электронная
180
печатная A5
436
18+
Наши дождливые дни

Бесплатный фрагмент - Наши дождливые дни


5
Объем:
236 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4474-5163-9
электронная
от 180
печатная A5
от 436

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Все, что человек чувствовал и ощущал, все, что он созерцал, исчезает вместе с ним, подобно тому, как под дождем исчезают слёзы.

Пауло Коэльо

Наши дождливые дни

Глава 1

Негромко играла веселая песенка. Андрей не прислушивался к словам, просто катил тележку вдоль бесконечных рядов с полками, постукивая пальцами по ручке в такт мелодии. У кассы, как обычно, толпились покупатели. Андрей подкатил тележку и осмотрелся. За молодой мамашей с симпатичным мальчишкой лет четырех очередь была самая маленькая. Ребенок тянул мать за руку и показывал на что-то. Кирин наклонился, чтобы посмотреть, на что показывал мальчик. На полке у кассы лежали шоколадки. Мать обернулась, отдернула руку ребенка. «Никаких сладостей. Вот будешь у папы, пусть он тебе и покупает. А я не буду». Мальчик всхлипнул и опустил голову, уставившись в пол, словно там были сласти. Андрей мысленно выругался. Мамаша расплатилась и, нервно схватив малыша за руку, направилась к выходу. Очередь медленно таяла.

На улице обманчивое солнце слепило глаза. Пар сорвался с его губ. Запахнув плотнее пальто, он направился к машине. Ему вспомнилось грустное лицо мальчика. Мать Андрея одна растила его. И хоть жили они не богато, она всегда старалась побаловать его. Он с благодарностью вспомнил о ней.

Андрей подъехал к дому и заглушил мотор. Положив ключи в карман пальто, он подошел к багажнику. Под ногами громко шуршал гравий. Ему никогда не нравился этот звук. Казалось, что хрустят ломающиеся кости. «К черту, пусть меняют на плитку» — с раздражением подумал он, и открыл багажник. Он взял первый ящик с пивом и понес в дом.

Вернувшись за следующим ящиком, он увидел подъезжающий автомобиль. Солнечные лучи отражались в лобовом стекле и слепили глаза Андрею. Снова прошуршал гравий. Из машины вылез Макс. Андрея всегда забавляла некая неуклюжесть его лучшего друга.

— При..ет… — споткнувшись, произнес Макс.

— Да уж. — Подавив смешок, Андрей протянул ему руку в знак приветствия. — Бери ящик и пошли в дом.

На кухне, открыв банку с пивом, Макс подошел к столу. Он заметил записку с номером телефона на столе. Цифры были аккуратно выведены женской рукой.

— Позвонишь ей? Как там ее звали в этот раз? — спросил Макс, сделав глоток.

— Я особо и не запоминал. Ты же знаешь, что я редко звоню после одной хорошо проведенной ночи, — ответил Андрей.

— Я всегда знал, что ты бабник, но что настолько… это открытие.

Андрей ухмыльнулся. Макса явно раздирало любопытство увидеть его новую «пассию».

К вечеру друзья стали потихоньку собираться. Расположившись у стола, Макс достал колоду. Сегодня играли в дро-покер, и Макс решил быть на раздаче. Сергей собрался внести начальную ставку, когда раздался протяжный звонок. Андрей давно хотел поменять мелодию, но руки как-то не доходили. Он поднялся к двери, ожидая увидеть запоздавших Дэна и Хомяка, ласково названного так в честь тезки-хомяка за излишнюю любовь поточить зубы о продукты. Андрей нарочно долго возился с ключами, решив немного помучить их на пороге. Но это были не они, а Денис, его старый знакомый — почтальон. Парень махнул рукой в знак приветствия.

— Кх, тут тебе письмо, кх, — произнес Денис, протягивая конверт, — раньше не занес, сам понимаешь…

Денису было немного за тридцать, но выглядел он намного старше. Поэтому все называли его Денис Федорович, и только Андрей был с ним на «ты». Андрей взял конверт. Обычный, правда, без обратного адреса, кроме письма в нем явно лежало что-то еще, что-то твердое и плоское на ощупь. Недолго думая, Андрей надорвал краешек конверта и открыл его. Внутри и правда лежало письмо, а в уголок закатилась монета. Самая обычная 50-копеечная монетка, таких только в его кармане лежало с десяток. Присмотревшись, он заметил небольшую царапинку возле цифры 5. Он положил монету в карман, потом взял аккуратно сложенный листок бумаги. На нем стояла дата — 22 марта. «Странно», — подумал Андрей — «сегодня только 18-е. Похоже, кто-то плохо разбирается в датах».

— Ну, я это..кх.. пошел да? Кх… — уже стоя у ворот, сказал Денис. Андрей кивнул и вошел в дом.

— Кирин, ты играешь или как? — спросил у него Макс, сдавая карты.

— Нет.

Андрей направился на кухню. За его спиной шла отчаянная торговля. Он подошел к столу и сел. Снова достал конверт, но так и не нашел ничего необычного. Развернул письмо. На белой бумаге бледно-голубой ручкой была написана записка.

«Андрей, прости, что пишу тебе. Помнишь ли ты эту монету, хотя прошло много времени? Ты сказал, что она особенная. Ты был прав. Я уезжаю и думаю, что должна отдать ее тебе. Будь счастлив».

Кирин перечитал записку, затем достал монетку и вновь посмотрел на нее. Неясное воспоминание подкралось к его сердцу, но нет, он не помнил ничего. Отмахнув эти мысли и засунув монетку обратно в карман, он выбросил конверт с письмом и вернулся к друзьям.

Игра была в разгаре. После первых двух партий стало ясно, что выпивка закончится быстрее, чем игра. Магазин находился неподалеку, поэтому было решено отправить хозяина дома. Идти пришлось пешком. По дороге Андрей решил взять напитки покрепче. Подойдя к кассе, он полез в карман за портмоне. Но его там не было. Пошарив по карманам, Андрей понял, что надел не то пальто.

— С Вас 45.35, — негромко произнес парень на кассе с длинными, собранными в хвост волосами и огромной серьгой в ухе.

Андрей молча взял бутылки и понес обратно на полку. Парень удивленно посмотрел ему вслед. Кирин вышел на улицу и вдохнул морозный воздух. Возвращаться домой за деньгами не хотелось, да и лень. Телефон тоже остался в куртке. Он вспомнил, что в кармане брюк были монеты. Вернувшись в магазин, Андрей спросил у парня с серьгой, где телефон-автомат. Андрей полез в карман и вытащил 50-копеечную монету. Возле цифры 5 была небольшая царапина. Усмехнувшись, Андрей вставил монетку в аппарат.

Глава 2

Вокруг было темно. Лишь тусклый луч света освещал столб в метрах 3 от него. Постепенно глаза привыкли к темноте, и он мог различить очертания полуразрушенной дороги, тянущейся вдаль. Воздух был горячий, словно поздним летом, когда он, раскаленный за долгие жаркие летние дни, отдает свое последнее тепло. Андрей снял пальто, закатил рукава рубашки и вытер пот со лба. Внезапно Кирин почувствовал, как задрожала земля под его ногами. Присмотревшись, Андрей увидел нечто темное, приближающееся к нему с нарастающей скоростью. Силуэт животного, а в том, что это было именно оно, Кирин не сомневался. Инстинктивно Андрей напрягся и побежал. Он не знал почему, но чувствовал, что нужно бежать. Как можно быстрее и дальше. «Ооо, черт…» — на бегу пронеслось у него в голове. Добежав до столба, Андрей резко остановился. За столбом ничего не было. На расстоянии метра от него зияла черная бездна. Бежать было некуда. Закрыв глаза, он повернулся навстречу приближающейся твари.

Совсем близко от него раздался стон. Андрей ждал. Секунда, другая, но ничего не произошло. Открыв глаза, он увидел поверженное животное перед собой. Вблизи оно казалось еще более огромным. Стон повторился. Андрей нерешительно приблизился к нему. Животное отдаленно напоминало большую крысу. Сбоку раздался шорох гравия. Обернувшись, в темноте, прорезанной тусклым лучом света, он увидел мальчика с потрепанной игрушкой в руке. Микки Маус. Андрея охватила ощущение нереальности происходящего. «Я сплю, и мне снится глупый сон» — подумал он. Кирин закрыл глаза и ущипнул себя. Открыв глаза, он все еще увидел мальчика с игрушкой в руках рядом с собой.

— Где я? — неуверенно спросил он.

Животное издало последний вздох и затихло. Внезапно послышались голоса с другой стороны туши. Мальчик улыбнулся и побежал туда. Андрей неуверенно последовал за ним.

Возле туши стояли трое. Свет фар автомобиля освещал их, оставляя утопать в темноте мир вокруг. Девушка с собранными в хвост волосами оживленно спорила с высоким худощавым парнем в футболке и джинсах. Рядом с ними молчаливо стоял пожилой мужчина в очках. Мужчина задумчиво смотрел в сторону, где лежало животное. Мальчик радостно окрикнул мужчину, тот встрепенулся и поднял на них взгляд. Парень с девушкой перестали спорить и уставились на Кирина.

— А ты кто еще такой, — грубо спросил парень. — Эй, Ним, кто это с тобой?

Андрей заметил, как девушка подошла поближе к парню. Свет фар слепил его, и он прикрыл глаза рукой. Мальчик, Ним, подбежал к мужчине и крепко обнял его, затем обернулся и сказал: «Он стоял с другой стороны». Андрей услышал, как мужчина тихо спросил у ребенка: «С тобой все хорошо? Он тебя не обидел?» Кирин нервно усмехнулся.

— Так кто ты такой, парень? — снова нетерпеливо спросил парень в футболке.

— Андрей. Андрей Кирин. 28 лет. Юрист.

— Юрист? Ха, парень, ты там головой стукнулся или с детства такой?

— А? — в недоумении произнес Андрей.

— Кому нафиг твои юристы нужны? Их уже лет сто нет, первые вымерли… за ненадобностью.

— Прекрати, Алекс, дай ему сказать, — влезла в разговор девушка. Андрей невольно почувствовал к ней симпатию.

