электронная
160
печатная A5
479
16+
Монстры из подвала

Бесплатный фрагмент - Монстры из подвала

Объем:
260 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-0051-2329-9
электронная
от 160
печатная A5
от 479

Часть первая

«Монстры из подвала»

1

Со всех сторон окружали чудища. Дыхание сбилось, но он упорно продолжал прижиматься спиной к холодной и чужой стене. Еще немного и они доберутся сюда. Нужно что-то немедленно предпринять.

Во тьме он незаметно ощупывал кончиками пальцев шероховатую стену. Руки словно онемели. И это понятно, после четырех часов непрерывной борьбы с монстрами. Он устал и измотан.

Глаза слипались, а руки подрагивали от перенапряжения. Кажется, он даже мышцы у шеи потянул. Ну что за день такой! Сначала проклятая бабулька-отшельница, потом монстр из подвала и наконец, на десерт, толпа призраков-вурдалаков!

Он совсем замерз в этой холодной пещере, но делать нечего.

Расщелина тут узкая, вряд ли они его достанут. Но вот насекомых следует остерегаться, к примеру, один укус паука «медвяника» способен убить и аргонавта-людоеда и муху Ну-ну из Австралии, а уж его-то прихлопнет вмиг.

Было слишком тихо. Обманчиво тихо и от этого становилось не по себе. Клонило в сон, и голова отказывалась работать, гудела и стонала, моля о пощаде и требуя заслуженного отдыха. Пришлось одним взмахом руки выставить защиту в виде зеленоватого купола. Так было намного спокойнее. По левому бедру стекала кровь и нога онемела. Двинуть просто не мог. Еще немного и за ним придут монстры. Они были повсюду и с наступлением глубокой ночи, с трех часов до рассвета правили этим миром. Они выползали из темных щелей половиц дома и пожирали сердца собак, но со временем им, глядишь, захочется обладать знаниями людей и жить в дневное время. Они выползали из своих укрытий и искали чем бы поживиться. И уже вторую ночь приходилось бежать от них и обороняться, если внезапно настигали врасплох в каком-нибудь закоулке. Кусали они, будь здоров! У этих подлых тварей отличный нюх. Ищейка ловко вышел на его след, ведя за собой небольшую армию из трех монстров. Слышно было приближающееся тяжелое дыхание и шарканье шагов. А все этот Алекс Мур виноват! Подставил. А еще друг, называется! Да, какой он теперь друг?! Да и если честно, не был им вовсе. Так, зависали вместе, старыми ржавыми банками бросались с гаража, иногда в котов и голубей, иногда просто так, от скуки.

А тут он говорит, что нашел старинный дедов ящик с инструментами и они пошли в сарай, где тщательно осмотрели содержимое самого ящика и полок. И тут, ба-бах! Потемнело в глазах, а как очнулся — над ним Алекс уже проводил дьявольский или эзотерический ритуал. Такое он только в ужасах видел с кучей кровищи. Поверить даже в происходящее не мог. Алекс сказал какую-то фразу, не то по-мексикански, не то по-испански и зеркало на стене озарилось тусклым светом с матовым покрытием.

— Соединяю наш и мир ирхов. Пусть все мертвое оживет и воскреснет.

— Придурок, что ты делаешь?! — воскликнул Марк, но темнота накрыла их.

С этого момента прошла неделя, и эти твари бродили вольготно по ночам.

«Бежать! — кричало ему сознание, — немедленно бежать отсюда!» Куда? Да, хоть бы и в эту, на вид небольшую дыру в стене, прямо у пола. Он, не думая больше ни о чем, резко юркнул в темную холодную дыру, обломанную по краям. Колени вмиг утонули в чем-то неприятном, холодном и зыбучем, точно склизкое болото. Едва преодолевая отвращение, он все же продолжал путь. Было не намного темнее, чем снаружи. Тут было даже уютнее и спокойнее. Разве что, если на него вдруг нападут, некуда будет деться. Бежать? На четвереньках не очень-то разбежишься, и притвориться тучкой тоже не выйдет. Поэтому он тихо молил неведомые силы быть к нему снисходительнее. Понемногу он привык к вязкости под ногами и запаху железа, гнили и земли! Вдали замаячил тусклый желтоватый свет, и он радостно с удвоенной силой начал переставлять конечностями. И наконец, его ослепило, и он увидел темный силуэт мужчины.

