электронная
200
печатная A5
730
18+
Магия Эрфера

Бесплатный фрагмент - Магия Эрфера

Объем:
544 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4498-3447-8
электронная
от 200
печатная A5
от 730

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Глава I

Комната

Телефонный звонок раздался примерно в шесть утра. Сначала он звучал будто издалека, но постепенно звук словно приближался ко мне, окончательно прогоняя сон. Не люблю ночные и утренние звонки. Это или кто — то ошибся номером или что — то случилось с родными. В полусне взял телефон и сказав — слушаю — спросил — кто это?

В ответ услышал — Коля, это Игорь, ты можешь сейчас приехать ко мне?

— Фу — облегчённо выдавил я из себя ожидание чего — то плохого — что случилось? — спросил я, посмотрев на часы.

— По телефону всё равно не поверишь, ты должен это видеть, так что жду — сказал Игорь.

Если зовёт рано утром выходного дня, действительно, что — то произошло. Хотел ещё поспать, но надо ехать. За окном шёл мелкий дождь, было по — осеннему свежо и не хотелось выходить в такую рань. Стал собираться. Выйдя из дому, удивительно быстро поймал такси и поехал на улицу Пестеля, где жил Игорь. Примерно через десять минут был у его дома. Войдя в парадное и поднявшись на второй этаж, подошёл к двери квартиры Игоря. Дверь была не заперта и я без стука вошёл в квартиру. Игорь нервно ходил по комнате, куря сигарету и что — то бормоча себе под нос. Он не проявил никаких эмоций увидев меня в своей квартире, только остановился передо мной, глубоко затянулся и выдыхая дым произнёс — наконец то!

— Что случилось? Сейчас ты мне объяснишь? Что это доктор дымит как паровоз? Вас не учили в медицинском, что это вредно — попытался пошутить я.

Игорь недавно окончил медицинский и гордился званием — доктор. Он обычно всегда откликался на юмор, сейчас же, казалось, не заметил моего желания подшутить над ним. Видно, он не знал с чего начать рассказывать, зачем он меня вызвал в такую рань.

— Начинай с главного — предложил я.

Я сел в кресло и приготовился слушать.

Игорь задумался, закурил новую сигарету и наконец начал рассказ — как видишь у нас на лестничной площадке две квартиры, в соседней живёт пожилая женщина лет семидесяти. Я как сосед и как доктор, по её просьбе захожу, проверить давление, выписать рецепт. Соседка бывает, просто хочет поговорить и я составляю ей компанию, тем более, что она всегда угощает меня домашней, вкусной выпечкой. Она здесь живёт давно и у нас всегда были добрые отношения, а после того, как я остался один, она не оставляла меня без поддержки.

Мария Павловна, женщина одинокая, как мне кажется, потому, что никогда не видел у неё кого — либо из родственников. Я привык, что она почти всегда дома и мало куда выходит. Вчера вдруг поймал себя на мысли, что уже более двух недель её не видел и это меня насторожило. Приехав сегодня утром, после ночного дежурства обратил внимание, что её входная дверь приоткрыта. Я решил не звонить, а постучать в дверь, (не мог же я войти без стука). Соседка не подошла к двери и вообще, из квартиры не доносилось ни звука.

Игорь замолчал и подумав сказал — что тут рассказывать, пойдём сам всё посмотришь.

— Ты что — то мне хочешь показать? — спросил я.

— Да, кое — что интересное — ответил Игорь.

— Да и ещё — продолжил Игорь — когда бывал у неё, она всегда принимала меня на кухне, поила чаем, угощала всякими вкусностями, тогда я даже не думал, почему она дальше кухни меня не приглашает! Сейчас ты сам увидишь почему.

Мы вошли в соседскую квартиру. Перед нами был небольшой холл, справа видимо находилась кухня, а прямо перед нами была открыта дверь в гостиную. Игорь пошёл вперёд, я за ним. Мы вошли в довольно большую гостиную, метров тридцать — тридцать пять. Комната была освещена с улицы светом фонарей, которые находились прямо за окном. Света было достаточно, чтобы я смог разглядеть комнату. Обстановка была старой, даже антикварной. Массивный стол стоял в углу комнаты, диван, много полок с книгами, книжные шкафы, комод, люстра из цветного стекла.

— Славная квартирка — сказал я.

— Ну и что здесь не так Шерлок Холмс? — с усмешкой спросил я.

Игорь посмотрел на меня и включил свет. Комната сразу преобразилась. Было много свечей расставлено по всей комнате, красные, фиолетовые и белые свечи стояли в подсвечниках на столе и комоде.

— Посмотри на пол — предложил Игорь.

Я перевёл взгляд на пол. На полу, из разных концов комнаты были проведены красные и чёрные линии. Присмотревшись, я понял, что они похожи на изображение звезды, но имеют восемь углов, в середине звезда из пяти углов, в пятиконечной звезде что — то похожее на перекрестие и круг в центре. Были написаны какие — то символы и надписи на непонятном языке.

— Что это? —  спросил я.

Игорь ответил — думаю это пентаграмма и моя соседка ведьма или занимается магией. Я как только увидел эту чертовщину на полу, почувствовал страх и покинул квартиру, даже не заходя в гостиную, чтобы осмотреться.

Мы молча смотрели друг на друга. Спасать было некого, мы не понимали, как поступить и что делать в создавшейся ситуации. Я подошёл к полкам с книгами посмотреть, что читают маги или ведьмы.

— Книги старинные! — воскликнул я, взяв книгу с полки.

Она оказалась на иностранном языке. «Vires verba» — было название книги.

— Похоже, твоя соседка читает на латыни — удивлённо сказал я Игорю.

Игорь стоял в центре комнаты, рассматривая обстановку вокруг.

— Ладно, пойдём ко мне, посидим и подумаем о всей этой чертовщине — предложил Игорь.

— Хорошо, пойдём, мне здесь как — то не по себе — согласился я.

Он пошёл к выходу. Я пошёл за ним, по пути выключая свет в гостиной. Выходя я оглянулся и вдруг, что — то привлекло моё внимание. В нескольких сантиметрах от пола, что — то искрилось, что — то похожее на разряды электричества.

— Игорь, подожди — крикнул я.

Игорь подошёл ко мне. Я показал рукой в сторону искр. Они мелькали и переливались сине — красными цветами, перемещаясь над полом и в некоторых местах кружась, как маленькие смерчи.

— Это ещё что такое? — спросил Игорь.

В ответ я пожал плечами и вопросительно посмотрел на него. Вот и новая загадка, видно так просто отсюда не уйти, а может уйти сейчас же и забыть про это ненормальное утро — подумал я.

Уже несколько минут мы стояли и как завороженные смотрели на происходящее в комнате. Искр стало больше, они стали заполнять пространство над пентаграммой. Вдруг я почувствовал, что появилось желание войти в комнату и стать в центре пентаграммы. Что за чёрт — отдёрнул я себя. Это ещё, что за желание? Надо отсюда уходить — решил я.

— Док, пойдём отсюда и давай побыстрее — сказал я и взял Игоря за руку.

Игорь отнял свою руку и сделал неуверенный шаг в сторону пентаграммы.

— Ты, что! Пойдём отсюда — крикнул я и вдруг почувствовал, что не могу повернуться и идти к выходу из квартиры.

Я сделал шаг в сторону пентаграммы. Вернее не я, а какая — то сила двигала мной. Я не мог сопротивляться, было ощущение, что не я, а кто — то управляет моей волей. Я и Игорь стояли в центре пентаграммы. Искры начали обвивать меня, начиная с ног и быстро поднимаясь. Я посмотрел на Игоря. Он стоял рядом со мной, искры вращались вокруг него, всё увеличивая скорость вращения. Со мной происходило то же самое. Я ни мог о чём — то думать. Нереальность происходящего просто лишила меня возможности оценивать действительность. Вдруг вращение искр остановилось, они стали ярче до такой степени, что на них было больно смотреть. Прозвучал как бы хлопок в ладони, я почувствовал нехватку воздуха, глубоко вздохнул, и в туже секунду стало темно, меня что — то приподняло над полом и со всей силы бросило вниз.


Перемещение

Я открыл глаза, но ничего не увидел. Было темно и душно. Чувствовал, что лежу на каменном полу.

— Игорь — позвал я — ты где?

Я попробовал подняться. Голова слегка кружилась. Так — подумал я — темно потому, что выбило пробки, поэтому нет электричества. Мы свалились на пол посреди комнаты, значит Игорь где — то рядом — продолжал соображать я. Стал водить по полу рукой, потом встал, вытянул руки вперёд и осторожно начал двигаться, надеясь наткнуться на стену и нащупать выключатель. Сделав шагов десять, так и не дошёл до стены! Странно — подумал я. Справа раздался вздох и я услышал — твою мать, где я? — это был Игорь.

— Наконец то — с облегчением произнёс я и двинулся в сторону голоса.

Через пару осторожных шагов я столкнулся с Игорем.

— Блин, Колян ты? — спросил Игорь.

— Я, а кто ещё — ответил я.

— Что за чертовщина с нами произошла? — спросил Игорь.

— Я даже не знаю, что предполагать — ответил я.

— Посвети зажигалкой, а то я стену никак не нащупаю — попросил я Игоря.

