электронная
200
печатная A5
456
18+
МЕСТЬ ИМПЕРАТОРА

Бесплатный фрагмент - МЕСТЬ ИМПЕРАТОРА

Объем:
226 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4498-9412-0
электронная
от 200
печатная A5
от 456

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

1 глава

8.01.2007

Самолет стремительно летел на восток, как будто в панике убегал от холодной январской Москвы. Туда — к теплу и солнцу. В салоне был приглушен свет. Пассажиры, смирившись с длительным перелетом, тихо дремали в своих креслах. Юля не спала. Она не могла оторваться от иллюминатора, восторженно рассматривая россыпь ярких огней какого-то города, где-то там, далеко внизу за темными облаками. Неожиданно у самого горизонта показалась ярко-красная полоса восходящего солнца, словно вулканическая лава в темно-синем пространстве ночного неба. Юля перевела взгляд на мужа. Ей захотелось, что бы он тоже увидел эту красоту. Но Виктор крепко спал, уткнувшись носом в маленькую подушку с логотипом авиакомпании. Она решила его не будить, продолжая наблюдать за удивительным восходом. Еще год назад журналистка Юля Симонова не предполагала, что полетит в эту экзотическую страну — Таиланд. И с кем? С законным супругом! Служебный роман с оператором Виктором Николаевым закончился скромной свадьбой, на которой был только один гость — её дочь Марта. Юля и Виктор решили не устраивать торжественной церемонии, а взять отгул в обычный рабочий день и тихо расписаться, исключив пересуды «доброжелателей». Однако руководитель службы записи актов гражданского состояния каким-то образом узнала о предстоящей свадьбе звёзд местного телевидения и организовала им настоящий праздник — с цветами и оркестром. В городском Дворце бракосочетания под торжественные звуки скрипок и виолончели жених и невеста обменялись кольцами и закрепили свой союз, как это полагается, непродолжительным целомудренным поцелуем. С того знаменательного события прошло уже полтора года.

В один из дождливых осенних вечеров муж неожиданно предложил:

— Давай в январе подарим себе кусочек июля, ты же любишь тепло?

— Давай, — просто ответила Юля, словно она каждую зиму путешествует в лето, — я с удовольствием.

И вот они на пути в Таиланд.

У автобуса группу российских туристов, встречал худенький экскурсовод-таец. Он улыбался во весь рот, надевая всем на шею ожерелья из свежих разноцветных орхидей. Утомленные долгим перелетом путешественники воспринимали этот жест гостеприимства с восторгом. Говорил он по-русски, но понять его быструю болтовню с сильным азиатским акцентом было сложно. Гид не замолкал всю дорогу от аэропорта. Парень пытался шутить, а гости из России вежливо кивали, чтобы не обидеть жизнерадостного полиглота.

— Лучше бы он помолчал, — шепнул на ухо жене Виктор, — голова раскалывается от его трескотни.

Наконец, добравшись до своего отеля, супруги получили у администратора ключи от номера. Он был достаточно просторный с большущей двуспальной кроватью по центру. Как и на фотографиях, которые Юля рассматривала в турагентстве, свернутые из белых махровых полотенец лебеди смотрели друг на друга. Путешественники с любопытством обследовали номер, найдя его комфортным, а бутылочки с водой в холодильнике оказались как нельзя кстати. Они разобрали чемоданы, приняли душ и, позавтракав, отправились на встречу с представителем туристической фирмы. В просторном фойе отеля уже собралась небольшая группа, поджидавшая куратора. Им оказалась хрупкая девушка славянской наружности, которая извинилась за опоздание и представилась Анной. Слушая свою соотечественницу, предлагающую разнообразные экскурсии, Юля подумала, что она напоминает ей энергичную торговку на рынке, которая предлагает попробовать и это, и то, взахлеб расхваливая свой товар.

— Ну а, если и то и это, — советовала Аня, — то выйдет гораздо дешевле.

— В смысле дешевле? — спросила девица лет двадцати восьми, с ярко накрашенными губами.

— Если вы покупаете сразу несколько экскурсий, то общая сумма будет меньше, нежели вы будете по одной покупать в разные дни, — пояснила представитель турфирмы и воодушевленно продолжила свой заученный текст, — дорогие мои, вы прибыли в экзотическую страну, и здесь надо многое увидеть, почувствовать и попробовать. Можно пощекотать нервы на крокодиловой ферме, можно порыбачить в океане, совершить сплав по реке Квай и прогулку на слонах, побывать в Королевском Дворце. Выбор развлечений огромен, поэтому нужно заранее запланировать на них время, чтобы успеть поваляться на пляже, купить сувениры и сделать настоящий тайский массаж.

