электронная
259
печатная A5
412
18+
Планета Гриди: скитания и надежда

Бесплатный фрагмент - Планета Гриди: скитания и надежда

Объем:
272 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4493-6757-0
электронная
от 259
печатная A5
от 412
Купить по «цене читателя»

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Часть 1

Глава 1. В берлоге у Медведя Даби

На постоялом дворе «Берлога Медведя Даби» было шумно и тесно. Ни одного свободного места! Гости без умолку галдели. Сам же Медведь Даби сидел за центральным столиком в окружении шайки грабителей, которую почтительно называли торговцами. Впрочем, это было недалеко от истины, ведь награбленное они честно продавали за полцены своему верному приятелю и подельнику Даби.

Хозяин постоялого двора имел большую тучную фигуру и в процессе разговора то и дело ревел, словно дикий зверь. Делал ли он это ради потехи или для устрашения — не ясно, однако выходило крайне забавно. На груди у него висел огромный медальон с изображением свирепого медведя.

Сам Даби был стопроцентным человеком, однако среди его друзей был волкозуб, два северных человека и атлант. Волкозубы походили на людей телом, но отличались головой. У них была вытянутая морда с острыми клыками, как у волка. Северный народ имел рост не меньше двух метров, белую, словно снег, кожу, седые волосы и огромные голубые глаза. Четырехрукие атланты тоже были высокими и имели длинный лысый хвост, как у обезьяны.

Сегодня Даби праздновал что-то важное, а потому не скупился на угощения для гостей.

— Всем отбивные и фирменное рагу за счет заведения! — крикнул он.

Тут же вышли официанты с подносами и начали расставлять тарелки с едой.

В дальнем углу за небольшим столиком сидели трое: мужчина лет сорока, хрупкая моложавая женщина в плаще и девочка подросток.

Мужчина, осторожно попробовав рагу, тяжело вздохнул. На его лице появилось разочарование.

— Это они зовут фирменным блюдом? — удивился он. — Если бы я в своем кафе угостил кого-то такой бурдой, то потерял бы всех клиентов за секунду!

— О чем ты говоришь? — раздраженно спросила его женщина. — В нашем положении это просто роскошь, — она взяла вилку и принялась за еду. — Довольно сносно, — вынесла она свой вердикт. — Для тех, кто несколько дней скитается по миру, просто деликатес.

— Точно! — согласилась с ней девочка. — Вкусно!

— Как мы до этого дошли? — растеряно спросил мужчина. — Сидим в каком-то приюте для сомнительных тварей, — он огляделся по сторонам и брезгливо поморщился. — Мутанты, кругом одни мутанты! А люди здесь еще хуже, — сказал он, остановив взгляд на медведе Даби, который опять зарычал.

— Пап, если тебе так не нравится еда, я могу съесть за тебя! Хотя лучше ты все-таки поешь! Кто знает, насколько мы здесь застряли! Голодный ты просто невыносим. Таким занудой становишься, что даже мой учитель по физике на твоем фоне меркнет.

— Верно! Мы здесь застряли! — мужчина приступил к еде.

— Черт! — выругалась женщина. — Меня раздражает твой мученический вид! Возьми себя в руки!

— С чего ты завелась? Что я тебе опять сделал?

— Ничего! Просто у меня аллергия на тебя! Понимаешь? На все, что ты делаешь и говоришь! Меня злит даже то, как ты держишь вилку!

— Опять началось! — девочка отодвинулась от стола. — Не родители, а наказание! Почему я родилась именно у вас?

— Ладно! — мужчина сделал знак рукой, призывая остановить ссору. — Давай спокойно поедим. Можешь не смотреть на меня, раз тебе так неприятно!

От выяснения отношений пару отвлекла заварушка в центре зала.

— Ты меня обчистить решил? — послышался возмущенный голос.

Рядом с Медведем Даби назревал конфликт. Какой-то щуплый низкорослый постоялец в шляпе с полями и длинными усами ополчился на атланта. Со стороны этот спор казался странным, если не сказать карикатурным. Усач полтора метра высотой рядом с четырехруким здоровяком казался просто куклой.

— Ты чего вопишь, крыса усатая? — недовольно спросил атлант.

— Я вижу, что тебе явно мешают две лишние руки и этот обезьяний хвост. Ничего, я их тебе отрублю, и не говори спасибо! — ответил худощавый.