Игорь достал зажигалку и слабый свет огня зажигалки осветил нас. Он поднял руку, и мы попытались определить при свете зажигалки направление к выключателю. Странно, но стен мы не увидели. Было ощущение, что находимся не в комнате соседки Игоря, а где — то в более большом помещении.

— Мы не в комнате моей соседки — сказал удивлённо Игорь.

— Вообще не понятно, где мы. Это точно чертовщина какая — то — подтвердил я.

Вдруг огонёк зажигалки дёрнулся, как будто прошло дуновение ветерка.

— Идём вправо — предложил Игорь.

Мы пошли, вытянув руки вперёд, подстраховываясь от случайного столкновения с чем — либо. Подошли к массивной двери, как нам показалась, видя всё в расплывчатом свете зажигалки.

— Наконец — то выход, открываем — сказал я, и мы навалились на дверь.

Дверь с трудом поддалась нашему усилию и открылась. Перед нами оказалась широкая лестница ведущая вниз. Здесь было светлее. Я поднял голову вверх и увидел над нами большой стеклянный купол, сквозь стёкла которого пробивался тусклый лунный свет, делая всё вокруг таинственным и пугающим.

— Да, мы точно не у Марии Павловны — произнёс задумчиво Игорь.

— Да, это даже не Ваш дом — подтвердил я.

— Это чёртово колдовство, больше ничего не может быть. Мы куда — то перенеслись, где — то в другом месте, явно в другом — начал быстро говорить Игорь.

— Дёрнуло же меня искать её! Ну и что теперь? — обратился он ко мне.

— Спустимся вниз, выйдем от сюда и посмотрим где мы — предложил я.

Мы начали спускаться по лестнице. Это была парадная лестница, с красивыми перилами и мраморными ступенями. Спустились на первый этаж и оказались в большом зале с множеством коридоров, ведущих в разные направления.

— Дом большой, дворец или замок какой — то — сказал Игорь.

— Пойдём на выход — предложил я и мы пошли к дверям выхода из дома.

Я раскрыл входные двери. Мы вышли наружу. Перед нами был парк. Деревья и кусты, были рассажены по всей территории. Прошли немного вперёд и оглянулся на дом. Дом был огромен, хотя это даже был не дом, а замок. Три этажа, башенки и огромный стеклянный купол — при свете луны в этом зрелище было нечто пугающее, до того пугающее, что появилось чувство страха.

— Как тебе это? — спросил я, кивая в сторону замка.

— Место какое — то мрачное, да и луна эта. Нас куда — то это колдовство перенесло — сказал Игорь.

— Мне кажется, что мы не в Питере, а где — то за городом — предположил я.

Игорь промолчал, он рассматривал замок.

— Что будем делать? — спросил я — не стоять же здесь до утра.

— Пойдём просто прямо, придём к какому — нибудь жилью — предложил Игорь.

Мы двинулись вперёд через парк. Пройдя парк, увидели, что перед нами поле, а за ним стена деревьев.

— Похоже, что дальше лес — предположил я.

Лес просто окружал поле со всех сторон. Идти было некуда.

— Пойдём через лес — предложил Игорь.

— Идти всё равно куда — то надо — согласился я.

Перейдя поле, мы вошли в лес. Деревья были высокие, похожие на ели, но запаха хвои не было, вообще в воздухе не было запаха леса. Игорь достал пачку сигарет, взял сигарету и закурил. Сделав пару жадных затяжек, он остановился.

— Что притормозил? — спросил я Игоря, тоже останавливаясь.

— Я вкус сигарет не чувствую — удивлённо сказал он и затянулся ещё раз.

Игорь выбросил сигарету и со словами — гадость какая — то» — пошёл вперёд.

Мы шли не зная куда, прошло наверное около получаса, но лес продолжался. Мы старались идти вперёд и не сбиваться в какую — либо сторону, чтобы не идти по кругу. Вдруг Игорь насторожился и остановился.

— Стой — сказал он — смотри вперёд, что — то мигает.

Я присмотрелся, насколько позволяла темнота. Впереди, светились какие — то огоньки красноватого цвета, рядом с ними были ещё одни, потом ещё. Огоньки начали двигаться в нашем направлении, хотя и медленно, но движение было заметно.

— Волки — произнёс испуганно Игорь.

— Волки — вдруг, что есть силы, заорал он мне на ухо.

— Бежим — крикнул он и побежал со всех сил в сторону от приближающихся огоньков.

Я побежал за ним. Огоньки, как мы решили волчьи глаза, горевшие в ночи красным цветом, двинулись за нами. Игорь вдруг резко свернул в другую сторону. Я за ним, мельком заметив, что впереди на нас смотрели несколько пар волчьих глаз.

— Они повсюду — на бегу прокричал Игорь.

— И куда бежим? —  прокричал я.

— Бежим туда, где их пока не видно — крикнул Игорь и прибавил темп.

Я почувствовал, что долго я не выдержу этот ритм. Игорь же дышал громко, он явно начинал задыхаться, да и я чувствовал, что лёгкие скоро не выдержат. Лес впереди начал редеть, что придало нам силы. Лес закончился, опять началось поле с редкими островками кустов. Мы бежали дальше, Игорь бежал чуть впереди. Я оглянулся, мне показалось, что преследователи отстали. Вдруг Игорь внезапно остановился, я бежал за ним и со всей силы налетел на него.

— Ты что? Бежим — задыхаясь прохрипел я и посмотрел прямо.

Перед нами была пропасть. Пропасть, без границы вправо и влево, впереди не было ничего. Мы подошли почти к краю и посмотрели вниз, внизу была темнота. Насколько глубок был обрыв, мы не могли разглядеть. На какое — то мгновение забыли о своих преследователях и в испуге оглянулись, ожидая увидеть их позади нас. Красные огоньки горели у кромки леса, почти у самой земли. Вдруг они начали подниматься, на уровне полтора метра от земли они остановились и двинулись к нам. Это были люди, по крайней мере нам так показалось. Темнота скрывала их лица. Они быстро двигались к нам и мы могли их немного разглядеть. Это были люди одетые в длинные одежды, которые скрывали их с ног до головы и только красные глаза светились при лунном свете, поэтому мы приняли их за волчьи. У нас было в запасе всего пара минут. Находить с ними общий язык нам не хотелось, в то же время бежать было некуда. Они приблизились к нам и остановились, образовав полукруг. Лица их были вполне человеческие, такие вполне европейские, но совершенно бледные. Я решил продемонстрировать им наши мирные намерения и показав, что в руках у меня ничего нет, сделал шаг вперёд. Тот, который стоял напротив меня, поднял лицо вверх и вдруг прокричал — ахи, ахи.

Игорь схватил меня и отдёрнул назад.

— Абсурд, просто абсурд! Где мы, что это всё вокруг? — вдруг закричал Игорь.

— Всё это не может быть! Это гипноз какой — то или эксперимент по изменению сознания — кричал Игорь.

Он схватил меня за плечо, руки его дрожали, он тряс меня и продолжал кричать — я ничего не понимаю, я не могу понять, я не хочу и…

Вдруг раздался звук, напоминающий звук охотничьего рога. Существа, которые стояли вокруг нас, расступились и мы увидели человека. Он подошёл к нам вплотную. Человек был немного выше нас, кожа лица была белой и он был похож на призрака. Одет был в длинный плащ или накидку. Он посмотрел мне прямо в глаза, я почувствовал головокружение и слабость. Было чувство, что кто — то взял моё сердце и сжал его. Дыхание перехватило и я понял, что сейчас упаду в обморок. Он как мне показалось, усмехнулся и подошёл к Игорю. Игорь закашлял от его взгляда, я увидел, что у него из носа потекла струйка крови. Человек в плаще отошёл от Игоря, повернулся к нам спиной и исчез, просто в одно мгновение растворился в воздухе. В это мгновение наши преследователи пошли на нас, явно не с добрыми намерениями. Мы инстинктивно отступили назад и приготовились умирать. Сил сопротивляться не было. Вдруг Игорь схватил меня двумя руками за плечи и бросился с обрыва, увлекая меня за собой. Последнее, что я запомнил, яркая вспышка света, похожая на молнию, которая вспыхнула в том месте, где мы только, что стояли и всё погрузилось в темноту. Я потерял сознание.


Мария Павловна

Я лежал на кровати. Было ощущение покоя и такого сонного состояния, когда не надо было никуда спешить, просто лежать с закрытыми глазами и наслаждаться этим. Не хотел открывать глаза, чтобы не прогнать это ощущение. То, что произошло, было каким — то далёким и нереальным. Может это был сон? Точно сон! Страшный и длинный сон! Сейчас открою глаза и увижу, что я у себя в квартире. Попробую — подумал я и медленно приоткрыл глаза. Чуда не произошло. Я находился в незнакомой комнате, неизвестно как здесь оказавшимся. Так, вся эта чертовщина продолжается! — подумал я. Мы как — то странно перемещаемся. То, в какое — то здание, в лес c красноглазыми оборотнями и вот сейчас лежу в кровати, в незнакомом месте. Что нас ждёт дальше? Может это гипноз какой — то? Может это реалити — шоу? — продолжал рассуждать я, всё ещё не веря в магию и колдовство. Я лежал на кровати, раздетый, не помнящий и не понимающий, как сюда попал. Комната была небольшая, но довольно уютная. Из окна видны были макушки сосен, было тепло и тихо. За окном было светло. Рядом на диване спал Игорь и по — видимому не собирался просыпаться.