— Давай поедем на экскурсию по реке Квай? — предложил Виктор, лениво рассматривая яркий проспект.

— Мне всё равно, — Юля прикрыла ладошкой рот и бесшумно зевнула, — выбирай сам, а я — как ты.

— Тебе надо поспать, — он заботливо поправил бретельку сарафана на её плече, — ты очень утомилась в дороге.

— А что это за шоу «Шестьдесят девять»? — вдруг раздался громкий голос прямо за спиной супружеской пары.

Обернувшись, они увидели крупную пожилую тетку в соломенной шляпе и невероятно ярком платье, сложившимся «гармошкой» на ее объемном животе.

— Это шоу только для взрослых, — ответила Аня, посматривая на мальчика лет десяти, сидящего рядом с дамой.

— Баба Галя, купи билеты на это шоу, — оживился ребенок.

— А детям туда можно? — как ни в чем не бывало, задала очередной вопрос туристка.

— Для юных путешественников у нас есть билеты в аквапарк и дельфинарий, — начала суетливо перечислять развлечения девушка, — а на вечерние шоу детей не пускают.

— А если я хочу посмотреть сама это шоу, куда же я ребенка дену? — громкоголосая бабушка покачала головой, посматривая на собравшихся земляков, — в отеле что ли брошу одного?

— Женщина, вы можете помолчать? Давайте сначала послушаем про все экскурсии, а уж потом будете задавать свои вопросы, — нетерпеливо перебил её мужчина в полосатых летних шароварах, белой льняной рубашке и большим золотым крестом на волосатой груди.

— Ты мне рот не затыкай, — дерзко кинула ему дамочка, совсем не смутившись внушительными размерами собеседника.

— Чёт я не понял, — тот резко встал со своего места, демонстративно играя бицепсами, — мы вроде на брудершафт с вами не пили, чтобы мне «тыкать», бабуля!

— Ой-ой, как страшно, — скривила губы женщина, с пренебрежением поглядывая на верзилу, — какой суровый! И я тебе не «бабуля», а Галина Афанасьевна.

— Лёш, не связывайся с ней, — попыталась успокоить мужа всё та же девица с алыми губами, — береги свои нервы.

— А вот злить меня не надо, — не обращая внимания на заступничество своей жены, процедил тот, не собираясь сдаваться перед словесным натиском пожилой тетки.

— Господа, — Аня поспешно подошла к спорящим, — успокойтесь. Мы же одна команда! А вы возвращайтесь на своё место, — мягко добавила она мужчине.

Тот медленно перевёл взгляд на мальчика, который прижался к своей строптивой бабушке и, махнув рукой, уселся рядом с женой.

— Ну и команда у нас, — Юля шепнула мужу с иронией.

Виктор усмехнулся и громко сказал куратору:

— Запишите нас на четверг, пожалуйста, на экскурсию по реке Квай.

— К сожалению, этот тур бывает только два раза в неделю, — предупредительно проговорила Аня, — завтра или в субботу.

— Ну, тогда, — он посмотрел на жену, словно советуясь, — давайте на завтра.

Ранним утром Юля и Виктор подошли к воротам отеля и увидели группу туристов, которые сонно обменивались опасениями, что экскурсионный автобус опаздывает.

— Эти тайцы такие недисциплинированные, — зевая, произнесла всё та же скандальная дамочка, держа за руку внука.

— А вдруг за нами не приедут? — мальчик, придерживая лямки рюкзака, молча вглядывался вдаль.

— Ванечка, не переживай, — уверенно успокоила его бабушка, — раз заплатили, значит приедут.

Неожиданно из-за поворота появился микроавтобус «Мерседес». Как только он остановился рядом с путешественниками, его дверца свободно распахнулась, и молодой мужчина в яркой рубашке с надписью «Таиланд» бодро спрыгнул со ступенек.

— Кто на экскурсию по реке Квай? — спросил он, улыбаясь и приглашая соотечественников жестом в салон автобуса.

— Мы! — радостно ответил за всех мальчишка.

Народ мгновенно занял места в комфортабельном минивэне, а мужчина сел рядом с водителем и представился:

— На ближайшие два дня я ваш гид. Меня зовут Никита.