Девушка подошла поближе. Андрей заметил, что она одета в потертый спортивный костюм. За поясом у нее виднелся пистолет. Ее левая рука была прижата к рукоятке. Кирин невольно сделал шаг назад.

— А теперь по порядку. Что ты здесь делаешь? — негромко спросила девушка, но Андрей почувствовал металлические нотки в ее голосе. «Если понадобится, она выстрелит без сожаления» — с уверенностью подумал он.

— Я просто вышел купить выпивки… забыл деньги в другом пальто… в кармане, — сбивчиво начал он, — решил не возвращаться, а позвонить Максу.

— Максу? — вмешался в речь мужчина в очках.

— Да, Максу, моему другу. Мы с ним лет 15 дружим… со школы… а телефон тоже в пальто другом остался.

Услышав про телефон, парень в футболке недоверчиво хмыкнул.

— А денег не было, только мелочь, — продолжил Андрей, — как раз та монетка из письма…

— Какого письма? — снова перебил мужчина.

— Аа, ну…

— И долго нам еще этот бред слушать, Адам? Ты же видишь, парень явно не в себе, — с раздражением сказал Алекс.

Не обратив внимания на слова парня, Андрей продолжил. Он надеялся, что мужчина, Адам, как назвал его парень, поверит ему.

— В письме монетка была. Я ее в карман положил, а потом в телефон-аппарат вставил.

— Значит, монетку вставил и здесь оказался? — недоверчиво переспросил Адам.

— Знаю, звучит как бред, но да, — кивнул Андрей.

Трое переглянулись, лишь мальчик обнимал Микки Мауса, не обращая внимания на взрослых. Шепотом они спорили, как догадался Андрей, о нем самом. Алекс что-то доказывал мужчине, но тот стоял на своем. Кирин перевел взгляд на животное. Фары автомобиля все также слепили глаза, поэтому особо осмотреться он не мог. Жаркий воздух с пылью, казалось, проникал в самые легкие. Андрей кашлянул. Трое перестали спорить и посмотрели на него.

— Делай, как знаешь, — в сердцах бросил парень и отошел к машине. Девушка кивнула мужчине в знак одобрения.

— Парень.. ээ..Андрей, правильно? Я — Адам. Поедешь с нами. Одному оставаться тут небезопасно. А на месте разберемся, что к чему. Давай, помоги нам погрузить тушу.

Алекс приглушил свет фар, и Кирин увидел большой прицеп с грузоподъемником за автомобилем. Девушка ловко залезла в кабину. Через несколько минут туша была погружена.

— Поехали, — скомандовал Адам и хлопнул Андрея по плечу.

Девушка с Алексом остались в кабине грузоподъемника. Мальчик же не отходил от мужчины ни на шаг. Даже в машине он сидел, прижавшись головой к плечу Адама.

— Это твой сын? — спросил Кирин.

— Можно и так сказать, — усмехнулся Адам.

Воцарилась тишина, нарушаемая лишь шорохом камней и засохших листьев, напоминающих чьи-то сломленные души… Свет фар вырывал из темноты полуразрушенную дорогу. Молчание угнетало. Андрею нужно было услышать чьи-то слова. Отрезветь. Разрушить состояние тревоги. В его голове проносились сотни мыслей, догадок, вопросов, но задать их он не решался.

— Ээ, Адам… — начал Андрей. Мужчина повернул голову, на мгновение его очки блеснули, отразив подсветку приборной доски, и указал на мальчика. Кирин опустил взгляд и увидел безмятежное лицо спящего ребенка. Кивнув в ответ, он отвернулся к стеклу. За горизонтом медленно начинался рассвет.

Глава 3

Ослепляющее оранжевое солнце, начиная свой путь на горизонте, медленно вырывало из темноты очертания каменистой дороги, развороченной мощными корнями деревьев, словно болезнетворными наростами на здоровом органе. Вдаль тянулась безжизненная, выжженная жестоким солнцем долина. Угнетающий пейзаж давил на Андрея. Он почувствовал, как заворочался мальчик рядом с ним, уперев худые коленки ему в бок. Кирин немного подвинулся, прижавшись к двери автомобиля. Машина подпрыгнула, налетев на очередной булыжник. Прошептав что-то невнятное во сне, ребенок улыбнулся и покрепче прижал игрушку к груди. Адам немного притормозил, объезжая очередной корень и указал вперед. Андрей увидел неясные очертания города перед собой.

— Еще немного, и мы на месте, — шепотом произнес Адам. Андрей молча кивнул.

С каждым метром, приближающим их к месту назначения, Андрей убеждался в том, что то, что он поначалу принял за город, больше напоминало древние развалины некогда процветающего мегаполиса. Полуразрушенные, кое-где почерневшие от гари здания, испещренные пулями; разбитые, покрытые плесенью и пылью стекла, усыпающие дома как грязный снег. Сквозь выбитые глазницы темных окон тянутся ветви деревьев, как корявые руки, пытаясь схватить и задушить в своих объятиях. Неожиданно Адам заехал во двор одного из заброшенных домов.

— Приехали, — сказал он, открыв дверь автомобиля и ловко подхватив мальчика на руки.

— Шшш, Ним, все хорошо. Спи, — ласково произнес он и понес ребенка внутрь. Андрей увидел, что Алекс с девушкой уже стояли у двери. Теперь, при свете дня, он мог лучше рассмотреть их. Девушке по виду было не больше двадцати трех, с короткой прической и в костюме она казалась еще более хрупкой. Парень же был высоким и худощавым. Брюнет с тонкими чертами лица. «Такие обычно популярны у девчонок», — подумал Кирин. На бледно-голубой футболке парня красовалась потертая надпись «Protect the sin u r in». Стараясь не хлопать дверью, чтобы не разбудить ребенка, он последовал за всеми. За дверью тянулся коридор, тускло освещенный пробивающимся сквозь щели в забитых окнах, солнцем. Обшарпанные стены, потолок, опутанный сетями многолетней паутины, на полу обрывки ткани, покрытые пылью осколки стекол и посуды, словно осколки чьих-то надежд…

— Что здесь произошло, черт возьми? — вырвалось у Андрея. Легкий толчок в бок отвлек его от размышлений. Он вздрогнул.

— Парень, ты долго здесь торчать собираешься? — буркнул Алекс и жестом указал на дверной проем, завешанный темно-бардовой грубоватой тканью. — Пошли, все уже ждут.

«Кто „все“?» — промелькнуло в голове у Андрея, но он промолчал. Из-за ткани высунулась голова уже проснувшегося Нима. Мальчишка счастливо улыбался и что-то жевал. Андрей почувствовал, как его проголодавшийся желудок взбунтовал при виде жующего ребенка.

За пологом оказалась большая светлая комната, заставленная коробками, сложенными пирамидой стульями и большим столом у противоположной стены. В комнате было шестеро. Ним с Микки Маусом в руках сидел на коленях у Адама в другом конце комнаты, Алекс с девушкой собирали что-то в коробку, Андрею показалось, что это были ножи. Светловолосый парень и пожилая женщина в по-монашески длинной черной юбке, которых он увидел впервые, с удивлением смотрели на него.

— Я думала, ты сказал, что в этом городе живых нет, — обратилась к Адаму женщина.

— Ты же знаешь, Соня, что никогда нельзя быть абсолютно уверенным, — возразил мужчина и снова повернулся к мальчику.

— Ага, они, как крысы выползают из нор, — вмешался в разговор Алекс. Андрей почувствовал, как его окатила волна враждебности, исходящая от парня, о причинах которой он мог только догадываться. Парень бросил на него воинственный взгляд, но больше ничего не сказал и продолжил свое занятие.

— Ты кто такой? — обратился к Кирину светловолосый парень, указав на него пальцем. При этом движении на его руке блеснула небольшая бусинка на красной нитке. «Талисман» — почему-то пронеслось в голове у Андрея.

— Ты кто? — повторил он свой вопрос.

«Хороший вопрос. Еще бы найти хороший ответ» — подумал Кирин. Бусинка на нитке отвлекала его. Собравшись с мыслями, он сбивчиво повторил свою историю. На лицах женщины и парня отражалось недоверие, а Алекс язвительно усмехнулся. Он пошарил в карманах в поисках монетки как подтверждения этого безумия. Но ее там не было. Пальцы Андрея сжались в кулак от безысходности.

— Где я? Это не мой город… — наконец решился задать мучавший его вопрос Кирин.

— А сам-то как думаешь? — оторвавшись от коробки, произнесла девушка.

— Что здесь произошло? — вопрос сам вылетел из уст Андрея.

— Апокалипсис, парень. Вот что произошло. — усмехнулась Соня и подошла к столу, у которого все еще трудились Алекс с девушкой.

— Вроде как в 2050, после Большого Взрыва все и накрылось.

— Большого взрыва …в 2..050? — не понял Андрей.

— Ну да, называй Третьей Мировой, если хочешь. Хотя это название далеко от истины. Просто кто-то там что-то не поделил, и все закончилось парочками бомб. Кровищи, небось, было.

— Виктор! — окрикнул светловолосого парня Адам и взглядом показал на мирно играющего Нима. Виктор потупил глаза в пол.

— Да понял я. В общем, кто смог, укрылся в убежищах. Благо к тому времени их вроде много понастроили. Кто в метро, кто в шахтах.. везде, где можно было. Не все убежища оказались надежными. — Виктор запнулся. Андрей почувствовал волнение в его голосе, плохо прикрываемое внешней бравадой. — Первые попытки выйти из убежищ были напрасными. Из-за радиации. Но голод гнал людей наверх.

— А наверху тоже ничего не было. — снова встрял Алекс.

— Но мы верим, что на островах, расположенных далеко от городов, могла сохранится жизнь, — добавил Адам.

— Какой сейчас год? — неуверенно спросил Кирин.

— Точно никто не знает. Вся техника выдает дату — 21 марта 2050 года. Может тогда все и случилось. Надеясь выжить, люди сжигали книги, календари… хотя иногда можно найти кое-какие книги, фотографии… Те, кто выжил, не раз пожалел и позавидовал тем, кому это не удалось.

— Адам, не говори так. Ты же знаешь, что это неправильно, — в сердцах бросила женщина, Соня. — Кира, — обратилась она к девушке, — не забудь тряпки.