— Игорь подъём — сказал я и потрепал его по плечу.

Игорь потянулся и нехотя открыл глаза, щурясь от света, смотря на меня этаким вопросительно — непонимающим взглядом.

— Мы снова куда — то переместились, нам ничего не приснилось, так что приключения продолжаются — сообщил я.

Ещё пару секунд Игорь молчал, переваривая информацию, потом выдавил из себя — где мы?

— Хороший вопрос — с улыбкой съязвил я — не знаю, судя по виду из окна, где — то в лесу — предположил я.

Игорь уставился в окно, рассматривая сосны, плотно обступившие дом.

— Да, лес вокруг — заметил Игорь.

— Наконец — то, мыслительный процесс пошёл, начал замечать окружающую действительность — я продолжал подшучивать над Игорем.

— Ладно, встаём и проверяем, где мы на этот раз — сказал Игорь и решительно встал с дивана.

Одежда наша аккуратно лежала рядом, что внушало надежду, что мы находимся в дружественном месте.

— С нас сняли верхнюю одежду и уложили спать. Кто это мог сделать? — спросил я.

Игорь в ответ пожал плечами. Мы быстро оделись и вышли из комнаты. По всей видимости, наша комната находилась на втором этаже дома. Мы находились в небольшом коридоре, справа и слева были двери в другие комнаты. Перед нами находилась деревянная лестница ведущая вниз. Мы переглянулись и молча стали спускаться. Деревянные ступени предательски скрипели, выдавая наше присутствие. Спустились в большую комнату на первом этаже, где справа от лестницы стоял круглый стол, накрытый светлой скатертью и с расставленными на нём вазочками с вареньем и печеньем. За столом находились две женщины. Одна пожилая сидела за столом, а молодая и довольно симпатичная, расставляла на столе тарелки, видимо готовясь к завтраку или обеду. Женщины посмотрели на нас. Пожилая смотрела, как мне показалось открыто и довольно приветливо, а молодая девушка настороженно и с нескрываемой неприязнью. Я оглянулся на Игоря. Игорь смотрел на женщин, с каким — то странным выражением лица. Во взгляде был, как мне показалось не скрываемый страх. Переведя взгляд на меня, он прошептал — это Мария Павловна, моя соседка.

У меня пробежал холодок по спине. Мы стояли не шевелясь, смотря на женщин, не говоря ни слова.

— Игорь и Вы молодой человек — обратилась к нам Мария Павловна — подходите и присаживайтесь к столу, будем обедать.

Странное чувство, женщина, которую я совсем не знаю, которую мы называли ведьма, внушала мне доверие и какое — то спокойствие. Я посмотрел на Игоря, тот пожав плечами, одобрительно кивнул и мы пошли к столу.

Только Игорь собрался заговорить, как Мария Павловна опередив его сказала — я отвечу на Ваши вопросы, но давайте поедим, думаю Вы ослабли после того, что с Вами произошло.

Действительно, только за столом я почувствовал, как я голоден. Еда была вкусной и разнообразной, что способствовало подъёму сил и настроению. После еды мы вышли из — за стола и расположились на веранде.

— У Вас есть ко мне вопросы? — спросила Мария Павловна.

Мы хотя и сбивчиво, но всё же подробно описали наше необычное приключение. В конце рассказа Игорь спросил — Мария Павловна, Вы ведьма?

Мария Павловна улыбнулась, откинулась на спинку кресла, в котором сидела и спокойно сказала — можно употребить и это слово, но мне больше нравится слово маг.

— Маг? — переспросили мы.

— Да, маг, магия, волшебство, колдовство, можно назвать по — разному, но суть от этого не изменится — пояснила Мария Павловна.

— После того, что с нами произошло, я нечему не удивляюсь — сказал я

— Хорошо, хорошо, ладно, я всё же, что — то не понимаю — вдруг быстро, почти скороговоркой заговорил Игорь (он так говорил, когда волновался).

— Как же так, вот жили мы рядом столько лет, а я ничего не знал, а тут вошли в квартиру и попали в этот переплёт. Мы ведь могли погибнуть, нас могли сожрать, и это высокий главарь и всё это непонятное колдовство.

У Игоря началась истерика, я его видел таким в первый раз, его била мелкая дрожь, на лбу выступила испарина. Я конечно тоже, после произошедшего был довольно измотан, но Игорь видно испытал ещё и душевные потрясения. Мария Павловна взяла Игоря за руку и сказала — все хорошо, все будет хорошо.

Игорь замолчал, и посмотрев вокруг сказал — я хочу домой.

— Хорошо, если хотите, можете уехать — сказала Мария Павловна.

— Катя, проводи наших гостей до станции — попросила Мария Павловна молодую девушку, которая до сих пор не вступала в наш разговор.

Мы поднялись и начали собираться. Мне не хотелось уходить, я хотел бы остаться и услышать пояснения о том, что с нами произошло. Я понимал, что перед нами приоткрылась завеса мира, о котором никто не догадывается, считает вымыслом, а он действительно существует. Я не мог остаться без Игоря и судя по его состоянию он действительно хотел уехать, возможно успокоиться и переосмыслить произошедшее.

Попрощавшись с Марией Павловной, мы вышли из дома. Я оглянулся на дом. Дом был двухэтажный, красивый и добротный, с красной черепичной крышей.

— На станцию? — спросил я нашу провожатую.

— На станцию — ответила она.

Мы пошли по посёлку. У Игоря не было настроения для беседы, а наша спутница не относилась к нам с симпатией. Шли молча, мимо разнообразных дачных домов, вокруг был сосновый лес и воздух был пропитан этим лесным сосновым запахом. Через минут пятнадцать вышли к станции. Наша спутница кивнула нам на прощанье, повернулась и торопливо пошла назад. Платформа 69 км — прочёл я и обратившись к Игорю удивлённо добавил — так мы в Орехово были!

Игорь кивнул и опять углубился в свои мысли. Через недолгое ожидание подошла электричка, и мы поехали в Питер. Игорь молчал, я не тормошил его и не старался разговорить. Мне и самому было не по себе, всего день назад я жил своей жизнью, можно сказать обычной и вдруг произошло то, о чём даже не мог представить. Если кому — нибудь из знакомых рассказать о случившемся меня примут за психа. Приехали. Вот мы и на Финляндском вокзале. Торопливо попрощавшись, мы поехали по домам, Игорь на метро, а я на автобусе и через полчаса я был дома.


Учиться магии

Игорь не звонил. Я был занят работой, но мысли о происшедшем не оставляли меня и отвлекали от повседневной жизни. Игорь позвонил в начале декабря. Первое, что он сказал, было — я так больше не могу.

— Ты о чём? — поинтересовался я.

— Не могу, работать, лечить людей, думать, я даже есть не могу. Ни могу не думать об этой чертовщине, я должен получить ответ обо всём произошедшем с нами — сообщил Игорь.

— Где твоя соседка? — спросил я.

— В квартире не показывалась, значит в загородном доме — ответил Игорь.

— Поедем к ним за город? — спросил я и добавил — я тоже места себе не нахожу, после нашего приключения.

— Поехали — с энтузиазмом поддержал меня Игорь.

Через час мы встретились на Финляндском вокзале. Сели в электричку. Электричка тронулась и только сейчас мы поняли, что найти нужный дом мы не сможем или по крайней мере это будет сделать трудно. Мы не помнили дорогу к дому и к тому же, сейчас везде лежал снег, делая всё более неузнаваемой и так незнакомую нам местность. Делать было нечего, будем надеяться, что нам кто-нибудь поможет в наших поисках. За окном проносились станции и мы приближались к нашей остановке. Выйдя с электрички, мы перешли железнодорожное полотно и вошли в посёлок. Все дома для нас были одинаковы и уверенность в успехе поиска начала нас покидать. Мы шли по посёлку смотря на дома, стараясь вспомнить дом, в котором мы были. Через примерно десять минут поисков мы увидели впереди девушку, идущую к нам на встречу. Это была Катя. Как будто специально вышла к нам на встречу — подумал я, не веря, что это случайное совпадение. Она подошла к нам, молча кивнула и развернувшись пошла в обратном направлении, всем своим видом приглашая следовать за ней. Мы переглянулись и пошли за нашей проводницей, радостные от того, что встретили Катю. Не прошло и пяти минут, как были у дома. Встретила нас Мария Павловна приветливой улыбкой и сразу же пригласила к столу, попить чаю с дороги.

— Мария Павловна — начал разговор Игорь — после всего произошедшего я и мой товарищ Николай — я представился — меня зовут Николай — сказал я.

Мария Павловна приветливо улыбнулась и кивнула мне, представилась — Мария Павловна Брюсова.

Игорь же продолжал — не можем жить жизнью, которой мы жили до происшедшего. Мы хотим знать о том, что с нами произошло, где мы были. Мы коснулись, чего — то тайного и это уже не отпускает нас.

