокинула последний глоток вина в рот, — Думаю, уже завтра предстоит гулянка. Напьюсь нафиг.

— А вот этого делать не стоит. Друзья друзьями, а сама должна бдительность не терять.

— Да что же за жизнь-то такая?! Напиться — и то нельзя! Ладно, я спать.

— Хорошо, — Ли поднялся и притянул меня к себе.

Через миг мы вышли из портала в моей комнате.

— Спокойной ночи, Арина.

— Ага, и тебе спокойной.

Засыпая, подумала, что уже завтра проснусь среди гула голосов первых прибывших учащихся, завтракать сяду за привычный столик в столовой, а не с Ли у него в гостиной. К вечеру вся школа заполнится шумными студентами, а после отмечания встречи — и не только ими. А что? Это у нас запросто! Особенно, если уже что-то праздновали. И тогда поняла, как соскучилась по всей этой ежедневной суете, по своим друзьям.

ГЛАВА 2. Встреча старых друзей

— Рина-а-а!

Подскочила от неожиданности, книга вылетела из дрогнувших рук и упала на столешницу.

— Ли-и-ил! — выдала я в ответ, — ой, задушишь, пусти!

Расхохотавшись, обе рухнули на кровать, так и не перестав обниматься.

— Я так по всем соскучилась!

Оборотница наконец выпустила меня из своей звериной хватки.

— Ну, подозреваю, по кому-то — одному отдельно взятому оборотню например — больше всех, — хохотнула я в ответ.

— Конечно! А ты думала? Мы общались по амулетам связи каждый день, но это… не то, в общем. Как же хочется его обнять! Тиан обещал приехать с утра и сразу прийти.

— Ага, а ты, судя по времени твоего прибытия, решила, что точно не пропустишь этот момент, во сколько бы он ни приехал, — многозначительно кивнула в сторону окна.

Утро только началось. В Школу прибывали ученики. Одни соскучились по учебе, другие — по любимым. Я смотрела на возбуждённую Лилиенну и немного ей завидовала. Как это замечательно — по кому-то скучать, ждать встречи, а главное — знать, когда и как она произойдёт. Эх… взгрустнулось. Я вот тоже… соскучилась… по нему… кому? Блин, да вот самой бы знать! У-у-у-у, мало всего свалилось на мою бедную взлохмаченную голову, так еще и парень… виртуальный. И пофиг, что тут нет этой глобальной эпидемии в виде Интернета. Эх, маразм крепчал, деревья гнулись. Стук в дверь отвлёк от мыслей по поводу собственной вменяемости, точнее её отсутствия.

— Тиан! — подхватилась Лилиенна.

В дверях на самом деле нарисовался молодой оборотень. Очень опрометчиво так появился, вальяжно отставив ногу в сторону и запихнув руки в карманы. Эта поза была совершенно не предназначена для встречи с соскучившейся эмоциональной оборотницей. Лил буквально снесла парня, прыгнув ему на шею. Надо отдать должное реакции последнего: моментально поменял позу и, подхватив девушку, прижал к себе. Решив не мешать бурной встрече, отошла к столу и стала убирать книжки и тетради в ящик. Судя по затянувшемуся молчанию, им было не до разговоров. Знакомый вздох в моей голове согласился со мной. По телу разлилось странное сладостное ощущение. Передёрнула плечами, прогоняя наваждение. Сзади послышался приглушённый шепот.

— Ладно, Тиан, увидимся позже, мне ещё распаковаться нужно — только приехала.

И вот почему такое чувство, что подруга это делает из-за меня? Она всё время переживала по поводу моего «одиночества», и, видимо, сейчас было неудобно оставить меня, едва мы успели увидеться после каникул.

— Лил, прости, совсем забыла! До каникул не сдала в библиотеку одну книгу. Пока там нет столпотворения за новыми учебниками — пойду отнесу.

Самозабвенно сочиняя на ходу, бочком-бочком просочилась рядом с парочкой. Продолжая демонстрировать им «абсолютно честные» глаза, скользнула в коридор. Препятствия со стороны тыла не ожидала. Поэтому, когда этим самым тылом уткнулась во что-то внушительно высокое и твердое, чуть не подпрыгнула от неожиданности. Вот хоть убейте! Стена должна быть дальше, а тут — пустое пространство коридора… было. Развернулась и уткнулась носом в чью-то массивную грудь. М-да, информативно.

— Привет, — произнёс слегка насмешливый бархатный голос.

— Риан! Чтоб тебя! — накинулась на слегка опешившего демона, — напугал, — уже чуть спокойнее объяснила свой всплеск эмоций.

— Ну, я же демон. Мне положено всех пугать, — невозмутимо пожал плечами парень.

Уже решила растеряться, но заметила в глазах искорки смеха.

— Это окружающим положено тебя пугаться, ну, тем, кто этого хочет, — усмехнулась в ответ. С удовольствием обняла друга. Его сильные руки по-прежнему дарили чувство защищённости и надёжности. Ещё раз пожалела, что вижу в этом демоне лишь друга. Вот встречу ту редиску из сна — мало не покажется! Память он мне, видите ли, стёр, а вот с чувствами-то что делать?

— Эй! А меня? — из-за плеча демона на меня смотрел напряжённый вампир, при этом растянув губы в клыкастой улыбке.

— Дан! — потянулась к другу, повиснув у того на шее.

— О! Я так и знал! Вы здесь! — эту беззаботную весёлость перепутать с кем-то другим сложно.

— Зен! Привет. Как каникулы? — парни пожали друг другу руки за запястья — признак дружбы. После волчонок сграбастал наши с Лил ладошки и галантно поцеловал. Обормот обормотом, а к женщинам подход знает. Количество вздохов и взглядов девушек всех мастей ему вслед как нельзя лучше подтверждали это.

— Кончились! — оборотень продемонстрировал идеально белые клыки.

— Праздновать-то когда будем?

Дружный хохот стал ответом.

— Ну что, тогда к нам? — сквозь смех выдавил Дан.

Возражений не нашлось.

До обеда сидели в комнате у вампира, уничтожая запасы спиртного и привезённой ребятами еды.

— Вы куда столько всего набрали? Вроде у нас кормят, никто с голоду ещё не умер, — уточнила, запихнув кусочек мяса в рот.

— Арина, твоей наивности нет предела! Это не еда — это закусь! Чуешь разницу? — хохотнул Зен, сунув под нос пирожок.

Понюхала, откусила, потянулась за кружкой:

— Ага, чую, — промычала сквозь кусок пирога, запихнутого в рот.

Через какое-то время меня накрыло дежавю. Как и в первый день заселения: дверь открывалась, кто-то здоровался, убегал, дверь закрывалась до следующего прибывшего. Разница была лишь в том, что в этот раз все лица были знакомые. Кто-то из этих знакомых периодически зависал у нас на какое-то время, выпивал кружечку-другую и нёсся здороваться, перекусывать, опустошать ещё одну ёмкость со спиртным (нужное подчеркнуть) дальше.

Так, среди забегающих оказались Михель и Рентар с Роксаной. Эй, а что это с Рокси? Радость у неё какая-то нерадостная. Поймав мой вопросительный взгляд, та лишь отвела глаза. Ладно, успеется, никуда дальше Школы она не уйдет, а тут уж найду! Хм, да и приятель её не сильно весёлый. Что могло у них произойти за эти две недели?

— Как каникулы? — Михель подсел поближе. — Дома провела?

Уставилась на парня. Что это с ним? Как-то раньше особой тяги в мою сторону не наблюдалось.

— Замечательно! Да, дома была. Жутко по всем соскучилась, и по мне соскучились. Просто никуда не выпускали из дома, — сделала большие глаза и головой ещё помотала, так, для убедительности.

— А по кому больше соскучилась? — не отставал парень.

— Мих, вот не поверишь по кому, — всё так же выпучив глаза, наклонилась в его сторону и продолжила с придыханием, прижав руки к груди. — По тебе!

Парень от неожиданности отпрянул назад, съехал с дивана и брякнулся пятой точкой на пол, Дан подавился бараем, прыснув им на ноги Рентара, тот дёрнулся, взмахнув руками, ойкнул, посмотрел назад. А что это он там проэкал? А, ну понятно, рука вампира почти угодила в лобешник Риана, ну, естественно, слово «почти» ключевое. Демон, не меняя позы, перехватил конечность брюнета и ненавязчивым движением вернул в исходное положение.

Лёгкое напряжение облачком опустилось на нашу компашку. Блин, да что такое?! Как надоели эти демонофобские замашки! Да уж, то, что воспитано веками, одним взмахом руки не изменишь. Ну, ничего, вода по капле и камень точит. Так что будем капать… на мозги. Регулярно, систематически и сильно! Приняв самый невозмутимый вид, ухватила со стола кружку с местным пивом — бараем — отхлебнула и обвела всех взглядом.

— Ну, Арина, твои шуточки, — пробухтел Михель.

Поднялся и уселся подальше от внимательных глаз Дана и Риана. Вот тоже, двое из ларца, хорошо хоть лица не одинаковые.

— А у меня сестра замуж вышла, — устраиваясь поудобнее в стороне от парней, обронил Мих.

— Ой, как здорово, — расплылась в улыбке Лил.

— Да, это замечательно, — тихо добавила Рокси, беззвучно вздохнув.

Нет, что-то тут не так. И готова спорить на что угодно — без Рентара тут не обошлось. Ох, кто-то у меня клыков лишится, если обидел подругу! И пофиг, что он вампир, а я — любопытная девица с… ну, уже с неплохим владением магией.

— Да, было здорово. Свадьбу играли в Таране. Я там был в первый раз. Очень красивый, большой город.

— Да, я слышала, — кивнула Лилиенна, — очень хочется там побывать.

— А ты, Арина, не бывала там? — уставился на меня парень.

С чего это ему так важно? Прищурившись, воззрилась на Михеля. И что мне сказать? Понятия не имею, что это за город и чем хорош. Вот уж удивятся все!

— Рина, мы давно не слышали, как ты поёшь, — я с удивлением посмотрела на ситару в руках Риана. Вот жук! Как он вовремя увидел инструмент у Дана. Ага, вот только у меня или паранойя в стадии обострения на фоне постоянного страха за свою жизнь, или ну как-то уж совсем к месту демон вспомнил о моих музыкальных данных. Но это не повод не воспользоваться этой ситуацией — взяла ситару в руки.

Слова песни лились под неторопливый перебор струн. Я смотрела на друзей. Прошло всего немного времени, а они стали такими близкими и родными, на самом деле жутко по ним скучала. Когда умудрялась при таком плотном графике в каникулы? А вот поди ж ты! Права в этом или нет — время покажет, но жутко хотелось верить этим людям-нелюдям.

Последний звук потревоженных струн стих под моей ладонью.

— Риша, а ещё?

— Ага, может чуть позже? — многозначительно потянулась за кружкой, глянув на довольные жующе-глотающие физиономии.

— На самом деле, сами-то вон! Только кружки меняете да жуёте, а Арина — пой.

Лил, защитница моя! С благодарностью глянула на подругу. Та подмигнула, отсалютовав мне кружкой.

— Риша, действительно. Как каникулы? — тихонько спросил Дан, протягивая кусок соленого мяса. М-м-м, вкусно!

— Не, ну правда! Просто замечательно, — и ведь не врала!

Столько нового и интересного за какие-то две недели! Ли заявил, что при желании могу экстерном сдать экзамены аж за третий, а что-то и за четвёртый курс. Внимательно глянув друг на друга, мы тогда дружно помотали головами с однозначным: «Не-е-е-е». Зачем привлекать излишнее внимание к своей скромной персоне?

— Не, самые замечательные каникулы были у меня, — Зен развалился по привычке на ковре, откуда невозмутимо взирал на нас.

— Что, покорил не сто, а сто одну красавицу своей, и не только, стаи? — хихикнула я, отсалютовав оборотню кружкой… пустой? Однако. Может, притормозить?

— Арина, ну почему ты всегда обо мне думаешь так вот? — изобразив смертельную обиду, оборотень исподлобья глянул на меня.

— Как «так»? — ага, главное — глазки сделать такие круглые, такие невинные. Девочка-одуванчик. Да, судя по смеющимся взглядам и тихому сдавленному смеху, так мне и поверили.

— Да в лесу я был! Как и говорил, между прочим!

— В лесу? А что ты там две недели делал? — уже опешила я.

— Как что? Арина, ты не выспалась? Бегал! Все две недели! Бегал как ошалелый. Жаль только, что приходилось перекидываться обратно периодически, — горестно вздохнув, оборотень опрокинул в себя остатки барая.

Чуть не ляпнула «почему», отвесила себе ментальный подзатыльник, списала всё на алкоголь и благоразумно промолчала. Задавать этот вопрос было бы странно, это как минимум. Друзьям всё на тот же алкоголь не сошлёшься. То, что оборотню не стоит долго находиться в ипостаси зверя, особенно при сильных эмоциях, в Елантерре знает даже новорождённый. Почему? А потому, что звериная ипостась по определению сильнее человеческой, и её всегда приходится держать под контролем. Чуть ослабил — зверь может выйти из подчинения. Вот так-то. А то, что наш обалдуй проносился по лесу, я его прекрасно понимала. Эх, самой бы куда-нибудь… оторваться. Мечты, мечты… Ладно, и на нашей улице перевернётся грузовик с апельсинами.

— Эй, Михель, ты из школы-то передумал уходить? — подал голос Рентар.

Тот вздрогнул. Ну да, напомни мне о чём-то значимом, я бы тоже встрепенулась. Михель тогда больше никому и не раскрыл настоящую причину своего решения.

— Ну, это… Нет. В общем… Остаюсь, короче. Вот, — под нашими смешливыми взглядами тихий парень в конец засмущался.

Мельком глянул на меня. Ну да, только я знала про его брата и их разногласия. Но, по всей видимости, разговор со стороны Михеля состоялся, и результативный. Одобрительно подмигнула парню. На самом деле была рада за него. Брат братом, но это его жизнь, и только он за неё в ответе. Приятель опустил глаза. Да уж, видать, совсем засмущался.

— Эй, а вы что тут сидите? Все уже в общем зале собрались! — провозгласила внезапно появившаяся в дверях взлохмаченная голова.

Мы переглянулись. Голова принадлежала нашему сокурснику, живущему по соседству. Решив, что мы дошли до стадии готовности к массовой гулянке, вывалились в коридор и двинули в сторону общего сбора.

«Арина, как у тебя?»

«Ли, всё в норме. Мы идём в общую залу гулять со всеми вместе».

«Арина, может уже хватит… эм-м-м… гулять?» — в голосе эльфа слышалось беспокойство.

«Ли, всё в норме. Что может случиться? Мы же в Школе!»

«Ну да, только больше не нужно рваться с пятым курсом отлавливать последствия неуёмной фантазии пьяных некромантов».

«Договорились, обещаю!» — хихикнула в ответ.

«Так понимаю, вся компания в сборе?»

Хм, мне показалось, или в интонации проскочило не просто любопытство?

«Да, мы все в полном составе. Кого бы ты ни имел в виду», — парировала я.

«Я? Нет… никого, я так просто. Ладно, гуляй, только аккуратно!»

Ой как интересно! Что-то промямлил и испарился. Ох, ушастенький, чего-то ты мне не договариваешь! Вот найду и вытрясу… за уши.

В зале уже бурлило веселье. Самоиграющая ситара отбрякивала ритан, соскучившиеся друг по другу студенты задорно отплясывали в центре зала. Другие что-то шумно обсуждали по своим компашкам, делились новостями за последние две недели. Дантаниэль восседал в окружении привычной свиты и толпы поклонниц. Ну, это тоже радует. Хоть в чём-то должна быть стабильность, пусть и такая. Под приветственные возгласы мы дружно влились в общее веселье.

— Можно?

Ну кто бы сомневался! Дан смотрел на меня с улыбкой сверху вниз и протягивал руку, приглашая на танец.

— Можно! — вложила свою ладонь в его, и мы вписались в круг танцующих.

Как же я соскучилась по всему этому!

— Рокси, что произошло? — ястребом нависла над бедной девушкой, та только глазами хлопала.

Ага, я же обещала до неё добраться, точнее, до причины, почему они с Рентаром такие смурные после каникул. Вот и добираюсь.

— Арина, они против. Ну, в общем, они не против таких, как он. Но, видимо, только пока дело не касается меня. Они всё время говорили, что в каждом есть что-то хорошее. А вот… И что получается? Они врали? Это так критично — кто он? — бубнила Рокси, всхлипывая и с трудом удерживая слёзы. Уже на втором упоминании о «нём», поняла, что у меня начинает кружиться голова и сказывается выпитое спиртное — я ничего не поняла.

— Рокси, стоп! Так, всё с начала и по порядку.

— Ну, я же по порядку, — сердито хлюпнула носом девушка, — он им не понравился, ну, в смысле Рентар, кем он является.

Потрясла головой. Тараканы в шоке застыли на месте, поняв, что им нашлась конкуренция.

— Роксана! Ещё раз попробуй. Вздохни. Хорошо. Давай начнем.

— Ну им он…

— Стоп! Начнем с начала. Кто он?

— Ну, Рина, кто-кто… Рентар, кто ещё-то?! У меня кроме него никого нет, — девушка глянула на меня с сочувствием и возмущением одновременно. Видать, пыталась решить — я из ума выжила или просто прикалываюсь.

— Уже хорошо, — подбодрила её, — поехали дальше. Они — это кто?

— Родители.

— Чьи?

— Мои.

Так, я или не допила, или перепила. Картинка в голове складывалась плохо.

— Значит, твоим родителям не понравился Рентар?

— Да нет. Он-то вроде понравился, а вот кто он — не понравилось.

А, кажется начинаю понимать!

— Рокси, если я правильно поняла, то на каникулах Рентар приезжал к тебе в гости?

— Ну а я про что тебе твержу? — осуждающе буркнула подруга.

— И твоим родителям не понравилось то, что он вампир?

— Угу, — опять тихий всхлип.

— И тебе запретили с ним встречаться?

— Угу, — всхлип стал громче.

— А что будет, если ты всё равно будешь с Рентаром?

— Они сказали, что выдадут меня замуж за подобающего мне человека.

— А сама-то что думаешь?

— Я не хочу без него, и замуж не хочу.

— За Рентара не хочешь? — вновь опешила я.

— Рина, тебе вредно много пить! За него хочу, а за другого — нет!

— Ну так и выходи!

— Тогда меня наследства лишат.

— А у Рентара денег вообще нет? Ну, тоже не проблема — после учёбы с дипломом такой школы найдёте прекрасную работу.

— Ты о чём, подруга? — округлила глаза Рокси. — Рентар младший сын одного из знатнейших семейств, приближённых к правящему клану.

— Опаньки!

— Вот и опаньки, — передразнила меня девушка.

— А они-то как смотрят на ваши отношения?

— Да они-то нормально. Рентар уже сам может решать, кого выбирать для брака. Правда… — Роксана, опять замялась и потупилась.

— Рокси, вот так хорошо начала, что опять?

— Ну, он предложение-то мне не сделал!

— Рокси, радость ты моя мнительная! Ты любишь этого своего клыкастого?

— Рин, ну конечно да!

— Вот люби и радуйся! Пока ты учишься, ты студентка Школы и есть у тебя наследство или нет — не важно. А потом у тебя на руках будет диплом профессионального мага и никто не сможет за тебя что-то решать. А судя по всему, после школы вы с Рентаром без средств к существованию не останетесь. Так что не забывай, на кого ты тут учишься. Или дальше хотела к родителям под крылышко и замуж за того, на кого укажут?

Подруга во все глаза смотрела на меня, во взгляде металась растерянность, надежда, непонимание, недоверие, короче — кардинальное переосмысление. Ну вот, кажется, я скоро стану основателем местного движения феминисток. Эм-м-м, надеюсь, на дальнейшее местное политическое развитие это не повлияет?

— Ри-и-ин, а ты права, — всё с такими же глазами прошептала Рокси. — Я к Рентару, нужно с ним поговорить!

Резко развернувшись, девушка рванула с места в карьер и моментально скрылась из вида. Когда я через несколько мгновений вернулась в зал, увидела их у окна. Судя по всему, разговор шел удачно: оба улыбались, а Роксана возбуждённо подпрыгивала на месте, хватая за руки своего любимого. Я улыбнулась. Присела к Лил на диван. Та, видимо, сама только подошла. Слегка раскрасневшись от танцев, оборотница буквально светилась, глядя на Себастиана.

— Что с Рокси, я видела, вы ушли поговорить?

— Теперь всё хорошо. Просто её родителям пришлось не по душе, что её избранник — вампир.

— И что теперь?

— Ничего, — пожала я плечами, — пока они в Школе, за них отвечает ректор, а потом они станут дипломированными специалистами и сами всё решат.

— Эй, а этой-то что тут нужно?! — глаза Лили сузились, зрачки стали вертикальными и ярко-зелёными, клыки удлинились, сквозь рыжие пряди выглянули острые ушки. Повернулась. Ага, точно, ей-то что тут надо? Мы напряжённо смотрели на приближающуюся к нам… Ориэтту.

— Лил, можно с тобой поговорить? — сама кротость и скромность.

Я в шоке.