После нескольких остановок на экскурсионном маршруте туристы прибыли на знаменитый многоуровневый водопад Эраван.

— Ребята, — демократично обратился гид к туристам, — здесь семь ярусов. Самый верхний возвышается над морем на высоте почти километра. Сегодня очень жарко, поэтому объективно рассчитайте свои физические возможности и нагрузку на сердечко во время подъема. Я должен вас вернуть в отель в добром здравии, — пошутил он.

Группа разделилась на две части: одни бодро пошли на самый верх, а другие, щадя свои силы и здоровье, решили закончить осмотр окрестностей не выше третьего уровня. Чистая прозрачная вода, каскадами спадающая со скал, кружевные лианы и раскидистые деревья вызывали у путешественников искренний восторг.

— Какая же здесь красота, — негромко воскликнула Юля, задрав голову, чтобы рассмотреть окружающую девственную природу. Неожиданно её нога подвернулась на гладком мокром булыжнике, и она непременно бы упала, если бы чья-то крепкая рука вовремя не схватила её за талию и удержала на месте.

— Спасибо, — она благодарно посмотрела на спасителя, узнав в нём спорщика с золотым крестом на груди.

— Ничего страшного, — мужчина подмигнул и добавил с иронией слова гида Ани, — мы же одна команда!

Юля засмеялась, а он пошёл дальше, на ходу добродушно крикнув соотечественнице:

— Меня зовут Алексей, зовите, если что.

Она весело махнула ему рукой и осторожно продолжила свой путь к водопаду. Необыкновенно прозрачная вода манила к себе, и Юля, не раздумывая, окунулась в горную речку. Ледяная влага сначала её словно обожгла, но тело быстро адаптировалось к температуре, и молодая женщина получила незабываемое удовольствие. После купания она направилась на первый уровень водопада к Виктору. Он стоял по щиколотку в воде недалеко от берега и благодушно улыбался, наблюдая, как десятки мелких рыбешек самозабвенно делают ему природный пилинг, откусывая чешуйки кожи на ступнях. Юля тут же пристроилась рядом с мужем и стала с интересом следить за работой невзрачных серых мальков. От их приятного пощипывания она закрыла глаза, чтобы насладиться безобидной процедурой.

Во второй половине дня микроавтобус доставил путешественников к небольшой пристани на реке Квай. Под активным руководством Никиты, все погрузились на просторный плот, который толкал, кряхтя и фыркая, старенький катер. Какое-то время туристы плыли мимо живописных берегов с нетронутой тропической природой, безоблачным голубым небом над головой под негромкий голос гида. Юля ощущала легкое прикосновение теплого ветерка к своему лицу, в носу щекотало от непривычно свежего запаха зелени, аромата цветов и трав, а шум воды удивительным образом успокаивал и даже убаюкивал. Она вдруг почувствовала себя частичкой этой божественно красивой и умиротворенной природы. И ни одной мысли в голове, какая-то опустошенность и, в то же время, невероятная наполненность.

Вдоль берега по веткам деревьев и лианам прыгали обезьяны, мимоходом с любопытством посматривая на людей. Никита предупредил, что наши вероятные предки, согласно теории Дарвина, любят поживиться и часто воруют еду и одежду у туристов. Особенно их привлекает нижнее женское белье. Местные жители стерегут свои вещи и утварь от этих назойливых вороватых гостей.

После легкого перекуса, состоящего из ягод и фруктов, любители острых ощущений переоделись в купальники и плавки, облачились в спасательные жилеты и по одному спрыгнули в бурлящую реку.

Все наслаждались теплой приятной водичкой, хотя и очень мутной на вид, не внушающей доверия. Начитавшись об опасностях этой быстрой водной артерии, туристы сначала озирались по сторонам, выглядывая «чудовищ», которых к счастью, не оказалось.

Юля хорошо плавала, но водные потоки её несли с такой скоростью, что она не успевала сделать ни одного движения руками. Квай словно боролась с незваными гостями и несла их вниз по течению вслед за плотом. Женщины в ярких жилетах визжали и радостно барахтались. Юля устала сопротивляться и, вытянув руки и ноги, следовала вместе со всеми, как нечто неодушевленное

— Смотрите, обезьяна что-то держит в зубах! — вытянув указательный палец, крикнула дамочка с ярко накрашенными губами.