Кира кивнула головой в знак согласия. Короткие волосы из-за жары прилипли ко лбу. Девушка поднесла руку ко лбу и смахнула непослушные пряди. Алекс подхватил коробку и, толкнув локтем девушку в бок, пошел к пологу. Кира и Соня направились за ним. Виктор подошел к Андрею и жестом указал на дверной проем.

***

Темные тучи укутали небо, словно черным покрывалом. Лишь кое-где, сквозь густые облака, как сироты пробивались одинокие лучи солнца.

Во дворе Виктор и Алекс разгрузили прицеп, скинув тушу на землю.

В коробке оказались действительно ножи. Соня подошла к животному.

— Слишком большое. Поменьше привезти не могли? — недовольным тоном сказала она.

— Извини, но замерять было некогда, — огрызнулся Алекс. Кира метнула взгляд в его сторону.

Взяв большой нож, женщина вспорола брюшину туши, завернув края и закрепив их чем-то, отдаленно напоминавшем деревянные шпильки. Приступ тошноты подступил к горлу Андрея.

Вдалеке глухо раздался раскат грома. На мгновение небо разрезала молния.

— Скоро польет, нужно поторопиться. Все равно, все не сможем забрать.

С каждым раскатом небо становилось все темнее, словно набирая силу перед мощным ударом. Первые мелкие капли дождя ласково коснулись тела. Суета возле туши становилась все более напряженной. Капли омывали тушу, оставляя после себя кровавые ручейки на асфальте. Ливень становился все сильнее. Двор, под тяжелыми каплями, превратился в кроваво-грязное болото. Кирин увидел Алекса, что-то кричащего ему, но шум дождя заглушал все звуки. Блеснувшая над их головами молния на мгновение ослепила Кирина. Отвернувшись, Андрей заметил как во двор, сверкнув фарами, въехал автомобиль. Фары, освещавшие крупные бусинки — капли погасли и через мгновение передние двери автомобиля распахнулись. Двое побежали к дому. Парень и девушка. Добежав до Андрея, девушка с удивлением посмотрела на него.

— Настя, — вырвалось у Андрея.

Глава 4

Сентябрь, 2012

Автобус неторопливо скользил по трассе. Настя, свернув потуже свой зонт и аккуратно стряхнув с него капли дождя на пол, села на свободное место. Автобус был почти пуст, не считая влюбленной парочки, занявшей места на последнем сиденье и пожилого мужчины, уткнувшегося в утренний выпуск местной газеты. Положив сумку на колени, девушка достала музыкальный плеер. Музыка всегда успокаивала ее, словно защищая от неугомонного внешнего мира. И сейчас, закрыв глаза, Настя пыталась не думать о первом дне в новом университете. Он не представлялся ей радужным, и дождь только усугублял ее настроение. Переезд всегда казался ей глупой затеей. Какой смысл бежать из города, если от себя не убежишь? Очередная любовь матери и попытки вновь выйти замуж не увенчались успехом. И единственным способом вылечить разбитое сердце оказалось бегство от всего, что напоминало о Нем. Настя вздохнула. То, что и ей пришлось бросить прежнюю жизнь, своих друзей, перевестись в другой университет мало волновало ее мать. Но девушка привыкла решать проблемы с гордо поднятой головой.

Крупные капли дождя ударяли по стеклу и гонимые ветром, растекались по нему в разные стороны, словно маленькие дорожки. Настя прислонилась щекой к стеклу. Холодно. Немного отодвинувшись, девушка подула на стекло, и оно слегка запотело. Настя задумчиво вывела свои инициалы. Внезапно автобус дернулся и остановился. Сквозь мокрое стекло, она увидела размытые очертания людей на остановке. Некоторые из них, толкаясь, пытались впихнуться внутрь как можно быстрее. Девушка убрала свою сумку с соседнего сидения и его сразу же заняла тучная дама с ярко накрашенными губами и слегка потекшей от дождя тушью. Женщина достала маленькое розовое зеркальце, которое в ее руках казалось игрушечным, и подправила макияж. Настя заметила ярко-кровавый маникюр на ее длинных наклеенных ногтях. Девушка невольно вспомнила о глупом фильме про вампиров, который она смотрела накануне. Настя усмехнулась. Сделав музыку в своем плеере погромче, она отвернулась к окну. В наушниках играла дождливо-грустная песня «Stay» группы Hurts, а за окном дождь лил как из ведра, словно небеса решили за один день выполнить годовую норму.

Двери автобуса закрылись, и водитель уже готов был тронуться с места, когда чья-то рука ударила по двери. Водитель выругался, но двери открыл. На ступеньку поднялся молодой человек в черной стильной куртке с высоким воротником-стойкой. Парень наклонился к водителю, а затем полез за бумажником. Расплатившись, он поднялся еще на одну ступеньку и повернулся к окну. Настя заметила как с его волос, носа правильной формы и подбородка стекают маленькие ручейки воды. «Промок до нитки», — подумала девушка и поежилась. Капли дождя бусинками застыли на немного небрежно уложенных прядях, обрамлявших его лицо. Такая прическа скорее подходила актеру, чем обычному парню, мелькнуло в Настиных мыслях.

Внезапно, словно почувствовав ее взгляд, он повернул голову в ее сторону и их глаза встретились. Темно-карие глаза с любопытством посмотрели на нее. Казалось, они смеялись. Девушка смутилась и отвернулась к окну, вновь погрузившись в размышления.

Автобус подъехал к нужной остановке. Поднявшись с места, девушка перевела взгляд на парня и заметила, что он все еще смотрит на нее. С трудом протиснувшись сквозь толпу, она вышла из автобуса. «Ну что, вперед», — подбодрила себя Настя и улыбнувшись, раскрыла зонтик.

***

День с утра не удался. Всегда верный будильник сегодня подвел его. Посмотрев на часы, Андрей соскочил с кровати. «Мне конец, я покойник», — пронеслось у него в голове. Звонок внезапно проснувшегося телефона застал его на кухне.

— Кир, ну ты где? — раздался в трубке раздраженный голос Макса.

— В пути, — поторопился заверить он друга.

— В пути от кровати до кухни? Ладно, первую пару я все равно собирался пропустить, но на второй мы обязаны быть!

— Да знаю я… ай, — наспех выпитый утренний кофе оказался слишком горячим, и он обжегся. Мысленно выругавшись, Андрей надел куртку и уже взял ключи от любимого «Mercedece».

— Надеюсь, ты помнишь, что твоя машина до вечера в ремонте? — словно услышав звяканье ключей, сказал Макс.

— Спасибо, что напомнил, — вздохнул Кирин, запер дверь и направился к ближайшей остановке.

Когда первые мелкие капли дождя покрыли асфальт, Кирин вспомнил, что не взял зонт. По привычке. Раньше он ему был не нужен и поэтому красовался только на вешалке в прихожей. С каждой минутой дождь становился все настойчивее. Застегнув ворот куртки, Андрей добежал до остановки. Казалось, что холодные капли проникли под кожу. «Переоденусь у Макса», — решил парень.

Автобус был переполнен. Еле втиснувшись, он повернулся к окну. «Главное, чтобы Макс меня дождался», — подумал Андрей и, достав телефон, написал другу сообщение. Неожиданно Кирин почувствовал на себе чей-то взгляд. Повернув голову, он встретился глазами с девушкой, сидящей рядом с тучной дамой. Ее темные гладкие волосы были собраны сзади, а белые наушники наполовину закрывали серьги. Она выглядела задумчивой. Заметив его взгляд, девушка поспешно отвернулась.

Автобус затормозил. Она поднялась, и, посмотрев на него, протолкнулась к выходу. Через окно Андрей увидел, как девушка улыбнулась. Автобус тронулся, но он все еще смотрел ей вслед.

***

Макс ждал его на остановке с черным зонтом.

— Ты похож на промокшего щенка, — хлопнув его по плечу, усмехнулся Макс, — пошли, у нас еще минут 30 есть.

Лекция по криминалистике оказалась довольно нудной. Профессор Берман восстанавливался после очередной операции и его заменили невнятно мямлящим преподавателем из другого университета. Андрей пытался вникнуть в суть лекции, но хищения в сфере банковской деятельности, получение и дача взяток звучали невероятно усыпляюще. Звук полученного сообщения разбудил его. Увидев от кого сообщение, Кирин недоумевающе посмотрел на друга. «Поход в библиотеку обеспечен», — говорилось в нем. Андрей взял карандаш и написал на чистой странице блокнота: «Ты хоть знаешь что это такое?» Макс наклонил голову, чтобы подавить смешок. Его очки в черной оправе сверкнули. Через минуту пришло еще одно сообщение: «Библиотека — это место, где я не бываю».

— Твой мозг совершенно бесполезен, — подтрунил Кирин.

Лекция подходила к концу. Преподаватель уже твердил о семинаре по характеристикам отдельных элементов преступлений, в аудитории слышался звук переворачиваемых страниц и пишущих ручек.

— Встретимся в главном корпусе в 5, — прошептал Макс и, как только лекция закончилась, испарился в коридоре.

По дороге в библиотеку, Кирин завернул в столовую выпить кофе. Подойдя к окну, он увидел, что дождь лил все также сильно. Люди под зонтиками спешили по своим делам, не обращая внимания друг на друга. Компания парней, держа книжки как щит над головами, перебегали из одного корпуса в другой. Девушка спешила на остановку, держа в одной руке зонт, а другой — прижимая собачонку к груди. Андрей отвернулся от окна, и, смяв пустой стаканчик, выкинул его в урну.

***

Аудитория находилась во втором корпусе. Девушка, вызвавшаяся показать Насте дорогу, оказалась довольно общительной. По дороге Аня, как звали девушку, пыталась как можно больше рассказать о преподавателях и студентах университета.

— Анна Валерьевна, наш декан, довольно строгая. Но всегда ценит старание. А вот Герман Смит, преподаватель английского, слишком придирается, — тараторила девушка.

Девушки поднялись на четвертый этаж. На стенах в коридоре мелькали разноцветные объявления, проспекты и таблицы.

— Ты местная? — спросила Аня.