— Что? Опять внезапное собрание у старост? Пролёт — Тиан тут, со мной, — угрожающе поднялась подруга.

Последовала за ней, а то мало ли…

— Лил, я хотела извиниться, — Ориэтта так и не подняла глаза, — я поняла, что это было ужасно с моей стороны. Теперь понимаю, — добавила, глянув на нас из-под густой чёлки.

Лил только хлопала глазами, я стояла с открытым ртом.

— Ориэтта, а что значит «теперь»? — сощурилась я.

— Ну, просто во время каникул к отцу приезжали партнёры, один взял помощником своего сына, ну мы и познакомились. Вот.

Первая красавица курса стояла и мило улыбалась, краснела и хлопала ресницами. Какая прелесть! Вот она — любовь! Даже из таких делает нормальных людей.

— Простишь?

— Ну раз так — прощаю! — тряхнула рыжими кудрями подруга. Давай тогда к нам. Скучаешь, наверное?

Та лишь кивнула. Эх, что любовь с нами делает! Если она смогла изменить такую з-з-з-з… как бы сказать… ветреную девицу.

Всё это время я высматривала ещё одно действующее лицо моей школьной жизни. Это не значит, что жаждала вновь увидеть эти чёрные глаза, статную фигуру, услышать бархатный, завораживающий голос, почувствовать сильные руки на талии во время танца, широкие плечи под своими ладонями… Э-э-э-э-эй, о чём это я? Ага, о том крылатом гаде, что чуть не укокошил сначала Дана, а потом чуть не прирезал Риана. Так что пусть этот монстр, что бы Ли ни говорил, держится от нас подальше.

— О, а это я знаю, кому передать!

Оптимистичный возглас в подозрительной близости от меня заставил вынырнуть из рассуждений на тему «гадких мальчиков». Что? Опять?! Уставилась на инструмент перед своим носом, а потом на неприлично довольное лицо Тоура. Куда мы без него и его ситары!

— Риш, ну пожа-а-а-луйста! Для нас, — хитрющие Лилкины глаза умоляюще глядели на меня.

Наткнувшись на просящие взгляды остальных, поняла — отступать некуда. Послушно сжала гриф. Устроив инструмент на колене, перебрала струны.

— Хорошо, для вас, — выделила голосом последнее слово, большими глазами посмотрев на подругу.

Как жизнь без весны,

Весна без листвы,

Листва без грозы

И гроза без молний,

Так годы скучны

Без права любви

Лететь на призыв

Или стон безмолвный твой.

Почувствовала на себе пронизывающий взгляд. Ну, чесслово, пробирал до костей. Поискала глазами источник раздражения, пытаясь не сбиться с темпа, хорошо не самую быструю песню выбрала. О, блин, намечтала, тьфу, накаркала в смысле! У входа, непринуждённо подпирая стенку плечом и не сводя с меня задумчивого взгляда, стоял не кто иной, как сам Волинтар. Чуть не пропустила аккорд, но взяла себя в руки. Не стала задерживать на нём взгляд — много чести!

Струны послушно замолчали под рукой.

— Ты на самом деле замечательно поёшь.

Эй! Это когда он успел нарисоваться на спинке дивана? Ага, именно на спинке, прямо позади меня. Видимо, демон решил быть паинькой и не гонять никого, кто сидел рядом. Не день, а сплошные сюрпризы. Демон-паинька? Не верю!

— Спасибо, — произнесла как можно более безразлично. Эй, мурашки! Я сказала — безразлично! Куда марш-бросок?! А ну — место!

— Спой ещё.

Передёрнула плечами, прогоняя наваждение от этого голоса и близости такого сильного и опасного субъекта. Эй, что тебе от меня нужно? Что за подкаты? Или лирическая песня настроила не на ту волну?

— Потанцуем? — едва затихли звуки струн, передо мной возник Дан.

Вот хитрый жук! И всем дал понять, что не стоит больше просить петь, и повёл от демона подальше. Краем глаза заметила, как тот напряжённо выпрямился, глаза заволокла тьма. Вот тут уже я напряглась. А кто его знает? Может, передумал быть хорошим? И опять придётся Дана от него спасать или Риана… Или себя. Не, лучше пойду с вампиром потанцую, он уж меня не съест. Чуть не споткнулась от своей же формулировки. Состроила глазки «йа блондинко» в ответ на удивлённо-вопросительный взгляд Дана.

***

— Я так по всем соскучилась! Даже не ожидала! Здорово повеселились, — Лили закинула руки за голову и мечтательно уставилась в потолок.

И ежу понятно, кто это «все» и кого она пытается там, ну, на потолке, рассмотреть. Взбила подушку, устраиваясь поудобнее, натянула одеяло.

Около часа назад мы вернулись к себе, по привычке провожаемые всей толпой. Никто никого не пытался убить, Рокси с Тианом повеселели и отрывались на полную, парни по очереди приглашали меня танцевать, при этом изображая друг другу милые улыбки, ехидненькие такие, но держались. Молодцы просто. Может, курсы актёрского мастерства предложить им открыть? А что зря талантам пропадать? Даже Михель, который всегда отличался рассудительностью и спокойным характером, всё о чём-то со мной разговаривал, спрашивал. Но всё прошло вполне мирно. На сжатые периодически кулаки Волинтара, на тьму, заполняющую его глаза, на напряжение Риана и багровые взгляды Дана в их сторону пыталась не обращать внимания. Ага, пыталась, а так — «всё хорошо, прекрасная маркиза, всё хорошо, всё хорошо!»

— Спокойно ночи, Лил, завтра опять с утра эта громыхалка поднимет.

Оборотница фыркнула и рассмеялась.

— Спокойной ночи, Арина. А всё-таки твой демон хорош.

— Чей? Кто? — взвилась, роняя одеяло на пол.

Подруга (ага, подруга называется!) только расхохоталась.

— Молчу-молчу. Всё, спать.

Отвернулась к стенке, давая все видом понять, что до жути обижена на оборотницу, и щелчком пальцев погасила магический светильник. В темноте раздался сдавленный смешок, шуршание устраивающейся под одеялом девушки и всё затихло. Угу, вот интересно — надолго?

ГЛАВА 3. Новый семестр и новые поводы для паники

Вот попадись мне тот, кто придумал местный будильник! Да чтоб ему в первую брачную ночь его включили! Ой, а что это за матримониальные мысли, да под такой аккомпанемент? Ну-ка, Арина, подъём! Нас ждут великие дела! Хотя для начала тренировка, потом завтрак, короче — великие дела пока подождут.

— Эй, сонные мухи! Две недели под маминым боком, и вот результаты!

Ага, тренер наш ругается. Хотя, по сути, он прав. Большинство, особенно девчонки, за каникулы потеряли форму. Естественно, меня это не коснулось. Не зря Ли гонял по залу всё это время. Хотя от меча, нужно сказать, поотвыкла. Не дело, саи саями, а им тоже нужно владеть на уровне.

Столовая привычно гудела голосами голодных студиозов. Я улыбнулась: уже успела соскучиться по этому гаму. За нашим столиком ничего не изменилось. Мы сидели, жуя омлет, и перекидывались шуточками. Риан демонстрировал буддийское спокойствие, Дан бросал на него напряжённые взгляды, Зен смешил всех историями, произошедшими во время лесных каникул. У стены напротив сидел Дантаниэль в окружении своей свиты. Менее удачливые поклонницы вздыхали, поглядывая со стороны. Да, ничего не изменилось. Почему-то это было приятно, словно вернулась домой. Хотя нет, были изменения. За нашим столом появилось ещё одно действующее лицо — Ориэтта. Ага, она самая. После вчерашнего разговора и её извинений мы на удивление быстро нашли общий язык.

— Рита, я знал, что ты не сможешь меня забыть! — Зен продемонстрировал удлинённые клыки и подался в сторону девушки.

— Ты, конечно, замечательный, но теперь моя память слишком избирательна и сейчас её занимает совершенно другой, — пожав плечами, девушка улыбнулась.

— Эх, очередное разочарование в жизни, — горестный вздох пронёсся над столом.

Дружный смех подтвердил «искренность» переживаний оборотня.

— Ладно, заканчивайте трепаться. Нас ждёт увлекательнейшее путешествие во времени! — Рентар сделал круглые глаза.

После напоминания о лекции у Зомбика над столом пронёсся уже совершенно другой вздох. А что делать? Поднялись и пошли на мучен… ой, учение.

И грянул гром, то есть колокол. Я оглянулась, рассматривая аудиторию. Стоп, а народ-то где? Нет, народ-то, конечно, был, но проплешины пустых мест резко бросались в глаза. Это на истории-то магии? Да у него умертвия и те от звонка до звонка отсидят.

— Рина, что случилось? — в спокойном голосе Риана угадывались нотки беспокойства. Протиснувшись в двери вместе со всем студенческим потоком, мы покидали аудиторию.

— Риан, вот тебе ничего странным не показалось на лекции? Или это моя паранойя?

— Тебя смутили пустые места?

— Значит, тебя тоже, — пробурчала себе под нос, — но больше всего меня удивило другое.

Демон вопросительно приподнял брови.

— Хм, странно все это, — рядом раздался голос Дана.

— Ага, — автоматически кивнула, — то, как на это реагировал Зомбик, — продолжила свою мысль.

— А что с ним не так? — удивился вампир.

— Да с ним всё не так, — отмахнулась, — каждый раз об этом думаю, когда пытаюсь не заснуть на его занятиях. Но сегодня, — остановилась, парни замерли рядом, — вот скажите мне, как реагирует наш профессор на пропуски его лекций?

Парни переглянулись.

— Рина, а ведь ты права. Сегодня он никак на это не отреагировал.

Голос демона звучал напряжённо.

— Если взять во внимание, что тотальной слепотой он не страдает, то это более чем странно. Ой не нравится мне это.

Глядя на шумный поток студентов, спешивших на занятия по широким коридорам школы, я не увидела особо обеспокоенных лиц. Неужели никто ничего не заметил?

— Ребята, — нас догнал Голин, оборотень из нашей группы, — у нас пять человек не вернулись с каникул, просто не приехали.

Мы переглянулись. Интере-е-е-сненько.

— В других группах тоже ситуация! У меня приятель на артефактника учится, сказал, что его подругу родители не пустили в Школу. С остальными, видимо, тоже самое. Родители боятся отпускать своих отпрысков.

— Но почему? — Лил в изумлении уставилась на оборотня.

— Лисичка, ты в каком мире живешь? Разве не слышала про убийства молодых магов? Причем всё жертвы человеческой расы.

У меня похолодело внутри. Проблемы растут как снежный ком. Уже тот, кто так жаждет меня найти, даже не пытается это скрывать. Самое главное — гибнут ни в чём не повинные молодые парни и девушки. И этот урод не остановится, пока не получит то, что хочет. А вокруг нарастает паника. Вот чёрт! Что же делать?

«Рина, успокойся, сама не паникуй — здесь ты под защитой».

«Ли, да знаю я! Но… блин… сам понимаешь».

На лекции по политологии сосредоточиться так и не получилось. Новая тема, «Внешняя политика империи лесных эльфов», не смогла отвлечь меня от тяжких дум. Хорошо ещё профессор Дорский решил не нагружать отдохнувший за время каникул мозг студентов. Выдав нам вводную лекцию, попросил к следующему занятию выучить основные определения и отпустил. А-а-а-а! Нет, я всё-таки найду и прибью того, кто повесил здесь это орудие пыток под названием колокол. Потёрла затылок, которым весьма ощутимо приложилась о возвышающийся следующий ряд в аудитории. Как умудрилась? А так! Не нужно пугать набатом задумавшуюся девушку.

«Ли, это правда? Родители боятся отпускать детей в Школу? Ты же говорил, что тут безопасно!»

«Рина, мы пытались объяснить это родителям. Но они считают, что дома их дети ограждены от всех неприятностей».

«По всей видимости, ты с этим не согласен».

«Конечно! Судя по тем убийствам, что произошли, больше всего молодых магов пострадало именно вне стен школ».

«А те, кто погиб в школах?»

«Да, есть, но основная масса — те, кто находился в родительском доме. Причём погибшие студенты отличались большим потенциалом и сомнительным происхождением — это байстрюки, приёмные и так далее. Все сначала пропадали, затем уже находили их трупы без следов чужой магии».

«Ли, ты решил меня сегодня совсем выбить из колеи? У меня сейчас практикум по травологии! Тебе не нужно напоминать, чем может закончиться ротозейство на этом предмете?»

Послышалось сдавленное кряхтение, и вмиг посерьёзневший голос отозвался в голове:

«Такое забудешь… Ладно, всё, это мои заботы, а ты — чтоб все лекции назубок!»

«Ли-и-и, ты издеваешься? Да я все темы не один семестр сама могу читать!»

Тупо смотрела на единственную строчку на листе тетради: «Принципы сбора, хранения и особенности использования красноцвета обыкновенного». Скосила глаза в тетрадь Лил. Ого, подруга решительно и не мелочась взялась за учёбу — на странице красовалась вся лекция, чуть ли не дословно. Всё не могла выкинуть из головы мысли о пропадающих молодых магах. Тяжёлые мысли, надо признать. Так, что там с красноцветом? А! Сбор только в полнолуние в тёплые ночи. Хранить в полной темноте, после высушивания оставлять в пучках висеть в месте, где сквозняк. Использовать небольшими порциями. Побывав на свету больше минуты, теряет свои свойства. А они, эти свойства, довольно интересные: от успокоительного до восстановления сил. Ага, сама удивлена была, когда с Ли проходили это ещё летом. Тут всё зависит от дополнительных ингредиентов и способа приготовления. На примере Зена, а точнее на личном опыте, убедилась в важности соблюдения того и другого. Да уж, это-то я знала. А вот кто совершает похищения и убийства — нет. Это напрягало, и сильно. Гибнут ни в чем не повинные люди, ещё совсем молодые, которым и так от жизни досталось! Так! Стоп! Что-то крутилось на грани сознания, мысль вертела хвостом, дразня и ускользая. Почему нет жертв среди детей титулованных семейств? Все пострадавшие имели сомнительное происхождение. Та-а-а-ак, значит, тот, кто меня ищет, знает, что в своё время меня спрятали, изменив историю моего рождения, но не знает, как и куда! Просто замечательно!

Вечером, обложившись тетрадями Лил с лекциями за сегодняшний день, пыталась навести порядок у себя в мозгах и тетрадях. Радовало, что практические занятия не поставили на первый день после каникул, а то даже моей фантазии не хватит, чтобы представить последствия. Тряхнула головой. Нет, так дело не пойдёт! За окошком кружились пушистые снежинки, магические святящиеся сферы поблескивали, отражаясь от заснеженных тропинок школьного парка. Красиво. Кажется, пора немного остудить мысли! Натянув тёплые кожаные штаны, куртку на меху, вытащила любимые саи и отправилась на улицу поразмяться.

Морозный воздух бодрил, трезубцы грели ладонь кожаной обмоткой, движения давались с лёгкостью. Вскоре мысли ушли из головы, тело само знало, что нужно делать. Танец с саями затягивал в лёгкое состояние транса. Разворот, глубокий выпад правой ногой, колющим движением посылаю сай вперёд, прямая напряжённая левая рука за спиной, клинок прижат к предплечью. Перевожу дыхание, возвращаясь к реальности. Скрип снега под чьей-то ногой долетел до моего слуха. Тихий, на грани слышимости — кто-то очень хотел остаться незамеченным. Скрип повторился уже совсем близко. Резко развернувшись, сделала подсечку, прыгнула на упавшего, кончик сая угрожающе коснулся кожи на мощной смуглой шее. Хм, а что это она мне такой знакомой кажется? И такой ворот куртки тоже где-то уже видела. Подняла глаза и столкнулась с удивлённо-уважительным взглядом Риана. Вот же чёрт! Ой, простите — демон. Нервно хихикнула и тихонечко отползла в сторону. Уселась пятой точкой прямо на снег (штаны качественные — не промокают), удивлённо похлопала глазами.

— Риан, какого ля… э-э-э, гросса ты тут шарашишься?

— Шёл задать тебе тот же вопрос, — ответил молодой демон, поднимаясь.

Подошёл ко мне, взял под мышки, как ребенка, поставил на ноги.

— Что-то случилось?

— Случилось? Риан, ты сегодня где был? Точно в школе? Половина учеников не приехали с каникул! Хорошо, не половина. Но, Риан, а убийства? А пропавшие молодые маги? А так — нет, ни-че-го не случилось! — со всего размаху запустила сай в ближайшее дерево. Не знаю у кого как, а у меня это теперь и метательные кинжалы, судя по результату.

Парень непринуждённым жестом вытащил трезубец из ствола.

— Не думаю, что в Школе нам что-то угрожает, — голос приятеля звучал спокойно и уверенно. Приняв протянутый сай, привычным движением отправила за ремень на талии.

— Наверное, те, кто погиб в своих школах, тоже так думали, — пробурчала себе под нос.

— Тебе страшно? — демон открыто посмотрел мне в глаза. Внимательный выжидающий взгляд с тенью беспокойства и тепла.

Подпёрла спиной ближайшее дерево и вздохнула:

— А разве не должно быть?

Поймала себя на мысли, что вопрос-ответ прозвучал как-то неоднозначно. Пожала плечами — ну и ладно. Брюнет подошёл ближе, глянул на меня сверху вниз. Чтобы вернуть ему взгляд, пришлось задрать голову. Ох и высокий же, зараза! От его присутствия рядом стало тепло, беспокойство понемногу отступало, появилось ощущение безопасности. Да, не должно быть страшно, когда рядом такие друзья — не должно.

— Нет, — тихим, но уверенным голосом подтвердил Риан.

Мне жутко захотелось без оглядки поверить этому демону (ну, демон, ну, именно из-за них все мои приключения — и что?), и не просто поверить, а довериться. Рассказать всё — кто я, что это меня ищут и хотят убить, уткнуться в мощную грудь, спрятаться в его сильных руках. Повернулась, уткнулась, понимая, что нервное напряжение начинает спадать. Интересно, а как он отреагирует, если узнает, кто я? Нет, всё потом, не хочу об этом думать!

— Спать? — сильные пальцы пробежали по моим волосам.

— Угу, — мотнула головой, отлипая от куртки приятеля, — спасибо, Риан.

— За что? — округлил тот глаза.

— За то, что успокоил.

— Да не за что, — прозвучал ответ. — Пойдём, провожу.

***

— Ты просто рыжая ехидина! — рассмеялся в голос парень.

— Кто я? — воспылав праведным гневом, наступая на него, свела брови к переносице.

Прицельный удар в грудь пришёлся в пустоту. Продолжая смеяться, брюнет просто отклонил плечо, неуловимым движением уходя в сторону. Эй, я тоже так хочу! Чисто по-девичьи замахнулась ладонью уже сама, подхихикивая от нелепости этой «драки». Ещё пара моих ударов так же не достигли цели. «М-да, ниндзя из тебя тот ещё». А что? Над собой тоже нужно уметь посмеяться. И поэтому совершенно не ожидала и растерялась, когда моя рука встретила вполне ощутимую преграду на своём пути. Озадаченно глянув на свою конечность, обнаружила её в крепких пальцах. Вдруг осознала, что оба перестали смеяться. В следующий миг вторая рука легла мне на талию, нежно, но при этом властно притянула к сильному телу. Горячая волна накрыла с головой. Весь мир сконцентрировался на затуманенных, чёрных (а что это за огненные всполохи? Блики от солнца?) как ночь глазах. Поцелуй затянулся, превратившись из нежного касания губами в порыв страсти. Отстранившись, судорожно вздохнув, глотнула воздуха. Минуту стояли молча. Он прерывисто дышал мне в волосы, я прижалась к сильной и такой надёжной груди.

— Я люблю тебя! Люблю так, как никогда никого ещё не любил! Что бы ни произошло, что бы ни случилось, помни всегда об этом. Я тебя люблю!

Мы были так близко друг к другу, соприкасаясь лицами, дыша в унисон, и было понятно, чего мы оба хотим. Хотим быть вместе, рядом, ещё ближе, это знали мы, наш разум, наши тела, каждой клеточкой ощущая это желание в другом. Я чувствовала его запах. Он пах свежестью с примесью горечи полыни, рождая ощущение надёжности. Хотелось прижаться, спрятаться в его объятиях и никогда не расставаться, не размыкать рук. Потянулась вверх, возобновляя прерванный поцелуй. Поняла, что хочу большего, что готова пойти с ним гораздо дальше, что мне недостаточно одного только поцелуя.

— Прошу, остановись, прошу… — от глухого с хрипотцой голоса перехватило дыхание. С усилием отстранился от меня, резко отошёл на пару шагов, опершись на ближайшее дерево, глубоко вздохнул:

— Риша, я очень тебя люблю, как никого никогда не любил! Ты не представляешь, насколько сложно находиться с тобой рядом и не терять контроль, — заметив, что я хочу что-то сказать, вскинул руку в останавливающем жесте, — только ничего сейчас не говори, пожалуйста, — и почему-то очень тихо добавил, как будто сам себе, — мы не должны…

Какая-то обречённость и невыносимая печаль проскользнули в голосе. Или мне показалось?