Все, словно по приказу, повернули головы в сторону берега, где по деревьям прыгали макаки. Действительно, у одной в зубах, судя по бретелькам и кружевным чашечкам, болтался белый бюстгальтер. Раздался смех, который подхватили оставшиеся на плоту.

— Напрасно веселитесь, — прокомментировал Виктор, оглянувшись на Юлю и ее соседок по сплаву, — может быть, это ваше белье.

Над рекой мгновенно повисла тишина.

Когда два жилистых тайца помогли всем забраться на плот, к искренней радости путешественниц, все их вещи были на месте. Никита огласил дальнейший план на вечер, включающий ужин в открытом кафе, прогулку по окрестностям и по желанию массаж прямо у берега.

— Следующий день будет очень насыщенным. А сейчас вы идёте в свои домики, принимаете душ, сушитесь, переодеваетесь и отправляетесь на ужин. Он будет в формате шведского стола. Много всего вкусного и экзотического, — пообещал он, раздавая туристам ключи от бунгало.

Очутившись на берегу, Юля изъявила желание сделать массаж.

— Тогда я тоже расслаблюсь, — Виктор кивнул в сторону большой террасы под соломенной крышей, где лежали полураздетые тела, а миниатюрные тайки, склонившись над ними, показывали своё мастерство, — пусть займутся моей многострадальной спиной.

Симонова улеглась на свободный матрац и закрыла глаза. Уже через минуту она почувствовала, как ее растягивают в разные стороны. Казалось, что её кости стали гуттаперчевыми, а азиатка умело выкручивает их в разные стороны. У неё вырвался негромкий стон, но скорее не от боли, а от неожиданных и даже приятных ощущений.

— Бойно? — спросила массажистка, заглядывая к ней в лицо.

— Нет, — Юля помахала головой и показала всем своим видом, что не больно, а, наоборот, эти манипуляции ей нравятся.

Повернув голову в другую сторону, она мимолетом посмотрела на соседний матрац и от удивления ахнула. Рядом лежала её бывшая студенческая подруга, которую она после окончания института ни разу не видела.

— Неужели это ты, Сауле? — медленно произнесла Юля, не веря своим глазам. — Малинина?

— Краснова, ты? — та была удивлена не меньше, назвав по привычке Юлю по девичьей фамилии.

— Неожиданная встреча, — журналистка улыбнулась, с интересом рассматривая однокурсницу.

— Ты здесь с кем?

— С мужем. А ты?

— Я путешествую одна. Позавчера прилетела в Бангкок, несколько дней проведу в Паттайе, потом лечу на остров Пхукет, а оттуда — в Сингапур на пару дней.

— А потом?

— Потом домой, в Италию.

— Ты живешь в Италии? — снова удивилась Юлия.

— Да, у нас там большая вилла на берегу Средиземного моря, — начала хвастливо Сауле рассказ о своей благополучной и обеспеченной семье, время, от времени прерываясь, чтобы капризно сказать массажистке: «Больно!»

Потом она предложила давней подруге через час встретиться в ресторане.

— Давай посидим, поболтаем. Давно не виделись.

— Я же не одна, — проговорила растерянно собеседница.

— А ты мужа своего бери, — тут же ответила Малинина, ничуть не смутившись, — разбавит нашу дамскую компанию.

Послав подруге воздушный поцелуй, Сауле поднялась с циновки и направилась к стойке администратора расплачиваться за процедуру.

2 глава

Виктор ждал жену на выходе, задумчиво покуривая трубку. Она взяла его под руку, и супруги направились по узкой дорожке в сторону деревянных домиков, чтобы отыскать свое бунгало.

— Ты чем-то расстроена? — он обнял Юлю за талию.

— Нет, — она слабо улыбнулась, — просто задумалась о том, что как в жизни часто складывается несправедливо. Почему они получают блага, «вкалывая и в хвост и в гриву», а другим это достаётся без малейших усилий?

Она остановилась и напряженно посмотрела на мужа, ожидая разумного ответа. Он всегда чувствовал её настроение и знал, что сказать.

— В жизни вообще мало справедливости, — мужчина пожал плечами, — а ты расстроилась из-за дамы, с которой болтала во время массажа? Это твоя знакомая?

— Да, Сауле Малинина, мы в институте вместе учились, — вздохнула Симонова, — а почему ты так решил?

— Просто заметил бриллианты у неё в ушах и на пальцах, и предполагаю, что это она, по твоему мнению, их не заслужила, — он улыбнулся и легонько подтолкнул жену вперед, — а почему у неё такое необычное имя?