— Ахахаха! — громко рассмеялся здоровяк. — Я впервые встречаю такую наглую мышь! Прихлопнуть бы тебя!

Атлант хотел было уже схватить усатого, но тут к нему подскочил Даби и дернул его за рукав. Повернувшись к усатому, хозяин трактира вежливо спросил:

— Ты надолго в наших краях, Тилли? Прости моего приятеля! Он не признал тебя!

— Пусть вернет мне часы, которые украл!

— Я ничего не крал! — возмутился атлант.

— Хвостом своим обезьяним залез в мой карман! — усатый терял терпение. — Я тебе его отрублю!

— Нет! — испугано воскликнут Даби. — Ты ума лишился? — спросил он атланта. — Не понимаешь, что перед тобой Тилли Мясоруб?

— Мясоруб? — испугался атлант. — Он? Этот коротышка? Я слышал, что тот невысок, но чтобы до такой степени!

— Молчи, дурень! — взмолился Даби, понимая, что теперь проблем не избежать.

— Я никогда, — усатый сел на стул, — никому не прощал этой глупой фразы, которая может звучать по-разному, — он стал крутить ус. — Кто-то называл меня коротышкой, кто-то недомерком, получеловеком, собачонкой, мышью… Так много сравнений! В основе этих оскорблений лежит идея превосходства высоких над миниатюрными. Да! — усатый задумчиво поднял большой палец. — Верно! Вы имеете преимущество в росте, но почему-то никто из вас не задумывается над моими качествами. А я сейчас расскажу, почему меня так все боятся! — приготовился быть откровенным Тилли. Атлант, поняв, что дело пахнет жаренным, встал на колени перед усатым и склонил голову. — Я когда-то слетел с катушек! Вот, к примеру, в твоем двухметровом теле живет страх, а в моем малюсеньком нет! Меня переполняет ненависть и жажда господствовать над теми, кто считает меня слабым. Эта жажда так сильна, что я готов крушить все, лишь бы утолить ее, — усатый рассмеялся. — Надо бояться слетевших с катушек!

— Прости, Тилли! — пропищал атлант и протянул ему на кончике хвоста часы. — Я не сразу узнал тебя. Я случайно залез в твой карман. Мой хвост живет сам по себе и не всегда меня слушается, — оправдывался здоровяк.

В зале воцарилась гробовая тишина. Все с замиранием сердца наблюдали за тем, как задиристый и неугомонный атлант, известный своим бурным нравом, стоя на коленях, вымаливает прощение.

— Почему все его так боятся? — удивилась девочка.

— Тише! — шикнул на нее официант.

— Почему? — не унималась она.

— Этот Тилли Мясоруб — настоящий головорез! Не смотри не его рост. В нем живут тысячи чертей! Он возглавляет шайку отпетых негодяев. Его даже сам Даби боится.

— Ах, ты мой несчастный! — с жалостью сказал Тилли. — Видимо, ты плохо воспитан. Никогда не понимал заносчивости твоего народа. Даже северные люди не так высокомерны. Почему? Чем вы так хороши? Лишними конечностями?

— Да! — с усмешкой ответил атлант. — Нет! Что ты! — вдруг, спохватившись, пропищал он.

В одну секунду Тилли, поднявшись со стула, вынул меч и отрубил атланту хвост. Все замерли. Никто сначала не понял, что произошло, включая пострадавшего. Однако уже через мгновение послышался дикий ор. Схватив обрубок хвоста, который, словно змея, извивался на полу, атлант выбежал из зала.

— Я сегодня сентиментален и доброжелателен! Остановлюсь, пожалуй! Потрошить его пока не стану. Уж больно он огромный, а я устал с дороги и сильно голоден! — Тилли сел за стол.

— Сейчас! — Даби сделал знак официанту, чтобы тот принес угощение гостю.

— Скоро моя компания прибудет. Голодная, как стая волков! Ты уж позаботься о них, — обратился усач к хозяину. — Знатная у тебя бурда! — сказал он, попробовав фирменное рагу. — Как твои постояльцы едят эту гадость, не пойму?

Тилли огляделся по сторонам. Посетители были напряжены и смотрели на него со страхом.

— Расслабьтесь! — махнул он рукой. — На сегодня моя злость утихла. Займитесь своими делами.