Что-то изменилось в это мгновение, неведомая тяжесть навалилась на поникшие плечи парня. Он повернулся, как будто стряхивая с себя наваждение, протянул руку уже с улыбкой… Боже, как я люблю эту улыбку! Из головы вылетела вся настороженность от его последних слов.

***

Приняла на полу сидячее положение. Ага, да-да, именно на полу! Что я там делаю? Ответ прост — ненавижу местный будильник! Я повторяюсь? Да! Я повторяюсь! И могу повторить ещё раз — я ненавижу местный будильник! Нужно всё-таки снова начинать привыкать вставать раньше, чтобы не брякаться с кровати каждый раз, когда начинает греметь этот набат! Да ещё и после таких снов. Опёрлась спиной о край кровати, запрокинула голову и прикрыла глаза, пытаясь поймать отголоски ощущений из сна. Эти губы, руки, слова — всё вызвало бурю эмоций и ощущений. «А сон ли это?» — мелькнула мысль. Точнее, насколько это просто сон? Такие реальные ощущения, как… воспоминания? Резко подняла голову, ошарашенная своей догадкой. Конечно! Память никуда не делась, она частично заблокирована, но Ли говорил, что у меня сильные ментальные способности. Что, если блок истончается? Или просто появилась прореха? Ага, нужно поприставать к эльфу по поводу этого направления. Так, всё, подъем, Арина, впереди ещё один день. Вот только что он нам несёт?

Потренировались просто замечательно. С удовольствием переключилась на боевой режим, который позволял освободить голову от разных навязчивых мыслей. Боёвка прошла — мысли вернулись.

— Арина, заканчивай витать в облаках! Ты второй день сама не своя, — Лил дёрнула меня за руку. — Я тебе говорю, говорю, а ты?

— А я что? Я ничего, — пожала плечами.

Общее возбуждённое состояние в школе потихоньку спадало. Ещё слышались приглушённые разговоры о тех, кто не вернулся в Школу с каникул. Но молодежь — народ беззаботный по природе, новые впечатления, встреча с друзьями после разлуки — да мало ли поводов для радости? Вот и Лил уже нашла, простите — увидела.

— Рина, Михель, кажется, решил, что одной учёбы и нас ему мало, — хихикнула мне на ухо оборотница.

— Давно пора, а то уже начал чувствовать себя старшим братом, оставленным в няньках с мелочью, — хмыкнул Тиан, идущий рядом (ну куда он от Лил?).

Наконец, соизволила вернуться в реальный мир и обратить внимание на происходящее вокруг. О, Михель. Не один. Парень стоял чуть в стороне от нас и весьма бойко заговаривал зубы симпатичненькой брюнетке. Ну и отлично!

Математический анализ звуковой матрицы также слегка взбодрил и немного отвлёк от погружения в себя. Даже хорошо зная предмет, пришлось сидеть и внимательно слушать — профессор Сатр очень любил задавать внезапные вопросы, прерываясь чуть не на полуслове. Нужно сказать, помогло, стала втягиваться в процесс.

А вот обед взбодрил всех окончательно.

— Эй, Мих, а что ты один? А та симпатичная малышка? — хохотнул Зен, пихнув локтем присевшего рядом парня.

— Мы всего лишь разговаривали, — потупился тот, пожав плечами.

— Эй, Серый, отцепись от парня, — вступилась Лил.

— А что? Ты же с Тианом сидишь? А Рокси с Рентаром, а этот что? — не унимался наш Волчок.

— Зен, угомонись. Мы не пара, просто поговорил с девушкой и всё, что ты привязался? Кстати, а у тебя-то как? Ты-то что один сидишь? — сощурился в ответ Михель.

— Э не! Не выйдет! Я и постоянные отношения — как параллельные прямые: не пересекаемся и не мешаем жить друг другу, — хохотнул в ответ оборотень.

Нет, стыд, совесть и смущение — это то, что наш лохматый не видел, не слышал и о существовании данных чувств вообще не догадывался.

В этот миг беседу о подвижках в личной жизни нашего приятеля грубо прервали. Женский визг со всех сторон, разбавленный сочным матом мужских возгласов. Вся столовая тотчас пришла в движение. Ого, никогда не думала, что наша повариха (стандартная, классическая по всем параметрам повариха) может улепётывать с такой скоростью! Да, а голос у неё — только в опере выступать. Дан и Риан уже стояли рядом, хм, слаженно так — один с одного бока, другой с другого. Сработались, телохранители, блин! В руках демона блестели парные мечи, вампир же удерживал в ладонях рвущееся наружу заклинание огненного удара. Только тогда заметила, что у меня наготове Ледяные иглы. И когда такие боевые рефлексы успела наработать? Однако.

В столовой в это время творилось что-то невообразимое. Народ ломанулся к выходу, некоторые, как и мы, стояли и пытались понять, что происходит. И вот тут-то мы поняли — что, точнее, увидели. Столовая стала наполняться… костями! Самыми обыкновенными костями. Они спрыгивали с тарелок, выползали из кухни. А это вообще шедевр! Половинка курицы! Старательно подобрала челюсть, кажется, даже заклинание деактивировалось — потеряла концентрацию. Лёгкой отдачей неразвеянных остатков силы разнесло по сторонам ближайшие костяшки. Это сильно не повлияло на их настойчивость в продвижении к цели — к окну. Первые ряды уже весьма резво прыгали с подоконника вниз на улицу. Как? Зима, окна закрыты. Очень просто: оказывается, куриные косточки, когда нарушают их покой, очень даже замечательно бьют стекла. Исход костей, часть первая. Нервно хмыкнула, наблюдая как несколько почти целых скелетиков скрылись на улице. Ну? И что всё это значит?

— Что тут происходит?! — властный голос разнёсся по столовой.

Ну ничего себе! Пара слов, сказанных нашим деканом, и в столовой наступила просто гробовая тишина. Все уставились на Ли. Тот, видимо убедившись, что я жива и здорова, взмахом руки остановил костяшки. Те с лёгким постукиванием попадали на пол. Хм, а вот интересно, сколько уже успело вырваться на свободу? Всё происходящее показалось настолько комичным, что я даже забыла испугаться и подумать о том, что же на самом деле произошло. Взгляд на друзей дать понять, что зря. Напряжённые позы, внимательные взгляды говорили о том, что им совершенно не казалось смешным то, что тут творилось. Ой, ду-у-у-ура! Вот теперь стало страшно! Почему? А всё просто! Поднять вываренные кости ой как сложно — это раз. Насколько я помню из основ некромантии — поднимают целый скелет. Призвать часть может только сильный маг, но и тогда всё равно поднимается весь костяк, и все части, где бы они ни были, стремятся к воссоединению. Хотя нет, вру, расстояние весьма ограничено, зависит от силы некроманта — это два. Кто же смог призвать столько частей животинок, почивших на нашей кухне? Ну и три — куда все призванные костяшки направились? Точнее, направлялись. Сейчас они мирно валяются по всему парку.

Пока я вспоминала учебник по некромантии, столовая почти опустела.

— Все по своим комнатам! Проверить охранки! — эльф выпроваживал последних студентов. За это время к нему присоединился магистр Тан Иртес кэр Шес — вампир, декан факультета некромантии. Ну понятно, такой выброс некроэнергии не мог остаться незамеченным.

— Вам что не понятно? Девушек проводить. Идите, — Ли мотнул головой в сторону выхода.

Магистр Иртес стоял посредине столовой, разведя руки в стороны ладонями вниз и прикрыв глаза — считывает информацию, ищет концы некронитей, поняла я.

— Арина, идём, — сильные пальцы чуть сжали плечо. Риан потянул меня к выходу.

— Хотя нет, — окликнул нас Ли, — идите в мужское крыло, разместитесь в двух соседних комнатах. Пока со всем не разберёмся — держитесь вместе. Вы, — эльф ткнул пальцем в парней, — отвечаете за девушек. Проверить охранки, и если кто хоть нос высунет из комнаты, пока не разрешу, — до конца обучения будет чередовать дежурство на кухне с отработкой в библиотеке.

Судя по дёрнувшейся щеке Дана, скривившимся губам Риана и перекошенным лицам всех остальных — угрозу услышали, прочувствовали, приняли к сведению.

— Вот гросс! — ругнулась, рухнув на диван в комнате вампиров.

Риан на миг застыл у двери. Я перешла на магическое зрение. Он добавил охранных плетений к вампирской защите. Так, постойте, а это что за… как бы сказать-то? В красивый узор из нитей воды, воздуха, с укрепляющей сеткой, питаемой энергией земли, вплелись чёрные змеи магии тьмы. Нет, тут-то всё нормально и понятно — у демонов своя специфическая магия, да и стихия огня понятна, только вот или я чего-то не понимаю, или они… переплетены. Что-то там было ещё, но разобрать я не смогла. И дело не в моих ограниченных знаниях, с ними-то как раз всё в норме! Что же Риан так красиво и тщательно спрятал в этом новом узоре?

— Как вы думаете, это связано с тем, что происходит вообще вокруг? — почти шёпотом спросила Рокси, прижавшись к Рентару. Девушка была напугана. И винить её в этом сложно. Я сама сидела как на иголках. Совпадение?

— Странные дела творятся, — ни к кому не обращаясь, проговорил Себастиан. — Нет, раньше студенты тоже не страдали отсутствием фантазии и устраивали разные локальные бедствия, но их выходки всегда были ограничены силой.

— Ага, вот интересно, и у кого из простых студентов имеется такой уровень силы, чтобы поднять проваренные кости, да ещё и разделённых скелетов? — поддержала приятеля.

— Эй, вы что? Думаете, что кто-то смог пробраться в школу? Но это невозможно! — Лили ещё сильнее прижалась, ища поддержки у своего парня.

Ну вот кто тебя за язык тянул? Мурашки совершили марш-бросок при полной выкладке, а в животе заворочался ледяной ком. Мои плечи сжали чьи-то сильные руки, подняла взгляд — Дан. Риан скользнул по нам взглядом; на напряжённом, лишенном эмоций лице прочитать что-либо было невозможно. За это время демон прошёл по всей комнате, проверил окно и двор за ним. Теперь восседал на подоконнике, внимательно вглядываясь и вслушиваясь в окружающее пространство.

— Ребята, а Михеля никто не видел? — вдруг спохватилась я.

Припомнив суматоху в столовой, поняла, когда мы потеряли из вида приятеля. Усмехнулась про себя.

— А он к той своей, с которой «просто болтал», побежал, — хохотнул Зен, передразнив недавний разговор за столом. Да, Мих быстренько ретировался в сторону своей брюнеточки. Когда та с пронзительным визгом отскочила от своей тарелки, из которой, весело покачиваясь, выбралась косточка от куриной ножки.

Я почувствовала себя более уверенно и в безопасности среди своих друзей, так что теперь некоторые моменты стали казаться довольно смешными.

— А видели лицо поварихи, когда она улепётывала подальше от кухни? — улыбнулся Рентар. Ага, на «ха-ха», видать, потянуло не только меня.

— Что лицо! А скорость — кто бы мог подумать, что почтенная дама, столь… эм-м-м… почтенной комплекции может развить столь немалую скорость! — подхватил Зен.

— Да уж! А я стою и понять не могу, что все голосят и куда несутся? А потом как глянула, а по полу стройные ряды костяшек всех сортов и мастей. Даже не сообразила сразу, что за грдых такой, — Лил тоже начала улыбаться, вспоминая прошедшие страхи.

— Зато Риан с Даном на высоте оказались — среагировали моментально. Полная боеготовность, — улыбнулся парням Тиэль. Эльф расположился напротив окна в кресле, расслабленно закинув ногу на ногу. Поймала себя на мысли, что небрежность поз, смех в голосе не могут скрыть от меня, насколько каждый из парней, присутствующих в этой комнате, собран и сосредоточен. Даже то, где они сидели, — не просто так выбранные места. Риан, сидя на подоконнике, прекрасно видел всю комнату и двери, Тиэль, в свою очередь, контролировал окно, Дан и Рентар расположились на кроватях у противоположных стен, а Тиан и Зен развалились на полу по разным сторонам комнаты. Это и внушало уверенность и пугало одновременно.

Внезапно дверь распахнулась. Я и глазом не успела моргнуть, как оказалась за спиной Риана. Все парни уже стояли на ногах, у кого-то в руках клубилось боевое заклинание, кто-то выхватил меч. Только через пару мгновений дошло, что сама стою с любимыми ледяными иглами наготове, Лил питает заклинание энергией земли, Рокси готова сбросить с ладони управляемый смерч.

— Неплохо сработались.

Здрасте, картина «Не ждали», немая сцена, акт первый. Волинтар своей крылатой персоной.

ГЛАВА 4. Опять эти демоны!

— Начальные основы некромантии, подвальное крыло, аудитория Н7, — прочитала расписание, пока мы двигались по коридору в сторону этого самого крыла.

— Замечательно! Только опять начнут с занудства. «Некромантия — это…», «запишем основные понятия». Иногда хочется головой постучать об стену.

Ну, Зен в своём репертуаре. Ему бы сразу пару трупиков, которые поднялись по одному шевелению его мизинца. Ох, чую, повеселимся мы ещё с ним на занятиях, причём, как показывает практика, не только по некромантии.

А это что за?.. Он-то тут за каким «надом»? На лестничном пролёте стоял Волинтар. И вот почему мне сейчас кажется, что не стенку он тут удерживает от обрушения?

— С началом нового семестра. Как каникулы? — увидев нас, демон отлепился от стены и шагнул навстречу. Ага, значит, всё-таки со стенами всё в норме и катастрофа нам не грозит. Тогда это уже чем-то грозит мне.

— Привет, Волинтар. Отдыхать — не учиться. Как у тебя дела? — Лил, ну прям светская львица.

— Просто замечательно, — демон небрежно передёрнул плечами и скосил взгляд на меня.

— Ребята, нам ещё эту Н7 искать, может, пойдём? — Рокси потянула Рентара вниз по лестнице. Вот догоню — покусаю! Ага, вот только сейчас одному демону настучу по его наглой лапе, что держит меня чуть повыше локтя. Оглянулась и исподлобья глянула на него. Ну почему он такой красивый?! А? Особенно когда так улыбается. Так, Арина, ты что-то хотела? Подойти, почувствовать силу и уверенность рядом с ним, сильные руки на талии, кружащие в танце… А-а-а-а! Надавала себе ментальных пинков и подзатыльников. Взяла в руки. Эй, я сказала — взяла в руки! Вот так. Уже спокойно повернулась к брюнету.

— Так-то мне тоже нужно найти эту аудиторию, — я недовольно посмотрела на пальцы на моем плече.

— Я знаю, где она находится, — усмехнулся черноглазый и шагнул ближе.

Застыла, пытаясь унять сердцебиение. Я сказала — унять! Прикрыла на миг глаза, тихонько вздохнула. Когда подняла голову, лицо и взгляд изображали лёгкое недовольство с удивлением, и не более… эм-м-м, надеюсь.

— Как каникулы?

Не, демон, ты меня разочаровываешь. Повторяешься!

— Спасибо, хорошо. Как твоя практика? Как у вас обстановка сейчас? — ы-ы-ы, аж зубы свело, игра во встречу на светском вечере продолжается. Надеюсь, моё выражение лица соответствовало, то есть изображало глубокую заинтересованность, не прикрывавшую полный пофигизм.

— Тронут вашим беспокойством, — демонстративно поклонившись, скривил губы в улыбке, — всё прошло спокойно, пара пустяковых вызовов, правящий дом укрепил свои позиции, оппозиция почти уничтожена. Так что не стоит беспокоиться.

А у самого бесенята в бездонных глазах. Невольно улыбнулась.

— Ну вот и славно. Ты улыбаешься, — брюнет сделал шаг ко мне.

Смешинки исчезли из глаз демона, сменившись тёплым черным бархатом.

— Если честно, терпеть не могу светский официоз. Слишком много лжи он обычно скрывает. Игры, интриги, подхалимство, и не более.

— Угу, чувствуется глубокое знание предмета. Изнутри, я бы сказала.

— Ну да, что есть, то есть. Хотя, будь моя воля, вообще бы этого не касался, — ответил демон.

— По твоей манере держаться на балу в честь середины зимы и умению танцевать этого не скажешь.

— Если я что-то умею, это ещё не значит, что мне это нравится. А вот обычные студенческие посиделки в таверне по выходным — самое то. Кстати, вы ведь на этой неделе планируете выход? Вообще, это традиция.

Судя по его взгляду, это вопрос жизни и смерти, ну, как минимум.

— Если честно, то я не уверена.

— Слухи о пропадающих магах?

Неопределённо передёрнула плечами, не желая акцентировать внимание на этой истории.

— Ну, насколько я мог убедиться, вы с друзьями друг друга в обиду не дадите, — усмехнулся демон.

Вот же зараза черноглазая! Узкие кожаные штаны, высокие сапоги, белоснежная рубашка с небрежно распущенной шнуровкой на груди, чёрные длинные волосы, в лёгком беспорядке лежавшие на плечах. От мощной фигуры веяло силой и уверенностью. Да, не хотела бы я иметь во врагах такого нелюдя. Вот только почему рядом с ним совершенно отсутствует чувство опасности, наоборот, становится очень и очень спокойно? Может, дело в клятве? Да уж, демон, по всей видимости высокого положения и немалой силы, с какого-то перепугу принес Клятву Долга простой человечке? Мозги просто кричат держаться от него подальше. Слишком много непонятного в его поведении и поступках. И почему же тогда рядом с ним так спокойно? Желаемое за действительное? Ментальное воздействие расы?

— Да, ты прав — в них я уверена. Мы можем друг на друга рассчитывать, — ага, вот так! Уверена в них, но не в тебе, брюнет. Когнитивный диссонанс, вызываемый крылатым красавчиком, весьма напрягал, и мне это не нравилось.

— Извини, мне нужно идти.

— Может, провожу?

— В школе вроде безопасно. Или я чего-то не знаю? — моя левая бровь метнулась вверх, изображая удивление.

Демон, видимо, ожидал отнюдь не такого ответа, слегка завис. А вот так! Самоуверенный слишком. Обошла его по дуге и постаралась максимально быстро покинуть лестничный пролёт. Не удалось.

— Не знаешь, — остановил меня Волинтар.

— И чего же я не знаю такого, что бы дало повод меня проводить?

Демон наклонился ближе и тихо произнёс:

— Где находится аудитория Н7.

Вот грдых! А этой редиске ещё и смешно! Подловил. До звонка, ой, простите, набата, времени совсем ничего, если сама буду искать — точно опоздаю. Друзья (ага, и какие они друзья после этого?!) давно уже исчезли в недрах подвального коридора, даже Дана утащили. У-у-у-у, нелюди!

— Не переживай, успеем, — потянул меня вниз по лестнице Волинтар.

Пройдя пару аудиторий и свернув в один из боковых проходов, мы очень быстро дошли до нужной двери.

— Спасибо.

Демон задержал мою руку и подошёл ближе. Вот дылда! Да он меня почти на две головы выше!

— Ничего не бойся, у тебя замечательные друзья. И я рядом. Тебя никто не посмеет тронуть. И мне понравилось с тобой танцевать, — уже с лёгкой усмешкой продолжил он. — Может, повторим в эти выходные? Ты не будешь против, если я к вам присоединюсь?

Только глазами хлопала. Ну ничего себе поворот. Ну да. Со второго семестра первокурсников отпускают на выходные в город. «Начало свободной жизни» студенты обычно празднуют в таверне — это стало традицией. Ага, смешнее названия не придумаешь, когда у тебя еще пять с половиной лет корпения над учебниками за высокими стенами Школы.

— Если скажу, что против? Ты не придёшь? — сощурилась в ответ.

Улыбка исчезла с красивого точёного лица, взгляд вмиг посерьёзнел.

— Приду.

— Тогда зачем спрашивал?

— Я спрашивал про танец, — уголок губ дёрнулся вверх, — а ответственность за безопасность учащихся младших курсов со Школьного патруля никто не снимал.

В глазах плясали чертенята. Это что, меня только что заверили, что могу спокойно идти гулять и, что бы ни случилось, он гарантирует безопасность? Зачем ему это нужно? Влюблённый демон? Да не смешите мои тапочки! Нет, я не заразилась местной демонофобией. Но этот тип с крыльями вызывает у меня противоречивые чувства, и разбираться в них мне сейчас не ко времени — есть заботы поважнее.

— Студенты, думаю, планы по поводу законного выходного вы сможете обсудить позже. Сейчас прошу занять места.

От неожиданности вздрогнула и уставилась на подошедшего магистра Тана.

— Конечно, магистр, — промямлила и поспешила скрыться в аудитории. Не забыв поблагодарить про себя педагога, уселась на свободное место рядом с Лил.

— Предательница, — пихнула её локтем.

— Рина, ну, как-то…

— Я прекрасно понимаю ваше нетерпение пред «первым свободным выходным», но тем не менее прошу сосредоточиться на лекции, — спокойный уверенный голос прервал наши пререкания. Решив, что не слушать материал курса некромантии себе дороже (мы в этом имели возможность убедиться), дружно заскрипели ручками по листам тетрадей.

***

— В этот раз гуляем по-настоящему! — Зен буквально подпрыгивал на стуле. — Наконец-то! Таверна, выпивка, девушки!