— Я давно жду тебя, — сказал он.

«Что?!» запаниковал, было, мальчик.

2

Вокруг было влажно и пахло гнилью, а еще пронизывал ледяной холод. Марк шмыгнул носом и выдохнул клубок пара изо рта, едва не стуча зубами.

— Что вам надо? — грубо спросил он, вздергивая подбородок вверх вместе с ледяным носом, из которого вот-вот потечет сопля.

Глаза мужчины на миг блеснули безумием и стали равнодушно холодными.

— Я смотрю, ты ловкий мальчонка. Будешь помогать отлавливать крыс.

— Крыс?

— Ну да, в доме №57 в «Сумрачном районе» полно монстров.

Мужчина усмехнулся и как-то с прищуром посмотрел вдаль.

Марк частенько слышал об этом проклятом районе и нужно быть полным психом, чтобы отправиться туда добровольно. Нет, ни за что! Даже за миллион «тыблок».

Мужчина, словно только спохватился и представился:

— Мистер Го.

— Го? — переспросил непонимающе Марк.

— Да, меня так зовут, потому что я играю в го.

Марк не знал такой игры, но не хотел показаться глупым и промолчал. Мужчину вообще нельзя было назвать душой компании, да и видно он к этому не стремился. Да и выглядел он неряшливо в серых брюках и черной рубашке-балахоне с желтым орнаментом по краям горловины и рукавов. Скорее смахивал на индуса или проповедника буддизма.

Марк зевнул и деловито поинтересовался, что входит в его обязанности, а также не забыл узнать о награде за свой труд. Если он согласится, будет иметь постоянный ночлег, надежную крышу над головой и стабильный кусок лимонного пирога с чаем. Неплохо, учитывая, что не каждому предлагают остановиться в бывшем поместье графа Идо, которого повесили в 1832 году за опыты под людьми и изучение черной магии. Его жену и детей сожгли на костре сразу после него. Дом до сих пор охранялся невидимыми силами, служил стеной от потусторонних сил и монстры не могли преодолеть этот барьер. Самое безопасное место в мире. Грех отказываться от такого предложения. Марк устал уже бегать от монстров и трястись всякий раз от страха, как подует ветер, или послышится шорох.

Узкая тропинка вела к замку, и казалось, что путь близкий и стоит только руку протянуть и схватишь в ладонь целый громадный замок, да как сожмешь в кулак!

Марк посмотрел под ноги, боясь упасть в обрыв, тянущийся справа от него, а слева была высокая холмистая равнина. Такая бескрайняя и ветреная. Тропинка была узенькой, чтобы идти вдвоем и поэтому Марк осторожно шел за мужчиной. Тут он заметил светлый локон. Чей он? Может белобрысой собаки или все-таки, человеческий? Мурашки неприятно побежали по спине. Куда это его ведут? Не живут ли тут какие-нибудь людоеды? Может, не поздно еще сбежать?

Марк даже не заметил, как остановился и начал рассматривать подозрительный локон.

— Чего встал? Торопись живее! — прокричал мужчина.

— Ага, — растерянно пробормотал Марк, чувствуя, как к спине неприятно липнет одежда.

Он поспешно нагнал своего весьма подозрительного попутчика.

Подходя ближе, Марк залюбовался замком. Вроде серый каменный дом. Дом, как дом, но было в нем что-то таинственное.

Одинокая башенка поодаль, будто высеченная из куска черного гранита, лишь мелкие крапинки сияли в полутьме, будто приглашала гостя. Она выделялась на фоне серого замка, будто в башенке случился пожар и все дотла сгорело.

— Почему башня по цвету отличается от замка?

Мистер Го был немного озадачен внезапным вопросом, даже скорее застигнут врасплох. Затем хитровато сощурил глаза и улыбнулся.