Даби радостно крикнул:

— Всем по кружке пива в честь нашего дорогого гостя!

Официанты тут же закружили, разнося хмельной напиток. Народ, увидев бокалы с пенными шапками, тут же повеселел и уже через мгновение забыл о том, что произошло.

— Здесь, видимо, не приходится скучать! — сказала девочка, беря из рук официанта стакан с пивом.

— Стоп! — в один голос сказали ей мать с отцом.

— Мне четырнадцать! Я уже почти взрослая! Дайте хоть глоток сделать! — возмутилась она.

— Заберите все! — жестко сказала женщина официанту.

— Вижу, тебе больше не нравится эта забегаловка, дорогая? — с издевкой спросил ее мужчина.

— Артур, замолчи, пока я не вышла из себя как тот Тилли Мясоруб. Мне кажется, что я тоже могу слететь с катушек!

— Да, Эва! Ты не только можешь, а уже! Давно! Как я только раньше этого не замечал?

— Вот опять начали! — девочка вышла из-за стола.

Кире, так звали подростка, было интересно осмотреться. Ее, в отличие от родителей, не слишком пугал этот странный мир. Скорее ей было любопытно, жутковато и радостно одновременно. Больше всего в этом хаосе с внезапным появлением другой реальности ее воодушевляло то, что все ее подруги сейчас пыхтели над уроками, а она, возможно, больше никогда не пойдет в школу. К тому же дух приключений манил, приглушая голос рассудка.

Пока родители были заняты спорами, которые в последние полтора года стали для них нормой, Кира внимательно изучала здешних жителей. Сама не заметив как, она приблизилась к личности, которая так сильно поразила ее полудетский, полувзрослый рассудок. Тилли Мясоруб в одну секунду стал ее новым кумиром. В мыслях Кира уже репетировала его дерзкую манеру общения.

Вскоре девочка оказалась рядом с Тилли, который, теребя ус, вел беседу с Даби и его друзьями.

— Еще рагу? — спросила она бандита, не зная с чего начать разговор.

— Ты кто? На официантку не похожа! — удивился тот.

— Я не официантка! — ответила Кира, смутившись. — Мне просто понравилась ваша выходка!

— Моя выходка? — рассмеялся усач. — Я, значит, позабавил ребенка, словно клоун?

— Нет!

Девочка замерла, осознав, что ее герой может обойтись с ней не лучше, чем с атлантом. В тот момент, когда рассудок взрослеющего человека взял вверх над детской беспечностью, Кира почувствовала страх.

— Тебе бы в цирк сходить! Там поищи себе забаву! — был резок Тилли.

— Она просто глуповата, — встал на защиту девочки Даби. — Это подружка моих дочерей, — хозяин подошел к Кире.

— Пусть эта ненормальная скажет мне, какой я! Хочу узнать о себе больше! — приказал Тилли. Кира, сложив руки на груди, внимательно посмотрела на него. — Кто я, по-твоему? — не унимался усач.

— Психопат! — прошептала Кира.

— Психопат? — удивился тот. — Впервые слышу это слово!

— Это такой…

— Сильный и могущественный! — заявил Даби. — Так ведь? — подмигнул он Кире.

— Да! — согласилась она.

— Ммммммм, — задумался Тилли, нахмурив брови. — Пожалуй, это прозвище мне нравится больше, чем Мясоруб. То, какое-то грубое, черствое, грязное, а Психопат утонченное, убедительное и актуальное. Пора переходить на новый уровень! Решено! Отныне зовите меня Тилли Психопат!

В это самое время Артур и Эва, даже не заметив, что их дочери нет за столом, все так же продолжали спорить. Вернее, между ними был уже не спор, а явный скандал с криками, истерикой и, возможно, даже с битой посудой. Однако тот факт, что они находились в незнакомом им мире среди толпы чужих людей и странных существ, накладывал свой отпечаток на форму диалога. Они были вынуждены шипеть друг на друга, словно змеи, в то время, когда хотелось дать волю голосовым связкам.

— Одно меня злит больше всего! Жаль, что я не развелась с тобой до того, как мы попали в это место! Вероятно, что у них тут и ЗАГСа нет! А так хотелось стать официально свободной! Я бы закатила такую вечеринку после нашего развода, что мне все молодожены города позавидовали бы!