Оборотень, кажется, даже про еду забыл, мысли Серого захватили предстоящие выходные, когда нам в первый раз позволят «выйти в свет». Это обстоятельство не давало покоя не только нашему оборотню, но и большинству студентов первого курса. Ага, а вот не знаете, почему мне этот «день открытых дверей» не внушает особой радости? А я вот знаю — когда вокруг столько пропавших и убитых, радоваться, что разрешили покинуть более-менее безопасные стены? Все уже просто рвались на волю; как себя вести, я не понимала. И демон этот ещё. Голова пухла от мыслей.

Нужно поговорить с Ли. В это время он обычно у себя.

— Ребята, я в библиотеку, потом сразу на расоведение подойду.

— Рина! Это кощунство — когда обсуждают грандиозное празднование, заявлять, что ты в библиотеку, — хихикнула Лил.

Пожала плечами, улыбнулась и, помахав рукой, направилась к двери.

В коридоре я встретила парочку припозднившихся к обеду, остальные уже уплетали первое и второе в компании своих друзей в столовой. Оп-паньки! А это что, Михель? Ну ничего себе! Уже с другой девушкой! Вот уж точно — в тихом омуте черти водятся. Хмыкнула себе под нос и направилась к лестнице. Почти бегом преодолела застеленный ковром коридор.

***

Высшая школа практической и академической магии.

Гостиная помощника ректора Лиантиниэля ла`ен Вистаниелар.

— Как обстановка в Гартарре? — декан факультета стихийной магии протянул бокал с вином сидевшему в кресле демону и уселся напротив.

Усталость в глазах, слегка осунувшееся красивое лицо, расслабленная поза в кресле — всё говорило о сильной усталости эльфа. Последние события не давали возможности для отдыха. Каждый вечер Лиантиниэль изучал материалы по расследованию убийств и исчезновений молодых людей. Несколько раз выезжал на место преступлений, но подобное случалось крайне редко — не хотел надолго оставлять Школу и Рину без присмотра. Все осмотры приносили только один результат — ничего. Совершенно. Кто-то искусно пользовался магией на очень высоком уровне. Найти следы пропавших также не получалось, никакие — ни магические, ни физические. Только единицы обладали такими возможностями, и эти единицы — правящая верхушка инквизиции. Значит, они теперь знают, кого искать, хотя бы примерно. В то же время давление на ректора со стороны всё той же инквизиции и короля усиливалось. Лир Глоссиан Ринас со своим помощником отстаивали права Школы на её традиционную неприкосновенность.

— Пока спокойно. После полного уничтожения того селения были схвачены и казнены представители домов де Кама, де Рокт и глава клана де Тогрс. Казнили публично, всех убитых привезли в столицу и повесили на специальных помостах на центральной площади. Войска в боевой готовности, личная охрана правящего дома усилена. Так что какое-то время будет тихо. Хотя… Знаешь, Лиантиниэль, пока главы тех двух кланов живы — я не успокоюсь. Так что теперь не смогу так часто бывать у тебя в гостях, — проговорил демон, отпивая из бокала, — если что, Крис всегда на связи.

— Влад, я знаю. Чем быстрее решите вопрос безопасности в Гартарре окончательно, тем меньше станет непосредственная угроза.

— Остается инквизиция. Человечки. Корысть, жажда всевластия, рождённая страхом, — вся их натура.

— Ты уверен в том, что говоришь, а? — хмыкнул эльф.

Демон вернул ухмылку:

— Ты прав. Демоны, люди, эльфы, неважно кто — везде можно встретить трусов и предателей.

— Именно поэтому я хочу отменить выходы в город, — спокойно продолжил помощник ректора.

Демон метнул горящий взгляд на друга:

— Со следующей недели.

Лиантиниэль подавился вином и с удивлением уставился на демона.

— Я думал, ты поддержишь данную меру.

— Поддержу. Со следующей недели.

— Влад, я вообще перестаю тебя понимать. Речь идёт о безопасности! Мне казалось, для тебя это главный приоритет!

— Да, главный. Ли, мне это важно. После выходных я уеду и когда освобожусь — не знаю. Появлюсь сразу как смогу или… как возникнет необходимость, чего, надеюсь, не случится.

Эльф поднялся, поставил бокал, устало потёр виски.

— Это опасно, Влад!

— Со мной — нет.

— Ты слишком самонадеян.

— И имею все основания для этого, — демон поднялся в ответ, глаза затянула тьма.

— Имеешь. Только тебе не кажется, что ставка слишком высока?

— Высока, эльф? — рычащие нотки пропитали голос Влада. — Для кого она стала выше, чем может быть? Для меня? А разве это возможно?

— Да, так и есть, но сейчас речь идёт не только о тебе или о ней, — Лиантиниэль ответил прямым взглядом и спокойным твёрдым голосом, не обращая внимания на заострившиеся скулы и глаза, полные тьмы. — Влад, ты должен…

Договорить он не успел. Сильные пальцы сомкнулись на шее эльфа, припечатав того к стене.

— Не смей мне говорить, что я должен!

В этот миг звук распахнувшейся двери прервал беседу двух друзей.

***

— Ли… — как обычно без стука влетела в гостиную блондина… и опешила.

Что за… Кто посмел поднять руку на моего наставника? Уже знакомый демон (он специально появляется у Ли в тот момент, когда мне приспичит пообщаться с эльфом?) держал приятеля за горло мёртвой хваткой, прижимая к стене. Прежде чем все смогли хоть что-то сообразить, воздушный таран снёс брюнета в сторону. Эх, классно получилось! Качественно, мощно! Вот только столик пострадал. А это не я! Это демон его прихватил, пока летел спиной вперёд. Да уж, не ожидала от себя такой прыти. Рефлексы, чтоб их. Упс, а боевая стойка, заготовка щита из двух стихий в одной руке и ледяных стрел в другой — тоже рефлексы? Надо же! В следующий миг произошло вообще чёрт знает что! Точнее, демон знает что. Спорю на что угодно — точно знает! Дверь вновь громыхнула ручкой о стену, отлетая под чьим-то ударом. Эй, а этот что тут делает? Уставилась на спину Риана, возникшую передо мной. Выглядит внушительно, особенно с мечами в руках и в боевой стойке. Которая, впрочем, куда-то исчезла, демон выпрямился, повернулся и вопросительно уставился на меня. А я-то тут при чём?

— Что? — развела руками.

И что в них такого интересного, ну, в руках моих? А, простите, заклинания так и не развеяла. А вот и не буду, а то мало ли, ходят тут всякие… демоны.

— Ты в порядке? Что произошло?

Краем глаза заметила, как поднялся поверженный гость Ли, насторожилась. Риан перевел взгляд на эту парочку нелюдей.

— Студент Риан, всё хорошо, небольшое недоразумение, вы можете идти. Студентка Арианелла сейчас вас догонит.

Мне показалось или демоны переглянулись? После этого приятель спрятал скимитары в пространственный карман.

— Я жду тебя, — кивнул и вышел.

Обвела поле боя взглядом. Ли, несмотря на всё свое самообладание, стоял со слегка ошарашенным видом, частями помятый демон уже поднялся и абсолютно чёрными глазами смотрел на меня. Ну всё, это конец, сейчас мой маленький трупик прикопают под ближайшим деревом… хотя нет, скорее развеют по ветру то, что ещё можно будет развеять. Судорожно сглотнула.

— Декан Лиантиниэль, а вы уверены, что защищать нужно именно ваших учащихся? — в голосе демона слышались лёгкие смешинки. Всё, я в шоке. Только что чуть не размазала этого типа (ну хорошо, польстила себе на счёт «размазать», ладно — о-о-очень польстила) по полу, а он шутит?

— Из стен нашей Школы выходят настоящие профессионалы. Не так ли, студентка? — Ли подмигнул мне и улыбнулся.

Кто-нибудь объяснит, что тут происходит? Сначала демон пытается убить Ли, потом я пыталась… а что я пыталась? Рефлексы сами всё решили, но тем не менее прокатила этого брюнета по полу. Теперь приятель стоит и шутит, а демон его поддерживает. Мир сошёл с ума и забыл меня предупредить!

— Идите, Арианелла.

Лишь кивнула и собралась уходить.

— Студентка…

Повернулась.

— Спасибо. За то, что пытались спасти. Ваши педагоги могут гордиться такой ученицей.

Совершенно впав в прострацию, вышла из комнаты. И кто мне скажет, что это было?

— Арина, что это было?

О, мы с Рианом мыслим в одном направлении. Судя по выражению лица, приятель также пребывал в лёгком (или не очень) недоумении.

— А я почём знаю?! Ладно, пойдём, а то опоздаем. Вдруг на расоведении расскажут что-нибудь про особенности неадекватных демонов.

Риан споткнулся и уставился на меня:

— Кого? Ну, в смысле, кто у тебя вызвал сомнения в своей адекватности? Уж не я ли? — приятель усмехнулся.

Ну-ну, кого ты хочешь обмануть, а то ещё не выучила это выражение глаз.

Резко затормозила.

— Риан, кто это? — глядя демону в глаза, задала вопрос.

М-да, в лоб и с размаха. Судя по выражению лица приятеля — прямое попадание.

— Ты ведь знаешь его. Я вижу, — констатировала факт, но уже более мягким тоном. Ох уж мне их нравы и традиции. Молодой демон не знал, куда деть взгляд, да и, видимо, сам бы куда-нибудь делся, и подальше. Нет, не могу требовать от него ответа. Придётся узнавать как-то иначе. — Пойдём, Риан. Скоро лекция начнётся, опоздаем. Забудь, это всё неважно.

— Спасибо, — донёсся до меня на пределе слышимости голос демона.

— Мы же друзья, это важнее.

Буквально за миг до звонка мы вместе зашли в аудиторию. Нет, разобраться во всех этих нелюдях лекции мне не помогут, и самостоятельный поиск суперумной литературы — тоже. Сухие строки учебных параграфов никогда не научат дружить, сопереживать, понимать и принимать. Только мы сами можем понять, кто друг, а кто враг, и от расы это не зависит.

ГЛАВА 5. Боевое крещение

«Сегодня праздник у девча-а-ат, сего-о-одня будут танцы!»

Напевала себе под нос, пока принимала ванну. Ну да, сегодня танцы, точнее, сегодня «Первый свободный день». Ещё вчера весь первый курс буквально сошёл с ума. Если судить по записям в большинстве тетрадей за предыдущий день, то на лекциях давали рекомендации, что надеть, какие сапожки подойдут к новому плащу и что в каких лавках-магазинах можно купить. На практике учили узнавать, придёт ли кто со старших курсов, проводили мастер-классы по соблазнению понравившейся девушки (парня) — на выбор.

После моего последнего визита к Ли и нападения на его гостя прошло несколько дней, учебная неделя закончилась. Эльф вёл себя так, словно ничего не произошло. Демон, поверженный мной, вопреки опасениям, не появился и не предъявил права на закапывание моей наглой тушки. Хотя от внимания другого представителя столь неординарной расы спрятаться не получилось. Вчера меня отловил Волинтар.

— Рина, ты знаешь, что ректор чуть не отменил завтрашний праздник?

— Нет, не в курсе, он передо мной не отчитывается, — пробурчала я. Возрастающее количество демонов на пространство вокруг меня начинало раздражать, причём с весьма неожиданными последствиями.

— Передумал, но при одном условии — почти все из Школьного патруля обеспечивают охрану трёх таверн, в которых разрешено собираться. Список уже вывесили в основном фойе. Прогулки по городу — только в светлое время и группами. Ах да, ещё комендантский час — после заката все должны находиться в своих комнатах.

— Угу, спасибо за информацию, — мотнула головой и попыталась вернуться к своему маршруту. Ага, так мне и дали.

— Рина, — голос демона изменился.

Грудной тембр обволакивал бархатом. Мурашки расползлись в разные стороны, мурча от удовольствия. Чёрт! Тьфу — демон! Чёрные глаза внимательно изучали мою реакцию. Ответила прямым взглядом, с усилием подавив в себе желание расплыться в глупой улыбке. Мощная фигура возвышалась надо мной почти на две головы, рельефные мышцы угадывались под туникой с кожаным жилетом, широкий пояс подчёркивал тонкую талию и узкие бедра. Надавав себе ментальных затрещин, в очередной раз заставила мозг вернуться и приступить к своим прямым обязанностям, то есть начать думать в меру своих скромных сил. Минутное помутнение рассудка прошло довольно быстро, стоило вспомнить, что я ему не доверяю, не понимаю, что он от меня хочет, и вообще не собираюсь это понимать и узнавать — мне и без этого скучать не приходится.

— Ты по-прежнему не доверяешь мне, — скорее констатировал, чем спросил старшекурсник. В голосе послышались нотки горечи. — Зато уже не боишься.

Лёгкая улыбка скользнула по лицу красавчика. Он направился к выходу, шагнул, замер, вдруг повернулся и посмотрел прямо мне в глаза:

— Ты можешь мне доверять, поверь.

Хлоп-хлоп, это я только ресницами смогла похлопать в ответ. Задумчивый взгляд с налётом грусти окончательно сбил меня с толку. Пока стояла живым воплощением образа «йа блондинко», демон развернулся и поспешно скрылся за поворотом лестничного пролёта.

Ай! А как-то ронять меня поаккуратнее нельзя? Отлепилась от стены, потёрла ушибленный бок.

— Зен, за каким… гроссом ты так носишься, да ещё и в таком виде? — с изумлением уставилась на огромного чёрного волка, виновато глядевшего на меня.

В ответ эта зверюга лизнула мою щёку, опасливо оглянулась и исчезла за поворотом коридора. Пожала плечами, развернулась и собиралась уже продолжить столь неожиданно прерванный путь. Да что за… сговорились сегодня не давать мне пройти, что ли? С возмущением уставилась на чью-то грудь, в которую только что врезалась.

— Алинтениэль?!

— Ага, ты эту псину облезлую не видела?

— Кого? — слегка опешила я.

— Кого-кого, Зена. Гросса ему в постель!

Фыркнула, сдерживая смех:

— Что ещё это чудо лохматое натворило?

— Этот… кхм, чтоб у него Зомбик все экзамены принимал! Передал одной девице из целителей записку якобы от меня, что завтра приглашаю её на свидание! Найду — прибью!

— Неужели такая страшная? — уже вовсю хохотала я.

— Рина, и ты туда же! А ну вас… — эльф махнул рукой и скрылся в противоположном направлении от Зена.

Подхихикивая себе под нос, отправилась в столовую на ужин. За столиком постоянство всегда успокаивало и внушало хоть призрачную, но уверенность в завтрашнем дне. Зен, уже в человеческом обличье, хихикая, поддевал Тиэля, тот огрызался в ответ. Пообещал рассказать девушке, от кого пришла записка на самом деле и что оборотень просто постеснялся признаться. Рокси и Рентар тихонько посмеивались над парнями, Лил вовсю забавлялась ситуацией, подкалывая обоих нелюдей, Риан и Дан слегка улыбались, но в общую дискуссию так и не вступили. А я морально отдыхала от всех потрясений за эту неделю.

— Через один луноворот кончится зима. Скорее бы. Не люблю холод, у нас дома зимы почти не бывает, — Лил мечтательно посмотрела в окно.

Улыбнулась про себя. Да, весна — это замечательно. Очень люблю, когда начинает таять снег, теплеет, даже воздух меняется. Дома, там, на Земле, сразу после дня рождения я начинала поджидать весну. Так! Стоп! Эй, какое сегодня число?! Ох, едрить… ну, в смысле — вот же даю! А я что, уже вслух ругаюсь? Уставилась на обалдевшие взгляды друзей.

— Рин, ты что так ругаешься? — Дан насторожено посмотрел на меня.

— Ага, посмотрю, как ты будешь ругаться, когда забудешь про свой день рождения, — выпалила в ответ.

Ну вот, видимо, в шоке была от собственной забывчивости, о последствиях не подумала. А они не преминули наступить. С визгами: «Рина, как такое можно забыть?!» — на меня бросилась Лил. Ориэтта (ага, девушка незаметно стала частью нашей компании) присоединилась к объятиям:

— Ну даёшь! Ты самая удивительная девушка среди моих знакомых и друзей! Забыть про собственный день рождения!

Отдышавшись и решив, что угроза быть задушенной миновала, упустила остальных из вида. Отбившись от всех обниманий и радостных возгласов, вздохнула.

— Отлично, празднуем! — нет, наш хвостато-лохматый живёт по принципу: «Опять нет повода не выпить».

— Эй! Завтра, всё завтра!

Так и получилось, что отвертеться от похода в таверну уже не было ни единого шанса. Ладно, там и охрана будет, и друзья, так что особо бояться нечего.

Мы с Лил уже завершили наведение марафета. Правда при этом чуть не разругались в пух и прах. Подруга настаивала на бархатном платье аквамаринового цвета, а мне казалось, что чёрные кожаные бриджи и высокие сапоги, белая туника до средины бедра с голубыми вставками в рукавах, ярко-голубой жилет сверху с широким кожаным поясом смотрятся очень даже неплохо. Надевать платье жутко не хотелось — так и не привыкла к путающимся длинным юбкам, тем более, когда придётся топать по городу, а потом ещё и танцевать. По поводу причёски мы пришли к консенсусу быстрее. Несколько косичек поверх распущенных волос — получилось очень даже симпатично. Лил выудила из вновь привезённых вещей шикарную зелёную бархатную юбку, полусапожки на небольшом каблучке, кремовую блузку и корсет.

***

— А теперь поднимем бокалы и выпьем за то, чтобы наша Рина всегда оставалась такой же милой, доброй и вообще замечательной! — Тиан поднял бокал с «Риколлией», над столом разнёсся громкий звон.

Что такое «Риколлия», сама узнала только сегодня. Точнее, знала и до этого из книг — это довольно дорогое эльфийское вино. Откуда у нашей тусовки такое вино? Подарили. Ага, Волинтар, собственной персоной. После чего получил отпущение всех грехов от моих друзей как минимум до конца жизни. Если он рассчитывал, что этим притупит мою бдительность, то… чёрт, он был прав! О какой бдительности ко всем этим неадекватным демонам может идти речь, когда в тебе сидит уже бутылка алкоголя, ну пусть и не очень крепкого, но ведь алкоголя! Поздравления, тосты, танцы — чувствовала себя… дома. В кругу родных и близких. Голова кружилась от вина, атмосферы и усиленного внимания к моей скромной персоне.

В таверну, выбранную из списка общим голосованием, мы завалились всей нашей дружной компанией. Зал уже не пустовал, найти столик оказалось непросто. Более шустрые, ну, или голодные студенты оккупировали почти все свободные места. За оставшейся парой столиков сидели наклюкавшиеся представители местной выпивной интеллигенции. Одна такая небольшая, но уже хорошо подвыпившая компания попалась нам навстречу в дверях, видимо решили подышать. Недолго думая, наши молодцы сгрузили на отловленную подавальщицу полупустые кружки с бараем и, усадив нас, девушек, посередине, сами расселись по бокам. От шумного обсуждения, что пить, а что есть, нас отвлёк пьяный голос:

— Эй, вы! Это наш столик! Опять выпустили на выгул этих недомагов!

Ой, а это он зря-я-я! В таверне повисла тишина, послышались звуки почти синхронно вернувшихся на стол кружек и отодвигаемых стульев.

— Ну, я думаю, недостаток практики мы компенсируем прямо сейчас, — голос Зена звучал с лёгким смешком, в руках заклубилась призванная стихия земли. Этот умник ещё и улыбнулся, мило так, открыто, во все клыки. Дан выпрямился и начал подниматься, пристально глядя на этих самоубийц, а глазки красивые, красненькие, с алыми всполохами. Риан же просто чуть приподнял голову и глянул исподлобья затянутыми тьмой глазами. Самый смелый из нетрезвой делегации нервно сглотнул, икнул, пробурчал что-то типа: «Ну, мы это… вы тут… короче… мы ладно… не хотели мешать…» — и быстренько ретировался вслед за уже исчезнувшими в дверях собутыльниками.

Как и предупреждал Волинтар, часть столиков занимали старшекурсники с факультета боевой магии. Среди них сидели три демона. Один из которых нарисовался рядом с нами, только мы расселись.

— Привет. Арина, с днём рождения! Сейчас подарок для всех, а другой — чуть позже, не думаю, что здесь самое удачное место для его вручения, — Волинтар подмигнул и выставил на стол сразу три бутылки вина.

— Гросс меня задери! Это же «Риколлия». С ума сойти! — Зенар даже покрутил бутылку в руках, убеждаясь, что это не глюк. Одновременные возгласы удивления и восторга подтвердили ценность сих сосудов.

— Слушай, демон, если ты решил купить наше хорошее мнение о твоей персоне — у тебя получилось! — хохотнул Себастиан, двигаясь и освобождая место для старшекурсника.

Только Дан не разделял всеобщего веселья. Понимаю, он даже Риану до конца не доверяет, а тут старший демон, который уже заслужил довольно сомнительную репутацию.