— Сауле рассказывала, что родилась рыжей-рыжей, и её бабушка-литовка, предложила так назвать внучку. Сауле, по-литовски, значит «солнце», — пояснила Юля и тут же недовольно пробурчала, — и дело, кстати, совсем не в бриллиантах!

— А в чём?

— Вот в институте, кто думаешь, больше всех прогуливал занятия? Сауле! Кто постоянно списывал у меня курсовые? Сауле! Кто шлялся по кабакам и не ночевал дома, а ее мама, между прочим, носилась по подружкам и искала свою загулявшую дочь! Опять Сауле! Зато теперь она — богатая замужняя дама, живет на собственной вилле в Италии и хвастается своим успешным мужем и талантливыми детьми.

— Ты тоже богатая замужняя дама, — Виктор погладил её по голове, как обиженного ребенка.

— Я богатая? — искренне возмутилась она.

— Безусловно! У тебя есть я и Марта, и ты тоже смело можешь хвастаться этими двумя симпатичными «гавриками», — проговорил он с иронией.

— Это конечно, но…

— А еще ты — звезда телевидения, и в тебе столько харизмы, таланта, оптимизма, ума и красоты, — продолжил воодушевленно мужчина, — что такие, как Сауле об этом могут только мечтать!

— Правда?

— Чистая правда, — убежденно ответил Виктор.

Юля взяла мужа под руку и с нежностью прижалась щекой к его плечу.

— Какой ты у меня, — проговорила она задумчиво.

— Какой? — хмыкнул он.

— Понимающий и чуткий.

— Да, я такой, — засмеялся Николаев и, посмотрев на брелок с ключами, сверил цифры, — кажется, мы пришли. Номер пятьдесят пять! Это наш коттедж! Вот тебе, Юляшка, ко всему прочему и вилла в Таиланде!

Женщина оценивающе посмотрела на деревянный дом.

— Однако, слишком смело называть это строение виллой, — усмехнулась она и покачала головой.

Поднявшись по ступенькам, семейная пара оказалась в просторной комнате с широкой кроватью, небольшой тумбочкой, телевизором и двумя стульями. На туго натянутом белоснежном покрывале, как и в номере отеля, восседали два лебедя, свернутые из махровых полотенец. Всё было скромно и мило.

— А что, — оглядываясь по сторонам, произнесла Юля, — мне здесь нравится.

— Мне тоже, согласился Виктор.

Она бросила рюкзак на стул и продолжила прерванный разговор.

— Понимаешь, я взяла с собой только купальник и смену белья. В чем я пойду на ужин в ресторан?

— Юлька, ты даже не заморачивайся, — муж обвел взглядом их номер, потом с любопытством заглянул в приоткрытую дверь, — какой ресторан? Накроют в какой-нибудь забегаловке шведский стол, вот тебе и ужин! Здесь, между прочим, душевая, — кивнул он в проем двери.

— Нет, мы не пойдем с нашей группой, нас с тобой Сауле пригласила в ресторан.

— Вот еще, — мужчина стал медленно раздеваться, — иди сама к своей подруге. Я ее не знаю, и, честно говоря, нет желания знакомиться.

— Нет, я дала слово, что мы придем вместе.

— Зачем?

— Да она в меня вцепилась железной хваткой и отпустила только после того, как я пообещала встретиться позже. Наверное, она соскучилась по мне, захотелось вспомнить студенческие годы, — Юля взяла из холодильника бутылку воды и стала наливать в стакан.

— Судя по твоему рассказу, эта Сауле просто нашла свободные уши, чтобы похвастаться. У людей, подобных твоей подруге, просто зудит в одном месте от желания рассказать о своем благосостоянии и не кому-нибудь, а старым знакомым, которые, по их мнению, неудачники.

— Думаю, что шикарный ужин покроет такие неудобства, как хвастливый монолог. Тебе нужно будет только мило улыбаться. Кстати, при тебе, скорее всего, она будет просто вести светскую беседу. Сауле совсем не глупая.

— Знаешь, я в еде неприхотлив, и скромная тайская еда с нашей группой меня вполне устроит.

— Ну, Витя, — Юля умоляюще посмотрела на мужа, — я без тебя не пойду.

Сауле стояла у входа в ресторан. Она была в элегантном голубом полупрозрачном платье. Цвет выгодно оттенял ее устойчивый загар и серо-голубые глаза. Темные волосы были украшены живыми орхидеями, а на шее сверкало гранями колье с сапфирами.