— Уверен, ты пригласила бы на этот змеиный праздник всех своих подруг из террариума!

— А ты бы в это время наверняка топил горе в бутылке чего покрепче. А, возможно, сочинил бы очередную песенку про мужичка-неудачника, которого бросила любовь всей его жизни.

Тилли с радостью повторял свое новое прозвище, все больше убеждаясь в том, что оно ему идеально подходит.

— А ты не так глупа, как кажешься, — обратился он к девочке.

— Я тоже так думаю, — согласилась она.

— Присядь-ка со мной за стол, — пригласил ее Тилли.

Тут, боясь плачевных последствий, вмешался Даби:

— Юной гостье давно пора отдыхать. Родители, наверно, ее обыскались! — он огляделся по сторонам. — Эй! — крикнул он Артуру и Эве. — Эй, вы там, в углу! Заберите свою дочь!

Эва, подняв глаза, увидела, что Кира стоит в центре зала возле усатого, который совсем недавно продемонстрировал всем свой неуравновешенный характер. Женщина тут же кинулась к девочке, а вслед за нею и ее муж.

— Мы уже уходим! — Артур взял Киру за руку и повел ее прочь.

Эва последовала за ними.

— Эй! — грозно крикнул им Тилли.

Мужчина остановился и, повернувшись, сделал два шага навстречу усатому, заслонив собою жену и дочь.

— Это твой ребенок? — спросил Тилли.

— Да!

— Она смышленая! Я у нее в долгу, так что не обижай ее!

— Хорошо! — Артур улыбнулся.

Семья тотчас покинула зал. На лестнице, ведущей в номер, где они остановились, было темно. Тусклый фонарик, висевший на стене, едва освещал пространство вокруг.

— Если бы не твоя заносчивость, я бы не проглядела дочь! — заявила Эва.

— Моя заносчивость? Ты мне слово не даешь вставить! Я устал от твоих обвинений!

— Кира сейчас чуть не стала очередной жертвой какого-то сумасшедшего, а тебе хватает наглости спорить со мной? — последние слова Эва произнесла хриплым голосом.

Все вдруг замерли. Женщина согнулась. Было видно, как под ее плащом вырос бугор в районе спины — горб.

— Снова началось, — сказала она.

— Скорее в комнату! — Артур повел ее наверх.

— Я открою дверь! — Кира поспешила вперед.

Глава 2. Скажи спасибо!

Эва, встав перед большим зеркалом, что висело в коридоре, пристально посмотрела на свое отражение. Все та же стройная подтянутая фигура, мягкие локоны русых волос, нежное почти детское лицо с серыми глазами. Нет, однозначно она не дотягивала до своих тридцати шести и была все так же хороша, как в юные годы! Однако если подойти ближе, то можно заметить небольшой шрам на лбу, веснушки и ассиметричный рот. Ох! Сколько некрасивого, даже уродливого проявлялось под прищуром безжалостной самокритики!

Выйдя из квартиры, Эва отправилась на работу. Постоянная кутерьма и ощущение собственной нужности вдохновляли и отвлекали от серости и тоски, поселившейся в ее сердце. После того, как муж потерял свой бизнес, ее семья больше не могла вести прежний образ жизни. Эву угнетало то, что возникшие материальные проблемы совершенно не удручали Артура, который дни напролет сочинял музыку и бренчал на гитаре, закрывшись в комнате. А наигравшись вдоволь, он уходил из дома и бесцельно слонялся по городу, как безродный пес.

Каждый день она просыпалась с мыслью, что все это должно закончиться! Как именно? Да как угодно, только бы настал конец! Эва представляла, что пакует чемоданы и, забрав дочь, улетает к маме. Эти мысли приносили ей облегчение, но лишь на миг. Потом ее одолевала тоска. Что-то еще было внутри, какая-то связь, нить или даже наручники, что приковали ее к мужчине, которого она скорее ненавидела последние полтора года, чем любила. Это было тяжелое время — яма, из которой хотелось выбраться, но сил не было ни у одного из них. Нужно было взять себя в руки, простить все обиды, но почему-то хотелось утопить себя и всех вокруг в пучине горя, апатии и ненависти.

В обеденный перерыв возле кафе, где она обедала, Эва встретила старого знакомого, который входил в категорию «надеющихся на внезапную взаимность».