— Уже да, — слегка улыбнувшись, произнесла Настя.

— А откуда приехала? Ой, знаешь, у нас тут весело. Тебе тут нравится? А в пятницу вечеринка будет. Для первокурсников. Вроде как приветствия. Ты же придешь, да? — не умолкала она. Аня постоянно поправляла свои волнистые светлые волосы, словно пытаясь разгладить завитки. Девушка казалась невероятно милой. Одетая в светлые джинсы и зеленую кофточку, в туфлях на высоких каблуках, она напоминала хрупкую куклу. Образ нарушал только небольшой рюкзачок на плечах.

— Ну, вот мы и пришли.– Аня остановилась возле аудитории. — У меня сейчас тоже лекция, но потом можно вместе пообедать. Ты не против?

— Буду рада, — кивнула Настя.

— Вот и отлично! Жди меня здесь, — радостно схватив лямку рюкзака, произнесла девушка.

Лекция пролетела довольно быстро и интересно. Студентов, слушающих курс по культуре как общем человеческом достоянии, оказалось немного. Выйдя из аудитории, Настя увидела спешащую к ней Аню.

— Уф, успела. Думала, вдруг не дождешься, — немного задыхаясь, произнесла девушка и, схватив Настю за руку, повела ее по коридору к лестнице. — Пойдем, а то останемся без булочек. Они здесь самые вкусные. Сейчас сама попробуешь.

Настя пыталась не отставать от своей энергичной новой знакомой, но Аню явно влекли вперед загадочные булочки. Наконец, оказавшись в столовой, девушки уловили аромат только что сваренного кофе.

— Как раз вовремя, — повернувшись на каблуках, Аня устремилась к стойке. Настя молча последовала за ней.

— Приветик. Салатик, кофе и вон ту булочку, — пальцем показала девушка и улыбнулась парню за стойкой. — Тебе тоже?

Настя снова кивнула.

— Новенькая? — слегка наклонившись, тихо спросил парень.

— А что, глаз положил? — пошутила Аня. — Ага, сегодня первый день. Ей — то же самое.

Парень добродушно улыбнулся и отошел к кофейному автомату.

— Это Сергей, мы с ним с детства дружим. Он здесь подрабатывает, — повернув голову к Насте, прошептала девушка. — Хороший парень, жаль, что занят.

Сергей поставил подносы с заказом на стойку.

— А то ты бы опять занялась поиском новой подруги для меня, да?

— А как же! Позвонишь! — Аня схватила поднос, — вон столик освободился.

Девушки расположились у окна. Настя с удовольствием сделала первый глоток ароматного кофе и взяла булочку. Она действительно оказалась очень вкусной.

— Вкусно? Я ж тебе говорила. Ну и погода! — Аня кивнула в сторону окна, — даже выходить не хочется. Ты сейчас куда?

— В библиотеку. Хочу материал для семинара собрать.

— Тогда тебе лучше зайти в библиотеку смежного корпуса на следующей остановке от нашей. Там самая большая библиотека в городе. Сама туда иногда бегаю. Библиотека там — отдельный корпус, поэтому всех пускают.

— Спасибо.

— Да ладно тебе. Мы же подруги.

***

Андрей поставил книгу на полку и вернулся к столу. В ряд тянулись, казалось, бесконечные книжные стеллажи. Типографский запах впитался в одежду. Стрелки больших резных настенных часов показывали 16:35. Телефон Кирина снова ожил. Сидящая впереди девушка обернулась и, с упреком посмотрев на него, продолжила чтение большого тома книги, лежащего перед ней. Андрей вытащил телефон из кармана и на ходу прочел сообщение от Макса. «Не смогу прийти. Вечером буду у тебя». Кирин усмехнулся.

Выйдя из здания библиотеки, он остановился у колонны. Капли дождя с силой ударялись об асфальт и мелкими брызгами разлетались в разные стороны. «Макс с зонтом пришелся бы кстати» — подумал Кирин. Несколько минут он задумчиво смотрел на лужи, не решаясь выйти из-под укрытия здания. Наконец, он расстегнул куртку и, подняв ее над головой, сбежал по ступенькам. Внезапно дождь вокруг него прекратился. Повернув голову, он заметил девушку, держащую зонт над его головой. Девушка из автобуса. Андрей удивленно посмотрел на нее.

— Нам ведь на одну остановку? — с легкой улыбкой сказала она. — В такую погоду легко простудиться.

Всю дорогу они шли молча. На остановке Настя подошла к расписанию движения автобусов. В поисках нужного рейса девушка неосознанно пальцем выводила свои инициалы на нем. Затем она опустила руку в карман, чтобы достать плеер с наушниками. Несколько монеток выпали на землю. Одна из них, крутясь, откатилась к ногам Андрея. Настя собрала монетки, не решаясь поднять последнюю. Кирин наклонился и, подобрав монету, покрутил ее в руке. На монете возле цифры 5 была маленькая отметина. Андрей провел по ней пальцем и подошел к Насте.

— Пятерка — счастливое число, сказал он, возвращая монету.

Глава 5

Услышав свое имя, девушка на мгновение остановилась. Мокрые от ливня пряди струились вдоль ее лица, а одежда плотно облепила тело. Бросив удивленный взгляд на Андрея, она побежала к открытой двери дома.

— Настя, — повторил Андрей и схватил девушку за запястье. Она попыталась освободить руку, но Кирин крепко держал ее.

— Настя, ты.. я.. — внезапно между ними, словно ниоткуда, возник высокий темноволосый парень.

— Отпусти, — произнес парень низким голосом. В его взгляде чувствовалась угроза, но Андрей еще крепче сжал пальцы. У двери появилась и исчезла чья-то фигура. «Скорее всего, Ним», мелькнуло в голове у Андрея.

— Знаешь его? — обратился парень к Насте.

— Нет, — выдохнула она.

На крыльце показался Адам. Он что-то кричал. Шум дождя приглушал его голос.

— В дом… давайте в дом, — еще громче прокричал Адам.

Словно очнувшись, парень резко вырвал руку Насти из цепких пальцев Андрея и направился к дому, увлекая девушку за собой. Кирин последовал за ними.

На пороге, за спиной Адама, стояли Алекс и Кира.

— Уже девчонку не поделили, — хмыкнул он.

— Заткнись, — толкнув Алекса локтем в бок, прошептала Кира.

— Настя, подожди, — вновь оказавшись в большой комнате, сказал Кирин.

— Разве мы знакомы? Откуда Вы знаете мое имя? — девушка остановилась посреди комнаты у стола и, взяв чистую тряпку, висевшую на спинке стула, обтерла лицо.

— Ты здесь откуда? — вмешался темноволосый парень.

Из двери в другом конце комнаты появилась Соня с ворохом сухой одежды.

— Переоденьтесь.

— Эт кто? — он кивнул в сторону Андрея. Соня вкратце пересказала сумбурный рассказ Кирина.

— А наша Настя тебе письмо и прислала, да? — Алекс стоял у полога, сложив руки на груди.

— Ну да..

— Сам в этот бред веришь?

Соня подошла к Андрею и протянула ему одежду.

— Иди, одень. Промок ведь до нитки.

Он взял вещи и вышел в соседнюю комнату. Переодевшись в джинсы и темную рубашку, он сразу почувствовал себя лучше. Сухая одежда ласково касалась кожи. Кирин закатывал рукава, когда в комнату вошел Ним с парой обуви.

— Адам сказал, что тебе должны подойти.

— Спасибо, — Андрей взъерошил волосы мальчика. Ним расплылся в довольной улыбке.

— Пойдем, — ребенок доверчиво взял его за руку и потянул обратно в большую комнату.

***

Девушки и Соня готовили обед на примусе в углу комнаты. Проголодавшийся Андрей уловил сладковатый запах сваренного мяса. Его рот наполнился слюной, и он сглотнул в предвкушении.

Ним потянул его к столу, за которым уже сидели Адам и парень, вмешавшийся в его разговор с Настей.

— Не верю я в этот бред! — настойчиво заявил он Адаму.

— Успокойся, Марк, время покажет, что к чему, — мужчина примирительно хлопнул парня по плечу, но Марк сбросил его руку. При виде подошедшего Андрея, его взгляд стал еще более колючим. Андрей, не говоря ни слова, сел напротив Адама. Ним взял высокий стул и подтащил поближе к мужчине. Виктора нигде не было видно.

— Долго еще ждать?? Я помру от голода! — Алекс, как собачонка, вертелся возле девушек, изредка украдкой поглядывая на Киру. Девушка ударила ложкой по руке Алекса, потянувшегося за небольшим куском мяса, лежащим на тарелке.

— Ой, — воскликнул он. Кира одарила его сердитым взглядом. Настя, наблюдавшая за ними, улыбнулась. Андрей всматривался в лицо девушки, узнавая каждую черту. «Я схожу с ума или это просто чертов сон». Но сон казался слишком реальным. Андрей закрыл глаза. Думать не хотелось.

Раздался голос Сони, протягивавшей ему тарелку. Похлебка оказалась не соленой, но вполне съедобной. Горячая жидкость приятно обжигала горло.

— Завтра двинемся на юг, — прервала тишину Настя. — Там сейчас спокойно, заночуем в ближайшем городе, в километрах в 300.

— Возьмем самое необходимое, в прочем, как обычно. — Марк окинул всех беглым взглядом, немного задержав его на Андрее.

— Главное, Мышу не забыть, — Ним крепко прижимал Микки Мауса к груди.

— Не забудем, — Адам ласково погладил ребенка по голове. Мальчик кивнул.

***

Духота усилилась с приближением ночи. Недавний ливень не принес прохлады. Влажный воздух давил, одежда прилипла к телу, как вторая кожа. Андрей открыл глаза, но в темноте увидел лишь силуэт лежащего рядом с ним мальчика. Кирина поразила доверчивость мальчика. Его абсолютная уверенность в том, что Андрей не причинит ему вреда. Как и все дети, отважно лезущие на высокие деревья и уверенные, что не упадут, Ним затащил его, Андрея, на разложенную постель рядом с ним и Настей. Ладошка ребенка лежала в его руке. Такая маленькая и теплая.