— Это интересная история. Когда граф Идо женился на Марианне, странные вещи стали происходить в доме. И тогда его отец понял, что сын женился на потомственной знахарке, белой колдунье в седьмом поколении и посоветовал построить башенку из белого гранита, а в основании заложить два черных куска агата. Так и сделал граф Идо, затем пригласил супругу осмотреть башенку изнутри, да как она вошла, они с отцом затворили дверь магическими печатями, с тем, чтобы заточить светлую силу в башенке. Шептали древние заклинания и, не смотря на мольбы Марианны, были тверды в своем намерении. Через некоторое время башенка почернела, точно обуглилась и Марианна без сил рухнула. Она лишилась своих древних чар и до самой своей смерти на костре не проронила ни слова, будто вся жизнь ушла из нее. Так что, не все то, что кажется скверным и зловещим, является на самом деле таковым.

— Что это значит? — нахмурил брови Марк.

— Смотри! Не правда ли черная, как сажа, башенка кажется зловещей и отталкивающей.

— Да, — согласился он.

— Но внутри нее навек запечатан живительный источник силы. И ни один колдун или обычный человек с дурными помыслами не может туда войти.

— Мы будем жить там?

— Нет, конечно! — рассмеялся он и его смех не понравился Марку.

Они как раз подошли к двери, и мужчина потянул за медную круглую ручку. Заскрипело, загрохотало. Отчего Марк по привычке втянул в себя голову.

— Проходи, не бойся! — добродушно проговорил мужчина.

Марк вошел следом, озираясь. Он думал о том, что у мистера Го слишком часто меняется настроение. Хорошо это или плохо?

Вскоре мужчина зажег все свечи в канделябре, и они пошли наверх по мраморным ступеням. На стенах были развешаны старинные картины. Марк жадно всматривался в пейзажи, благородные и отъевшиеся лица людей и безжизненные букеты в кувшинах. Он ничего не понимал в живописи, но находил это интересным.

Они повернули налево, и дошли до конца коридора. Мистер Го открыл скрипучую дверь и зажег от одной из свеч маленькую керосиновую лампу. Она хоть и была серой в копоти, но неплохо освещала.

— Здесь будешь жить. Отдохни и завтра я познакомлю тебя с остальными.

— Здесь еще кто-то живет?

— Да. Все завтра. Ложись! — сказал он, развернулся и твердой поступью вышел из комнаты, прикрыв дверь.

Вскоре грохотанье его башмаков смолкло. И стало совсем тихо.

Марк посмотрел на лампу, что усиленно светила и разгоралась ярче. Они остались вдвоем в этой маленькой комнатушке с одной кроватью и ветхим комодом. Тяжелые шторы были наглухо задернуты, внешний мир.

Он вздохнул, сел на кровать и, расшнуровав ботинки, юркнул под теплое ватное одеяло. Он посмотрел на желтовато-серое пятно лампы. «Пусть горит. Так хотя бы не страшно», подумал он, закрывая веки.

3

Он бежал, что было сил. За ним гнался рассвирепевший вакозявр, клацая в воздухе мощными зубами

Он весь взмок. Челюсти были так близко. Завернул за куст. Бежал быстрее, что есть сил.

Он нащупал сзади шорт рукоятку и резко остановился, вытянул руку с пистолетом вперед. Монстр не ожидал и тоже остановился. Тогда он выстрелил снова, и снова, не колеблясь. Он был уверен в себе. Всего он выстрелил четыре раза. Монстр рухнул наземь. Без крови. Просто упал замертво.

Он чувствовал удовлетворение и решил сделать из зубов монстра себе бусы, в качестве трофея, ведь он одолел такого монстра!

Бух! Марк вздрогнул и разлепил веки. Что это было? Сон, должно быть. Он потер ладонью лицо, чтобы немного прийти в себя. Он сел на постели и огляделся, сквозь плотные зеленые шторы едва просачивался свет, у самого края окна.

Он спросонья не мог понять, где находится, а затем взгляд переместился на керосиновую лампу, потухшую и одинокую, и он сразу вспомнил.

Бух. Бух. Бух.

Послышалось из глубины дома.

— Что это? — недоумевал Марк.

Он решил поскорее надеть свои башмаки, а то еще чего доброго выкинут босиком из дома. Кто его знает, что там таится за дверью.

Он спрыгнул с постели и осторожно приоткрыл дверь так, чтобы она не издавала звуков.

Никого. И главное, тишина. Странно. Будто источник шума знал, что он тут. У него даже сердце бешено забилось. Кажется, он монстров так не боялся, как этих звуков. Никогда не знаешь, что таит в себе этот дом. Зловещее место. К тому же, это замок самого что ни на есть черного колдуна.