— Игорь?

— Ты прекрасно выглядишь!

Без всякой прелюдии и бесед о погоде. Прямиком к делу! Мол, есть ли у меня шанс на амурные дела с тобой?

Женщине стало не по себе, когда она увидела тяжелый настойчивый взгляд, ищущий ее благосклонности.

— Спасибо! — ответила она, опустив глаза.

— Слышал, что у Артура дела не очень в последнее время!

Эва тяжело вздохнула. Одна и та же фраза. Все как сговорились! Нет никаких вариаций, слово в слово повторяют друг за другом!

— Да! У нас сейчас не простой период!

— Как же он так обанкротился? Дела вроде шли в гору! Целую сеть кафе создал. А тут такие неприятности! Поговаривают, что его партнер подставил. Как уже его там? Василий Петрович! Мне он никогда не нравился! Вора по глазам видно! Лисий у них взгляд — хитрый с прищуром. Тебе одно говорят, а про себя другое крутят!

— Да! Думаешь, знаешь человека, а он такой сюрприз преподносит!

Эва почувствовала злость, обиду и негодование, от которых никак не могла избавиться в последнее время.

— Бывает! — сказал Игорь, видя, как изменилась в лице Эва. — Но ты не переживай, все уладится. Если хочешь, можем с тобой обсудить сложившуюся ситуацию за ужином! — это был намек на нечто большее, чем просто еда и беседа.

Женщина оценивающе посмотрела на Игоря. Это был приятный мужчина немного за сорок, к тому же вполне обеспеченный и вот уже пару лет как в разводе. Однако было в нем что-то, что совсем ее не привлекало, а, может, наоборот, в нем не было того, что ей нравилось. Артур, не смотря ни на что, до сих пор оставался единственным, кто ее волновал, и она ненавидела его за это!

— Игорь, я спешу! Приятно было повидаться! — эти вежливые слова Эва произнесла нарочито холодно, дав понять оппоненту, что у него, как не было никаких шансов, так и по прежнему нет.

Рабочий день пролетел быстро и незаметно. Возвращаться домой совершенно не хотелось. Стоило Эве перешагнуть порог квартиры, как она тут же проваливалась в пучину безысходности, усталости и раздражения. Ей порою казалось, что она превращается в надоедливую дворовую собачонку, которая лает без повода.

В квартире стояла тишина. Дочь была на занятиях по изобразительному искусству, а муж, как и всегда, придавался тоске и депрессии в рабочем кабинете.

Эва, пройдя на кухню, принялась готовить салат. Аккуратно нарезав зелень, она вдруг со злостью швырнула нож в раковину. Раздался грохот. На звук пришел Артур.

— Что случилось? — у него был взволнованный вид.

Взъерошенные волосы, небрежная щетина, мятая футболка и приспущенные штаны — вот это и есть тот, к кому она все еще привязана. Что в нем? Один его вид портил Эве настроение. Разве могла она знать, выходя замуж за красивого смелого парня, пылкого романтика, играющего на гитаре, что спустя годы он превратиться в посмешище? Он омерзителен! Эта его растерянность, неверие в себя, безысходность. Почему она была так глупа? Почему шестнадцать лет назад поверила, что именно он — ее единственный? Он — ее судьба! Глупость! В их встрече не было никакой таинственности! Она сама все придумала. Он убогий и сломленный. Их жизнь — постоянные качели. Это не судьба, а ее пустые мечты! Сейчас все встало на свои места! Больше не хочется играть, закрывать глаза, делать вид и прятать обиды. Зачем она вообще так долго пыталась быть идеальной женой, которая всегда улыбается, все готова простить и, безусловно, должна все понять. Она запрещала себе быть обычным человеком с набором страхов, комплексов, плохих эмоций, которых она стыдилась. Зачем? Как и когда она согласилась на это притворство, которое не давало двигаться вперед? Все! Хватит!

— Ты сам-то себя видел в зеркале? — с отвращением спросила Эва.

— Какое мне дело до отражения? Если все хорошо, то я пойду.

Взяв со стола чашку, Эва бросила ее в стену, и та разлетелась на осколки.

— Все хорошо? — женщину трясло от злости. — Ты считаешь, что все в порядке, и так будет до бесконечности?

— Какие у тебя претензии ко мне? — спросил Артур, обернувшись.