Тишина. Казалось, все звуки умерли с последними лучами солнца, оставив лишь мерное дыхание мальчишки и гулкое сердцебиение лежащей рядом с ним Насти. Оно разрывало тишину, пульсируя у него в голове. Почувствовав спокойствие, он заснул.

Резкий стон заставил Андрея открыть глаза. С рассветом темнота вокруг немного рассеялась. Все спали. «Показалось», — подумал он, но внезапно стон повторился. Присмотревшись, он увидел Адама, ворочавшегося на своем одеяле. Рука Адама вздрогнула, словно он пытался поймать кого-то, а губы беззвучно прошептали, как показалось Андрею, чье-то имя. Кирин поднялся.

— Адам, — потрепал мужчину по плечу Андрей, — Адам…

— А..? Что? — Адам в недоумении посмотрел на него, затем окинул взглядом комнату, пытаясь сообразить, где он, и понимающе кивнул.

— Разбудил тебя, да?

— Нет. Мне самому не спалось, — соврал парень. — Кошмары?

— Скорее лабиринт.

— Лабиринт? — не понял Андрей.

— Лабиринт воспоминаний, как я зову его… Вновь и вновь пытаюсь выбраться из него. Но лабиринт… он как жизнь… нет… даже длиннее жизни. Я жду его каждую ночь, проживая вновь надежду, я ненавижу его каждую ночь, за то, что он отбирает ее, оставляя бессилие. Жду и ненавижу… жду… ожидание… Кажется, перестанешь ждать, и жизнь потеряет смысл. Но сейчас мне есть ради кого жить, — Адам вздохнул. Его взгляд остановился на Ниме.

— Ним ведь не Ваш сын, да?

— Не мой … — умолк мужчина, погрузившись в раздумья. — У него были такие же глаза… испуганные… уставшие…, — отчужденно, словно сам себе, произнес Адам.

— Такие же.. как у кого?

— Это долгая история.

— У нас ведь ночь впереди, — настоял парень.

— Нам было лет по двадцать, когда я встретил ее… — начал Адам.

Колючие снежинки, гонимые рассвирепевшим ветром, ударялись о дома. Холодный белый пух впивался в кожу как иголки. Адам уже закрывал дверь, когда увидел его. Мужчину, медленно идущего к нему. Незнакомец с трудом боролся с ветром, и парень выскочил ему навстречу. Мужчина шатался, цепляясь за воздух.

— Т-т-там м-мои жена и д-дочь, — с трудом выговорил он замершими губами.

— Пойдемте внутрь. Я вернусь за ними, — Адам подхватил мужчину под руки и потащил в дом.

— Н-нет… — попытался вырвать он из цепких рук Адама.

— Я вернусь за ними, — настойчиво повторил он, выделяя каждое слово, — поверьте мне.

Мужчина посмотрел Адаму в глаза и кивнул. Его напряженное тело обмякло в руках парня.

«Синие», — Адам почему-то отметил цвет его глаз и, взвалив мужчину на спину, понес в дом.

Дверь, треснувшая почти на половину, приоткрылась.

— Кто это с тобой? — спросила выглянувшая в проем девочка.

— Позови отца.

Через несколько мгновений на пороге появился худощавый высокий мужчина, укутанный в пальто на несколько размеров больше него самого. Талия на пальто была перехвачена синим ремнем. Его лицо выглядело сердитым. Темные глаза осуждающе смотрели на Адама из-под нахмуренных бровей. Из-за его спины, с важным видом, словно без нее здесь было не обойтись, выглядывала девочка.

— Кто этот мужчина? — кивнул он в сторону незнакомца. — Какого черта он здесь делает?

— Я увидел его… Отец… Мне нужно вернуться за его семьей.

— Дурак, замерзнуть хочешь? Посмотри, какая буря! Они уже давно замерзли. Тоже сдохнуть хочешь? — глаза мужчины горели от злости.

— Отец.. я должен… — неуверенно начал Адам.

— Да кому ты должен? Ему? — мужчина сидел, опираясь на стену. Его тело застыло в неестественно позе. Голова и руки склонились на один бок, а ноги на другой. Его словно тянуло в разные стороны.

— Я обещал, — в голосе Адама послышались металлические нотки. Он открыл дверь.

— Дурак, — бросил ему отец и склонился над незнакомцем.

— Эй, парень, очнись, — он легонько ударил мужчину по щеке.

***

Морозный воздух со снегом ворвался в открытую дверь. У Адама перехватило дыхание. Подняв повыше воротник и укутав нос, он вышел на улицу. Парень пересек улицу, утопая в сугробах снега. Он видел не дальше пары метров перед собой. Все укутывала белая подвижная тьма. Обернувшись, Адам заметил, что его следы уже замело снегом.

— Черт, как тут вообще увидеть можно? — он уже собирался повернуть назад, когда под железной балкой у полуразрушенной стены, возле которой он стоял, послышался гулкий звук удара. Словно что-то или кто-то бил по балке, пытаясь привлечь его внимание. Не раздумывая, он шагнул к стене. Ветер возле нее немного поутих.

Под стеной, прижавшись друг к другу, лежали двое. Одна из них била и скребла по балке металлическим кнутом, неизвестно откуда оказавшимся в ее руке.

— Вы в порядке? Эй? — приблизился парень, но она продолжала слабо бить, словно не видя его.

— Эй! — повысил голос Адам. Рука опустилась, и фигура сделала слабую попытку подняться. Адам наклонился и поднял девушку. Несмотря на теплую одежду, она казалась почти невесомой. Одной рукой она уперлась в стену, поддерживая себя. Адам наклонился к женщине.

— Не надо, — отрешенным голосом прошептала девушка и слабо схватила его за руку.

Адам обернулся и, недоумевающе посмотрев на нее, убрал ее руку.

— Не надо, — она еще раз сжала его руку, в ее глазах блестели слезы. — Ее больше нет. Не надо.

Парень понимающе кивнул и, взяв девушку за руку, потащил за собой.

Дом встретил их теплом, запахом воска и гари. Отец девушки лежал в углу комнаты на самодельной кровати. Пара ящиков и доска, застеленная пледом.

— Папа, — тихо позвала его девушка. Веки мужчины дрогнули. Он открыл глаза и пристально посмотрел на нее.

— Где твоя мать, Адель? — его голос был настолько тихим, что девушке пришлось наклониться, чтобы расслышать его слова. — Где она? — он попытался повернуть голову, но сморщился от боли.

— Прости. Она не смогла, — она дрожащей рукой взяла его за руку. — Прости.

Девушка прижалась лицом к груди отца. Немного успокоившись, она вновь подняла глаза на отца. Он вновь спал, на его лице застыла маска боли.

В печи, в углу комнаты, горел огонь. Отлетающие искорки потухали на каменном полу. Девушка пристально смотрела на огонь, завороженная красотой пламени. Очнувшись от раздумий, Адель осмотрелась. В комнате никого не было.

Адель поднялась, чтобы найти кого-нибудь. Вдруг она услышала приглушенные голоса. Они спорили. Приоткрыв дверь и стараясь оставаться незамеченной, она увидела Адама, стоящего к ней спиной. Его отец, яростно жестикулируя, доказывал свою правоту.

— Ты же понимаешь, что притащил еще два лишних рта!

— А нужно было оставить их умирать? Чтобы мы могли поесть больше?

— Да! Сам знаешь, как трудно! Чертова буря! Отцу девчонки и так недолго осталось. Его руки и ноги черные. Думаю, он их отморозил. О чем ты вообще думал?

— Я не думал. Я помог.

— Идиот! С тобой невозможно говорить! — в сердцах бросил ему отец.

Адель прикрыла дверь. По щеке скатилась одинокая слеза. Слышать о том, что твоя жизнь была лишней, было слишком больно».

Адам прервал свой рассказ. За окном начало светать.

— Знаешь, ее отец был совсем плох. Его тело, ноги и руки были покрыты сине-фиолетовыми пятнами и набухли. И эта вонь. Невыносимый запах гнили. Он словно разлагался заживо. Его одеяло было изгрызано. От боли. Он просто зажимал его зубами.

Андрей кивнул, хотя слабо представлял себе заживо гниющего человека.

— Она все время была рядом с ним. Я бы не смог. А она была. Не знаю, как они там оказались, но она чувствовала себя виноватой и пыталась искупить свою вину.

— В тот день, — продолжил Адам, — отец позвал ее к себе.

— Убей меня, — пересохшими губами прошептал отец.

— Ты с ума сошел? Как ты можешь такое говорить? — девушка резко встала.

— Посмотри на меня, — Адель отвернулась к двери, не желая слушать его. Он повторил настойчивее — Посмотри. Я умираю, и ты это знаешь.

— Нет, это не так. Все будет хорошо, папа.

— Я так больше не могу. Невыносимо. Помоги мне. Я знаю, что моя просьба жестока, знаю, милая, я сам отвечу за этот грех… помоги мне… я прошу тебя.

— Я не могу.

— Можешь, — в его голосе послышалось напряжение, а потемневшие пальцы сжали одеяло. Боль давала знать о себе.

— Н..нет… — отец сжал ее руку и кивнув в знак согласия, словно подбадривая ее.

— Освободи меня.

Адель дрожащими руками взяла некое подобие подушки и вернулась к кровати.

— Я люблю тебя, папа.

— Я знаю, милая. Спасибо, — прошептал он, посмотрев ей в глаза и улыбнулся.

Девушка накрыла подушкой его лицо и прижала к кровати. Пальцы отца впились в одеяло в предсмертных судорогах. Минута, другая. Адель продолжала давить. Глаза заполнили слезы.

Дверь за спиной скрипнула.

— Что ты делаешь? — подскочил к ней Адам, зашедший позвать ее, и оттолкнул девушку.

— Он..он попросил меня..он… — Адель закрыла лицо руками и разрыдалась. Подушка лежала у ее ног.

— Он умер, — сказал парень и обнял девушку за плечи. — Все кончилось.

Она уткнулась лицом в его грудь. Ее хрупкое тело сотрясалось от рыданий.

— Я ужасна. Он попросил меня, и я не смогла отказать. Его глаза были такими.. уставшими.