— Ты потрясающе выглядишь, — совершенно искренне произнесла Юля и, опустив глаза на свои видавшие виды кроссовки, словно оправдываясь, добавила, — а мы собирались на двухдневную экскурсию со сплавом по реке, поэтому с собой ничего из одежды не взяли.

— Здесь все демократично, так что, Краснова, не смущайся, — Малинина кивнула Виктору и подала руку для знакомства.

Конечно, в ресторане, расположенном в небольшом селении среди поредевших джунглей было все демократично, тем не менее, Юля в футболке и шортах чувствовала себя не уютно, когда их компания разместилась за столом с белой скатертью и безупречной сервировкой. Сауле требовательно махнула рукой проходящему официанту и стала делать заказ.

— Доверьтесь моему вкусу, ребята, — мило улыбнулась она, — без ложной скромности могу сказать, что я знаток тайской кухни.

Но когда таец расставил на столе тарелки, Юля подозрительно посмотрела в свою и тихо вздохнула. Странная субстанция, похожая на фарш с травой и какой-то крупой, похожей на бобы не вызывала доверие.

— Ты уверена, что это съедобно? — спросила она у подруги.

— Это вкусно, попробуй, — засмеялась Малинина, — здесь рубленая свинина и печень с жареным рисом. И все это заправлено соком лайма и рыбным соусом.

Виктор тоже скептически поглядел на своё блюдо, но принялся есть, не задавая лишних вопросов.

Разговор плавно перешел от особенностей местной национальной кухни к итальянским деликатесам, а потом и к особняку на побережье Средиземного моря, который Сауле любовно называла «нашим семейным гнездышком». Собеседница наигранно пожаловалась, что содержать трехэтажный дом с большим участком и бассейном на апеннинском сапоге очень дорого.

— Вы не представляете, сколько приходится платить обслуживающему персоналу, плюс налоги, коммунальные услуги, — она покачала головой, — и все, между прочим, в «евриках».

Мысленно Юля уже решила, что минут через двадцать, когда она доест морепродукты, можно будет любезно попрощаться с институтской подругой и вернуться в свое скромное бунгало. Однако ее планы неожиданно изменились, после того, как мимо их компании прошел молодой мужчина и вежливо поздоровался с ней и Виктором.

— Это кто? — с явным интересом спросила Малинина и направила томный взгляд вслед посетителю.

Юля, сидевшая напротив подруги, оглянулась. Импозантный незнакомец сел за соседний столик и улыбнулся ей.

— Это же наш экскурсовод Никита, — отчего-то радостно сообщила она, — а я его сразу и не узнала!

Еще утром Никита весело рассказывал легенды, посвящая путешественников в далекую историю азиатской страны, потом прыгал вместе со всеми в реку Квай, задорно хихикая и раздавая по ходу советы неопытным пловцам, а сейчас он был, словно голливудская звезда, в белом льняном костюме и дорогих часах на запястье.

Сауле достала из сумочки тонкие сигареты, прикурила от изящной зажигалки известной американской фирмы и, изогнувшись по-кошачьи, отвела руку в сторону. Она, словно на время забыла о друзьях за столом, жеманно выпуская дым из чуть приоткрытых чувственных губ, а Юля готова была расхохотаться от всех этих постановочных действий подруги, которые очевидно были адресованы молодому мужчине.

«Клеит нашего гида», — пряча улыбку, подумала Симонова.

Краем уха она услышала за спиной шершавые холостые щелчки.

— Простите, у меня огниво барахлит, — через минуту Никита стоял у их столика, держа между пальцами шоколадного цвета сигарету.

Он немигающим взглядом смотрел на Сауле.

— Вы не одолжите свою зажигалку?

— Пожалуйста, — дама в лазурном платье кивнула, но сама не двинулась с места. Она не стала суетиться, чтобы помочь прикурить незнакомому мужчине, а лишь снисходительно позволила ему воспользоваться своей вещью.

«Да, Сауляшка и в самом деле стала светской львицей», — отметила про себя журналистка.

— А я вот свою трубку, как назло, забыл в бунгало, — озабоченно шепнул жене на ухо Виктор и, повернувшись к гиду, неожиданно спросил у него, — Никита, а вы кого-то ждете?