— Рина, тут от нас небольшой подарок, — Дан решил отвлечься от созерцания старшекурсника, — в этом ты виновата сама! Вот сказала бы раньше — было бы больше времени подготовиться. А так… в общем, если честно, то ещё не понятно, для кого это подарок — для нас или для тебя, — подошедший к вампиру Тиэль, довольно улыбаясь, протянул мне… ситару.

Ай, молодца! Да, точно — подарок для всех.

Инструмент лёг в руки как родной, уж не знаю как, с помощью магии или нет, но он подходил мне идеально. Пальцы сами потянулись к грифу, зажимая струны. Подняв глаза, чтобы поблагодарить, чуть не подавилась словами:

— Ну? И что вы все на меня уставились?

Несколько пар глаз в ожидании воззрились на мою скромную персону, некоторые нелюди уже подпёрли кулачками подбородок и расплылись в предвкушающей улыбке. Вот же… друзья, одним словом.

— Спой. Пожалуйста.

Эй, а это точно сказал Волинтар — этот наглый и страшный демон? В голосе звучала смиренная просьба и… грусть? Я в шоке. Икнув от удивления, перехватила поудобнее инструмент. Что ж… спеть так спеть, кто бы сомневался.

Почувствуешь в воздухе нездешние отзвуки

И увидишь сквозь морок лжи

Судьбы миражи.

Где руки сплетаются, где губы прощаются,

И в синий рассветный лёд нас небо зовёт…

Эх, ещё раз спасибо любимой «Мельнице»!

М-да… вот с двумя нелюдями путалась в своих чувствах. А теперь что? Третий на мою голову? И что с ним делать прикажете? Волинтар пугал меня своими перепадами в поведении, взрывным характером. Внезапная «хорошесть» его напрягала.

— Рина, я только узнал про твой день рождения. Поздравляю.

О, Михель, как же ты вовремя! Да, теперь Михель довольно часто пропадал за пределами нашей маленькой компании. У парня проснулся активный интерес к противоположному полу, причём какой-то исследовательский. Мих то строил глазки одной, то провожал другую, сидел за столом в столовой или на лекции уже со следующими. Ох, доисследуется парнишка — подловят и наподдают все вместе.

— Прости, поздно узнал. Вот, — приятель протянул мне коробку конфет, — мне обещали, что они очень вкусные.

— Мих, спасибо, мне очень приятно, — улыбнулась, принимая красно-лиловую коробку.

— Арин, ну почему ты не сказала раньше? Что за тайны? — Парень присел за стол, подхватил протянутый бокал.

— А она забыла, — хихикнул Зен.

— Забыла? Как это? Разве можно забыть про свой день рождения? А разве из дома тебя не поздравили? Родные же не могли забыть про такое!

Эм-м-м, упс. И что отвечать? Что всё семейство пало жертвой тотальной амнезии?

— Могу я пригласить тебя на танец? — голос Волинтара отвлёк от придумывания истории про забывчивых родичей.

Хм, странно вовремя прервал столь щекотливый момент. Случайное совпадение? Ага, или у кого-то начинает развиваться паранойя с манией преследования. Нет, так точно скоро в психушку попаду, ну, если они здесь есть. Приняла «спасительную длань», мило улыбнулась и позволила демону увести меня в центр зала, где уже несколько пар кружились под звуки песни местного менестреля.

Дальше вечер пошёл, как и полагается — тосты, танцы, ужин. В какой-то момент обратила внимание, что Волинтар исчез из-за стола. В глубине души кольнуло недовольство. Отловила, загнала обратно куда подальше. Вот ещё!

Хм, а что это с Рианом? Улыбка сменилась сосредоточенным выражением лица, в глазах напряжение и настороженность. Что? Опять что-то пошло не так? Видимо, на эти перемены обратила внимание только я. Ладно, хорошо, пусть так, может и к лучшему. Что же его так насторожило? Хм, а не та ли девица, что стоит сейчас у входа и о чём-то разговаривает с Волинтаром? Красотка, что могу сказать. Высокая, подтянутая фигура со всеми нужными девушке выпуклостями, которые подчёркивали черные брючки в обтяжку и приталенный жилет поверх красной рубахи. Посмотрела ауру, точно — демоница. Девушка явно демонстрировала недовольство. Судя по позе Волинтара и выражению лица, точнее его отсутствию, разговор, по всей видимости, был не самым приятным. Ну, дела демона меня не волнуют: его подружка — его разборки. Я сказала — не волнуют! Всё! Танцевать, веселиться и пить дальше! У меня сегодня день рождения! Так, стоп! Я что, ревную? Нет, нет и нет! Я не могу его ревновать! Я его боюсь, не верю и вообще… И вообще, неважно, что вообще. Вперёд, на танцплощадку! Довольно стремительно подхватив Лил и Ориэтту, отправилась танцевать. Проходя мимо парочки, поймала на себе взгляд этой красавицы. И вот кто мне скажет, почему мне он так не понравился? Не? Никто? Судорожно сглотнув, взяла себя в руки. Меня они не касаются, я тут вообще мимо проходила, веселюсь я, у меня день рождения, иду танцевать!

Быстрая мелодия закончилась. Руки менестреля тронули струны лёгким перебором. Лил и Рокси тут же были отловлены своими кавалерами, а мы с Ориэттой направились к столикам.

— Рина, пойдём подышим, — девушка раскраснелась от танца, сейчас обмахивалась рукой, переводя дыхание. Молча кивнула, свежий воздух — просто замечательная идея.

— Ариша.

С удивлением уставилась на сильные пальцы на моем запястье. И что ему нужно?

— Волинтар, я хотела выйти на воздух, — пресекла сразу попытки продолжить разговор.

— Да, конечно. Прости, мне нужно срочно уйти, постараюсь решить вопросы поскорее и вернуться.

— Ну, Вал, не стоит, не торопись, спешка не всегда хороша, а в некоторых вопросах особенно, — одарив опешившего демона ехидной улыбкой, пошла к выходу.

Улица встретила нас морозцем, поскрипывающим снегом и яркой луной. Глубоко вдохнув вечернюю свежесть, постаралась унять сердцебиение.

— Он тебе нравится? — вопрос Риты вернул меня к реальности.

— Кто? — решила уточнить на всякий случай.

— Волинтар, конечно. Ты так переволновалась, когда увидела его в компании соплеменницы.

— Ориэтта, ты о чём? Он демон, старшекурсник, от него вообще не понятно, чего ожидать! А эта… — как можно более небрежно махнула рукой, — просто удивила. Не видела её в школе.

В ответ девушка только улыбнулась, давая понять, что тему развивать не станет, но мне не поверила.

— Знаешь, давно хотела тебе сказать, точнее, поблагодарить. Вы приняли меня в свою компанию после всего, что я натворила. Мне на самом деле сейчас так важна ваша поддержка.

Мы присели на поваленное дерево сбоку от таверны.

— Да ладно, все мы ошибаемся, — отмахнулась я.

Моё внимание привлёк скрип снега под чьими-то сапогами. Подняла взгляд и с удивлением воззрилась на точёную девичью фигуру и глаза, затянутые тьмой. Эй, а этой-то что нужно?

— Человечка, надо же, ниже пасть некуда, хотя… — надменная красотка фыркнула и, даже не договорив фразу, развернулась и пошла прочь.

И кто мне скажет, что это было? Ошалело похлопала ресницами, посмотрела вслед удаляющейся фигуре, которая спустя миг исчезла в клубах тьмы. И что ей было нужно? От некоторых демонов только проблемы, разумнее держаться подальше от этого красавца — целее буду.

Резкая боль в затылке прервала мои размышления. Причём все и очень качественно — я потеряла сознание. Пришла в себя от странного ощущения неправильности. Через пару мгновений мозг начал выдавать информацию. В том, что ты висишь вниз головой, на самом деле нет ничего правильного, а то, что при этом ты изображаешь свеженький трупик на чьём-то плече, которое, судя по всему, быстро перемещается в пространстве, — вообще не внушает оптимизма. Кто и куда меня нёс, понять не могла. Дорога, мелькающая перед моими глазами, говорила только об одном — мы на окраине города. Основная его часть выложена брусчаткой, чем дальше от центра, тем проще, а после — обычная грунтовка с выбоинами.

«Вот и началось», — именно эта мысль пришла мне в голову. Спокойно так, без лишних эмоций. Паника подступала потихоньку, маленькими шажками, по капле заполняя меня изнутри.

«А ну, возьми себя в руки!» — совершенно неожиданно услышала голос у себя в голове.

Фида! Я уже и отвыкла с ней так общаться, мы теперь пересекались только во время медитации. Ладно, это на данный момент не самое важное. Наиболее существенно понять: что делать? Ага, и кто виноват. Хорошо сразу сообразила не показывать, что пришла в себя. Посмотрела на руки — не связаны, значит, не успели. Тюкнули легонько по голове, подхватили — и бегом. Думаю, мы не так далеко от таверны, иначе бы уже остановились и связали. Убивать меня, видимо, тоже в планы похитителей не входит. Хм, похитители, и сколько их? Вот это вопрос. Свалить с ног заклинанием моего «скакуна» — не проблема. А толку-то? Если на меня тут же навалится еще штук пять подобных амбалов. Как можно аккуратнее повертела головой, увидела ещё четырех соучастников похищения. М-да, задачка. Ли! Вот же дурная голова!

«Ли-и-и!!!» — мысленно взвыла я.

А в ответ тишина, ага — «он вчера не вернулся из боя». Чёрт, чёрт, чёрт!!! Кулон мыслесвязи, видимо, свалился, пока тряслась вниз головой без сознания. Паника решила возвращаться. Нет, нужно что-то делать! В одной руке сформировала заклинание стазиса, во второй — воздушный таран, это самое простое и эффективное. Уделила пару секунд на подготовку щита. Примерилась к перекату при падении. Так, вдох и — «Он сказал: ″Поехали″ и махнул рукой». Запустила стазис в мою «лошадку», падая, приземлилась очень удачно на руки, перекатилась и сразу выпустила таран. Упс, а их что, не четверо? Эти двое, что стоят у края дороги и хлопают глазами, тоже с ними были? Ой, кажись, хлопать они уже перестали. Ребята, а мечи вам зачем? На меня? Не, мы так не договаривались! Отлично — у них есть амулет мыслесвязи, не зря же он эту подвеску зажал в руке, словно жизнь от этого зависит. Пора делать ноги!

Отправив в эту парочку ещё один таран, развернулась и что было сил побежала. Пока они очухаются, у меня есть фора, хоть маленькая, но есть! Эм-м, кажется — была. Передо мной выросла шеренга довольно немаленьких субъектов. По всей видимости, это и была вызванная подмога.

В следующий миг мозг дал сбой. Как во сне, передо мной возникли огромные чёрные крылья, сверкнула сталь, послышались крики. Быстрые шаги позади меня вывели из ступора. Ледяные стрелы слетели с рук почти автоматически. Вид распростёртых тел и расползающиеся тёмные пятна под ними не вызвали никаких чувств. С готовым заклинанием в руках я развернулась к дерущимся позади меня. Несколько тел, сколько — сообразить не смогла, лежали на земле, над ними возвышалась мощная высокая, такая знакомая фигура — Риан, сжимая в руке меч-полуторник в багровых разводах. Тумблер из положения «Адреналин» переключился на «Можно расслабиться». Перевела взгляд на тех, в кого выпустила стрелы.

Откат пришёл волнами. Он накрывал постепенно, но неумолимо: начала бить мелкая дрожь, к горлу подступил ком. В этот миг меня развернули и прижали к широкой груди, сильные руки закрыли от этого кошмара.

— Риша, ты умница, просто молодец! Ты всё правильно сделала. А сейчас всё уже закончилось. Я рядом. Всё будет хорошо.

Тихий бархатный голос раздался над ухом, меня словно обволакивали мягким одеялом, руки, такие знакомые, надёжные, согревали теплом, заслоняли, словно щит, от внешнего мира. Демон прильнул к моим волосам щекой, ещё сильнее прижал, поглаживая по голове.

Всплеск магии заставил насторожиться, мышцы Риана под моей щекой напряглись. В следующий миг он резко отстранился. Задрав голову, взглянула на приятеля и буквально застыла — таким я его никогда не видела. Лицо застыло каменной маской, из взгляда чёрных глаз, казалось, ушла жизнь. Стало страшно. Медленно обернулась. Передо мной развеялись остатки тёмного портала. Тут же рядом распахнулась арка другого пространственного перехода, из которого буквально вывалился Ли с мечом наготове. Осмотрел открывшуюся картину.

— Рина, ты в порядке? У тебя кровь.

Провела рукой по щеке — точно кровь.

— Это не моя, — уставилась на перепачканного Риана, — ты ранен?

— Со мной все хорошо, иди с деканом, он о тебе позаботится.

— А ты?

— Я сразу следом, своим порталом.

Ага, тогда почему он так улыбается странно, с грустью, что ли?

Эльф прервал мои размышления по поводу честности демона. Не говоря лишних слов, сграбастал меня в охапку, и мы провалились в открывшуюся арку портала.

Увидев смазанные очертания комнаты Ли, сознание решило, что с него на сегодня хватит, и предательски меня покинуло.

***

Гартарр. Дворец.

Тёмный портал перенёс Владарта в его покои во дворце.

Едва появившись, он выпустил истинную ипостась — став ещё выше ростом, мощное тело налилось силой, бугристые мышцы натянули сильно потемневшую кожу, заострились и загрубели черты лица, костяные наросты очертили переносицу и надбровные дуги, мощный хвост плетью ударил по полу. Очередные беспорядки оказались сущим пустяком, и без него бы справились. Вызов оказался обманом. Кто хотел на время отвлечь его — принц обязательно разберётся, но не сейчас, позже. Крис! Он знал, знал, что эта девушка нужна ему. Нужна! Из горла вырвался звериный рык, одним ударом когтистой лапы он разнёс в щепки стоящий рядом массивный стол чёрного дерева. Зверь внутри бушевал и рвался наружу.

— Горт! — рыкнул торен, через мгновение врываясь на тренировочное поле, в то же миг там появился и Крис. В руках демонов одновременно блеснули мечи. Подобные спарринги, когда оба «выпускали пар», были довольно обычным делом. Но не в этот раз. Крис прекрасно понимал состояние друга, видел горящую бездну в полностью чёрных глазах.

Он не должен был, не имел права. Что ни случится на поединке — он примет это с честью.

При виде горта тьма внутри Владарта затопила всё его существо, из последних сил ухватил маленький кусочек сознания, понимая, что, если он отдаст зверю всё, то горт умрёт. Это понимал и Крис.

Очертания двух обнажённых по пояс фигур слились в тёмный вихрь. Серые разводы движений сильных и быстрых тел мелькали по всему полю, искры от сошедшихся в схватке мечей разлетались в разные стороны. Крис умело и ловко парировал выпады принца, уходил от атак, он берёг силы, понимая, что сегодняшний бой не закончится парой царапин и сбившимся дыханием, сегодня было всё серьёзнее… и важнее.

Она нужна ему, он всё для этого сделает! А горт? Как он посмел?! Буквально на пол-удара сердца потерял контроль над зверем. Панцирь боевой ипостаси покрыл руки, когти удлинились до размеров средних кинжалов, с неимоверной силой, присущей этому состоянию, ударом в грудь отбросил Криса через всё поле в замковую стену. Демон успел частично трансформироваться, но этого было недостаточно. От удара из стены выбило каменное крошево. Тряпичной куклой он упал на обломки камней. В глазах потемнело, воздух перестал поступать в лёгкие, сознание балансировало на шаткой грани, рискуя рухнуть вниз. Горт не мог позволить сейчас завершиться бою, он должен стоять до конца, он не оставит своего принца в таком состоянии, нужно дать высшему возможность выплеснуть всю свою кипящую энергию, иначе пострадают другие или сам вир дер Карт Горс — под таким напором зверя его сознание может не выдержать. Буквально собирая себя по кусочкам, Крис стал подниматься. Его встретил Владарт с мечами наготове. После всплеска ярости он смог подчинить своего зверя, но огонь тьмы еще сжигал изнутри, требуя выхода.

— Встать!

На лице, груди и животе горта багровели длинные полосы — следы от удара когтями. Кровь струилась вниз, впитываясь в разорванные в клочья бриджи. Стекая из раны на голове, заливала глаза. Смахнул рукой ослепляющую пелену и поднял мечи в боевую готовность. Взметнувшийся клинок принца мелькнул блестящей молнией, обрушился на израненного демона. Блок, искры разлетелись в разные стороны. От удара Крис отшатнулся к стене, но устоял. Парировал следующий выпад. Успевать за диким темпом своего вира становилось почти невозможно. Сил оставалось только на оборону, и то с трудом. Поняв, что следующего удара не миновать, попытался увернуться и по возможности получить более лёгкое ранение. Клинок скользнул по боку, распоров кожу и верхний слой мышц. Что же, могло быть гораздо хуже. На миг потеряв темп и только сильнее сжав зубы, истекающий кровью демон продолжал противостоять яростным атакам своего вира. Нужно держаться как можно дольше. Кровь заливала глаза, мешая обзору, и не дала вовремя заметить рукоять меча в огромном кулаке, летящую в лицо. Горта отбросило на несколько метров вдоль массивной стены замка. Одним прыжком торен оказался рядом и рывком поднял практически безвольное тело. Удары следовали один за другим, зверь должен получить своё, чтобы успокоиться на какое-то время. Сил на сопротивление у Криса не осталось, он сосредоточился только на том, чтобы как можно дольше удержать сознание. Внезапно краткое ощущение полёта, страшный удар головой о стену. «Надеюсь, этого было достаточно», — мелькнула последняя мысль.

Зверь, получив своё, подчинился, свернулся внутри сгустком тьмы, дав место сознанию. Боевая трансформация исчезла. Над безжизненным телом друга стоял молодой демон в своей обычной ипостаси и глубоко дышал, восстанавливая контроль.

Кровавая пелена спала с глаз. Владарт увидел взрытое поле, разломанную стену и Криса, лежащего без движения в десятке метров неподалёку. Спустя удар сердца он был рядом. Присев, перевернул на спину и сжал зубы. Волосы горта стали грязно-бурыми и липкими от крови, вместо лица — кровавое месиво, сломанный нос, разбитые губы. Глубокие раны от когтей зверя пролегли по диагонали от виска до шеи, разорванный бок сильно кровоточил, подобные следы на груди и животе воспалились — яд высшего уже начал действовать, множество порезов покрывали всё тело, кожа содрана от ударов о стену. За весь бой Крис не издал ни звука, и принц знал, чего это ему стоило. Он не сожалел о таком исходе, оба знали, что так будет, когда ещё только двигались в сторону тренировочного поля. Несмотря ни на что, это друг, брат, он выполнял свой долг, и Владарт не хотел его смерти.

У демонов почти моментальная регенерация, но они отвратительные целители, их тёмная сущность не может ужиться со светлым даром. Регенерировать сам Крис не мог, его жизненная энергия была почти на нуле. Мысленно отдав приказ целителям прийти, Владарт остановил кровотечение и снял воспаление с ран от когтей, влил немного силы в почти бездыханное тело. Теперь целители завершат начатое и поставят его на ноги, только шрамы от лап демона убрать не смогут — такова была особенность таких ран. Нанесённые высшим в наказание, они не затягиваются сами. И только тот же первородный мог, в знак прощения, убрать так называемую «Печать позора». Но давалось ему это очень непросто.

Подняв повисшее изломанной куклой тело на руки, Владарт устремился в башню целителей. Телепортом идти не рискнул, слишком мало жизни осталось в Крисе, он мог не выдержать переход. Целители встретили его у входа в башню. Аккуратно положив друга на траву, принц выпрямился и посмотрел на светлых.

— Если он не выживет, не выживет ни один из вас, — голос его звучал ровно и сильно, — до своих покоев он может не дожить, приступайте прямо здесь. Перенесёте, когда будет возможно. Сообщите.

Один из целителей, по виду самый старший, склонился над Крисом, провёл руками над истерзанным телом, при этом его ладони излучали мягкий золотистый свет. Поднявшись, он низко склонил голову в почтении:

— Мой вир, ваш горт через час будет у себя. На полное выздоровление понадобится некоторое время. Придётся сначала хотя бы частично восстановить жизненную энергию, тогда сращивание костей пройдёт быстрее, ткани восстановятся. С ним круглосуточно будет находиться один из нас до тех пор, пока регенерация не завершится.

Принц дер Карт Горс молча кивнул и, открыв портал, переместился к себе. В покоях уже навели порядок: дверь стояла на месте, мебель заменили.

Подойдя к массивному бару, достал бутылку с красной жидкостью. Что-что, а вино у эльфов замечательное. Но это не то, что нужно сейчас. Высший поставил ёмкость обратно, достал графин с чёрной жидкостью — знаменитая настойка демонов, людей она сбивала с ног одним лишь запахом. Плеснув в бокал едкой жидкости буквально на один глоток, опрокинул в рот. Теперь демон видел, что план по защите девушки нужно менять. Если всё оставить как есть, он или убьёт друга, или зверь полностью завладеет его сознанием. Откинувшись на спинку кресла, прикрыл глаза и глубоко вздохнул. Через пару мгновений резко встал и отправился в ванную, нужно было привести себя в порядок. Теперь он знал, что будет делать. Но это всё несколько позже, сейчас нужно зайти к Крису.