— Я знаю… тшшш… я знаю..

В голосе Адама чувствовалось напряжения. Казалось, он вновь проживает те события.

— Она так и не простила себя. У боли есть предел. Но у вины предела нет. Со временем болезненные воспоминания стираются из памяти. Выбрасываются, как ненужные вещи на свалку. Со временем мы даже были счастливы. Но когда она оставалась одна, на ее лице всегда застывала маска отчаяния. Червь вины прогрыз ее сердце, навсегда поселившись в нем. Не знаю, может, это и было причиной. Она была очень слабой. В то лето мы с отцом объездили все близлежащие города, запасаясь всем необходимым. Вернувшись из очередной поездки, я не застал Адель на пороге. Во дворе все смотрели на меня с жалостью. Я помню каждое мгновение. Как вошел в комнату и моя мать, сказав: «Она долго не протянет» и, погладив меня по плечу, вышла. Адель лежала, устремив свой потухший взгляд в потолок.

— Адель, — я наклонился и поцеловал ее, почувствовав, как огрубели ее потрескавшиеся губы.

— Прости, — она коснулась дрожащей рукой моих волос. Страх, боль, сожаление. Ее пронизывающий страх заполнил всю комнату, меня. Он своими мерзкими клещами охватил мое сердце. Ощущение, словно ты находишься в чем-то липком. Пытаешься выбраться, но тебя затягивает обратно. Я отвернулся, чтобы она не увидела моих слез.

— За что ты просишь прощения? — Взяв себя в руки, я заставил себя улыбнуться ей.

— Я оставляю тебя одного. Ничего не оставив взамен.

Я сел у кровати и приобнял ее. Она ушла на рассвете. С первыми лучами солнца. Новый день. Такой солнечный.

Адам умолк.

— Несколько месяцев, а может и больше, мы провели в том городе. Там я и встретил Настю. Она собрала нас всех, — вскоре продолжил Адам.

— А Ним? Он уже был с ними?

— Ним появился осенью. Мы переезжали в очередной город. Запасы кончались, и мы решили проверить дома, а затем и заброшенные склады на окраине города. Найти что-то было трудно. Мы явно были не первыми, кто попытал здесь счастья. Думаю, и не последними. В очередном полуразваленном складе, мы и наткнулись на Нима. Потолочные балки настолько провисли, что кое-где приходилось нагибаться, чтобы пройти. Не знаю, как они забрались туда. Человек шесть — семь. Они были мертвы. Все. Вонь стояла жуткая. Некоторые только начали разлагаться. Черви так и кишели в них. Кого-то вырвало на изнанку у стены. Не помню кого, это зрелище поглотило меня настолько, что я думал, что тоже опустошу свой желудок. Почему они остались в этом месте? Не знаю. Может чего-то боялись? Виктор потащил нас обратно, когда я заметил движение в углу помещения. Там торчали обломки потолка верхнего этажа, с вывернутыми укрепляющими арматурами. Они указывали на нас, словно насмехаясь и говоря, что это место и для нас станет посмертным убежищем. «Показалось», — подумал я. Но шорох повторился. Подойдя ближе, я увидел его. Он забился в самый угол. Перепачканное лицо и покрытые пылью волосы. В руках он крепко сжимал игрушку. Свою Мышу. В глазах застыл животный страх. Как у кролика, попавщего в кольца удава. Страх, который так ясно читался в глазах Адель. Я протянул ему руку, но он отшатнулся. «Тшш, я не обижу тебя», — позвал его я. Мальчик колебался, но протянул мне руку. С тех пор, как видишь, он мне как сын. Иногда мне кажется, что Адель послала мне его.

Некоторое время они молчали. Адам прервал молчание.

— Ты, правда, думаешь, что это она? — задал он мучавший Андрея вопрос.

— Не знаю… и она, и не она… хотя… она…

Андрей не договорил, а Адам не стал спрашивать.

Луч солнца, коснувшийся лица Кирина, разбудил его. Андрей не спешил открывать глаза. Он отчаянно надеялся, что когда все же откроет их, все произошедшее с ним накануне окажется просто ночным кошмаром. Парень представил, как сварит ароматный кофе, и они с Максом вместе посмеются над этим. Он ясно видел как Макс заливается смехом и несильно хлопает его по плечу, словно говоря: «Ты точно больной!». Андрей улыбнулся. Оттягивая этот сладостный момент, он мысленно посчитал: «Раз, два, три» и открыл глаза. Обшарпанный потолок и треснувшие стены предстали его взору. Кирин моргнул, но видение не исчезло. «Черт!» — в сердцах Андрей пнул одеяло. Смех донесся из другой комнаты. Парень поднялся и направился к двери. Все, кроме Виктора и Марка, сидели за столом. Ним радостно показывал им свой кулак с двумя не зажатыми в него пальцами.

— Я выиграл! Видели?!! Давайте еще, ну пожааалуйста, — жалобным голосом упрашивал он. Парень заметил, что Адам с улыбкой наблюдает за мальчишкой. Ему вспомнился их ночной разговор. Андрей ощутил, что мужчина мысленно цеплялся за каждый новый день, ведь ночью кошмары вернутся вновь, чтобы напомнить о себе или остаться навсегда.

Мальчик повернулся и увидел Кирина, стоящего в дверном проеме.

— О! Ты проснулся! — все обернулись и посмотрели на Андрея. Ему стало неловко. Ним подбежал к нему и потянул за руку к столу. — Пойдем! Сыграешь с нами! Я уже выиграл!! Загибай пальцы, если то, что сказали, про тебя! У кого останется больше незагнутых пальцев, тот и выиграл. Я лучший в этой игре, — с гордостью тараторил мальчишка. — Настя, ты водишь.

Андрей поднял на девушку глаза, и их взгляды встретились.

Глава 6

Сентябрь 2012

Макс лихорадочно ковырялся в своем шкафу. Вопрос, что одеть на вечеринку для первокурсников, казался неразрешимой дилеммой. Дверь в коридоре хлопнула.

— Кир!!.. — Макс высунулся из спальни, но в коридоре было пусто. — Киир!

— Я уже ушел, — насмешливо — раздраженный голос Андрея отозвался из кухни. Словно в подтверждение его присутствия, послышался стук стакана о стол и наливающейся в него жидкости. — Легче умереть с голоду, чем тебя дождаться. Макс, ты хуже девчонки.

Поставив стакан в раковину, Андрей вернулся к холодильнику. В двери показалась голова Макса. Очки отражали свет лампы, и разглядеть его взгляд было трудно. Но все его существо было пронизано серьезностью. В руке он сжимал флакон с туалетной водой. При виде друга Андрей мысленно рассмеялся.

— Ты же знаешь, что там я могу встретить ЕЕ, — Макс поправил очки на переносице, и, повертев флакон в руках, еще раз надушился.

— Ну да… ЕЕ… и почему я слышу это каждый год? А потом ОНА оказывается не той, — Андрей взял яблоко, лежавшее в корзинке на столе, и надкусил его.

— Надежда умирает последней, — Макс усмехнулся и хлопнул друга по плечу.

— Угу… — Андрея всегда поражала вера друга в судьбоносную встречу с ней, — той самой, единственной. Иногда Макс нервно оглядывался в автобусе или кофейне, но Она почему — то все не спешила.

— Когда машину заберешь? — послышался уже из спальни голос Макса, нарушив ход мыслей Кирина. Он и не заметил, что остался на кухне один.

— Думаю, завтра после пар заскочу. У меня как раз время до работы будет. Сегодня придется прогуляться. Все, пошли, — Андрей подтолкнул друга к двери.

***

Возле университета девушку уже ждала ее новоиспеченная подруга — Аня. В светло — голубом платье и на каблуках она выглядела очень мило. Какая-то детскость в выражении ее лица придавала ей особую женственность.

— Пойдем! — Аня подхватила Настю под руку и потащила за собой в главный корпус университета. — Раз в году вечеринки разрешают проводить здесь. Зал специально готовят. Каждый год — разная тематика. Сегодня что-то про тайные общества или вроде того. Но скучно не будет. Сейчас еще Лада с Марго подойдут.

Девушка продолжала весело тараторить и тащить подругу за собой. Насте оставалось только не отставать от нее, иначе это грозило бы сломанными каблуками.

В холле, отделанном дубовыми панелями и украшенном огромной хрустальной люстрой, к ним присоединились девушки.

— Это Лада, девушка Сергея.. ну.. того, из кафетерия, и Марго. Девочки, это Настя. Новенькая — поспешила представить всех Аня.

— Очень приятно, — негромко произнесла девушка.

— Нам тоже. Пошли. Там уже все в разгаре! — Марго и Лада, весело улыбаясь, кивнули в сторону массивной резной двери, ведущей в актовый зал.

В своем изумрудно-зеленом платье, приоткрывающим плечи и с плетеной лентой на лбу, Лада напоминала скорее актрису — хиппи, чем представителя тайного загадочного общества. Ее подруга Марго в облегающем черном платье и с распущенными белыми волосами навеяла Насте мысли о готической повелительнице темных сил.

Чуть не сбив девушек с ног, к двери пронесся молодой человек в ярко — зеленом свитере. Настя едва удержалась на ногах, но он, казалось, даже не заметил этого. Толкнув массивную дверь, парень прошел в актовый зал. Сквозь приоткрытую дверь послышалась размеренная и манящая музыка. В зале царила вычурно — помпезная обстановка. Огромные столы были расставлены вдоль зала. В конце зала, на импровизированной сцене, в красивом платье звезды Бродвея и в длинных перчатках, выступала девушка. Ее медленные красивые движения рук и проникновенный голос сразу же привлекли внимание Насти. Девушка была удивлена, увидев такую атмосферу на вечеринке университета. Обычно подобные мероприятия происходят под громкую, немного однообразную музыку, выкрики уже веселых студентов и дикие танцы по углам зала. Аня заметила замешательство девушки, и слегка улыбнувшись, прошептала ей на ухо: «То, что ты ожидала увидеть, будет потом. Для начала же тематический вечер. Потом все преподаватели или уже разойдутся, или сами попросят продолжения банкета». Настя кивнула. Такой вечер ее абсолютно устраивал. Шумные вечеринки и бурные празднования всегда утомляли ее.