Марк резко распахнул дверь, ругая себя за трусость, и шагнул в коридор, попутно осматривая его бегающими цепкими зрачками. Его пригласили сюда, так почему он таится, как вор? Марк уверенно вышел из коридора на небольшой пятачок лестницы. Внизу резвилась рыжеволосая девочка в бирюзовом платьице с белыми рюшечками. Она была точно фарфоровая кукла, а на щеках были усыпаны десятки веснушек. Если бы платье не было у подола истрепавшимся, Марк принял бы ее за куклу. Вот она заметила его, взглянув на него ясными изумрудными глазами, и он замер на мгновение. У нее даже ресницы были рыжими, неужели такое бывает?

Ее внезапно повалил на пол мальчишка со словами:

— Ух, я тебе сейчас задам!

Начал валять ее по грязному полу. Сам мальчишка был в коричневых узких брючках и желтоватой рубашечке, видимо когда-то бывшей безукоризненно белой. Марк, быстро спускался вниз, чтобы помочь девочке, но она сама оттолкнула своим коричневым остроносым башмачком. Мальчишка потирал свой живот, затем подскочил и дернул ее за волосы. Резко отскочил и показал язык.

— Ладно-ладно, я тебе еще это припомню! — пообещала она, мстительно прищурив свои глаза с длинными ресницами и наморщив носик.

Мальчишка убежал прочь.

Марк лишь подивился произошедшей перемене. Была такой милой и теперь такая вредная. Наверное, брат с сестрой. У мальчишки тоже были рыжие волосы и веснушки во всю щеку. Похоже, они с Марком были ровесниками.

Марк вздрогнул от неожиданности, девчонка подошла так близко. Она во все глаза, с любопытством смотрела на него.

— Ты кто? — бесцеремонно спросила она звонким голосом.

— Меня зовут Марк, а тебя?

— Домми Ду, — ответила она и широко улыбнулась.

— Странное имя.

— По-моему, самое что ни на есть, обыкновенное — заявила она уверенно и гордо вздернула подбородок вверх.

«Понятно, умной хочет казаться», подумал Марк.

— А это твой брат?

— Да. Алан — жуткий тип.

— Сама вредина! — высунулся, откуда ни возьмись Алан и тут же весело хохоча, подскочил к ним. — Видела бы ты себя, ха-ха! Самая, что ни на есть, вредина и кикимора.

— Хватит, уже распоясались! — строго отрезал мистер Го, встал с кресла и сложил газету. Видимо, он все это время сидел у камина и читал газету.

— Нынче в Вест-Энде совсем неспокойно, — покачал головой он, огорчаясь.

«Бом-бом», отбили часы и зычный голос оповестил:

— Идите кушать!

Все обитатели дома начали собираться за столом и Марка наконец-то со всеми познакомили.

Зычный голос принадлежал полноватой добродушной женщине в белом фартуке, одетом поверх сиреневого платья. На голове был белый чепец с рюшами. Миссис Гилмор была кухаркой в этом доме.

И еще был худой старичок, совсем седой в круглых очках. Глаза его были мутновато-прозрачными, как и у всех стариков. Одет он был в коричневый клетчатый костюм, серую рубашку и завершала образ малиновая бабочка. Казалось, что она совсем не к месту. Марк даже улыбнулся. И звали его также странно: профессор, Чу. Он занимался изучением монстров и хотел избавить людей от них.

Марку определенно здесь нравилось, пусть даже и некоторые были странными, просто до ужаса.

4

«Сумеречный район» представлял собой богом забытую дыру из крыс, тараканов и монстров мелкого пошиба.

Улицы были узенькими и неудобными для перемещения даже на велосипеде. Было сумрачно. Кирпичные здания простирались, казалось до самого горизонта, петляя в витиеватые зигзаги лабиринта.

Сумеречный район располагался ближе к востоку, самая гуща и центр Ист-Энда. Дыра, в общем-то. Сюда было страшно заходить таким, как они, поэтому и переоделись в жуткое тряпье.