— Я когда-то влюбилась в сильного мужчину и мечтала построить с ним счастливую семью. А теперь я живу с неудачником, который не может ничего сделать, кроме как жалеть себя дни напролет!

— Катись ты к черту! — Артур вышел из себя. — Я устал от тебя! Чего ты добиваешься? Какой у тебя план? Доставать меня днем и ночью? Да, ты вышла замуж за неудачника! Сейчас ты об этом жалеешь. Но скажи, почему же ты не жаловалась на свою участь несколько лет назад?

— Дура была! Боялась говорить правду! Боялась, что… — женщина осеклась.

— Чего? — раздраженно спросил мужчина.

— Не знаю, — ответила Эва, всхлипывая.

— Опять нытье! — Артур с ненавистью посмотрел на жену.

Быстро переодевшись, мужчина вышел из квартиры, хлопнув дверью. Он долго бродил по городу, снова думая о том, почему и как он оказался в этом болоте. Безусловно, он признавал свою вину, ведь не будь он таким безрассудным и легковерным, ничего бы не произошло. Однако осознание своей ошибки никак не облегчало существующего положения вещей, а скорее наоборот — заставляло опустить руки и перестать верить себе самому. Артур понимал, что застрял в прошлом и никак не может выбраться оттуда. Его жизнь летела в пропасть, а он не в силах был ничего изменить.

Мужчина сам себе казался нелепым глупцом, которого, словно ребенка, обвел вокруг пальца близкий ему человек. А ведь он безгранично доверял Василию, с которым был знаком чуть ли не с самого детства. Ему до сих пор не верилось, что тот так безжалостно и расчетливо подставил его. Ему часто хотелось поквитаться с бывшим партнером. Он даже представлял, как расправляется с этой сволочью. А потом на смену буйству приходило разочарование. Ничего бы не произошло, если бы он не был таким простаком, подписывающим документы не глядя. Если бы тщательно проверял все проекты, в которые вкладывал деньги. Если бы интересовался делами, а не находился в погоне за вниманием и развлечениями. Сам виноват, и ярость, которую он испытывал, он питал к себе самому!

Артур подошел к бару «Черные кошки», в котором когда-то любил проводить время. Немного помедлив, он открыл дверь и вошел внутрь. Здесь все было, как и прежде — динамичная музыка, жаждущие развлечений посетители и суетливая обстановка.

Пытаясь быть незамеченным, Артур подошел к стойке.

За стойкой был Ксандер.

— Давно не виделись! — сказал бармен так ласково, словно родная мать.

— Точно, — Артур кивнул в знак согласия.

— Что будешь? — услужливо спросил Ксандер.

Артур внимательно посмотрел на полного, по своему складу и энергетики скорее больше похожего на женщину, бармена. Было в нем теперь что-то другое, или же Артур, зацикленный на себе, в погоне за радостями и удовольствиями, никогда раньше не замечал очевидного. Вместо стопроцентного добряка, готового круглосуточно поить всех вокруг и учтиво выслушивать любые байки, он увидел хитрого расчетливого мужчину. Он играл роль лучшего друга, который всегда встанет на твою сторону. Идеальный и хороший! Но что на самом деле? Откуда в этом баре взялся проповедник альтруизма? Эта удобная роль была очень выгодна Ксандеру. С ним любили посплетничать, а потому он был в курсе всех событий. Его ценили как источник информации. А за то, что он мило поддакивал и «присоединялся» к собеседнику, им дорожили как самой теплой жилеткой для слез и печали. Вот она — власть! И каждый добивается ее своими путями!

— Так что ты будешь? — снова спросил бармен.

— Как и раньше! Покрепче!

Артур не сдерживал себя. Ему хотелось забыться и отдохнуть от тяжелой ноши, которая свалившись так внезапно, лишила его привычной жизни, удовольствий и ощущения господства над большинством. Знакомый вкус коньяка дал ему возможность почувствовать себя лучше.

Артур прибывал в состоянии полного расслабления, когда к нему вдруг подсел незнакомец.

— Как жизнь? — спросил он так запросто, будто они старые друзья.

— Как моя жизнь? — Артур был удивлен. — Мы разве знакомы?

— Здравствуй! Тебя зовут Артур! Ты зашел сюда, чтобы ощутить сладкий вкус забытой жизни. Завтра ты снова почувствуешь себя неудачником, но сегодня ты готов повеселиться от души!