Как и говорили целители, демон был у себя и в сознании. Раны затянулись, оставив тёмно-розовые рубцы, но это уже было не важно — чуть позже, по мере восстановления жизненной энергии, они исчезнут, все, кроме… Вновь вспомнив безжизненное тело, окровавленной куклой повисшее на его руках, Владарт скрипнул зубами, на скулах заходили желваки. Всё-таки Крис не просто его горт, но и друг. Да, это была своеобразная дружба, особенно с точки зрения людей, и слишком преданная, на взгляд демонов. Оба понимали, что любой намёк на слабость со стороны принца высшего дома грозит хаосом во всём Гартарре, каждый конкурирующий дом непременно этим воспользуется.

Молодой демон лежал в кровати, целители заживили обычные раны, поддерживали его жизненную энергию, но больше они не могли сделать — со временем жизненный поток восстановится сам или его может пополнить высший — полярность светлых и тёмных не способствовала взаимному обмену. Владарт присел на кровать и взглянул на изуродованное багровыми полосами лицо своего горта… или друга?

— Ты выполнил свой Долг Чести, — ровный голос, официальный тон.

— Моя жизнь принадлежит вам, мой вир, — голос Криса больше походил на сиплый хрип. Обычные ритуальные фразы, но оба знали, что для них двоих эти слова несли гораздо больше, чем слышали остальные. Слегка повернув голову и скосив тёмные глаза на двух целителей, принц тихо рыкнул:

— Вон.

Светлые низко поклонились и вышли из комнаты.

Владарт повернулся к раненому и молча сдёрнул покрывало. Шрамы от когтей страшными багровыми бороздами покрывали грудь и живот демона. С каменным лицом он смотрел на столь жуткие следы их боя. Крис этого не заслужил. Не заслужил, чтобы кто-то видел на его верном горте «Печать позора». Молча протянув руки над страшными рубцами, закрыл глаза и сосредоточился.

В этот миг почувствовал лёгкое прикосновение холодных пальцев к запястью. Подняв взгляд, посмотрел на лежащего.

— Это всё не важно, тебе сейчас понадобятся все силы — это главное.

Глаза демона заволокла тьма:

— Я сам решу, что для меня важно, горт!

Лицо Криса окаменело, в глазах мелькнула обречённость.

— Крис, — уже обычным голосом очень тихо произнес Владарт, — я не позволю, чтобы на моём самом верном и преданном демоне видели Печать. Ты не заслужил этого.

Лёгкое подобие улыбки скривило бескровные губы раненого:

— Какая разница, что они видят, главное, что знаешь ты.

— Нет, ты сегодня с честью выполнил свой долг и достоин награды, а не позора.

Поймав взгляд и предупреждая слова друга, рыкнул:

— Ещё слово, и сочту это неповиновением своему торену!

— Мой вир, я подчиняюсь. Мой вир, смею ли я просить награду сейчас?

Вскинув брови от удивления, Владарт хмыкнул:

— Я обещал, ты в своём праве.

— Только лицо, а остальное всё равно не видно под одеждой.

Крис прекрасно понимал, чего будет стоить это исцеление его принцу. Во время ритуала тратится огромное количество сил, и высший испытывает ту же боль, что до этого чувствовала жертва.

Торен усмехнулся, покачав головой:

— Что же, я обещал.

Протянув к изуродованному лицу руки, закрыл глаза и сосредоточился. Через миг его лицо резко побледнело, губы сжались ещё сильнее, на бескровном лбу выступила испарина. Спустя пару минут всё было кончено — багровые рубцы разгладились, воспаление и отёчность ушли. Владарт посмотрел на друга. Крепко сжал его руку, в глазах того мелькнуло понимание, но высший глухо рыкнул:

— Считай это приказом.

И в тело Криса тоненькой струйкой полилась тёмная энергия.

Спустя несколько мгновений высший прервал контакт — восстановление должно идти постепенно и ровно, без скачков.

— Восстанавливайся.

Быстро выйдя из комнаты, бросил поджидающим целителям:

— Он мне нужен как можно скорее.

И не глядя на склонившихся светлых, исчез в провале портала.

ГЛАВА 6. Когда мои демоны со мной

Сознание тягостно выбиралось из липкого небытия. Очень медленно.

— Она приходит в себя. Позови профессора Брутильду, — донёсся до меня смутно знакомый голос.

Шаги, звук открывающейся двери.

— Риша, как ты?

Кто-то тихонько гладил меня по руке. Попыталась открыть глаза. Зря. Стены и потолок пустились вскачь, словно на карусели. Тело не слушается, ноги и руки как ватные. И с чего меня так пришибло? Магическое истощение? Да вроде не очень сильно израсходовала резерв.

Смутные очертания комнаты постепенно обретали чёткость. Склонившееся надо мной лицо пока ещё опознать не могла. Волосы длинные — кажется, это девушка. Хотя здесь короткой стрижкой мало кто щеголял. Рыжая копна кудряшек казалась жутко знакомой. Лилиенна! Точно!

— Риша, как ты нас напугала! Ну что за мания всё время влипать в разные истории?

— Все разговоры и расспросы после, сейчас — только отдых! Так что, думаю, теперь ваша подруга в порядке, ей нужно выпить настой и отоспаться. Приходите, когда проснётся, — а это уже декан факультета целительства Брутильда. — Давай, деточка, это нужно выпить.

Ага, кто бы сомневался! Профессор помогла мне приподняться и подсунула стакан с каким-то месивом. Б-р-р-р… Помня, что спорить нет смысла, взяла ёмкость и быстренько осушила её полностью. Только резкость зрения вновь дала сбой. Мягкие черты целительницы поплыли, рыжие кудри Лил стали превращаться в туманное облако.

— Поспи, мы зайдём позже, главное — что с тобой всё хорошо, — Лилиенна погладила меня по волосам и вышла из палаты.

Второе пробуждение оказалось более успешным. Открыла глаза и уставилась в белый потолок — я в палате. Обвела взглядом периметр комнаты и вернулась к своей больничной койке, наткнулась на чёрную макушку — Дан. Вампир сидел на стуле, пристроившись боком на краю кровати и положив голову на руки. Сколько же времени он уже тут? Видимо, почувствовав шевеление, импровизированный охранник поднял на меня взволнованный взгляд.

— Со мной всё в порядке, ничего не болит, я выспалась, — с улыбкой отрапортовала, предупреждая возможные вопросы.

— Ага, вижу, что в порядке. Это радует, — хихикнул приятель, но тут же посерьёзнел. — Больше никогда не выходи никуда одна!

— А я и была не одна, а с… Ориэтта! Где она?! что с ней?! — подскочила на кровати.

Совершенно вылетело (или выбили?) из головы: когда меня приложили по затылку, мы сидели вместе с ней.

— Успокойся. Рите немного прилетело, как и тебе, по голове. Она уже…

И естественно, договорить вампиру не дали.

— Арина! — слаженный вопль смешался со звуком открывшейся, точнее, почти выбитой двери.

Как же приятно видеть всех этих людей-нелюдей! Радость, беспокойство, любопытство — целая гамма чувств искрилась в глазах, глядевших на меня со всех сторон.

— Рита! Ты как? — взволнованно спросила у входящей вместе со всеми девушки.

Та почесала затылок:

— Да что я! Меня целители за несколько минут на ноги поставили. Ни следа. Я так перепугалась! Очнулась через минуту — тебя нет!

— Ага, а мы так толком ничего и не знаем. Только то, что тебя похитили.

— Меня спас… Риан!!!

В очередной раз дёрнулась на кровати, не обращая внимания, что на мне только непонятная белая балахонина, видимо призванная играть роль ночнушки. Демона среди друзей не было!

В это время открылась дверь и вошёл Ли. Все затихли. Как сдержалась и не набросилась на него с вопросами — сама не представляю. Видимо прочитав всё на моем лице, Ли решил избавиться от лишних свидетелей, ну, в смысле отправить куда подальше — готовиться к завтрашним занятиям.

— Ли, где Риан? — набросилась я на эльфа, как только мы остались одни.

— Да в порядке он, в порядке, — эльф аккуратно попытался уложить меня обратно.

— Тогда почему все пришли, а он нет? — была уверена: несмотря ни на что, Риан обязательно пришёл бы ко мне.

Страх за друга накатывал волнами. Последнее, что я помню, — демон, стоящий весь в крови, своей или нет — не понятно, посреди кучи трупов.

— Арина, успокойся! Риан сейчас помогает искать нападавших.

— Но, Ли! Они же все мертвы!

— Это всего лишь исполнители. Нашим некромантам удалось разговорить их.

Значит, уже подняли, сейчас ищут… мамочки!

— Да, кстати, держи. Пришлось сделать новый.

Эльф взял мою руку и вложил в ладонь небольшой кристалл. Точно такой же свалился с меня в то время, что я болталась без сознания на плече одного из похитителей. Средство связи меня порадовало, но увести разговор в сторону ушастому не дала.

— Ли, — осторожно начала, — а сколько я провалялась тут в отключке?

— Ну… — замялся эльф.

— Ли! — угрожающе повысила голос.

— Три дня, — увидев моё лицо, добавил: — Так-то без сознания из-за сильного потрясения и магического истощения ты провела около суток. Затем тебя поили специальными зельями для скорейшего восстановления, от них ты спала — это одно из обязательных условий. Да, всё это время они, — мотнул головой на дверь, где только что скрылась вся наша банда, точнее почти вся, — по очереди дежурили у тебя. Даже отработкой пропущенных занятий не получилось напугать.

Ли открыто улыбнулся, явно одобряя такое поведение моих друзей. В душе потеплело, в глазах защипало, поморгала, глубоко вздохнув, пытаясь не впасть в сентиментальность окончательно.

Никто не скажет, почему меня не покидает ощущение, что что-то тут не так? Вроде всё в норме, правильно и логично. Только вот — слишком правильно и логично. Что не так?

— Ли, я хочу поблагодарить Риана. Он спас меня!

Стук в дверь прервал нашу дискуссию. Ли облегчённо вздохнул или мне показалось? В дверном проёме появился Волинтар. А этот что тут забыл? Я сразу насупилась. Не он ли весьма удачно распрощался со мной и смылся буквально за несколько минут до нападения?

— Ладно, мне пора. Студент Волинтар, постарайтесь недолго, Арианелла ещё слаба, ей нужен отдых.

— Конечно, декан ла`ен Вистаниелар, — кивнул старшекурсник.

Вот кому-то уши надеру за это!

Демон присел на край кровати.

— Рина, прости.

Однако, вот это поворот! За что? Видимо, глаза мои стали круглые-круглые, да и челюсть слегка отвисла, раз черты лица демона несколько смягчились мимолётной улыбкой.

— Я должен был быть рядом, мне не следовало уезжать.

В голосе сквозила такая тоска и раскаяние, что мне стало его немного жаль. Но тут же перед глазами всплыла точёная фигурка демоницы, надменный тон, пренебрежение. Волинтар ушёл сразу после разговора с ней. Ну понятно, такая… конфетка! Внутри стало подниматься глухое раздражение. Я не ревную!

— Не стоит волноваться и извиняться, каждый сделал свой выбор — где его присутствие более необходимо. Мне помог Риан, он вовремя оказался рядом. Ты был прав, с такими друзьями ничего не страшно. Я в этом убедилась.

— Друзьями? Мне показалось, что не все в твоём окружении готовы довольствоваться этим статусом.

Ох ты, а с чего это у нас такой голос? А нотки раздражения и глухое рычание? Сам упёрся со своей… фигуристой, так…

— Вал, прости, но это не твоё дело! — рыкнула в ответ. — Занимайся своей подружкой и не лезь в мои отношения с моими друзьями, или не друзьями — неважно.

Глаза демона заволокла тьма, губы сжались в тонкую полоску, скулы заострились, меняя черты лица в попытке частичной трансформации. Только в этот раз было уже не так страшно. Ну, почти не так… Да кого я обманываю — практически застыла от страха, глядя на метаморфозы и сжатые кулаки старшего демона. Вот возьмёт и довершит то, что не успели те наёмники.

— Значит, ты выбираешь его? — демон поднялся на ноги, грозно нависнув надо мной.

Смотреть на эту огромную фигуру, сидя на кровати, — то ещё удовольствие. А что я делаю, когда мне страшно? Правильно, веду себя неадекватно. Подскочив на больничном ложе на ноги, выпрямилась. Блин, думала, что выше буду! Фиг! Наши глаза оказались на одном уровне. Тьма клубилась в его, в моих — полыхала ярость. Чиркни кто спичкой — и рванёт тут всё к такой-то маме!

— Я повторю для тех, кто в танке! Это. Не. Твоё. Дело. Демон!!!

Ох, чтоб тебя! Что я несу?! Какие, в баню, танки?! А ну, Рина, бери себя в руки, пока ещё что не ляпнула. К счастью, Вал из-за эмоций тоже мало что соображал (ага, ирония судьбы) — пронесло.

Уперев руки в бока и подавшись немного в сторону демона, всем видом пыталась поддержать свои слова. Забавно, наверно, смотрелось со стороны: взлохмаченная мелкая девица, стоя ногами на кровати, внаглую напирает на огромного демона. Тоже мне, моська на слона. Вот сама бы обхохоталась, если бы этот гад крылатый так меня не бесил. Смылся со своей хвостатой красоткой в то время, когда должен был сидеть и охранять нас! А теперь ещё требует от меня отчёта «ху из ху!» А вот ху… ой… фиг ему. В запале соответствующую фигуру чуть не сунула под нос этому красавчику. Как произошло то, что произошло, так и не поняла, только в следующий миг оказалась прижата к сильной груди демона, одна рука обхватила мою талию, вторая зарылась в волосы, губы властно накрыли мои. Из головы вылетели все мысли, ноги перестали подчиняться, по телу прошла дрожащая волна, лишая воли. Это было непередаваемо и так… знакомо? Эй, постойте? А откуда на моей… эм… попе рука демона? Оп-па, когда это он успел задрать подол чуть ли не до талии? Арина, возьми себя в руки! Как? Не могу. Или не хочу? Фида, кошатина, где ты там?! Погодите, а это не она мурчит где-то в глубине моего подсознания? Всё, приплыли. Ни на кого нельзя понадеяться! Одна мысль внезапно прорвалась сквозь баррикады эмоций: что если сейчас мы не остановимся, то… не остановимся.

Уже почти на грани сознания почувствовала, что с талии исчезла рука, я потеряла опору, а губы обдало холодом. Странное чувство, как будто лишилась чего-то своего, родного и законно мне принадлежащего. Судорожно глотнула воздух, пытаясь сфокусировать взгляд. Обнаружила себя сидящей на кровати, демон стоял рядом, опёршись руками в стену, спиной ко мне, также пытаясь вернуть контроль над собой.

— Арина, — глухой утробный голос принадлежал Волинтару.

Чуть повернув голову в мою сторону, демон продолжил:

— Просто скажи: ты выбрала Риана? Если это так, то…

— Ты убьёшь его? — Рина, что ты несёшь? Мозг вернись, я всё прощу!

Демон странно дёрнулся, частичная трансформация прошла волной и схлынула.

Одним тягучим движением он оказался рядом и присел на край скомканной постели, осторожно поднял взгляд. Тьма уже отступила, на её место пришёл целый калейдоскоп чувств — надежда, грусть, желание.

— Прости за эту вспышку. Однажды уже пообещал, что не сделаю ничего, что сможет навредить тебе. Сейчас хочу повторить. Я приму твой выбор. Не сделаю ничего против твоей воли, — и, чуть помедлив, добавил почти шёпотом, — помни это.

И кто-нибудь мне объяснит, с чего это вдруг у меня такое чувство дежавю?

— А если я никого не выбрала? — ответила так же тихо.

— Мне казалось, что у вас с Рианом… Гросс подери, я ревнивый идиот, — демон запустил руки в свою шевелюру.

Вырвавшийся смешок резанул горечью.

— Тебе позволят вернуться в комнату сегодня вечером и завтра приступить к занятиям. А пока ещё немного отдохни, тебе нужно до конца восстановить силы, — почти отстранённо проговорил старшекурсник.

Сильные пальцы Волинтара коснулись тыльной стороны моей ладони. Через миг он оказался у двери, рванув её на себя.

— Вал, — поспешно окликнула, — где Риан?

Я была уверена, что он знает.

Демон на миг застыл, но не повернулся.

— Я не видела его с того момента, как он спас меня, — почему-то мне захотелось объяснить свой интерес.

— Он в порядке. Мы же демоны, с нами не так просто справиться, — хмыкнул напоследок и исчез за дверью.

Ну? И что это было? Рухнула на подушки. И тут меня накрыло! Я целовалась с демоном! Нет, не просто с демоном — с Волинтаром! Рука сама потянулась к губам, воспоминания вернули ощущения. Горячая волна накрыла все рецепторы, заставляя зажмуриться. Это было… таким правильным? Тряхнула головой, прогоняя наваждение.

Как и сказал Вал, меня выпустили вечером. Ага, именно выпустили. К концу дня эти четыре стены я рассматривала не иначе как тюрьму и готова была выть от безделья. Спасла Фида, если не считать, что мы с ней поругались. Как? Просто! Коротая время с пользой, решила прогуляться к своей кошатине в гости.

— Рина, когда ты успела найти пару?

— Что? — я чуть не села на пятую точку от такого вопроса.

— Я почувствовала. Меня не обманешь.

— Ты спятила! Никакая, тьфу, никакой он мне не пара! Просто зарвавшийся демон!

— О, да, просто зарвавшийся демон?

— Да!

— И я спятила?

— Да!

— И всё было совершенно случайно?

— Да!

— И он просто застал тебя врасплох?

— Да!

— И тебе до жути понравилось с ним целоваться!

— Да!

В ответ услышала звонкий смех.

— Да ну тебя, хвостатая! Запутала.

— Я запутала? А я — это кто? Может, ты сама не хочешь распутываться?

— Всё, я не желаю продолжать эту тему, — бросила пантере и открыла глаза.

Вот же… пакость подсознательная!

***

— Рина! — рыжеволосая оборотница повисла у меня на шее.

— Хорошо-хорошо! Я тоже рада тебя видеть. Ай! Лили, задушишь, пусти, — уже почти прохрипела в ответ.

— Ой, прости. Я безумно волновалась за тебя! Все волновались!

Мы уселись на диван.

— Лил, что было в тот вечер, расскажи.

— Да и рассказывать нечего. Вы с Ориэттой пошли на улицу, через какое-то время за вами вышел Риан. Больше ни тебя, ни его мы не видели. Тревогу забили, когда вошла Ориэтта, держась за голову и покачиваясь. Патруль бросился вас искать, но не нашли, сообщили декану. Нас всех разогнали по комнатам, потом сообщили, что ты в башне целителей, цела, только перенервничала и получила магическое истощение.

— А Риан?

— Что Риан? — не поняла подруга.

— Вы за это время его видели?

— Нет. Декан сказал, что он помогает в поисках заказчика. Рина, заказали похитить именно тебя! Почему?

— А я почём знаю? — постаралась выдать возмущение и удивление как можно правдоподобнее.

— Ладно, наверное, не стоит тебе всё снова вспоминать. Прости, я не подумала, — подруга с нежностью обняла меня.

— Спасибо, — прошептала, отвечая на объятия.

Стук в дверь прервал беседу. Для сегодняшнего дня ничего нового. Открыла и застыла от удивления — в коридоре стоял Риан. Уставший и осунувшийся, кажется даже побледневший.

— Риан! — не выдержала и обняла друга за талию, привычно уткнувшись носом в мощную и надёжную грудь. Такие родные руки легли на плечи. — Я волновалась. Где ты был?

Отстранив немного от себя, он посмотрел в глаза. Тепло и грусть переливались в их глубине:

— Искали тех, кто напал на тебя. Как видишь, со мной всё в порядке. Узнал, что тебе разрешили вернуться — не мог не зайти. Сама-то как?

— Я в норме. А тебе, кажется, нужно отдохнуть, выглядишь так себе, — хмыкнула в ответ.

— Завтра буду в норме.

— Ты уже вернулся? Или ещё будешь участвовать в розыске?

— Декан настоял, чтобы меня вернули к учёбе, — хохотнул Риан.

— Это правильно.

— Ладно, завтра увидимся! Спокойной ночи, — демон аккуратно убрал мою прядь волос за ухо, улыбнулся и пошёл прочь.

Закрыла дверь и поняла — спать! И пошли все демоны… лесом! Свихнуться с ними можно.

Утром вся школа гудела о происшествии. Ко мне подходили, спрашивали, что случилось, иногда — как себя чувствую: подробности нападения куда интереснее, чем самочувствие какой-то отдельно взятой девицы. Когда уже была готова сама устроить покушение на очередного любопытствующего, в дело вступили друзья. Образовав вокруг меня живой кордон, не давали никому подходить. Хотя когда к нам присоединился Риан, то остальным можно было не напрягаться. Вид у демона был, я вам скажу, — в фильмах ужасов сниматься. Загоняли бедолагу. Заострившиеся черты, бледность, ввалившиеся глаза заметили все. Связываться с таким чудом, да и вообще попадать под взгляд чёрных глаз желающих не нашлось.