Марк с Аланом были в грязных засаленных серых бриджах на подтяжках и в коричневых клетчатых рубашках с подкатанными до локтей рукавами. На мистере Го была серая затхлая рубашка, коричневые штаны и жилет с желтыми ромбами. Все они были с перемазанными в саже смешными лицами.

Трубы вдали зловеще грохотали и что-то протяжно звякало.

Мистер Го прижал к себе сумку и юркнул под арку, тянущуюся между домами. Как только они втроем оказались за углом, мужчина передал Алану небольшую заостренную палку, которая на конце была раздвоена, как змеиный язык, а Марку досталось копье в 23 дюйма с резной ручкой для удобного обхвата ладони. Сам же он вооружился блестящим, как серебро во тьме, пистолетом.

Втроем они двинулись прямо к дому №57.

У Марка застучало сердце от предвкушения и в ушах зазвенело. Такого адреналина он еще не испытывал в своей жизни. Затхлость подъезда сразу бросилась в нос.

Во тьме сверкнули зеленые глаза, и Алан подскочил к одной из крыс и ловко зажал ее палкой. Разветвление не давало крысе сбежать.

Марк быстро замахнулся и пронзил своим копьем грызуна, довольно-таки упитанного, даже для этой местности. Мужчина склонился над ней и взял пробу крови в пробирку и убрал в сумку. Он добывал для профессора, Чу, материал, чтобы изучать и создавать эффективное средство против грызунов и насекомых. Профессор Чу мечтал избавить Ист-Энд от паразитов и Марк его понимал. Уж он-то всякого повидал.

— А зачем профессору столько пробирок с кровью? — поинтересовался Марк, когда с очередной крысой было покончено.

— Вот смотри: известно, что у крыс 32 группы крови. Да-да, — поддакнул он, глядя на вытянувшееся лицо мальчика — а ты думал, так просто?! Ха! Мы еще не всю кровь собрали.

— И сколько еще нужно?

— Четыре группы.

— Хм.

Они шли по темному подвалу, где-то и дело капала вода, и доносилось шуршание. Что-то огромное проскочило наискосок от них, резво шевеля лапками.

Все трое замерли. А нечто обернулось к ним с красными глазами, и блеснули огромные клыки.

Мистер Го выстрелил пару, раз и животное взвизгнуло и повалилось наземь. Они подошли ближе и мужчина в упор стрельнул и звук отразился от стен и труб очередным звенящим грохотом. Марк подошел ближе и, выглянув из-за локтя мужчины, увидел странное существо. Шерсть была белой, точно у крысы, а глаза навечно застыли в красном зловещем блеске, словно проклиная охотников. Над глазами росли кустистые рыжеватые брови, а из пасти свисал зеленоватый змееподобный язык.

— Ого, какой редкий экземпляр! — воодушевился мистер Го, доставая рыболовную сеть.

Мальчишки помогли завернуть чудище в сеть. Даже у Алана глаза загорелись от находки, что уж говорить о Марке который и вовсе видел впервые этого монстра.

— С собой возьму. Порадуем, дорогого доктора, — он подмигнул мальчишкам, и они засмеялись.

Послышался слева писк и мальчишки сразу отреагировали.

— Быстрее! — торопил Алан. — А то уйдет.

Алан зажал крысу, но одна ее лапка была высунута поэтому когда Марк приближал к ней свое копье, извернулась и цапнула его за руку.

— Ай! — от неожиданности взвизгнул он. — Какая злобная крыса.

Он даже обозлился и замахнулся в голову негоднице, но промахнулся и попал в плечо. Та злобно зашипела и готовилась атаковать его вновь. И затем одним ударом пронзил изворотливую тушку.

Алан с Марком переглянулись облегченно, ведь пот уже струился по их спинам.

Подоспевший мужчина, взял кровь в пробирку и затем осмотрел укус. Выдавил кровь и достал из сумки небольшую дорожную аптечку, напоминающую дедушкин портсигар, только коробочка была оранжевой и пластиковой. Достал оттуда приготовленный шприц и начал обкалывать место вокруг укуса, чтобы предотвратить проникновение яда в организм.

— Пора уходить, — проговорил он и закинул сеть на плечо.

Добыча эффектно свисала, задевая спину мужчины при ходьбе.

Марк поморщился от неприятных ощущений в руке и пошел следом.