Мария Павловна глубоко вздохнула и сказала — видит Бог, что я не хотела, чтобы с Вами, что — то произошло. Когда я покинула квартиру в большой спешке, я упустила из виду, что ты можешь забеспокоиться и войти, но что случилось, то случилось. Я расскажу Вам обо всём — сказала Мария Павловна и начала рассказ — мой предок Пётр Брюсов был помощником графа Якова Брюса, который занимал высокие посты во времена Петра Первого, но мало кто знает, что он обладал магическими способностями. Мой предок также был силён в магии и на этой почве они познакомились друг с другом. У них как видите, даже фамилии похожи! Книги, написанные Петром Брюсовым, с магическими учениями и заклинаниями в нашей семье передавали по наследству. Мы Брюсовы изучали магию по этим книгам. У потомков Петра Брюсова дар к магии, но лучшее знания и владения магией передавалось по женской линии. Мы никогда не покидали город, моя прабабушка завещала это моей бабушке, та моей матери, а моя мать мне. Почему? Пётр Брюсов спрятал в городе нечто, что не должно попасть ни к кому, так он нам завещал. Мы должны были охранять тайное место и спрятанный предмет. Люди к сожалению или к счастью не знают силы магии и знают о ней из фильмов и развлекательных книг. Вы немного коснулись этой силы и можете судить о ней. Я расскажу, почему мы покинули квартиру и оставили заклинание перемещения, которое перенесло Вас в другой мир. Не так давно, я вдруг почувствовала в своей квартире, что — то, чьё — то присутствие, какую — то силу, которая была направлена на меня. Это мог быть только посторонний маг, довольно сильный. Никогда я не встречала постороннего мага. Мы знали, что это когда — то произойдёт, знали, что могут прийти за спрятанным и охраняемым нами предметом. Я не понимала точно, что он хочет, хотя главная тайна, которой я владею, это место, где спрятан предмет моим предком. Я решила, что время пришло и спрятанный предмет кому — то потребовался. Самое разумное было это покинуть квартиру и переместиться в этот дом. Дом защищён мощной защитой, что в квартире я сделать не могла. В этом доме мы в безопасности. Уходя, я оставила в доме очень сильное заклинание. Если кто — то войдёт в квартиру и собирается её покинуть, будет перенесён в магический мир. Я рассчитывала, что в мою ловушку попадёт маг, который представляет для меня угрозу, а попали Вы.

— Как Вы узнали, что это мы? — спросил Игорь.

Мария Павловна усмехнулась — магическое перемещение имеет след и после того, как ловушка сработала, Катя переместилась по магическому следу в мир, в который Вы попали, чтобы узнать, кто применял против нас магию. Когда увидела Вас, сразу поняла, что Вы не маги, произошла ошибка и надо Вас срочно возвращать, тем более, что Вы были в большой опасности.

Так вот она, наша спасительница — подумал я, посмотрев в сторону Кати. Игорь так же улыбнулся и кивнул Кате с благодарностью. Катя невозмутимо пила чай, не реагируя на наши благодарности.

Мария Павловна продолжала — теперь о Вас, немного предыстории о месте в которое Вы попали.

Мария Павловна повернулась к Кате и сказала — Катя принеси мне книгу — Duodecim secula.

Катя вышла и вернулась с толстой книгой в красном бархатном переплёте.

— Катя описала место, в котором Вы оказались. Я искала в книгах место, похожее на описанное — сказала Мария Павловна открыв книгу и стала читать — мир Термий, мир без времени и надежды. Мир мага Hostersem — продолжила она — мир, где живут тёмные маги в своих мирах, маги которые принесут зло, если освободятся. Столетия этим миром правит вечный Hostersem.

Вдруг Игорь встрепенулся и спросил — так маги бессмертны?

— На земле нет, но в том мире да, там нет времени — ответила Мария Павловна.

— После того, как Вы переместились в Мир Термий, Вас ждала гибель, но моя внучка Катя внушила Вам, что для спасения Вы должны прыгать в пропасть. Оттуда перенесла Вас к нам — сказала Мария Павловна.

— Я перенеслась, ожидая увидеть мага, а увидела Вас на краю пропасти и ждала момента, чтобы Вас переместить. Зачем Вы вошли в квартиру? Зачем вступили в пентаграмму? Зачем? Вы понимаете, что Вы нарушили нашу жизнь, тем, что являетесь носителями информации не будучи магами? — сердито, скороговоркой вдруг сказала Катя.

Нам было непривычно услышать её голос, мы привыкли, что она молчит и не обращает на нас внимание.

— Катя, Катя не сердись, молодые люди не со злым умыслом вошли к нам. То, что они не маги, это не беда, при желании они могут кое — чему научиться, да и помощники нам нужны — успокаивающим тоном сказала Мария Павловна.

— Вы нас можете обучить магии? — спросил Игорь.

— Честно говоря, я Вас хотела просить об этом. Нас мало и нам одним не справиться с угрозой. Если у Вас есть желание и будет терпение, мы могли бы Вас обучить азам магии для начала, а если всё получится, то Вы сможете продолжать обучаться и далее — сказала Мария Павловна.

Мы переглянулись. Стать магами — это из разряда фантастики, но ведь сейчас это для нас реальность! Изменить свою жизнь, да ещё как изменить — подумал я. Я посмотрел на Игоря, Игорь на меня, я молча кивнул ему, показывая, что согласен. Он глубоко вздохнув и как — то пожав плечами, кивнул мне в ответ. Повернувшись к Марии Павловне, Игорь сказал — мы согласны!


Учёба

Прошёл год, как мы стали обучаться магии. По прошествии этого времени мы изменились, изменились духовно, изменились наше мировоззрение. Мир открылся для нас заново. Что же мы изучали и продолжаем изучать? Мы начали с религий — тексты древних религиозных писаний, творение, пророки и пророчества. Как оказалось — это всё важно, ибо творение связано с магией. Конечно, мы изучали силы стихий и духов стихий, но более всего заклинания, потому, что заклинания, это главное оружие мага. Через заклинания маг обращается к духам и получает от них помощь и силу. Простой человек не видит и не чувствует окружающий его мир и не понимает, что мир этот живой, с которым можно общаться. У Марии Павловны сохранились древние книги, возможно в единственном экземпляре. Силы творить магию маг черпает от окружающей нас природы. Природой и стихиями управляют духи, во что никогда не поверил бы раньше. Самые сильные стихии это Огонь, Вода и Воздух. В конце обучения магический обряд определяет, какая из стихий готова принять мага и от этого зависит, какими заклинаниями он будет владеть. Самые сильные маги владеют несколькими силами стихий, но всеми владеть не возможно, так как стихии воды и огня никогда не взаимодействуют вместе. Огонь и воздух, вода и воздух — это стихии которые поддерживают друг друга и значит маг, может использовать сразу силу двух стихий одновременно. Очень сильные маги используют три стихии, они могут черпать силу из Земли, которая также имеет магическую силу. Учёба увлекала и хотелось, что — нибудь применить в практической жизни, но Мария Павловна строго запретила нам это делать, пока мы полностью не закончим обучение и не будем посвящены в маги. Совмещать учёбу и работу было трудно. Я стал реже навещать родных, встречаться с мамой. Спасали телефонные разговоры. Я ссылался на занятость на работе, но мама не верила, подозревая, что я встречаюсь с очередной девушкой. Решили учиться в квартире Игоря, так как книги были в единственном экземпляре. После ночных дежурств в больнице, он не в состоянии был, что — либо воспринимать и засыпал прямо за книгой. Проснувшись, Игорь быстро выучивал очередной урок. По выходным мы ездили к Марии Павловне. Она устраивала нам экзамен по изучаемой книге.

В очередную субботу мы приехали к Марии Павловне. Мы столкнулись с Катей на пороге дома. Она куда — то собралась идти, но увидев нас, передумала. За это время, мы с Катей подружились, но не считали равной себе в магии. Катя была очень сильна, может быть даже сильнее Марии Павловны в магической силе. Она с порога сказала — Мария Павловна ждёт, она в гостиной.

Мы пошли в гостиную. Мария Павловна задумчиво сидела в кресле, у окна и смотрела, как мне показалось в окно с тревогой и задумчивостью. Услышав, что мы вошли, она повернулась к нам. Мы поздоровались.

— Здравствуйте, хорошо, что пораньше приехали — сказала Мария Павловна.

Мы сели за накрытый стол. Катя налила всем чай.

— Уже более года прошло, с того времени, как Вы вошли в мою квартиру и по сей день, что Вы проходите обучение, какой — то маг не оставляет нас своим вниманием. Я беспокоюсь, что его интересует то, что спрятано в Нереальном городе. Я приняла решение вернуть этот предмет в дом, чтобы здесь мы могли его защитить — сказала Мария Павловна.

Было видно, что Катя удивилась такому решению, но не стала спорить.

— Через неделю мы проведём обряд посвящения Вас в маги — сказала Мария Павловна.

Я и Игорь с удивлением посмотрели друг на друга.

— Уже? — с удивлением спросил Игорь.

Мария Павловна развела руками и с обречённостью сказала — у нас нет времени, что — то происходит и нам надо быть готовыми, через неделю мы проведём обряд.

— Вы согласны? — спросила Мария Павловна нас.

— Конечно — ответили я и Игорь.

Увидев, что мы выпили чаю. Мария Павловна взяла книгу которую мы изучали и строго посмотрев на нас, сказала — а теперь узнаем, как Вы выучили новые заклинания.

Катя улыбнувшись, оставила нас, не желая мешать экзамену.

Неделю мы готовились, изучая нужные для ритуала заклинания. За день до посвящения мы приехали к Марии Павловне с ночёвкой. Она распределила нас в комнату на втором этаже.

— Завтра в девять вечера начнём ритуал посвящения — объявила нам Мария Павловна перед тем, как мы пошли спать.