— Да кто ты, черт возьми? — Артур не знал, что больше им сейчас владело — негодование или обескураженность.

Перед ним был мужчина приятной наружности, одетый дорого и по моде. Прямота и наглость ему очень шли. Его статус был однозначным — на вершине жизни! А таким счастливчикам идет дерзость! Однако, помимо ауры звездности, было в нем что-то еще. От незнакомца исходило умиротворяющее чувство спокойствия и благости.

— Я? Никто! — с улыбкой ответил тот.

Артуру вдруг захотелось рассказать ему все, словно он был маленьким ребенком, встретившим взрослого.

— У меня полный крах в жизни! Я все потерял! Я неудачник!

— Ты счастливчик!

— Ты что, сектант? — Артур со скепсисом посмотрел на собеседника.

— Нет!

— Тогда откуда такие слова? В чем счастье?

— Все поймешь! За подарок благодари жизнь или Бога. В кого ты там веришь?

— Особо ни в кого. Немного в Бога, иногда случается.

— Тогда благодари его! Скажи ему спасибо!

— За что?

— Спасибо за то, что сокрушил тебя!

Глава 3. Лифет

Кира незаметно вышла из номера. Ей было скучно и хотелось узнать больше о том месте, где она оказалось. Многое в этом мире ее удивляло. К примеру, она никак не могла понять одну невозможную по законам физики вещь — как окна могут быть с одной стороны и при этом отсутствовать с другой? Кроме того, их комната была с видом на море, хотя поблизости не было никакого водоема. И это была не картинка за стеклом, а настоящий песчаный берег. Как такое было возможно?

Девочка размышляла над этим вопросом, когда столкнулась с соседом. Тот как раз выходил из комнаты.

— Ты кто такая? Шпионка? Чего здесь забыла? — испуганно спросил он.

— Я не шпионка! — возмутилась Кира. — Я изучаю аномалию!

— Какую?

Девочка внимательно посмотрела на незнакомца. Ростом он был чуть выше нее, коренастый, в длинном пальто, шляпе с широкими полями, пышными рыжими усами и густой бородой. Волосы и борода казались уж очень аккуратными и скорее были приклеенными, чем настоящими. Из-под шляпы выбивались медного цвета кудри. Голова незнакомца была значительно крупнее, чем у обычного человека, и напоминало яйцо.

— У нас в комнате есть окна вот на этой стене, — показала рукой девочка, — а со стороны коридора их нет. Но это не самое необычное! Главное, что эти окна с видом на море, которого и за версту не видно!

— Ну и что? — развел руками сосед.

— Разве это нормально?

— Ты в себе, девочка? — незнакомец потрогал лоб собеседницы. — Окна всегда прорубают после того, как построен дом. Куда нужно, туда они и будут смотреть! Хочешь на море, пожалуйста! А пожелаешь, чтобы на горы — получи и распишись! Это же окна!

— Ууууу! Раз так, то все понятно! А я то уж испугалась!

— Вот, вот! — подметил сосед. — Как тебя звать?

— Кира!

— Лифет! Будем знакомы! — он пожал ей руку. — Может, спустимся? А то мне как-то скучно стало!

— И меня тоска одолела!

Новоиспеченные друзья сели за единственный свободный столик. Хозяин все так же находился в центре зала со своими друзьями. Тилли Психопата уже не было. Народ веселился, пока не появилась высокая грузная женщина с сердитым лицом. Волосы ее были растрепанны, рукав платья оторван. Увидев Даби, она прямиком направилась к нему.

— Верни мне мои деньги! — скомандовала она громким, совсем не женским басом. — Что? — хозяин обернулся. — А, Мими? Душа моя, чего ты так орешь? Лучше присядь к нам за столик! Я угощу тебя пивом и рагу!

— Ни к чему мне твоя отрава! — сурово заявила женщина, сжав кулаки. — Деньги гони, охламон!

— Я не пойму тебя! О чем ты?

— Развел тут притон! Одни прощалыги, воры, да убиенцы шныряют! Меня ограбили! Я уже закрывала свой магазин, как вошел громила в черной маске и, оглушив меня, забрал всю выручку!