Всю дорогу Алан живо делился впечатлениями с Марком, ведь теперь, когда у него появился приятель его возраста, он желал обсуждать все на свете.

Трущобы с каждым шагом оставались далеко позади. Путь им освещал полумесяц, и Марку казалось, что тот кривовато улыбается им вслед.

5

Мистер Го обработал мазью руку Марка и забинтовал, пока профессор Чу радовался улову, который поспешил заспиртовать в аквариуме, чтобы бактерии не распространились по дому.

Мистер Го вздыхал:

— Никогда не пойму этих ученых.

Марк отправился на поиски Алана, заметив, что его сестра разучивала гаммы, металлический звук клавесина отражался от стен, создавая какофонию.

Рука побаливала и как-то странно горела, будто температурила.

Алан играл на лужайке возле дома, обегая мощный ствол дерева.

— Что ты делаешь? — поинтересовался Марк.

— Существует легенда, что обежавший вокруг дуба 33 раза станет самым сильным и ловким. Тьфу ты! Ну вот, со счета сбился из-за тебя. — Он резко остановился.

— Давай тогда бегать вместе и вслух считать.

— Давай, — согласился Алан, его щеки раскраснелись, а сам он запыхался.

Они стали бегать, и было очень весело, а главное, они чувствовали себя одной командой.

Когда они закончили наяривать круги, повалились на землю и, глядя на небо полное перистых облаков, пытались отдышаться.

— Во рту так пересохло, — сказал Марк.

— Смотри на это облако, похоже на медведя, такого злого со страшными бровями.

— Ага.

— А знаешь, историю про медведя без глаза?

Марк покачал головой и тогда Алан с горящими от азарта глазами начал рассказывать:

— Жил-был очень жадный медведь. Все звери в лесу, ненавидели его за набеги на свои запасы. Как-то медведь лакомился медом одного пасечника и к нему подошел другой бурый медведь, который тоже очень любил этот мед и сказал:

— Как ты можешь, есть этот пресный мед, ведь дикий мед слаще и вкуснее.

— Правда, что ли? — удивился медведь, почесывая когтистой лапой затылок.

Жадность взяла его, и он хотел опередить всех и полакомится ценным медом. Он пошел в лес, где находился самый огромный улей и полез по дереву вверх. Сколько бы он не полз наверх, казалось, что ни на йоту не продвигался. Вскоре показалась заветная ветка с большим жужжащим ульем, но вот незадача, никак не дотянуться до него с той ветки, что он стоял. И так посильнее лапой ударит и с когтями. Пришлось встать во весь рост, чтобы дотянуться до ветвистого ствола, ударил лапой и сшиб разом на землю улей, но не рассчитал сил и, вписавшись в ветку, полетел вслед за добычей. Пчелы взвились стаей над медведем и начали жалить в нос и окровавленный глаз, что он подскочил и побежал со всех ног, куда подальше. Медведь поплатился своим глазом, даже не попробовав мед. С тех пор медведь обходил все ульи вокруг, чему был рад бурый медведь.

— Получается, он налетел на ветку и проткнул себе глаз?

— Да. Жадность его сгубила. — Алан засмеялся. — А ты какие-нибудь страшные байки знаешь? Ну, типа, «кровавой руки»?

Марк посмотрел на Алана, удивляясь. Тот сам вылавливал монстров, но видимо обожал зловещие истории.

— Есть одна. Слушай.

— А что это вы тут делаете? — спросил звонкий голос.

— Иди отсюда, ты слишком маленькая для страшных историй, — строго ответил Алан.

— Но я тоже хочу послушать, — упрямо заявила она.

— Пусть слушает, — сказал Марк и продолжил уже более таинственным голосом: — Жил на свете жук «мухомор» и мечтал он быть человеком, потому что все дразнили и задирали его. Он был красный-красный с противными белыми точками, будто болезнь какая. Никто прикасаться к нему не хотел и боялся заразиться.

Шел мимо один старец, присел на пенек и достал из котомки булочку с фляжкой. Жук, сидевший у самого основания пня, смотрел блестящими глазами. Старец увидел жука и решил угостить.

— Покушай, видно тоже проголодался.

Отломил ему немного и жук с наслаждением накинулся на сладкую булочку. После этого жук поведал свою историю, а когда закончил, то старец хлопнул в ладоши и проговорил:

— Хорошо, быть тебе человеком! Обойди вон ту рябину.