Посвящение

Сегодня вечером будет посвящение в маги, посвящение после которого мы наконец — то получим силу духов стихий. Я волновался. До вечера с Игорем учили заклинания, прерываясь лишь на еду. В девять часов вечера, как и было условлено, спустились на первый этаж в гостиную. Катя и Мария Павловна ждали нас.

— Готовы? — спросила Мария Павловна.

— Готовы — ответили мы.

Мария Павловна заметила, что мы волнуемся.

— Всё будет хорошо, не переживайте — подбодрила она нас.

— Пойдёмте — позвала нас Катя и первой подошла к лестнице ведущей по всей видимости в подвал под домом.

Мы спустились вниз. Подвал был большой, с высоким потолком и нанесённой на деревянном полу пентаграммой. Я всё время задавал себе вопрос — где же в этом доме пентаграмма? В квартире была, а в доме не видно? Вот она — спрятанная в подвале. Подвал был освещён зажжёнными свечами. Пентаграмма была в виде пятиконечной звезды, внутри нанесены три круга, один больше другого, в центре малого круга изображён треугольник с множеством надписей. В малый круг стала Мария Павловна. Жестом она направила каждого из нас на одну из сторон пентаграммы. Катя подошла и стала напротив Марии Павловны, я и Игорь стояли на противоположных сторонах.

— Обучение без посвящения не даёт силы, заклинания являются просто словами — сказала Мария Павловна, посмотрев на нас.

— Сейчас стихии сами выберут Вас и будут давать Вам силы творить магию — продолжила она.

Мы молча кивнули и приготовились к предстоящему действию. Мария Павловна и Катя взялись за руки и стали читать заклинания, постепенно увеличивая темп и громкость произносимых слов. Внезапно они замолчали и застыли, внимательно к чему — то прислушиваясь. Я также попробовал уловить хоть какой — либо звук, но было тихо. Катя кивнула Марии Павловне и очертила мелом вокруг себя круг, а затем выйдя из круга, стала рядом с Марией Павловной. Мария Павловна посмотрела на меня и жестом пригласила стать в круг. Я, волнуясь подошёл к ним и стал в круг на место, где только, что стояла Катя.

— Ты будешь первый, начинай читать заклинания посвящения — сказала Мария Павловна и добавила — закрой глаза.

Я закрыл глаза и стал произносить ранее выученные заклинания. Через несколько минут я услышал, как Катя, а затем и Мария Павловна присоединились ко мне, читая — «imperium et pacis ac victoriae patrocinioque polliceatur»

— Открой глаза — произнесла Мария Павловна, тоном не терпящим непослушание.

Я открыл глаза, но почти ничего не увидел, словно погасили горящие свечи освещающие подвальное помещение, где мы находились. Я чувствовал, что нахожусь там же, где и был, но всё же, что — то изменилось, Я услышал звук, напоминающий звук журчания воды. Звук приближался и мне, стало как — то не по себе. Через несколько секунд я почувствовал, что ноги мои и я сам погружаюсь в воду. Вода стремительно поднималась и вот я уже барахтаюсь в воде. Как только вода коснулась меня, всё осветилось синеватым светом, словно вода сама освещала всё вокруг. Вода поднялась до потолка, и я с головой ушёл под воду. Дышать было нечем, и я уже стал задыхаться от нехватки воздуха, как вдруг вода начала движение и я смог вынырнуть на поверхность воды. Вода закружила меня в бурном потоке и понесла то вверх, то вниз, вправо и влево, бросая меня в разные стороны. Я нёсся в каком — то огромном тоннеле. Поток воды ушёл резко вниз и я падающий в пропасть оказался подхваченным сильнейшим ветром, который подхватил меня как пушинку и я кувыркаясь в воздухе полетел в неизвестном направлении. Я был в грозовом смерче, вокруг меня сверкали молнии. Я не понимал, в каком направлении меня несёт, где верх и где низ. Я летел в этом смерче, казалось, что ветер у меня внутри, и он сейчас просто разорвёт меня на части. Я увидел яркий свет, а вместе с ним почувствовал тепло. Меня несло к стене огня, полыхающего как солнце. Я сгорю — подумал я, когда ветер столкнулся с огнём и я полетел в самое пекло. Я почувствовал сильнейший жар и в туже секунду оказался на том же месте, где и стоял — напротив Кати и Марии Павловны. Я не сгорел, не утонул и не был унесён ветром в неизвестном направлении, только пропала бодрость, которая была до посвящения. Я стоял уставший и обессиленный. Я посмотрел вокруг и затем на Марию Павловну и Катю. По правую руку от меня горел огонь, горел небольшой огненный шар, повиснув в воздухе, освещая меня красно — оранжевым цветом.

— Тебя выбрал огонь — торжественно произнесла Мария Павловна, протягивая мне небольшой нож.

Нож был явно ритуальный, украшенный камнями и надписями мелким шрифтом.

— Принеси первую жертву огню — сказала Мария Павловна и я сделав разрез ножом на ладони правой руки протянул руку в сторону огня.

Огонь окутал мою руку, я почувствовал, как жар распространяется внутри меня. Внезапно огонь исчез. Огонь растворился во мне и стал частью меня.

— Вот и всё — сказала Мария Павловна.

Я ещё не совсем понимая, что мне дальше делать, вопросительно посмотрел на неё.

— Всё, можешь идти отдыхать в свою комнату — предложила мне Мария Павловна.

— Игорь становись в круг, твоя очередь проходить посвящение — сказала Катя, обращаясь к Игорю.

Я понял, что мне надо уйти. Я кивнул Игорю и пожелав ему удачи, поднялся в гостиную, а оттуда в свою комнату. Только сейчас почувствовав, что я совсем без сил, лёг на кровать и провалился в глубокий сон.


Задание

Утром, открыв глаза, я увидел Игоря, который сидел и с удивлением что — то рассматривал у себя на ладони.

— Проснулся! — радостно воскликнул он, увидев, что я открыл глаза.

— Что ты там рассматриваешь? — спросил я его.

Он с улыбкой потёр ладони друг о друга и вытянул их в моём направлении, в то же мгновение я почувствовал резкий и довольно ощутимый толчок в грудь. Игорь, сразу же опустил ладони вниз и радостно произнёс — работает!

— Смотри, что ещё — сказал Игорь протянув мне правую ладонь.

На ладони у него проявился рисунок, нанесённый будто бы с внутренней части кожи ладони, треугольник, внутри которого находился перевёрнутый треугольник с перекрестием внутри. Я вопросительно посмотрел на Игоря.

— Я ветер и вода, а это мой знак, данный мне духами этих стихий — сказал он, отвечая на мой вопросительный взгляд.

Я посмотрел на свои ладони, на них ничего не было.

— Произнеси заклинание огня, можешь даже мысленно и потри ладони друг о друга — подсказал, что надо делать Игорь.

Я потёр ладони, произнося мысленно заклинание огня, которое теперь будет для меня главным на многие годы. В ту же секунду я почувствовал, что какая — то сила оттолкнула ладони друг от друга. Я чувствовал некую силу исходящую из моих рук и не вполне отдавая себе отчёт, что я делаю, я вытянул руки по направлению к Игорю. В то же мгновение Игорь отскочил в сторону и крикнул — опусти руки.

Я с испугом опустил руки и подбежал к Игорю. Майка на груди у него была прожжена и на коже проступила краснота от ожога.

— Как я среагировал? — потирая обожжённую грудь спросил Игорь.

— Да, если бы ты не увернулся, могло бы быть куда хуже, чем есть — извиняясь произнёс я.

— Теперь будем знать, как это работает, а сейчас посмотри на правую ладонь — сказал Игорь, садясь рядом со мной.

Так же как и у Игоря, как бы с внутренней стороны ладони у меня проступил знак — ромб с изображением звезды внутри. В дверь постучали и вошла Катя. Увидев сгоревшую майку Игоря, она неодобрительно покачала головой и сказала — Мария Павловна зовёт.

Мария Павловна ждала нас в гостиной, сидя в своём любимом кресле у окна.

— Поздравляю Вас — торжественно произнесла Мария Павловна. Учёба Ваша была не зря и хотя опыта пока недостаточно, я верю, что Вы будете сильными магами и с честью выполните ту миссию, которая возложена на Вас — продолжила Мария Павловна.

Я и Игорь с улыбкой переглянулись, довольные этой похвалой. Мария Павловна между тем продолжала — у нас мало времени, можно сказать, что его просто нет. Ещё неделю — другую на усиленную учёбу и Вы и Катя отправитесь в Нереальный город, где заберёте то, что там давно спрятано моим предком. Далее находиться этому предмету там, я считаю небезопасно.

Мария Павловна замолчала и внимательно смотрела на нас. Улыбки стёрлись с наших лиц, всё оказывалось намного серьёзнее и совсем невесёлой игрой в магов, как нам казалось. Я посмотрел на Катю, она также была удивлена услышанным.

— Мария Павловна, мы наверное поедем в город — сказал Игорь.

— Сначала поедите — сказала Мария Павловна и попросила Катю накрывать на стол.

После еды Мария Павловна дала нам очередную книгу заклинаний, наказав выучить всё за оставшиеся время. Мы попрощались с Катей и Марией Павловной и договорившись, что они нас вызовут по телефону, пошли на станцию.