— Это был не я! Кого хочешь спроси, я тут целый вечер! К нам даже Тилли Мясоруб заходил в гости! Кстати, он больше не Мясоруб, а Психопат!

— Психопат? — удивилась и одновременно испугалась Мими. — Ты мне зубы не заговаривай! Не ты, так твои дружки!

— Мы все тут целый вечер! Это кто-то чужой! — заверил ее Даби.

Лифет внимательно следил за назревающей заварушкой. Все происходящее явно доставляло ему удовольствие.

— Это не посторонний! — сказал он Кире. — Уверен, что это атлант, которого сегодня Тилли поймал за воровством часов. Как бы сказала Элиза Дулиттл: «Кто шляпку спер, тот и тетку укокошил».

— Бернард Шоу? — удивилась Кира.

— Да! Это же классика! Ты не цитируешь классику?

— У вас тут есть Бернард Шоу?

— Что значит у нас тут?

— Может, ты и Пушкина знаешь? Шекспира, Данте с его «Божественной комедией»?

— Конечно! Кто же не видел картину Пушкина «Утро в сосновом бору»? А Шекспир открыл закон тяготения! Данте? О, его «Божественная комедия» — прекрасный увеселительный парк аттракционов!

— Ясно! — Кира улыбнулась. — Расскажи о себе, — попросила девочка. — Кто ты такой?

— Я? — испугано спросил Лифет. — Что не так? — он машинально поправил шляпу и потрогал бороду.

— Ты боишься говорить? Может, ты беглый преступник? — пошутила девочка.

— Нет! — попытался заверить ее Лифет. — Я всего лишь странник. Путешествую по миру! А что, разве нельзя? — он явно завелся.

— Нет! — попыталась успокоить его Кира. — Я просто хотела познакомиться поближе.

— А! — с облегчением выдохнул Лифет. — Ясно. Тогда давай лучше поговорим о тебе.

— Я обычная, — девочка растерялась. — Мы с родителями тоже вроде как путешествуем в последнее время. Ничего особенного! — она пожала плечами.

— То есть, ты не хочешь облегчить душу? — спросил ее яйцеголовый, словно прощупывая почву.

— Все, что с нами происходит в последнее время — сплошная неразбериха. Я хочу эмансипации! Я вполне самостоятельна, умна, дальновидна, организована и, в отличие от родителей, являюсь зрелой личностью. Я требую свободы от их проблем!

— Ох, я наткнулся на целую семейную драму! Ты еще не знаешь, но я отличный разгребатель чужих проблем!

— Кто? — не поняла девочка. — Вроде психолога что ли?

— Кто такой психолог? Ты вообще странная. Изъясняешься какими-то непонятными словами. Придумала Тилли бессмысленное прозвище. А еще, — Лифет подсел ближе и перешел на шепот, — ты задавалась вопросом окон.

— И что? — тихо спросила Кира, понимая, что выдала себя.

— Ты либо ненормальная, либо с тобой что-то не так! — яйцеголовый почесал бороду. — Думаю, скорее второе. Откуда вы взялись?

— Мы странники, — стала оправдывать девочка. — Путешествуем.

— Я тоже путешествую. Какая у вас была точка отсчета? У всех она имеется!

— У нас? Ээээ! А какая у тебя? Что это мы все обо мне говорим? Даже не вежливо получается! — Кира ловко перевела разговор.

— Откуда я? — Лифет посмотрел по сторонам. — Из Розовой долины. Слышала про такую?

— Конечно! — уверенно ответила Кира.

Тем временем спор между ограбленной хозяйкой из соседнего магазина и Медведем Даби разгорелся не на шутку. Пышнотелая дама в порыве злости кинулась с кулаками на хозяина постоялого двора, но северные люди преградили ей путь, чем еще больше ее разозлили.

— Успокойся! — крикнул ей Даби.

— Иди сюда, подлый клоун! Я тебя сейчас в клочья разорву!

— Я не дерусь с дамами! — заявил Даби.

— А я тебе не дама! — Мими накинулась на северного человека, который, не выдержав ее напора, отступил.

Медведь, поняв, что дело пахнет жаренным, сделал ход конем:

— Давай, найдем преступника! Будем мыслить здраво и логически! Я тоже заинтересован в поимке вора! Ты готова помочь найти прохвоста?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 259
печатная A5
от 412
Купить по «цене читателя»