— Риан, ни за что не поверю, что твой видок — следствие пары дней беготни по городу! — посмотрела на демона, захлопывая дверь пустой аудитории.

С утра всё гадала, как бы поговорить с другом наедине. Куда там! В туалет — и то в сопровождении Лилиенны ходила. Кажется, все решили взять надо мной шефство, причём тотальное. Сначала это умиляло, потом стало напрягать, а под конец дня просто раздражало.

За обедом к нам присоединился Волинтар. Я растерялась. Как теперь с ним себя вести? Делать вид, что ничего не произошло? Броситься на шею с воплями: «Дорогой, я так соскучилась!»? Сама чуть не подавилась от этой картины. Представив выражения лиц присутствующих при этой сцене, едва сдержалась, чтобы не заключить в объятия демона в реале. Долго размышлять над манерой поведения в этой неоднозначной ситуации мне не дали. Всех интересовал вопрос поимки нападавших. Нужно сказать, про заказ знали только мы. Для всей школы — нападавших покоцал Риан, когда спасал меня. Часть скрылась бегством. Вот их и искали.

— Вал, — парни перешли на заговорщицкий шёпот, как только демон присел к нам за стол, — что с расследованием? Нашли кого-нибудь? Кому понадобилось похищать простую студентку первого года?

— Рина, а может, ты очень знатного рода, и похитители хотели за тебя выкуп? — Лилиенна в своём репертуаре.

— Лил, ты перечитала приключенческих романов, — хихикнула я в ответ, обходя тему рода. Угу, ни к чему её вспоминать.

— Да не, ребята! Это точно какая-нибудь завистница! — все с изумлением посмотрели на Зена. — А вы что думали? Рядом с Риной столько сногсшибательных парней, — при этом пригладил вечно торчащую шевелюру и выпятил грудь.

Все дружно захохотали. Нет, замечательный парень — всегда может разрядить обстановку. А Волинтар-то что такой напряжённый? Хотя расслабляться у него поводов не так много. Наши взгляды встретились. Он что-то знает. Теперь я могла сказать это точно. Видимо поняв это, демон быстро отвёл взгляд. Нет, дорогой, теперь не отвертишься — найду и допрошу! Вал всегда читал мои взгляды как открытую книгу, а сейчас я и не скрывала своего настроя. Уткнувшись взглядом в тарелку, он быстренько закидал в себя остатки обеда.

— Ладно, ребята, увидимся, — по-прежнему ни на кого не глядя, старшекурсник скрылся в дверях.

Я посмотрела на Риана. При встрече демоны обменялись только им понятными напряжёнными взглядами. Догадывалась, что эти два брюнета как-то связаны и дело не только в их пресловутой субординации. Сейчас приятель сидел, изображая буддиста во время медитации. Хорошо, тебя я тоже отловлю.

Ну вот — отловила. Вырваться на минуту из-под глобальной опеки получилось только вечером, по дороге на ужин. Потихоньку оттеснив демона в конец нашей весёлой компании, замедлила шаг. При первом удобном случае схватила за руку и дёрнула за собой в приоткрытую дверь.

— Риан, что происходит? Мне казалось, мы доверяли друг другу? — глядя на опустившего взгляд демона, не удержалась я от горького упрёка.

— Арина, всё нормально, честно, — попытался вновь убедить меня демон. Слишком хорошо я изучила этого брюнетистого субъекта, чтобы вот так поверить его словам.

— Ты себя в зеркале видел? Трупики на практике по некромантии — и те краше!

Приятель присел на край парты и опять отвёл взгляд в сторону.

— Его ранили.

От неожиданности я подпрыгнула и на рефлексе, естественно, выпустила воздушный таран. Я же закрыла дверь и накинула пару охранок! Повернувшись, уставилась на Волинтара собственной персоной. Похоже, мой таран его вообще не коснулся. Ага, остатки щита рассеялись в пространстве. Перевела взгляд на Риана. Демон в шоке — никто не видел? Нет? Та ещё картина, рекомендую. Судя по совершенно ошалелому взгляду друга, такого поворота он совершенно не ожидал.

Открыла и закрыла рот, не в силах что-то сказать.

— Риан? — наконец выдавила из себя.

Демон не шелохнулся и продолжал молчать. Волинтар размашистым шагом пересёк расстояние от двери до нас, решительным жестом вытащил полу рубашки из брюк приятеля, слегка приподняв край. На боку из-под ткани выглядывал край бордового шрама. Сам рубец так и остался скрыт одеждой, так что насколько он был велик, разобрать не смогла. Без этого было понятно — ранение нешуточное. Сдавленно ахнув, прикрыла рот ладонью.

— Это кто тебя? Тогда, во время драки? Или уже после?

Так и не подняв головы, демон продолжал молчать.

— Идиот один, уже после того, как Риан спас тебя, — глухим голосом вместо приятеля ответил Волинтар.

Судя по реакции, девиз сегодняшнего дня у Риана — «Шок — это по-нашему!». Кажется, он был готов услышать всё что угодно, только не то, что услышал.

— Риан, почему ты ходишь с распоротым боком? Тебе нужно к целителям! Подожди. Ты и по городу так шатался?! — неумолимо наступала на совершенно растерявшегося парня.– Эй, твой трупик никак не поможет найти и поймать этих придурков! А мне совершенно не улыбается лишиться лучшего друга.

А что это глазки-то Волинтара опять утонули во тьме? Кажется, мы тогда всё обсудили на тему «близких друзей». При воспоминании про «тогда» к щекам подкатила жаркая волна, рука дёрнулась вверх к губам, всё ещё помнящим тот поцелуй. Тьма ушла, её сменили нежность и надежда, окончательно выбив меня из колеи. Влюблённый демон? Да не смешите мои тапочки! Не поверю! Наверное… Нет, не сейчас, потом, подумаю об этом потом. Отводя глаза в сторону, напоролась на взгляд Риана. Смирение? Да я свихнусь скоро с ними! Кто считает, что женщин невозможно понять? Вы с демонами общаться не пробовали? Рубашка так и висела поверх брюк, напоминая про то, что под ней. Рина! Ёлки-палки! У тебя друг чуть не отправил себя на тот свет, бегая по городу с дырой в боку, а тебя на романтику потянуло?! В результате пинков и подзатыльников, воззвания к совести (нашла, есть, сама удивлена) разозлилась на себя, на Риана, на Волинтара, на всех. А вот так! Чтобы никому обидно не было.

— Почему ты ему позволил? — уже тише и спокойнее, с укором в голосе обратилась к старшему демону.

Притворяться дальше и изображать, что он не имеет влияния на Риана, я не собиралась. Нас здесь только трое, и каждый понимает, о чем идёт речь. Но стоило закругляться, как ни крути — это демоны, а я начинаю заставлять их оправдываться. Мы услышали друг друга, по всей видимости, поняли. Пора ставить точку, пусть не очень честную:

— Ребята, мне больно тогда, когда больно вам, — проговорила почти с надрывом, и, глянув на Волинтара, добавила: помните это всегда.

Демон вздрогнул. Поспешила отвести взгляд и вообще исчезнуть из аудитории. Правда, ушла недалеко. Прислонилась к стене рядом с дверным проёмом, даже не удосужившись закрыть дверь. Прислушалась. Тихо. Ни шороха. Значит, демоны так и остались стоять, где стояли.

— Зачем ты это сделал? — услышала голос Риана.

— Затем. Чтобы ты перестал страдать ерундой и позволил исцелить себя полностью. Теперь у тебя нет пути к отступлению — она уже не отстанет, — последние слова Волинтар проговорил уже со смехом в голосе.

— В… — на первом же звуке голос друга прервался, как будто его остановили.

А вот это не есть хорошо, пора делать ноги. Хорошо до лестничного пролёта всего пара шагов. Только я скрылась за поворотом, послышался звук закрывающейся двери и шагов. Бегом свернула в сторону столовой и на всех парах влетела в распахнутые двери.

Эй, а этот крылатик как успел тут оказаться? И почему тогда один?

— А где Волинтар? — удивлённо глянула на садившегося за стол Риана.

— На обходе, сегодня его дежурство, — спокойно ответил демон, налегая на кусок жареного мяса.

Вот бы мне хоть чуть-чуть их выдержки и хладнокровия!

— О, вот кого давно не видели! — раздался довольный голос Зена.

— Угу, и ещё бы столько же не видеть, — пробурчала Рокси, отпивая из чашки.

— И не слышать, — поддержала Лили, — а то сейчас вот как что-нибудь опять ляпнет!

— Хм, неразлучная компания, все в сборе, — раздался над ухом знакомый ехидный голос.

Дантаниэль, вот тебя тут только и не хватало!

— Арина, нужно было принять моё приглашение ещё в прошлый раз. Будь ты со мной, такой неприятности не случилось бы. Я могу обеспечить безопасность своей женщине. А этим просто не дано. Подумай, даю тебе ещё один шанс. Жду после ужина. Посмотри на них! Ничего удивительного, что с такими защитниками ты попала в подобную ситуацию.

Заканчивая свою речь, эта раздражающая блондинистая надменность переместилась к краю стола, представ пред мои светлы очи, и под конец кивнула в сторону Риана. А вот это он зря-я-я! Ой как зря! Риан при этом даже не шелохнулся. Подняв на смертника тяжёлый взгляд, отметила прибавление его свиты на двоих ушастиков, по всей видимости со старших курсов. Понятно, чего это он такой смелый — при дополнительной поддержке, да у всех на глазах, эльф рассчитывал, что никто из моих друзей не посмеет его тронуть. Наивный. Даже если сейчас кто-то из парней не размажет его полутонким слоем и свиту его сверху, кто помешает встретить его попозже? Скажем, в тёмном коридорчике, одного, совершенно «случайно» туда попавшего. Или я сейчас не сдержусь. Вот не вовремя пришёл этот камикадзе. Или наоборот — вовремя?

Отпив глоток сока, аккуратно поставила стакан на стол, нарочито медленно повернула голову в сторону эльфа и посмотрела ему прямо в глаза. Ну да, я бы тоже шарахнулась от такого взгляда. Сидевшие за столом даже жевать перестали в ожидании представления.

— Дант, — ух, как его корёжит, когда я сокращаю его имя. — Знаешь, а ты прав.

Кто-то подавился, кажется Зен, Лил уставилась на меня как на сумасшедшую, Рокси уронила чайную ложечку, которую вертела в руках, парни переглянулись, видимо решая — повязать меня сейчас, пока помешательство не перешло в буйную стадию, или подождать. Один Риан не отреагировал, во взгляде читалась усталость и больше ничего. Я не сомневалась, что демон слишком хорошо меня знает, чтобы принимать мои слова буквально, да и устал он, на самом деле, а тут ещё ходят всякие. Сам же эльф пребывал в полном офигении. Эх, нужно самой его периодически отлавливать и поднимать себе настроение.

— Правда? — наконец к нему вернулся дар речи.

— Ага, — согласно кивнула. — Ты же никогда со своими телохранителями не расстаёшься. А такие своеобразные отношения, так скажем, — на любителя, а я к ним, уж прости, не отношусь. Так что сам видишь — ты во всём прав: с тобой я точно никуда и никогда.

К концу моей речи девочки покраснели от непристойных намёков, Дан очень красноречиво постанывал, пытаясь сдержать смех, Зен со своей обычной непосредственностью уронил голову на руки и хохотал в голос, пытаясь приглушить звуки рукавом, остальные парни весьма слаженно ему вторили. Движение мыслей эльфа прекрасно читалось на лице, начиная от удивления, заканчивая осознанием услышанного. С такой мимикой в театре нужно играть, абсурда.

— Ох, Дант, спасибо, заходи ещё как-нибудь, когда настроение опять будет ни к чё… грдыховое, короче, — вытирая выступившие от смеха слёзы, промямлила я.

Побагровев от ярости, эльф сжал кулаки:

— Однажды с тобой рядом не окажется твоих… второсортных…

Договорить он не успел, смех за столом мигом прекратился, глаза сидевших сверкнули сталью. Народ начал медленно подниматься. Ой, Риана испугалась даже я. И так довольно эффектный видок парня дополнился глазами, полными тьмы, заострившимися скулами. Приснится — подушкой не отмашешься! Нервно икнув, решила на ночь такое не вспоминать, да и вообще всуе. Перевела взгляд на Данта.

— Думаю, что столовая не лучшее место для выяснения отношений. Так что в следующий раз.

Ух, судя по скорости, с которой ретировался этот представитель первородных, ему очень не терпелось решить, когда и где будет этот самый следующий раз.

— Не, зря я думал, что учиться скучно! Чем дальше, тем веселее! — радостно заявил Зен.

— Точно, жизнь бьёт ключом, — подхватил Тиэль.

— Ага, и всё по голове, — задумчиво глядя вслед удаляющемуся эльфу, подытожила я.

ГЛАВА 7. In multa sapientia multa sit indignatio

— Риан, вот скажи мне одну простую вещь. За каким гроссом ты тут? А? — я непреклонно напирала на растерявшегося парня. — Ты где должен быть? Правильно — у целителей! Что ты там должен делать? И снова правильно — залечивать дыру в боку.

— Ариш…

— Что Ариш? — вздохнула и обречённо посмотрела на друга, добавила уже спокойнее: — Риан, я просто волнуюсь за тебя. Мы же вчера договорились — тебе нужно сначала поправиться.

Улыбка демона становилась всё шире и шире.

— Что? — возмутилась.

Я тут, видите ли, переживаю, а он…

— Риша, ты бесподобна, — с лёгким смехом в голосе выдал друг. — Всё хорошо.

Увидев мою скептически взметнувшуюся бровь, решил уточнить:

— Почти хорошо. Арина, я демон, целители мне не помогут. Регенерация завязана только на нашей силе. Светлые могут заживить, остановить кровотечение в каких-то критических случаях, но их энергия не уживается с нашей тьмой.

— Ты хочешь сказать, что теперь у тебя всё в норме, всё зажило? — сощурилась я.

— Ну, почти.

— Знаешь, твой вид до сих пор с материалом для практики некромантов может соперничать.

Мы сидели на подоконнике одного из коридоров. Демона я отловила после окончания лекции и решила провести воспитательную работу. Работа не удалась по объективным причинам.

— Ладно, пойдём. Только отойди от стола преподавателя подальше, а то перепутают ещё на самом деле.

Я соскочила с подоконника, направляясь в сторону спуска в подвальные аудитории на лекцию по начальной некромантии. Демон лишь хмыкнул в ответ.

Естественно, мы пришли самыми последними, когда наша группа уже заняла места подальше от демонстрационного стола. Со второго ряда призывно помахала Лил, показывая на свободные места, которые заняла для нас. В это время ударил гонг.

— Добрый день, студенты. Сегодня мы изучим простейшие способы воззвания.

Магистр Тан Иртес кэр Шес удобно расположился, прислонившись к столу, на котором лежало нечто ростом с человека, прикрытое белой материей.

Кто-то нервно сглотнул, с разных сторон послышались перешёптывания и девичьи «ой, мамочки».

— Хочу сказать: сегодня я дам вам возможность попробовать хоть что-то сделать самим. У кого что получится, на что хватит дара и сил. Как ни крути, даже если вы не прирождённые некроманты, всё равно должны разбираться в принципах и способах воззвания и упокоения. Вот во втором — в особенности. Итак, основные принципы работы некроэнергии вам известны. Что проще всего поднять, затратив минимум сил?

— Скелет, — раздалось с задних рядов.

— Верно. В чём особенность?

— Кости отвечают на воззвание полным комплектом, как природой заложено строение существа, — вставила слово и я.

К моему удивлению, некромантия оказалась довольно увлекательной. Практики ждала с нетерпением, ну хоть небольшого намёка на неё. И вот! Хоть что-то! Общий курс некромантии не предполагал развёрнутой практики. Только владеющих стихией смерти допускали на неё.

— Отлично. А возможно поднять «гибрид», когда кости от разных объектов? Или неполный набор, «данный природой»?

— Конечно, но это требует дополнительных затрат силы и не всем подвластно удержать разнонаправленные потоки и активировать их. Это могут только сильные и опытные некроманты.

— Всё верно. Поэтому они первым делом проходят анатомию основных живых существ. У вас нет такой необходимости.

Итак, работа с потоками некроэнергии. Вы все их видите, но некроманты тем и отличаются, что помимо простого созерцания, они могут ими пользоваться. Записываем этапы работы. Первое: определить потоки некроэнергии, вычленить наиболее активные.

Второе: привязка потоков к объекту. Чем больше объект, тем более активные потоки используются. Также затраты энергии и сила используемых потоков зависят от класса нежити, которую собираетесь поднять.

Третье: подчинение и активация некропотоков своей силой.

Спустя несколько минут мы оторвались от тетрадей. Чем мне нравились лекции у магистра кэр Шеса — всё чётко, по пунктам, что и как делать. Теперь, глядя на свои записи, я понимала, что в теории всё просто и принципы действия магии, какой бы оттенок она не несла, одни и те же.

— А теперь, уважаемые студенты, предлагаю попробовать свои силы на практике.

Мы разместились на указанном расстоянии от стола. Профессор сдёрнул ткань. Там оказалось несколько скелетиков мелких животных.

— Подходите, выбираете и выполняете всё по инструкции. Кто первый?

— Магистр кэр Шес, я считаю оскорблением всей нашей расы подобные занятия! Высшие эльфы не приемлют энергию смерти.

Ой, а наш ушастый камикадзе и тут решил выпендриться?

— Если вы не согласны с программой обучения, принятой ректором лиром Ринасом, и у вас имеется более продвинутый проект, то мы с удовольствием рассмотрим его на общем педсовете в ближайшее время. Вы можете сказать, когда вам будет удобнее?

По мере того, как магистр говорил, в аудитории тут и там слышались смешки. После завершения монолога часть студиозов хохотала в открытую.

— Студенты, вернёмся к нынешней программе, пока её не поменяли. Итак, кто первый?

— Интересно попробовать, — Дан сделал шаг вперёд.

— Отлично. Какой скелет вам наиболее симпатичен?

Оглянувшись вокруг, заметила, что даже самые несмелые девушки нашей группы весело подхихикивали над шутками профессора, мальчишки расслабились. Я улыбнулась, оглядев довольных сокурсников. Определённо, Тан Иртес нравился мне всё больше. Дан тем временем выбрал скелет кошки средних размеров.

— Отлично. Можете начинать.

Я перешла на магическое зрение. Вот вампир подхватил потоки, направляя их к кучке костей, привязка, всё чётко по пунктам, вливание своих сил. Зелёные нити уплотнились, их цвет стал более насыщенным. Кости дрогнули, зашевелились и… улеглись обратно.

— Великолепно! Первая попытка — и такой результат! Если вы будете развивать силу — есть шанс стать полноценным некромантом. Ещё раз?

Дан кивнул, уже сосредоточившись на энергии смерти. Итогом стараний стал скелет, пытающийся устоять на костяшках лап, которые так и норовили развалиться. Продержав это чудо пару минут, вампир потерял концентрацию, и кучка бело-желтых косточек осела обратно на стол. Аплодисменты нарушили тишину аудитории.

— Дан, ты молодец! — тряхнула за плечи довольного приятеля.

— Ага, спасибо! А ты? Давай, попробуй!

Пока мы это решали, к столу вышел следующий студент. Попытка не заняла много времени. Контакт с некропотоками не состоялся.

— Вот поэтому вы учитесь на факультете стихийной магии, а не на факультете некромантии. У каждого свой дар. Алгоритм работы у вас верен.

— Давай, — подтолкнул меня Дан.

— А вот и самая смелая девушка! Приветствую. Ваш выбор, — магистр жестом указал на стол с коллекцией скелетиков.

Хм, а это что? Кажется, крыса. Замечательно. Если кто не знает, то эти существа считаются одними из самых умных животных. Ага, надеюсь и на Елантерре это так же. Хотя без разницы, какой был ай-кью у зверюшки в живом состоянии, если в мёртвом она подчинена интеллекту и воле воззвавшего. Давай, Арина, по пунктам. Потоки нашла, подцепила, привязка… бли-и-ин… идёт! Привязка идёт! Я могу ими управлять! От радости чуть не потеряла концентрацию. Так, теперь активизируем, направляем своей силой. Хорошо, потихоньку и равномерно. Потоки под моими руками оживали, каждый занимал положенное место в объекте (ну, крыске, точнее её останках). Теперь аккуратно командуем «подъём». Сильнее активировать своей силой. А почему потоки идут параллельно костям? Кажется, я читала, что обычно некроманты «впаивают» потоки. Что же, попробуем. Разобрав зрительно кости на молекулы, уже привычно растянула сетку, вплела в активированные потоки. Отлично! Стабилизировать и для надёжности ещё напитать силой. Класс! Получилось! Чуть в ладоши не захлопала, когда посмотрела на задранную вверх костяную мордочку.

— Ты ж моя хорошая! — почесала крыску по черепушке.

Та в ответ потёрлась о ладонь. Только сейчас заметила, что вокруг стоит полная тишина. Подняла взгляд на всех. Ух ты! А что все такие удивлённые?

— Студентка Арианелла, насколько я владею информацией, раньше проявления склонности к некромантии у вас не наблюдалось.