Марго и Лада, уже сидевшие за одним из столиков, помахали им рукой. За столом, спиной к девушкам, сидели четверо, не считая подруг. Настя и Аня направились к ним.

— Мы тут в игру сыграть хотим, но нам не хватает 2 человек для пар, — объяснила Лада. Девушка явно чувствовала себя в центре внимания и старалась одарить каждого нежной женственной улыбкой. Насте показалась это слишком наигранным, но она решила не обращать на это внимание и поддержать игру, улыбнувшись в ответ.

Только сев за столик, Настя подняла глаза на молодых людей, сидящих напротив. Один из них, в зеленом свитере, несколько минут назад чуть не сбил ее с ног. Сидящий рядом с ним парень в очках казался немного робким. Очки слегка поблескивали на свету, придав его лицу задумчивое выражение. «Симпатичный», — подумала Настя. Третий из парней весело поздоровался с девушками и предложил принести напитки. С улыбкой она заметила, что на столе стоят лишь полупустые стаканы и лежит пара мобильных телефонов.

— Мы будем сок. — Аня посмотрела на Настю, и та кивнула в знак одобрения.

— На твое усмотрение, — кокетливо улыбнувшись, произнесла Марго. Лада поддержала выбор подруги.

— Я скоро, — произнес парень и поднялся.

— Можешь не торопиться, — пошутил обладатель зеленого свитера.

Заиграла новая мелодия и Настя перевела взгляд на импровизированную сцену. Плавно покачивая бедрами в такт музыки, певица исполняла «Illuminated» своим глубоким и чувственным голосом. Зрелище было завораживающим. Тусклый свет загадочно освещал только исполнительницу, оставляя зал утопать в полумраке. Песня идеально сочеталась с царящей атмосферой, а сама певица напоминала богиню, сошедшую с экрана кино. «Ни один мужчина не смог бы устоять» — пронеслось в голове девушки. Чтобы подтвердить свою мысль, она посмотрела на молодого человека, сидящего напротив нее. Он был единственным, на кого она еще не обратила внимание.

Настя подняла глаза и увидела, что парень смотрит на нее. Парень из автобуса. Он слегка кивнул головой. Или это ей показалось?

***

«Вечер не задался» — Андрей откровенно скучал и эта девушка, представившаяся Ладой, подтверждала его мысли. Ее откровенные попытки обратить на себя внимание лишь раздражали молодого человека. Певица на сцене вносила хоть какое-то разнообразие в этот вечер. Слонявшиеся вдоль стены студенты явно ожидали приближающегося продолжения мероприятия. Сегодняшняя тематика была слишком скучной и вычурной. Казалось только профессор истории, так помешанный на тайных обществах, особенно массонах, и постоянно ожидающий заговора, наслаждался вечером в полную силу. Его глаза сияли. Один напиток сменял другой и, не дай Бог, вам было оказаться в поле его зрения. Он всенепременно прочел бы вам лекцию о влиянии, корыстных политических интересах, а порой и сатанизме, царящих в ложах этих полумифических организаций.

Андрей мало обращал внимание на девушку в зеленом платье и с улыбкой наблюдал как очередная неосторожная парочка попалась профессору на глаза и застряла словно в паутине. Ведь прервать его словесный поток могли лишь новые жертвы.

— Сыграем в игру? — Макс прервал размышления Андрея. Девушки оживились. — Мне там девчонки у бара подсказали. Что-то вроде «правда — не правда». В общем, делимся на команды по 2 человека. Парень — девушка, — Макс улыбнулся и бросил взгляд на Ладу и Марго — каждый задает вопрос. Если то, что сказали, верно — загибаешь палец. В чьей команде останется больше не загнутых пальцев, тот и выиграл. Проигравшие платят за выпивку.

— Звучит чертовски глупо. — Тихо подошедший сзади Хомяк напугал Макса. Парень вздрогнул, и все рассмеялись. — Глупо, но стоит попробовать. Сейчас еще Дэн подтянется. Но прекрасных дам нам явно не хватает.

— Я позову подруг, — неохотно предложила Лада. Девушка определенно хотела остаться в центре внимания. А свою подругу Марго она не оценивала как соперницу. Она помахала рукой и вскоре к ним присоединились подруги. Одна из них, севшая напротив Андрея, была той самой девушкой с зонтом. С заколотыми сзади волосами, волнистые кончики которых струились вдоль плечей, и с маленькими сережками-бусинками в ушах она выглядела очень хрупкой. Нежно-бежевое воздушное платье лишь подчеркивало это. «Так не похожа на девушку в автобусе,» — Кирин невольно улыбнулся, но постарался скрыть свою улыбку за безразличным выражением лица. Однако девушка не обратила на него внимание. И лишь скользнув взглядом по его друзьям, устремила свой взгляд на сцену. Это зрелище словно заворожило ее. Но вдруг на ее лице появилось сомнение. Словно какая-то мысль не давала ей покоя. Она повернулась и посмотрела на Кирина. В ее взгляде мелькнуло удивление. Девушка его узнала. Андрей заметил, как она пальцем стала выводить магические круги на столе.

***

Вернулся парень с напитками. Поставив поднос со стаканами на стол с ловкостью официанта, он предложил:

— Ну что, давайте, наконец, знакомиться.

Только сейчас Настя осознала, что они так и не представились. Молодой человек взял инициативу в свои руки и представил мужскую часть собравшейся компании.

— Вот тот парень — Дэн, — он указал на обладателя зеленого свитера, — просто ходячая порнография. Даже не стойте рядом с ним.

Хохот парней на мгновение заполнил пространство вокруг них.

— После такого представления ты думаешь, кто — то будет стоять рядом? — без тени обиды, сквозь смех, произнес Дэн. — Не слушайте его, еще никто не жаловался.

— Это Макс, — продолжил представление парень. Юноша в очках кивнул. — А меня зовут Миша, но все зовут меня Хомяк. Не слишком лестно, но мне нравится. И Андрей — самый спокойный из нас. Вот такая вот компания.

Парень ожидающе посмотрел на девушек. Лада сразу же поняла этот взгляд и, улыбнувшись, продолжила своеобразный марафон представлений.

— Со мной и Марго вы уже знакомы, а это Аня и Настя, — не вдаваясь в подробности, произнесла девушка. Она бросала мимолетные взгляды на Андрея. Насте показалось это странным, ведь насколько она помнила, Лада встречалась с парнем из кафетерия. С Сергеем.

— Ну что, сыграем? — Макс кратко объяснил суть игры. — Только сначала нужно выбрать пары.

Через несколько минут все сошлись на том, что девушки положат по одному предмету из своих сумочек на стол, и каждый парень выберет один из них и, соответственно, его обладательницу. Это детское решение всех позабавило, и напряженная атмосфера первого знакомства немного спала. Чтобы все было честно и неожиданно, парни отвернулись, а девушки под столом достали 4 предмета: помаду, ручку (неизвестно откуда оказавшуюся в сумочке), зеркальце и монету. Повернувшиеся назад парни с удивлением рассматривали разложенные вещи, пытаясь угадать. Начать выбор решили с Дэна, но внезапно Андрей протянул руку к столу.

— Вообще-то моя очередь, — произнес Дэн.

— Ты же не против, если начну я, да? — твердость в голосе Андрея удивила Дэна. Обычно, Кирин без интереса участвовал в таких играх. Не дожидаясь ответа, Андрей дотронулся до ручки и, повертев ее в руках, положил обратно на стол. Настя, сама не зная почему, напряженно ждала, что же он выберет. Парень, не торопясь, продолжал выбор. Лишь коснувшись зеркала и помады, он взял в руки монету и посмотрел Насте в глаза. Дотронувшись пальцем до царапины у цифры 5, он произнес:

— Я выбираю это.

— Это мое. — Настя услышала рядом с собой томный голос, произносящий эти слова. Незаметно подмигнув Насте, Лада с улыбкой протянула руку к монетке и повторила: «Это моя монета». Андрей бросил недоумевающий взгляд на Ладу. В его глазах мелькнуло сомнение. Затем он вновь посмотрел на Настю. «Если он сейчас что-то скажет, я признаюсь, что монета моя» — подумала девушка. Слова уже готовы были сорваться с ее губ, но Андрей, оторвав от нее взгляд, молча кивнул. Разочарованная Настя промолчала.

Макс выбрал ручку и Аню. Смущенно, парень предложил ей пересесть к нему. Аня была довольна парой и радостно сжала руку подруги. Дэн пересел к Марго и протянул ей зеркальце, а Настя оказалась в паре с улыбчивым Хомяком. Теперь Андрей с Ладой и Аня с Максом сидели напротив двух других пар.

К этому времени освещение в зале стало еще более тусклым. Только над столами зажглись подвесные лампочки, словно кто-то натянул гирлянду. Певица исчезла со сцены, и теперь она выглядела покинутой. По углам появились парочки, нескромно прижимающиеся друг к другу или компании, взрывающиеся хохотом и выкриками. Музыка стала более однообразной и ритмичной. Несколько человек танцевали, пытаясь попасть в такт музыки, но пока у них это плохо получалось.

Четыре пары, сидящие за столом, начали свою игру. Они по очереди задавали вопросы и загибали пальцы на руках.

— У кого из вас нет второй половинки? — задала очередной вопрос Аня и бросила взгляд на Ладу, но та, сделав вид, что не заметила этого, загнула палец. Настя удивленно подняла глаза на девушку, но вместо этого встретила пристальный взгляд темно-карих глаз. Лада, пытаясь привлечь внимание Андрея, коснулась руки парня. Он вопросительно посмотрел на нее.

— Твоя очередь спрашивать, — негромко произнесла она.

— Новенькие есть? — его вопрос снова попал в точку. У пары Насти и Хомяка осталось всего 2 не загнутых пальца, и девушка с сожалением согнула свой. Хомяк бросил наигранно-гневный взгляд на Кирина. Выражение его лица было настолько глупым, что Настя не смогла сдержать улыбку. Девушка с удовольствием поняла, что ее партнер не так уж плох. Веселый и добродушный, он умело поддерживал разговор. Скучать с ним не приходилось. Она мысленно сравнила его с солнечным зайчиком, весело скачущим по стене. С ним было легко и уютно и ей это нравилось.