— Нет, я никого не жду, просто зашел сюда поужинать. Я — неисправимый гурман, — он выпустил струйку дыма в сторону и вернул зажигалку на место, благодарно кивнув Малининой, — а здесь очень хорошая кухня, особенно моё любимое блюдо Пад Тай.

— Пад Тай? — переспросила Юля. — Мы, кажется, ели его в Паттайе.

— Да, это простая уличная еда, которую в Таиланде советуют попробовать каждому туристу. Это блюдо здесь очень популярно. Его одинаково легко можно купить и в простенькой макашнице на улице и в самом дорогом ресторане.

— А что такое макашница? — Сауле стряхнула пепел с сигареты и подняла томный взор на незнакомца.

— В любом уголке Сиама вы можете увидеть небольшие тележки, с которых продают еду. Тайцы называют их «рот кхэн», что в переводе значит «толкать», а русские дали свое название — «макашница», думаю от слова «макать». Опять же это вполне объяснимо, потому что большинство местных блюд подают с соусом, в который как раз и надо «макать» готовую еду.

— Как забавно, правда? — заметила Юля и посмотрела на подругу, которая кивнула, подтверждая сказанное.

— Если вы один, то присоединяйтесь к нашей компании, — благодушно предложил Виктор, надеясь на интересное общение. Он повернулся к Сауле и добавил, — надеюсь, что дамы не против?

— Не против, — ответила та, пряча улыбку.

С появление за столиком Никиты, беседа и в самом деле стала непринужденной и оживленной. Новый знакомый, оказывается, уже семь лет живет в Таиланде, за это время стал знатоком местных традиций, обычаев и легенд. Он с вдохновением рассказывал о культуре народа, его законах, своеобразных нравах и даже о растительности, попутно советуя лекарственный препараты, на основе трав, которые всем обязательно надо приобрести.

— На самом деле, Таиланд — удивительная страна, в которой сплошные контрасты. Ведь это и острова, и шумные города, величественные храмы и кварталы красных фонарей, это фантастические пейзажи и развратница-Паттайя, где жизнь кипит круглые сутки, не останавливаясь ни на минуту. Здесь совершенно иная культура, здесь буйство красок, вкусов и море улыбок.

— Вы с таким восторгом говорите о Таиланде, — заметила с улыбкой Юля, — наверное, вы полюбили эту страну?

— Конечно, — не раздумывая, ответил Никита, — иначе, я бы здесь не жил. Это, действительно, рай на земле. А, кроме всего прочего, здесь не грех смело экономить на одежде, потому что весь год можно проходить в шлепках и футболке, — пошутил он.

Официант принес очередной заказ и начал расставлять тарелки на столе, когда Юля заметила у стойки администратора семейную пару из их туристической группы: мужчина с золотым крестом на груди и его жена, как всегда, с ярко-красной помадой на губах. Леша обвел зал взором охотника, остановил его на Малининой и на мгновенье замер. Юля подумала, что Сауле, действительно, выгодно выделяется из немногочисленной толпы отдыхающих, что мужчины так неоднозначно на неё реагируют. Между тем, Алексей что-то буркнул своей жене, и пара соотечественников направилась на выход из ресторана.

— Я так поняла, что местные жители очень набожны, — обращаясь к Никите, продолжила Сауле, — здесь на каждом углу храмы и статуи Будды. А вы остались христианином или поменяли веру?

— Если человек истинно верующий, он никогда не осмелится изменить своему Богу, — неожиданно серьезно ответил тот.

— Но, здесь же нет православных церквей, — тут же возразила дама и пожала плечами.

— Тут вы не правы, в Таиланде есть православные храмы, однако, чтобы оставаться христианином, не обязательно молиться в церкви, — с заметной иронией произнес новый знакомый и добавил строго, — с Богом, я считаю, надо иметь личные отношения, должна быть такая крепкая, невидимая посторонним, взаимосвязь. Тогда он услышит тебя, когда ты его о чём-то просишь, но и ты должен почувствовать каждой своей клеточкой, когда он обращается к тебе. Иначе всё бессмысленно: и поклоны, и посты, и свечки в храме. Только любовь к Богу и безусловная вера в него.

— Интересная интерпретация, — медленно проговорила собеседница, слегка вытянув свои «накаченные» губы.

— Это просто моя позиция, мой личный взгляд на религию, — уже более спокойно проговорил Никита и, по-видимому, желая сменить тему, сказал, — а вы делали сегодня массаж на берегу?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 456