Эту неделю я прожил у мамы. Я не знал, что ждать от этого задания, от Нереального города — всё могло случиться. Мама удивилась такому вниманию. Я сказал, что меня на пару недель отправляют в командировку, чтобы она не волновалась. Игорь на работе взял отгулы, я свою работу в своём отделе недвижимости переложил на других сотрудников фирмы и мы с утра до обеда учили данную нам книгу заклинаний. На обед ехал к маме. В конце недели позвонила Катя и сказала — приезжайте завтра. Я всё понял. Позвонил Игорю и на завтрашнее утро договорились встретиться на Финляндском вокзале.


В дорогу

Сегодня ночью мы должны отправиться в путешествие или миссию — как говорит Мария Павловна. Мы приехали в загородный дом после обеда. Я не чувствовал, что готов к каким — либо опасностям, а Игорь напротив, рвался в бой и прибывал в приподнятом настроении. Катя была сосредоточенна и молчалива, видимо чувствуя всю ответственность того, что нам предстояло совершить. Мы собрались в гостиной. Мария Павловна внимательно посмотрев на каждого, произнесла — я не хочу говорить какие — либо торжественные речи, хочу только сообщить о цели миссии. Вы должны принести свиток, заключённый в капсулу — футляр. В этом свитке заклинание, при помощи которого можно открыть миры магов, заключённых в мире Термий.

— Зачем нужно такое заклинание, это же опасно? — спросил я.

— Не знаю — пожала плечами Мария Павловна — думаю, что тёмные маги знают об заклинании и ищут его. Сейчас я раздам Вам амулеты, которые хоть как — то защитят Вас в случае опасности и придадут силы — продолжила Мария Павловна, давая каждому по перстню, с красивыми и видимо драгоценными камнями.

Мне достался перстень с ярко — жёлтым камнем, сверкающим так, как будто бы в нём действительно была заключена энергия огня.

— Вот пожалуй и всё, в час ночи Вы совершите перемещение вместо, где спрятан вход в мир, в который Вы должны попасть — сообщила Мария Павловна.

До часа ночи мы общались на разные темы, видимо Мария Павловна старалась нас отвлечь от тревожных мыслей. В десять вечера у нас был поздний ужин, потом мы попили кофе, чтобы придать себе бодрости. С наступлением объявленного времени мы, волнуясь как школьники перед экзаменом, спустились в подвал, единственное место в доме, с пентаграммой. Мария Павловна встала в центре пентаграммы и сказала — я никогда не была в Нереальном городе, но мой предок оставил заклинание, которое является магическим ключом. Ключ этот он назвал Ангелом. Ключ сработает только в одном месте города, в месте, где начался сам город — в Петропавловской крепости. Когда Катя на месте произнесёт заклинание, то ангел должен переместить Вас в Нереальный город.

Мы стали по краям пентаграммы и приготовились к перемещению.

— Закройте глаза и заканчивая произносить заклинание представьте центральную площадь крепости, напротив Петропавловского собора — сказала Мария Павловна.

Мы начали читать заклинание, представляя место, в котором должны сейчас оказаться. По окончанию чтения заклинания, я, как и в первый раз почувствовал, как меня, что — то приподняло и тут же бросило в низ, я ощутил чувство полёта и в то же время некого дискомфорта, головокружения и тошноты. Затем было ощущение, которое чувствуешь, когда на большой скорости в автомобиле, чтобы избежать столкновения, резко нажать на тормоз. В ту же секунду я понял, что я на месте и открыл глаза. Была белая ночь освещённая фонарями. Я находился в Питере, стоял на Иоанновском мосту, напротив главного входа в крепость. Да, немного промахнулся — подумал и лёгким заклинанием открыл дверь в воротах входа в крепость. Зайдя в крепость, пошёл к месту нашей встречи, напротив собора. Катя стояла на условленном месте и радостно помахала рукой увидев меня. Игоря ещё не было. Он появился отряхиваясь от пыли — я у Трубецкого бастиона в какой — то ров попал, хорошо воды в нём не было, но пылищи — скороговоркой проговорил Игорь, всё еще очищая брюки.

Катя сказала — давайте начнём.

Мы стали в круг и Катя, подняв руку с перстнем начала читать заклинание. Очень странно, но я почувствовал, чьё — то присутствие у меня за спиной. Видимо и Игорь ощутил, что — то и стал нервно оглядываться по сторонам. Катя закончила читать заклинание. Мы стояли и ждали какого — то знака.

— Что дальше? — спросил я у Кати — нет даже знака указывающего, куда нам идти и что делать!

— Надо ждать — сказала Катя — заклинание не произносилось столетия и надо время, чтобы оно услышало наш вызов и набрало силу.

— Смотрите! — вдруг вскрикнул Игорь, привлекая наше внимание и указывая рукой в направлении позади меня.

Я и Катя оглянулись. Позади нас в воздухе, светясь голубым светом, чуть над землёй, медленно двигался в нашем направлении нечто напоминающее высокого человека с крыльями за плечами.

— Ангел — прошептала Катя.

Мы застыли. Ангел приблизился к нам и мы увидели, что это некая энергетическая субстанция, а не живой ангел.

— Так вот оно, заклинание ангела! — тихо сказала Катя, подойдя к ангелу вплотную и протянув руку, дотронулась до него.

В ту же секунду её окутал этот голубой свет и она, вскрикнув, исчезла. Я и Игорь переглянулись и последовали примеру Кати. Мы оказались в полной темноте.

— Катя, ты здесь? — спросил я.

— Здесь — ответила Катя и попросила — вызывай огонь, нам нужен свет.

Я потёр руки и произнёс заклинание вызывающее огонь. Огненный шар появился справа от меня. Я переместил его вперёд, и сейчас мы смогли разглядеть, где мы находимся. Мы стояли на площадке, перед нами была лестница ведущая вниз, сзади стена и пути назад не было. Мы переглянулись и Катя сказала — надо идти.

Мы посмотрели вниз, в темноту, ждущую нас и начали спускаться.


В Нереальный город

Мы спускались по лестнице. Сколько времени прошло пять — десять минут мы не знали. Темнота окружала нас, и лишь пламя огня освещало нам дорогу. Внезапно лестница закончилась и мы, сойдя с последней ступени оказались на ровной площадке. Перед нами была стена, окружавшая нас полукругом.

— Сделай ярче огонь — попросила Катя.

Огонь вспыхнул ярче, я стал водить пламенем вверх и вниз стараясь найти какой — либо проход или дверь.

— Возможно, есть заклинание, чтобы найти путь дальше? — спросил Игорь Катю.

— Нет, бабушка больше ничего не говорила — ответила Катя.

В это время, в углу стены у лестницы я заметил какое — то углубление.

— Смотрите, там что — то есть — позвал я товарищей.

Мы подбежали к стене. Я заглянул в углубление и воскликнул — есть проход.

Запустив огонь впереди себя, пригнувшись пошёл вперёд. Проход был не узкий, но довольно низкий и выпрямиться не было никакой возможности. Буквально шагов двадцать пришлось пройти по этой неудобной дороге и я очутился в комнате.

— Идите сюда — крикнул я и вскоре Игорь и Катя стояли рядом со мной.

Мы находились в круглой комнате с высоким потолком. Стены были исписаны непонятными письменами.

— Смотрите, что это там — вскрикнул Игорь и указал рукой в центр комнаты.

Я переместил огонь в центральную часть комнаты. В центре, на каменном возвышении похожем на круглый стол лежали мечи, луки, сабли, стрелы, кинжалы и всё это было украшено драгоценными камнями, которые заискрились разными цветами, как только огонь приблизился к ним.

— Ого! Металл даже не поржавел за всё время — подойдя к возвышению сказал Игорь, взяв несколько кинжалов.

— Да здесь прямо пещера Аладдина! — воскликнула Катя подойдя к Игорю.

— Зачем всё это оружие? — спросил я.

Катя пожала плечами и с удивлением развела руками.

— Дороги дальше нет — заметил я — или возвращаться, или искать дорогу дальше.

Катя вздохнула, закрыла глаза, вытянула руки вперёд и стала водить ими из стороны в сторону.

— Ничего не чувствую и не вижу путь дальше — по прошествии минуты сказала Катя.

— Похоже, мы застряли — предположил Игорь.

— Пойдём обратно к лестнице и ещё раз осмотримся, вдруг есть ещё один проход — предложил я.

— Погодите — сказала Катя и попросила посветить огнём на стены комнаты.

Она, внимательно всматривалась в то, что было написано на стенах.

— Трудно разобрать, но здесь написано, что — то про оружие, дорогу и реку, больше ничего не могу понять — сообщила Катя.

— Надо взять оружие — предложил Игорь.

— Я не против, тем более такое красивое — согласился я.

Катя пожала плечами и подошла к столу. Я опустил огонь к столу с оружием. Мечи были разных размеров и клинков.

— Смотрите, на рукоятке эмблема ветер! — вскрикнул Игорь.

Я начал копаться в мечах и вскоре увидел эмблему огонь, которая была нанесена на клинок и рукоять меча.

— Выберем оружие по нашим стихиям — предложил Игорь.

— Согласна — сказала Катя.

Мы разобрали оружие и стали похожи, если не на рыцарей, то на разбойников точно. Катя в отличие от нас не взяла саблю, а ограничилась коротким кинжалом с большим фиолетовым камнем на рукоятке. Я и Игорь взяли по сабле с ножнами и по парочке кинжалов. Ещё раз осмотрев всё вокруг и убедившись, что пути дальше нет, лишь тот по которому мы вошли в комнату, мы пошли к выходу из комнаты. Выхода не было. Мы в недоумении переглянулись.