Жук обходил деревце, а когда закончил, ему на голову упала рябинка. Он покачнулся, все стало как в тумане, а как очнулся, обнаружил, что стал человеком. Очень обрадовался он. Люди теперь с уважением смотрели на него, несмотря на его бледность. Лишь веснушки на щеках говорили о его былой жизни. Встретил он красивую девушку и решил жениться, сыграли они пышную свадьбу. Наутро он просыпается и видит, что его девушка лежит бледная, как тень и с ужасом понимает, что она мертва. Прикоснувшись к его щекам, она умерла. Не помня себя, выбегает он из дома, проклиная целый свет за несправедливость. Убегает в лес и там горько плачет о потери возлюбленной. Склонился он над гладью воды, и горько теперь стало смотреть на отражение. Безутешен он был и со временем превратился в плакучую иву.

— Это разве страшная история? Так романтично.

Глаза Домми Ду светились. Марк невольно залюбовался, затем перевел взгляд на приятеля, как бы говоря: «настоящую страшилку я расскажу тебе потом, умрешь от страха!».

Алан ухмыльнулся, обнажая желтые кривоватые зубы.

6

— Истребим всех насекомых и монстров! Очистим город! — заявил мэр города, вещая с экрана телевизора. — Мы принимаем меры по очищению Ист-Энда. Люди, будьте осторожны. Не выходите вечером из дома, закройте все окна.

— Что скажите на счет Вест-Энда? — спросила ведущая.

— В Вест-Энде пока безопасно, но юго-восточная часть Лондона захвачена монстрами, которые могут пробраться в западную часть.

— Что вы предпринимаете по уничтожению монстров?

— Специально обученные полицейские оглушают монстров слезоточивым газом и гранатами…

Щелк. И экран потух. Миссис Гилмор выключила телевизор.

— Никакого телевизора за едой! — строго проговорила она.

Но мальчишкам хватило и услышанного. Они переглянулись.

— Неужели монстры проберутся сюда, в Вест-Энд? — заволновался Марк.

— Зуб даю, что уже просачиваются. Они изворотливые и слишком хитрые.

— Да, и скользкие, — проговорил Марк, припоминая склизких мерзких тварей.

Откуда ни возьмись, выскакивает и рычит монстр. Домми визжит и прикрывает лицо ладошками, Марк закрывает ее от монстра. У всех волосы дыбом от происходящего.

— Успокойтесь, он безобиден.

Из угла появляется профессор Чу и спускается по лестнице. В руке он держит поводок и все присутствующие понимают, что монстр на привязи.

— Я ввел ему сыворотку и цитронный вирус поразил нервную систему и перепрограммировал его.

— И что это значит? — не понял Марк.

— Он полностью безобиден и может стать ищейкой на других монстров.

Профессор Чу погладил подбородок монстра и тот грубо и громко заурчал. Глаза его горели, как две желтые фары автомобиля, которые озирались на присутствующих и неожиданно стали зелеными.

— Ну, уж нет, я не потерплю монстра в гостиной! — твердо сказала миссис Гилмор. — Я не буду за ним убирать. Ах, боже, наш персидский ковер! — всплеснула она руками, глядя, как монстр забрызгал его слюной.

Таким образом, монстр был выслан из гостиной и успешно устроен на лужайке дома, где носился и прыгал, как безумный от радости.

Марк узнал, что это был один из тех первых монстров, что атаковали. Хотя он и сверкал своими зелеными глазами и клацал черными зубами, Марк его не боялся. Да и вообще он привыкал к жизни в замке. Теперь ему не было так одиноко и холодно, да и к тому же, было с кем поговорить. Раньше, скитаясь в одиночестве, он скучал по общению с людьми и мечтал, чтобы его жизнь изменилась. Когда же это произошло, он и не знал, желает ли что-нибудь сверх этого, ведь он приобрел друзей и какую-никакую семью. Свою мать он едва ли помнил, она умерла в госпитале от тифа, а отец разбился, когда бомбил вражеские самолеты. Можно сказать, что Марк не знал, что значит «семья» и радости теплого семейного общения. Иногда он смотрел на Алана и Домми и завидовал, ведь они держались вместе и были друг для друга всем, несмотря на ссоры. У Марка из родных никого больше не было, поэтому он был счастлив обрести в лице этих людей семью.