Настала очередь Насти. Она давно решила, что спросит.

— А кто недавно промок под дождем? — вопрос был явно с подвохом. Андрей вновь посмотрел на девушку и загнул палец. 1—1. Лада, наигранно надув губки, вновь коснулась руки парня.

Пара Макса и Ани была самая везучая. Они не разговаривали, но казалось, что им и так хорошо вместе. На какое-то мгновение Настя подумала, что они неплохо бы смотрелись вместе. Увидев перед своими глазами пальцы Хомяка, она поняла, что слишком задумалась.

— Ты где витаешь? Мы почти проиграли! — трагично произнес он. — Это наш последний шанс.

— Есть тут хо..мя..ки? — вступил в игру Дэн. Его вопрос должен был добить Михаила. Парни хлопнули по рукам в знак победы. Хомяк отчаянно пытался протестовать против нечестной игры под хохот своих друзей, но дело было сделано, и его пара проиграла.

— Вам платить, а мы пока потанцуем, — констатировал факт Дэн и увлек за собой Марго.

— Ты не хочешь тоже потанцевать? — Лада прильнула к Андрею.

— Мне и тут хорошо, — твердо произнес парень, и девушка, расстроившись, отодвинулась и поправила сбившийся локон.

Хомяк заявил, что не может позволить девушке платить, и отправился к бару один. После его ухода за столом воцарилось неловкое молчание. Настя подала незаметный знак Ане и девушки, извинившись, пошли в дамскую комнату.

Музыка здесь звучала намного тише. Настя попыталась дозвониться матери, но та упорно не брала трубку.

— Я думаю, мне стоит вернуться домой, — Настя немного волновалась, ведь они только переехали, и, матери могло быть неуютно одной в новом доме.

— Еще немного и мы уйдем. Пожааалуйста, — Аня старалась убедить подругу.

— Макс ведь тебе понравился, да? — Аня лукаво улыбнулась, и Настя сдалась.

— Еще немного, и домой.

— Спасибо! Тем более скоро будет то, что ты просто не можешь пропустить!! — подмигнула девушка и обняла подругу за шею.

Глава 7

Андрей продолжал стоять, задумчиво смотря на девушку. В эту минуту он готов был поклясться, что эта девушка, сидящая перед ним, и есть та Настя, которую он знал когда-то. Настя растерялась под его взглядом и непроизвольно нарисовала пальцем на столе замысловатый завиток.

— Не думаю, что это хорошая идея, — громкий голос Алекса вырвал Андрея из воспоминаний.

— Не тебе решать, — Кира толкнула парня в бок, и он скорчил гримасу, словно боль была невыносимой, но она не обратила на это внимание. — Не ты его позвал, так что не лезь.

Алекс уже собрался выдать обвинительную тираду, когда в комнате появилась Соня.

— Завязывайте с играми. Нужно собрать вещи, но для начала поедим. Настя, Кира, помогите мне. Адам, я думаю, вы пока можете перенести одеяла и вещи сюда, — Соня кивнула в сторону комнаты, где все провели ночь.

Ним, расстроившись, что игра окончена, сидел на стуле, прижимая игрушку к груди. Заметив его разочарование, Настя погладила ребенка по голове и произнесла: «Ты сегодня и так чемпион. Чем быстрее мы соберемся и приедем на новое место, тем быстрее мы сможем сыграть снова. Знаешь, если сыграешь в новом месте и не проиграешь 5 раз подряд, то сможешь загадать свое самое настоящее желание. Только тссс. Никому не говори. Это секрет. Но для этого тебе придется очень постараться, потому что я тоже хочу выиграть! У меня тоже есть мое настоящее желание». Настя заговорщицки подмигнула ему, и мальчик кивнул головой. Девушка протянула ему руку, и они скрепили воображаемый договор, скрестив мизинцы и соединив большие пальцы. Глаза мальчика засияли, и он соскочил со стула.

— Борьба будет серьезной, — сквозь тихий смех произнес Адам. Андрей и не заметил, что мужчина наблюдал всю картину, все это время, стоя у него за спиной. — Пойдем, поможешь.

Хлопнув парня по плечу, Адам подтолкнул его в направлении вчерашней спальни. Марк и Виктор уже складывали одеяла в стопку, а Алекс неаккуратно запихивал одежду в тканевые мешки.

Вскоре вещи были вынесены и аккуратно сложены у полога. Запах сваренного мяса вновь заполнил комнату. Кирин многое отдал бы сейчас за чашку горячего ароматного кофе. Но вместо этого к запаху мяса примешался еще и запах бобов.

— За стол! Эй, мистер — я — свалился — на — нашу — голову, тебе что, особое приглашение? — послышался из-за стола упрек Алекса. Кира, ставившая тарелки на стол, резко поставила одну из них перед ним. Горячие капли брызнули на руки парня.

— Эй! Ты что творишь? Совсем сдурела? — от удивления и боли Алекс подскочил и ударил колено об стол.

— А ты сиди и молча ешь! Хватит к нему уже придираться!

— А что? Понравился? — с издевкой бросил парень.

— И-д-и-о-т, — чеканя каждую букву, произнесла Кира и пошла за другими тарелками.

Возникло неловкое молчание, прерываемое лишь недовольным сопением Алекса. Андрей придвинул стул к столу и сел напротив него. Алекс недовольно хмыкнул, но промолчал.

— Не обращай на него внимание. Это он для вида. На самом деле он славный малый, — Адам попытался разрядить обстановку.

— Что, опять поцапались?? Жить друг без друга не можете? — раздался смешок Виктора. Он положил последние вещи у полога и присоединился к сидящим у стола.

— Хватит, — по — отечески строго произнес Адам.

Через несколько минут все сидели за столом. Похлебка без соли оказалась безвкусной. А жидкая каша из бобов напомнила Андрею кашу быстрого приготовления, купленную когда-то Максом в супермаркете. «Залейте кипятком и через 5 минут Вы сможете насладиться потрясающим вкусом». Подобной размазни он больше в жизни не пробовал. До сих пор.

***

Сборы оказались недолгими. Одеяла, одежда, посуда, еда были погружены в прицеп, на котором накануне привезли тушу животного. Дождь основательно промыл днище от крови и пыли, а вновь вступившее в свои права солнце просушило его. Теперь прицеп выглядел как новенький, лишь потертые дверцы выдавали его истинный возраст.

Двор был залит солнцем. Туша одиноко лежала посреди двора. Налипшие на нее прошлой ночью куски грязи просохли и потрескались. Трещинки, похожие на иссушенные кровеносные сосуды, проступившие сквозь серую кожу, выглядели зловеще. Беспощадные лучи сделали свое дело и под изнуряющей жарой туша начала быстро разлагаться. Зловонный запах чувствовался все сильнее.

— Хорошо, что мы успели вчера хоть что-то собрать про запас, — вздохнула Соня. — Поймать их с каждым разом становится все сложнее. Андрей, там Настя собирает последние коробки. Скажи ей, чтобы поторопилась. Все равно все не увезем.

Кирин кивнул и направился к дому. В комнате Настя уже упаковала коробку, стоявшую у дальней стены, и попыталась поднять ее. Руки девушки напряглись под тяжестью. Андрей пересек комнату и попытался взять коробку у нее из рук, но ему помешал Марк.

— Я возьму ее, — оттолкнув Кирина, парень ловко обхватил коробку руками и обратился к Насте, — не стоит тебе таскать тяжести.

— Спасибо, — негромко поблагодарила она.

Марк и Настя обменялись веселыми улыбками, и Андрею стало неловко, словно он нарушил какой-то интимный момент своим присутствием.

— Кхх, — кашлянул Кирин, намекая на то, что все ждут только их.

Наконец последняя коробка была втиснута в багажник второго автомобиля. Ним уже сидел с Адамом и Соней в машине на заднем сиденье. Кира стояла у водительской двери и собирала волосы в хвост. Алекс уверенно направился к пассажирской двери, и девушка одарила его вопрошающим взглядом.

— Я еду с вами. А то заедешь еще, куда не надо и все — поминай харчи с миром, — Алекс уселся на переднее сиденье.

— Просто заткнись, ладно? — громко хлопнув дверцей, буркнула девушка, сверкнув на него глазами. Она снова вышла из себя и парень довольно улыбнулся. Ему это нравилось.

Настя подошла к машине и наклонилась к окну со стороны водителя.

— Едем на юг. Встретимся минут через 10. Если нас не будет, ждите. Не хочу потерять вас из виду в дороге.

Кира кивнула и завела мотор. Через мгновение автомобиль тронулся. Мелкие камешки прошуршали под колесами. Андрея передернуло от этого звука.

Во второй машине за рулем сидел Марк. Настя исполняла роль штурмана, а Андрей, сидя на заднем сиденье, боролся с выпирающими из коробок вещами. Марк завел мотор, и теперь они ждали только неизвестно куда девшегося Виктора. Усевшись, наконец, Андрей, посмотрел в сторону их ночного приюта. За домом у стены он заметил какую-то тень и, присмотревшись, разглядел Виктора. Он стоял у боковой стены и что-то сосредоточенно чертил железной трубкой на стене. Он слишком сильно вдавливал обрубок трубки в стену и через несколько секунд она выпала из его рук. Сначала он хотел наклониться и поднять ее, но бросил взгляд на стену и передумал. Скорее всего, нарисованное удовлетворило его, и он направился к машине.

— Что ты так долго? — поинтересовался Марк.

— Да так, похлебка дала о себе знать, — уклончивый ответ удивил Андрея, но он решил не придавать этому значения.

***

Вчерашний ливень сказался и на дороге. Прежде глубокие выбоины в грунте сейчас превратились в непреодолимые ухабы. Машина подскакивала на них как на горках. Каждый раз, когда вырвавшийся на вершину одного из ухабов автомобиль, срывался в размытую трещину, сердце Андрея замирало. Казалось после очередной тряски оно и вовсе откажется биться. Желудок бунтовал, а его содержимое подскакивало к горлу, заставляя судорожно сжать челюсть.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 436