— Мышеловка — подытожил я нашу ситуацию.

— Спокойно — сказала Катя — давайте ещё раз осмотрим эту комнату, должен быть выход.

Мы внимательно осматривали каждый метр. Катя ещё раз осматривала письмена на стенах с помощью огня, которым я освещал комнату. Что — то привлекло её внимание.

— Катя, что — то нашла? — поинтересовался Игорь.

— Да — ответила Катя, показывая рукой на надпись на стене — здесь написано — три стихии сойдутся в центре и увидят путь.

— Пройдём в центр и внимательно посмотрим, что там — предложил я.

Мы пошли в центр комнаты, к столу с оружием, осматривая всё вокруг. Здесь ничего не было.

— Ita simul tria videre in medio — произнесла Катя и попросила опустить огонь ближе к полу.

Катя что — то искала.

— Что ты ищешь? — спросил её Игорь.

— В центре ничего нет, есть только пол, на котором мы стоим, так надо посмотреть на полу, может есть какие — либо подсказки — ответила Катя.

— Вот оно — радостно воскликнул Игорь, показывая на отверстие в полу.

Я попробовал воткнуть клинок сабли в отверстие, клинок был явно больше.

— Кинжал подходит — сказала Катя, видя, мою неудачу с клинком сабли.

Мы стали искать другие отверстия в полу. Нашли ещё два. Три отверстия образовывали треугольник. Каждый из нас вставил клинок кинжала в отверстие, но ничего не произошло.

— Может, есть знаки наших стихий у отверстий? — предположил Игорь.

Мы внимательно осмотрели пол, знаков не было.

— Давайте одновременно вставим клинки, на счёт три — предложила Катя и тут же начала считать — раз, два и три.

Мы одновременно вставили клинки кинжалов в отверстия по самую рукоятку. Камни на рукоятках неярко засветились и в то же мгновение пол вокруг стола ушёл вниз, образуя лестничный проход. Мы бегом кинулись к лестнице. Лестница была небольшая и спустившись, мы оказались у небольших ворот, покрытых металлом, с изображением ангела. Мы переглянулись и упёршись в ворота руками надавили на них. Ворота с усилием, нехотя поддались нашему нажиму и открылись.


Ловушка

Мы вышли на площадь перед Петропавловским собором. Было светло, тепло, тихо, на небе не единого облака. Светло как от солнечного света, но солнца на небе не было.

— Мы вернулись? — спросил Игорь, вопросительно смотря на Катю.

Катя внимательно смотрела по сторонам, пытаясь понять, где мы находимся.

— Нет, не думаю — ответила Катя — мы в мире созданном магией. Послушайте, какая тишина, нет ветра, запахов, тепло и это указывает, что мы в магическом мире — предположила она.

Я посмотрел по сторонам. Все здания крепости находились на своих местах. Перед нами находилось здание Петропавловского собора, справа стены Нарышкина бастиона, за нами Монетный двор, дальше за собором все строения находились на своих местах.

— Я пойду посмотрю кое — что — сказал я и побежал к ближайшему выходу из крепости.

— Подожди, мы с тобой — сказала Катя и мы бегом пустились в сторону выхода.

За воротами был город. Это был Петербург и в то же время не он, не тот город который мы знаем.

— Нет Исакия — сказал Игорь.

— Нет гранитной набережной — сказала Катя.

— Это время начала строительства города — продолжила свою мысль Катя — это начало.

— Это город в начале создания! — воскликнул Игорь.

Мне захотелось пойти, прогуляться по городу и я рискнул предложить — может пойти, пройтись по старому Питеру?

Катя вздохнула и с сожалением сказала — не сейчас, то, что нам нужно находиться в крепости.

— Пойдёмте искать то, ради чего мы находимся здесь — сказала Катя, возвращая нас в реальность.

— Мы в магическом мире и вещи попавшие сюда из другого мира имеют здесь своё некое звучание, по которым мы можем их найти — сообщила Катя.

— Думаю, что нам надо разделиться и призвав в помощь свои стихии начать поиск — предложила Катя — и ещё, я не знаю, где может быть свиток, так что надо искать везде.

Мы разошлись. Я пошёл вправо, в сторону Невских ворот. Как почувствовать магический предмет? Активизировав все свои не столь большие по сравнению с Катей магические знания и умения, я медленно шёл прислушиваясь к чему — то внутри меня в ожидании какого — то сигнала. Я дошёл почти до Петровских ворот, как почувствовал что — то. Было ощущение, что вижу некий предмет и слышу звук, звук маленького колокольчика, такой тонкий и тихий. Я пошёл на звук по направлению прямо, и звук стал слышен хуже. Повернул налево и звук стал громче. Я шёл на звук. Подойдя к зданию Главного казначейства и не доходя метров пятьдесят от дома, я увидел Катю и Игоря, которые стояли у входа, что — то обсуждая.

— Вот и ты, тоже услышал! — радостно сказал Игорь, приветствуя меня — думаю, мы не зря оказались у этого здания, скорее всего, внутри и находится то, что нам нужно.

Мы вошли в здание и оказались в совершенно пустой и небольшой комнате. Я и Игорь в недоумении посмотрели на Катю.

— Хорошо, мы установили место предмета, а сейчас мы должны увидеть это место, которое скрыто от нас — сказала Катя.

— Как это? — удивился Игорь — мы ещё и не видим место, где находится свиток?

— А Вы думали, что всё будет так просто, пришли, забрали и ушли? — встрепенулась Катя.

— Приступим побыстрее, что — то не очень уютно в этом месте — сказал Игорь.

— Говори, что делать — поддержал я Игоря.

— Направьте на меня часть своей магической энергии, чтобы усилить действие заклинания, которое я буду читать — попросила Катя.

Я сосредоточился и представил, что из меня выходит тепло в виде солнечного луча и окутывает Катю. Катя начала произносить незнакомое мне заклинание, на каком — то странном, гортанном языке. Появилось ощущение, что потолок опускается на нас и окружает нас белым, плотным туманом. Катя продолжала читать заклинания, но уже сбавляя ритм и быстроту произносимых слов. Туман стал рассеиваться и я увидел, что комната преобразилась. Комната расширилась, стал выше потолок, исчезли два окна выходящих на улицу. Убранство комнаты напоминало убранство храма, но без икон. Прямо перед нами у стены на возвышении похожем на алтарь находилась шкатулка из металла, напоминающего золото. Катя выглядела уставшей, да и я чувствовал потерю энергии, захотелось поспать и поесть, явный признак желания пополнить жизненные силы.

— Видно свиток в шкатулке — сказал Игорь.

Катя медленно подошла к алтарю, сняла с пальца перстень с ярким, огненно — красным камнем и приложила камень к центру шкатулки. Раздался щелчок, шкатулка открылась и Катя заглянула в неё. Затем она достала продолговатый футляр, в котором должен быть свиток с заклинаниями и открыла его. Мы стояли затаив дыхание. Катя словно застыла, казалось, что она превратилась в статую. Выйдя из оцепенения, Катя повернулась к нам и с растерянным видом прошептала — там ничего нет.

Мы подошли к шкатулке и заглянули внутрь — внутри было пусто. Катя взяла шкатулку, крутя её в руках, словно надеялась, что свиток не в футляре. Мы растерянно оглядывались по сторонам, надеясь увидеть другое место, где мог быть свиток.

— Что — то не так — с каким — то страхом сказала Катя.

Я раньше не видел Катю такой испуганной и растерянной. Всегда уверенная, стремительная и решительная она стояла опустив голову, не зная, что делать дальше. Игорь также растерянно оглядывал комнату, как будто ещё надеялся на чудо, что сейчас появится свиток. Мы находились в полной растерянности. Тишину в комнате нарушил странный звук исходивший из стен. Мы одновременно посмотрели вверх и увидели, что потолок и стены начали покрываться трещинами и осыпаться так, как будто были слепленные из песка.

— Бежим — крикнула Катя выводя нас из оцепенения.

Мы бросились к выходу. Дверей наружу не было, вместо двери была рассыпающиеся стена. Мы не успели даже остановится, как заполняющий комнату сильный ветер с песком подхватил нас и бросил прямо в рассыпающиеся стену. Пролетев сквозь стену песка, ветер бросил нас на землю и оставил нас в полной тишине. Мы поднялись на ноги и стали отряхивать себя от песка покрывшего нас с ног до головы. Оглядевшись увидели, что находимся в лесу. Мы стояли на небольшой поляне, в окружении высоких деревьев, цветов и ярко — зелёной травы. Свысока было слышно пение птиц и лёгкий, тёплый ветерок шевелил кроны деревьев создавая впечатление, что они о чём — то шепчутся между собой. Мы посмотрели на Катю, ожидая от неё какой — нибудь реакции на происходящее. В это мгновение Катя побледнев и слабо вскрикнув упала, потеряв сознание, уронив на землю не нужный нам футляр от свитка.