Он улыбнулся одними уголками губ, почти вымученно. Он так боялся их потерять, едва обретя.

— Ты чего здесь сидишь? Идем скорее, там миссис Гилмор испекла огромный вишневый пирог! — звонко проговорила Домми, показывая руками, до чего же огромное лакомство их ждет.

— Ничего себе. Уже иду.

Марк широко улыбнулся.

7

Профессор Чу собрал все образцы крови и теперь изучал в свой чудо-микроскоп и проводил опыты. Он был так увлечен, что даже миссис Гилмор не могла выманить его из кабинета своим сладким пирогом.

Мистер Го наслаждался поэзией Джона Китса, неторопливо перелистывая ветхие пожелтевшие страницы и смакуя каждую строчку.

Остальные же были предоставлены сами себе.

— Побежали, посмотрим на черный люк! — крикнул Алан, и Марк решил поддержать затею.

Они весело припустились, а Домми нахмурила брови, провожая их взглядом, но все же осталась играть с куклой.

— А что за люк?

— Да, такой черный, ржавый. В общем, сам заценишь, это нечто! — захохотал Алан.

Они долго бежали по степи, миновали дерево и тут листья поднялись вместе с пылью в воздух, закружились.

Марк зажмурился.

Откуда ни возьмись, появились странные существа с рогами и волосатыми ногами. Была одна напасть монстры, а теперь вот эти твари. Они вылезали, словно из-под земли, вырастали, как богатыри из былин. У одних были черные клыки, а у других носы в виде свиных пятачков.

— Что будем делать? — с тревогой спросил Алан.

— Откуда я знаю, — пробормотал с некоторым раздражением Марк. Он не давал панике разрастись у себя в груди и Алан его отвлекал от этого. Он судорожно пытался понять, что же им делать дальше. — Бежим! — скомандовал он, наконец. — В замке они нас не тронут, там надежная защита.

Мальчишки припустились. Ноги ныли от напряжения в мышцах, а щеки горели. Но добежать до дома они так и не смогли. Их поднял в воздух ветер и закружил. А внизу стояли, будто приклеенные, монстры и смотрели на них своими бешеными круглыми глазами. Марку не понравился этот взгляд, он пугал своим безумием. Алан пытался схватиться хоть за что-нибудь. Смерч не желал их отпускать и более того, затягивал в огромную воронку куда-то наверх вместе с листьями и песком.

— Наум-тудум, — неожиданно сорвались слова Марка, и послышался хлопок.

Все прекратилось, вмиг ослепив мальчишек сверкающей вспышкой молнии, и они закрыли глаза, а открыв, обнаружили себя сидящими на белом песочке и ласковое солнышко светило на горизонте. Марку даже на миг показалось, что оно улыбается им. Он поморгал глазами и видение прошло.

— Где это мы? Куда это нас затянуло? — Алан озирался по сторонам, глядя на незнакомые кустарники, деревья и пестрых птиц, летающих повсюду.

Марк встал и повернулся к какому-то причудливому лесу, который отдаленно напоминал джунгли. Даже пальма, одиноко стоящая подтверждала это. С глухим звуком что-то упало, и он подошел ближе и поднял с земли коричневый кокос.

Если они тут застрянут, то умрут от жажды и голода.

Только ему казалось, что жизнь наладилась и стала более понятной, мирной, как он очутился здесь. В каком-то странном и непонятном месте.

— Кстати, что ты там сказал, после чего мы оказались здесь?

Алан ковырял носком ботинка какое-то непонятное растение с колючими листьями.

— А я что-то говорил? — Марк прищурился.

— Конечно, — заверил его убежденно Алан, на что его приятель просто пожал плечами.

Марк решил прогуляться по территории, чтобы понять на острове ли они оказались, а заодно найти пару камней, которыми можно было разбить кокос. Тропинок тут не было, видимо земли были не тронуты человеком. Он обошел куст чапареля и осторожно продвигался вперед, озираясь вокруг. Больше всего он боялся пауков и змей. Не хотелось умереть здесь от яда этих ползучих тварей.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 160
печатная A5
от 479