— Всё верно, профессор. Сама удивлена.

— Иногда дар раскрывается не сразу, а со временем. Этому могут способствовать различные потрясения, — задумчиво пояснил магистр кэр Шес, внимательно рассматривая мою скромную персону.

— Ну, видимо, нет худа без добра, — пожала плечами, отмечая, что потрясений мне хватило, наверное, на очень хороший уровень дара.

— Весьма тонко подмечено. А теперь можете отпустить потоки.

Как-то вдруг поплохело — я ведь их отпустила сразу, едва магистр обратился ко мне! Одновременно разговаривать и удерживать незнакомую стихию явно бы не смогла. Видимо прочитав у меня всё на лице, магистр Тан Иртес глянул на крыску.

— Арианелла, когда вы успели вплести потоки в кости? И кто вам подсказал это?

— Кажется, читала где-то, — пожала плечами.

Крыска в это время припала на передние лапы и щёлкнула зубами в сторону Тан Иртеса. Эм-м-м, это точно я создала?

Колокольный звон. О, как нельзя кстати! Вот почему все занятия у нас не проходят в подвале? Звук этого зверя-гонга здесь слышался гораздо тише.

— Хорошо, все свободны. Арианелла, задержитесь.

Через минуту в классе осталась только я и… все мои друзья. Ребята разместились за моей спиной, Дан и Риан встали по бокам. Вот, блин, охрана!

— Я так полагаю — ваши друзья?

— Угу, — кивнула в ответ.

— Хорошо. Студенты, вы знаете, что может оказаться сильнее магии стихий, некромантии, даже сильнее меча?

В ответ не раздалось ни звука. Посмотрела на Лил, та только плечами пожала. Судя по растерянным лицам остальных, вопрос поставил в тупик не только нас с подругой.

— Дружба! Самый ценный дар. Дар, который получил каждый из вас. Я рад, что могу лично видеть такой образец дружбы и преданности, и буду счастлив учить вас в меру своих скромных сил. А теперь вернёмся к насущному вопросу. Арианелла, вы смогли не только вплести нити энергии смерти в кости, но и зафиксировать их там.

Точно! Я же стабилизировала потоки после их вплетения на молекулярном уровне!

— И что теперь? — уставилась с надеждой на преподавателя.

— Теперь развоплотить это можете только вы.

— Отлично, если бы я ещё знала как.

— Давайте таким образом. После всех занятий подходите сюда, в кабинет, и я научу, как это делается.

— Хорошо, — кивнула, всё ещё пребывая в лёгком ступоре.

— Отлично, теперь и умирать не страшно, — хихикнул Зен, толкнув локтем в бок. — Личный некромант — это здорово!

— А ты что, уже никак собрался покинуть нас? — Рентар тряхнул оборотня за плечи.

— О нет, я слишком люблю этот мир, — Серый многозначительно скосил глаза на ножки мимо проходящей девушки.

— Рина, а как ты так смогла? — Лилиенна прихватила меня за локоть.

— Я почём знаю, делала всё как записали. Оказалось, вижу и могу манипулировать потоками силы смерти, — ответила, пожав плечами.

— А у меня так и не получилось, — Рокси печально вздохнула.

— Нашла о чём переживать. Не помню, чтобы ты стремилась стать некромантом, — обнял её Рентар. Девушка прижалась к парню, посмотрев на того сияющими глазами. Ёкнуло внутри — как же мне хотелось так же прижаться к сильному и надёжному боку. Эх, может Волинтар прав? Прийти уже к какому-нибудь решению? Но как? Расписать на листочке все плюсы-минусы «претендентов»? Бред.

Подобные невесёлые мысли несколько отвлекли от основного сегодняшнего потрясения — я некромантка! Кто бы мог подумать! Значит, стопочки книг и список рекомендуемой литературы пополнятся: всё, что умею, должно помочь мне выжить, нужно использовать все возможности и развивать по максимуму.

«Арина, мне сообщили о твоих последних достижениях», — голос Ли в голове отвлёк от планов о самообразовании.

«Ли, ты про груду косточек, изображающих крысу? Я не виновата! Оно само!» — на всякий случай сразу решила оправдаться, а то мало ли что.

«Что же, молодец! Штудирование фолиантов не прошло даром. В комнате на столе тебя уже ждёт список литературы. Эти книги помогут поскорее освоиться с новыми возможностями и использовать их».

Эльф хихикнул напоследок или мне показалось? Мысленно застонав, решила отыграться на практике — от неё ушастик не отвертится. Эм-м-м, а вот тут неувязочка. Кто-нибудь видел светлого эльфа-некроманта? Я — нет. Вот то-то и оно. Кто же тогда будет терпеть мои эксперименты? Оставила решение этого вопроса на самого эльфа, а мне и так достаточно тем для осмысления. Интересно: то, что Данта сейчас перекосило, означает, что он потерял интерес к моей теперь уже некромантской персоне? Надеюсь, что да.

***

— Ну и где моя тетрадь? — уперев руки в бока, стояла посередине комнаты, соображая, куда ещё могла Лил запрятать мои конспекты.

До того, как я должна появиться в классе некромантии и вернуть скелетику крыски положенный вид, то есть превратить в аккуратную горстку, ещё оставалось время. И его я собиралась потратить с пользой. А поиски тетради в художественном беспорядке нашей комнаты под этот критерий не подпадали. Взглянула на живописный, устроенный мной бардак на столе подруги (ибо нефиг не возвращать мои вещи), перерывать снова эту кучу письменно-учебных принадлежностей не видела смысла — всё перебрано, вплоть до последней записки от Себастиана. Не думайте плохо — не читала. Со своей бы жизнью разобраться, зачем мне ещё чьи-то амурные похождения?

Пару дней назад Лили попросила конспекты по математическому анализу матриц заклинаний. Сегодня утром пообещала вернуть. Видимо, полученная на последнем занятии записка от Тиана напрочь вынесла все посторонние мысли из хорошенькой головки оборотницы. Я давно уже с понимающей улыбкой наблюдала за их соревнованием в эпистолярном жанре на лекциях. На мой вопрос, зачем они рискуют напороться на немилость педагогов, если можно договориться через несколько минут за пределами класса во время перерыва, Лил только глаза закатила и снисходительно ответила, посмотрев на меня как на дурочку:

— Рина, ну как ты не понимаешь?! Это же так романтично!

Приняв её аргумент, больше не вмешивалась. Так вот, теперь жертвой их романтизма стала моя тетрадь, а точнее, я. Ждать, когда Лил и Тиан налюбезничаются, было опасно — писать самостоятельную я буду под утро. Нет, так дело не пойдёт. Всё, Лилиенна, не обижайся, сама виновата — я иду тебя искать!

Рванув на себя дверь, решительным шагом покинула комнату. Закрепила охранку от непрошеных посетителей и направилась в мужское крыло, в комнату Себастиана.

Закрытая дверь и пустая комната оборотней нарушала мои планы. Где же они? В задумчивости взъерошила и без того растрёпанную шевелюру. Может, зайти к Дану? Сосед, как-никак, авось знает. Подходя, проверила охранки. Ага, сняты. В комнате сидели двое. Отлично! Быстренько подлетев, толкнула дверь. Буквально ввалилась внутрь. От падения спасла ручка, в которую я вцепилась мёртвой хваткой, сопровождая всё это действо весёлым возгласом:

— Дан!

— …ты расскажешь ей? — донесся, синхронно с моим, голос из глубины комнаты.

У-упс! А Риан-то что тут делает? Приняв более устойчивое положение и отпустив спасительную ручку (лучше бы я этого не делала), оглядела комнату. Тут же возникло желание отсюда ретироваться и чем быстрее — тем лучше. Со стороны окна на меня взирали две пары чёрных глаз. Причём одна из них красноречиво наполнилась тьмой.

Риан отлепился от подоконника, сделал шаг вперёд, переводя напряжённый взгляд с меня на Волинтара. Последний, сверкая чёрными провалами глаз, медленно поднялся. Эй, а что не так-то? И тут дошла вся «прелесть» ситуации. В комнату вампира, которого Вал воспринимает как соперника, врываюсь как к себе домой радостная я, прибавьте к этому мой внешний вид. Что с ним не так? С ним всё так… для сидения в своей комнате, но никак не для визита к парню, если в голове нет определённых планов по его охмурению. Как назло, мой наряд составляли тонкие обтягивающие брючки и жилетка по фигуре с V-образным вырезом. Бли-и-и-ин, ещё и верхнюю пуговицу так и не пришила! Всё, меня сейчас придушат и скажут, что так и было. Вон кулаки-то как сжал! Ага, всё поняла, прониклась, испугалась. Ну, я пойду? Сделала шаг назад, попыталась найти за спиной дверь, чтобы использовать как щит, когда вынырну в коридор.

— Эм-м-м, привет. А вы чё тут делаете? — о да, это самое умное, что я могла спросить.

— Разговариваем. А вот что ты тут делаешь?! — окинув мою скромно одетую фигуру, парировал Волинтар.

Что рычать-то сразу? И так страшно! Инстинкт самосохранения пошёл по привычному для него сценарию: лучшая защита — это нападение.

Моментально выпрямилась, упёрла руки в бока (ой ду-у-у-у-ра, может, стоило пуговку сначала пришить к безрукавке… верхнюю?), вздёрнув подбородок, уставилась на демона.

— Если не ошибаюсь — это комната Данара, так что мой вопрос вполне закономерен, тем более что он сам отсутствует.

— Я так полагаю, ты рассчитывала его здесь застать, — недобро сощурившись, Вал сделал шаг в мою сторону.

— В общем-то, это логично — рассчитывать увидеть в комнате того, кто в ней живёт. По-моему, любому идиоту понятно: если бы хотела увидеть Риана, — кивком указала на опешившего демона, — я бы пришла к нему.

Ой, мама дорогая, что я несу?! Волинтар кинул в сторону друга пронзительный взгляд.

— Ладно, коль Дана нет, я пошла, — резко повернулась и попыталась исчезнуть с «поля боя». Вот именно — попыталась. Через шаг уткнулась в руку, преградившую мне путь. Напряжённые мышцы угадывались даже под шёлковой тканью свободных рукавов рубашки.

— Вот как? Я так понимаю, ты определилась, кого хочешь… — и после заминки вставил: — видеть?

Мне показалось или голос старшего демона изменился? Глухой, без рычащих ноток, с отголосками горечи. Удивлённо подняла взгляд. Тьма по-прежнему клубилась в его глазах. Целая гамма чувств сбивала с толку.

— В… Волинтар, расскажи ей, — из ступора вывел глухой голос Риана.

В изумлении глянула в его сторону. Демон приблизился на несколько шагов. В глазах — мрачная решимость.

— Теперь это уже не важно, — горько усмехнулся старшекурсник и убрал руку, освобождая выход.

Риан ещё на шаг приблизился к собрату:

— Важно то, что она имеет право знать.

Частичная трансформация исказила красивое лицо старшего, руки вновь сжались в кулаки. Риан не шелохнулся, только с лица ушли все эмоции, превращая его в безжизненную маску. В следующий миг краем глаза заметила начало движения рядом — занесённый страшный кулак, искажённый меняющейся ипостасью. Мои рефлексы за это время стали сродни боевым — реакция мгновенная. Резкий взмах рукой — и спина Волинтара весьма чувствительно встретилась со стеной. Спустя миг он был уже на ногах. М-да, такое рычание не может сулить ничего хорошего. Эй! А обзор-то мне зачем закрывать? Передо мной возвышалась мощная спина, не сложно догадаться чья! Возмутившись такой несправедливостью, решила выйти из укрытия. Так мне и позволили это сделать! Он что, решил защищать меня ценой своей жизни?! Пока мысленно негодовала по поводу геройства отдельно взятого демона, этот черноглазый наглец затолкал меня обратно за спину. Отпихнув демонову конечность, всё-таки встала сбоку от друга. Тот по-прежнему прикрывал меня рукой. Волинтар всё это время с любопытством наблюдал за нашими перетыканиями. Судя по человеческому обличию, самообладание к нему уже вернулось. Внезапный раскатистый смех поверг в шок. Уставилась на хохочущего демона, как на чумного. Головой слишком сильно приложился? Да нет, вряд ли, у меня силы не хватит сотрясение этому кадру устроить, я не настолько самонадеянная.

— Нет, всё-таки это не девчонка, а бедствие какое-то!

Перестав смеяться, он посмотрел на меня с таким теплом, что даже стало не по себе от такой разительной перемены. Волинтар глянул на Риана, посерьёзнел, слегка кивнул своим мыслям.

— Ты прав, она имеет право знать. Оставь нас.

Что значит «оставь»? Я что, похожа на смертника?

— Не оставляй нас, — вцепилась клещом в руку Риана, с недоверием косясь на Волинтара.

Пальцы демона легко коснулись моих запястий, успокаивая:

— Арин, поверь, Волинтар ни за что не причинит тебе вреда.

— Угу, помню, клятва там и всё такое, — буркнула в ответ, по-прежнему удерживая Риана.

На что тот только усмехнулся:

— Ну и это тоже. — Тихонько отцепил мои пальцы и предательски скрылся за дверью.

— Ну и что я должна знать? — внимательно следя за приближающимся демоном, буркнула я.

— Кто организовал то покушение, — голос Волинтара был спокойным и почему-то немного грустным.

Ответ меня заинтриговал.

— И кто же? — предполагая, что разговор займёт некоторое время, присела на диван.

Демон молча опустился рядом. И что он тянет кота за… эм-м… неважно.

— Помнишь ту, которую видела в тот вечер?

— Это она? — я во все глаза уставилась на брюнета. — А ей-то какой резон?

— Тебе коротко или понятно? — горькая ирония сквозила в каждом звуке.

— Начни с «коротко».

— Из-за ревности.

— Ревности?

— Да, — старшекурсник перевёл взгляд на свои сцепленные пальцы, помедлив, продолжил. — Она моя невеста.

Кто, простите? Что-то очень сильно дёрнулось внутри. С чего это меня так задело? Тоже ревность? Нет, невозможно… но… как он мог?! Как? А тот поцелуй? Игра? Боже, какая я дура! Неужели я могла всерьёз поверить в то, что демон, старшекурсник, представитель знатного рода, ну и далее по списку, заинтересуется, а не то и влюбится в простую, низшую человечку? Горечь, разочарование, злость нахлынули и накрыли с головой. Потерявшись в водовороте чувств, так и не разобрала, на кого злилась — на себя за глупость или на Волинтара за обман. А что на него злиться? Он лишь демон, меня никто не заставлял верить. Сама напридумывала, вот и спустили на землю грешную. Но когда эмоции поддавались логике? Правильно, никогда. Обида жгла глаза, злость на себя за свою дурость смешивалась с горечью. Срочно нужно брать себя в руки. Позаниматься психологическим мазохизмом я смогу и попозже. Не сейчас, не при нём.

— Спасибо, что рассказал. Постарайся объяснить своей невесте, что поводов для ревности у неё нет, — не глядя на Волинтара, попыталась придать голосу нейтральное выражение. Кажется, получилось неважно — пара срывающихся ноток проскользнула, несмотря на мои старания.

Уверенно шагнула к двери. Я была права с самого начала — в этом мире у меня нет и не может быть друзей, это чужой мир, пусть и родилась когда-то в нём. Только что мне преподали чувствительный урок, чтобы не мнила себе того, чего нет. Опустошение потихоньку вытравливало все эмоции и переживания, заволакивая сознание серым туманом.

— Арина, — донёсся до меня взволнованный голос демона. Сильные руки сжали мои плечи. — Арина, дослушай, — помолчав, добавил: — Пожалуйста.

— Кажется, ответ был исчерпывающим.

— Нет! Посмотри на меня!

То, как были сказаны эти слова, заставило подчиниться. В глазах демона плескалось беспокойство и горечь.

— Рина, что бы ни случилось, помни: всё, что я тебе говорил — правда, от первого до последнего слова! — и, не дав мне открыть рот, быстро продолжил: — Я из дома, занимающего определённое положение в обществе. Эту пару нашла мне мать по политическим соображениям.

— И что это меняет? Выбрав тебя, стать твоей любовницей, игрушкой?

— Никогда не смей так говорить! — в шипящем голосе брюнета послышались рычащие нотки. — Никогда и ни для кого ты не будешь игрушкой! Что бы кто ни решил, или что бы ни возомнила о себе эта… — Вал хмыкнул, — я буду только с той, которую выберу сам… конечно, если и она выберет меня.

Информация с трудом проходила в мозг; и он, и всё во мне просто кричало об отдыхе. Быстрее к себе в комнату, закрыться от всего одеялом и спрятаться, как в детстве. Вновь накатило ощущение дежавю.

— Волинтар, мне действительно нужно идти. Ещё раз спасибо, что рассказал, — похвалив себя за ровный и спокойный голос, убрала его руки с плеч и подошла к двери.

Брюнет хотел что-то сказать, сделал шаг в мою сторону, и в это время дверь распахнулась, пропуская Данара. Возблагодарив всех известных богов, постаралась проскользнуть мимо.

— Привет, Дан. Прости, но я тороплюсь. Увидимся завтра.

Ага, так мне и дали спокойно уйти! Вновь врезалась в мощное плечо, правда, в этот раз — вампирское. Судя по взглядам, которыми обменялись нелюди, — радовалась я рано.

— Рина, что случилось? Он что-то тебе сделал?

Да, а вампиры могут рычать не менее эффектно, чем демоны.

— Нет, Дан, на самом деле — всё в норме, — так мне и поверили. Дуэль взглядов продолжалась. — Если один из вас надумает померяться силой с другим — прибью обоих, потом подниму и прибью снова. Всё понятно?

— Понятно, — два растерянных голоса гораздо лучше, чем два агрессивно настроенных нелюдя.

Придя к такому выводу, вышла за дверь и направилась в женское крыло.

Я не ревную, нет, не ревную, сказала — не ревную… Повторяя эту мантру, добралась до своей комнаты. Сразу отправилась в душ. Позволила воде смыть всю тяжесть сегодняшнего дня. Стало легче, хотя калейдоскоп чувств продолжал затапливать изнутри. Забралась под одеяло с головой. Нет, от взрослых «монстров» так не спрятаться, а жаль.

Странный звук привлек мое внимание, что-то постукивало и поскрёбывало рядом с кроватью. Вот и монстры пожаловали! Тихонько высунулась из своего укрытия, глянула в направлении звука. Ох, ёшкин ты кот! По свисающему краю одеяла, старательно цепляясь костяными лапками, ко мне карабкалась крыска!

ГЛАВА 8. Кости, зелье и друзья

Мама дорогая! Что, уже вечер? Нет, скорее — ночь! В изумлении смотрела на белёсый диск луны, клонившийся к горизонту. Как можно было не заметить, что прошло столько времени? Если к вам в кровать хоть раз в жизни заползал скелет крысы, думаю, меня поймёте. После пары минут шока ещё какое-то время приглядывалась к этому пособию по зоологии, не зная, что ожидать от результата моих познаний в некромантии. Пришла к удивительному выводу, что это костлявое чудо не представляет опасности, и даже наоборот — проявляет явные признаки дружелюбия. Видимо почуяв родную (а как иначе!) магию, крыска потянулась мордочкой к руке. Класс!

Меня взял азарт. Некромант может управлять своими творениями. Да, что-то такое читала. Точно не помню, не стала тогда на этом останавливаться. Когда меня это останавливало? Правильно, никогда. Что там про потоки? Ага, вот, восстанавливаем связь с собственной силой, так… хорошо, теперь окутываем напитанными некротическими потоками каждую косточку, немного уплотняем. Прощупала плетение. Не, хиленькое какое-то, развалится, если уж делать — то делать хорошо! Ещё раз переплела со структурой костей. А если уплотнить воздухом? Ага, хорошо пошла! И последнее: потянувшись к нитям воздуха, стабилизировала всё, что тут нагородила.

Ух ты! Вот это конструкция! Только что-то не припомню в учебнике про плетение воздуха. Да и вживление некромантских потоков в кости выглядело по-другому. Ладно. Послала по нитям силы ментальный призыв. Бело-жёлтая черепушечка повернулась ко мне пустыми глазницами. Крыска прыгнула на стол, потом обратно ко мне. Ура! Получилось!

— Ну и что мне с тобой делать? — почесала ей шейку. — Вернуть магистру кэр Шес?

Эй! Мне показалось или скелетик дрогнул, припав на задние лапки? Все чудесатее и чудесатее.

— Не хочешь? — Отлично, Арина, теперь уже с горсткой костей разговариваешь.

Что дальше? Подозрения о наличии у меня прогрессирующей шизофрении опроверг этот ходячий скелетик, вполне явственно помотав головой. Икнув, вытаращилась на жертву моих экспериментов. Что же я такое создала? Ладно, это пусть Ли разбирается, или кто ещё, кому он поручит, ибо сила смерти и светлые эльфы питают взаимную нелюбовь друг к другу.

— Ну вот, я же говорила, что у попаданки должна быть монстрятина. Ну, пусть и не говорящая, главное — понимающая! Так ведь, чудо?

Чудо довольно уселось на задние лапки и кивнуло.

— Тогда тебе нужен нормальный облик. Да и имя тоже не помешает.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.