Глава II

Иларий

Мужчина, старше средних лет, в монашеской рясе, сидел за столом, под густой листвой старого дуба, где было прохладно и приятно в этот летний день. На столе стояла бутылка красного монастырского вина, тарелка с сыром и маслинами, не нарезанный белый хлеб, который он отламывал большими кусками и ел с сыром, запивая вином. Он ел не спеша, даже медленно, получая наслаждение от каждого кусочка еды и каждого глотка вина. Перед ним искрилось солнцем Средиземное море и он щурился, смотря на небольшие волны и вдыхая воздух, пахнущий морской водой. Если пройдя мимо него, на секунду окинуть взглядом, его, сидящего за столом, то можно подумать, что пожилой монах, честно проведший в молитвах свою жизнь, наслаждается покоем монастырской жизни, такой безгрешной и не торопливой, так отличающейся от быстрой и суетливой городской жизни. Звали его Иларий и он был один из немногих магов, который спасся во время битвы Белых и Тёмных магов и не был заключён в мир Термий, туда, где и поныне пребывают маги в своих мирах. Несмотря на пожилой возраст, он был одним из сильнейших магов, владеющий запретной магией. Иларий входил в избранную касту магов, которые научились пополнять свои жизненные силы от сил своих стихий.

Если бы мы не сдались в последней битве, возможно выстояли. Белые маги были ненамного сильнее нас. Вот главная мысль, не дававшая ему покоя долгие годы, которые он живёт в этом мире, куда перенёсся, покинув свой мир. Все эти годы он являлся монахом — отшельником, меняющий каждые десять лет своё место жительство, чтобы люди не заподозрили в нём колдуна живущего вечно. Его отшельнические кельи были лишь дверьми в его мир, который он создал и где жил, время от времени появляясь в мире людей. Сегодня был как раз такой день, когда он наслаждался едой, солнцем и морем. Последние годы он жил при аббатстве, рядом с деревней Kintzheim, в небольшом доме на холме, окружённом соснами.

Выпив вина, он доел последний кусок хлеба и огляделся по сторонам. Вокруг не было ни души и он закрыв глаза, произнёс заклинание и взмахнув перед собой рукой — исчез.

Открыв глаза, он уже находился недалеко от своего места жительства. Иларий улыбнулся и быстрой походкой пошёл по знакомой тропинке, которая вела вверх, на вершину невысокого холма. Там стоял его не большой дом, состоящий из двух маленьких комнат, который Иларий называл — отшельническая хижина. Он знал, что его там ждал Анри, его единственный ученик, которого он мальчишкой подобрал на улице. Это было двадцать лет назад, в городке Шатодён, у церкви Святого Иоанна Крестителя. Выходя с воскресной службы, (которую посещал иногда) он заметил маленького мальчика, который плакал и дрожал от холода в этот дождливый октябрьский день. Иларий хотел пройти мимо, но что — то остановило его, какой — то внутренний голос заставил его замедлить шаг и вернуться к мальчишке. Он никогда не разговаривал с маленькими детьми и поэтому он спросил первое, что пришло ему на ум — почему ты плачешь?

Мальчишка, которому было на вид пять — шесть лет поднял на Илария глаза и ничего не ответил, только перестал хныкать и вытерев слёзы вопросительно уставился на Илария. Они с минуту молча смотрели друг на друга, потом Иларий протянул ему руку и спросил — ты хочешь пойти со мной?

Мальчишка сначала отпрянул от протянутой руки, но увидев, что ему ничего не угрожает, подошёл и взял Илария за руку. Какое — то странное чувство почувствовал в этот момент Иларий. Чувство жалости и сострадания ему не были знакомы, но то, что он чувствовал в тот момент, отчасти напоминало жалость и любопытство к этому маленькому, жалкому и беззащитному мальчишке. Зайдя за угол церкви и убедившись, что их никто не видит, Иларий подхватил мальчика и прижав к себе сказал — «закрой глаза» — и видя, что мальчик не понимает французский язык, просто ладонью закрыл ему глаза. Иларий произнёс заклинание и они перенеслись к его домику, тогда находящимся у маленького озера, в лесу недалеко от городка Shatoden. Мальчик даже не испугался столь быстрой перемене места, что ещё более привлекло к нему внимание мага. Я буду его учить науке заклинаний, решил Иларий, и в этот момент жизнь его наполнилась смыслом и целью, которую он уже потерял за эти долгие годы. Анри, так он стал звать мальчика, был прилежным учеником. Все науки давались ему легко, и со временем Анри стал сильным магом, а в некоторых науках и заклинаниях был на равных со своим учителем.

Иларий за эти годы привязался к Анри, он относился к нему, как относятся к сыну, хотя слово любить ему было чуждо и непонятно. Последние годы Анри надоело быть рядом с Иларием и он придумал себе новое занятие — путешествовать. Сначала он путешествовал по странам Европы, а потом изучив более сложные заклинания, начал посещать разные миры о которых ему рассказал Иларий. Обо всех встречах он рассказывал учителю и тот внимательно выслушивал эти рассказы.

Сегодня Анри должен был вернуться из очередного путешествия и Иларий с нетерпением ждал этой встречи. Поднявшись на холм Иларий увидел Анри, который радостно помахав рукой, пошёл ему навстречу. Они обнялись, как обнимаются люди после долгой разлуки и вошли в хижину. Хижина внутри представляла скромную обитель из двух небольших комнат со скромной обстановкой, состоящей из стола, узкой кровати, шкафа и навесных полок для кухонной утвари. Остановившись посреди комнаты, Иларий произнёс короткое заклинание, которое являлось ключом в его мир. Они вновь подошли к двери и Иларий открыл её, заходя уже в совсем другое место, так не похожее на то, где они только, что были. За порогом было поле, заросшее полевыми цветами. Небо было без облачка и яркий, почти солнечный свет освещал всё вокруг. От открытой двери дорожка вымощенная камнем вела к дому, состоящему из двух этажей с высокой, красной черепичной крышей. Как и все рукотворные магические миры, этот мир страдал отсутствием времён года, не было даже лёгкого ветерка и такие яркие и красивые цветы совершенно не радовали запахом. Иларий как мог, постарался сделать комфортным свой мир и похожим на настоящий. Подойдя к дому, они не вошли в дом, а разместились в большой беседке, расположенной в саду перед домом. По всему виду Анри не терпелось рассказать об увиденном в его последних странствиях и Иларий кивнув, дал знак, что готов слушать.

— Я видел Гросса — сказал Анри и выжидающе посмотрел на учителя.

Иларий вздрогнул и даже как — то отшатнулся от Анри. Всё ожидал услышать Иларий, но то, что его соратник и единомышленник, маг Гросс жив! Эта новость просто сразила Илария. Он сам видел, как в Гросса воткнули меч и тот окровавленный упал на землю.

— Где ты его видел! — воскликнул Иларий.

Анри поднял руки, отгораживаясь от такого напора со стороны учителя и спросил — я начну рассказывать по порядку?

— Да, да конечно — ответил Иларий.

— Когда мы придумали заклинания позволяющее путешествовать по магическим мирам, я иногда сталкивался с непонятным явлением — начал Анри свой рассказ — иногда мне не удавалось попасть в следующий мир и это не давало мне покоя. Я начал работать над новым заклинанием, способным снять защиту с миров, в которые я не мог попасть.

— Ты сам придумал заклинание? — удивлённо спросил Иларий.

— Да и опробовал его в последнем путешествии — ответил Анри и продолжил рассказ.

— Пройдя доступные миры, я оказался перед непреодолимым препятствием и применил новое заклинание. Тайный мир на миг открылся и я успел войти. Я оказался на скалистом берегу небольшого острова, без какого — то намёка на растительность. Вокруг было море, и на вершине скалы возвышался замок с вытянутым к небу шпилем. Небо было серым и весь этот мир был до того враждебным, что я сразу захотел его покинуть, но заклинание на возврат не действовало. Я в плену — подумал я, и мне даже стало азартно и интересно. Я был уверен в своих силах и не боялся встречи ни с кем, кто мог бы стать для меня препятствием. Я пошёл к замку и почувствовал, что кто — то за мной наблюдает. Это прибавило мне азарта, я почувствовал себя охотником, который крадётся в поисках добычи. Путь к замку был не лёгкий, пришлось лезть вверх на скалу при полном отсутствии какой — либо тропы. Когда я поднялся и подошёл к входу в замок, то чувствовал себя не таким бодрым, как в начале подъёма. Двери были открыты, как будто меня ждал неведомый хозяин. Передо мной был большой зал с высоким потолком. Я решил приготовиться ко всяким неожиданностям и применил заклинание на отражение внезапных атак. Вокруг меня появилась защита в виде непробиваемых доспехов, которые сделали меня неуязвимым. Как оказалось, это решение спасло мне жизнь, так как не успев пройти и нескольких шагов вглубь зала, как огромная огненная цепь оплела меня с ног до головы, она появилась ниоткуда, из воздуха и от неожиданности я был захвачен врасплох. Маг, здесь живёт маг — пронеслось у меня в голове. Я раскинул руки, и цепь ослабла. Мысли начинали работать чётко, я собрался с силами и был готов продолжать поединок. Заклинание земли — я как песок просыпался из объятий цепи. Цепь исчезла. Не успел я оглядеться, как меня окутало облако и мои доспехи покрылись ржавчиной, просто рассыпались, превратившись в пыль. Я применил огненный шар — облако испарилось, а я остался в центре шара. В ту же секунду пол на котором я стоял, превратился в водяную воронку. Я оказался подхваченный водой, которая увлекала меня к центру круговорота. Нет, так просто я не сдамся — пронеслось у меня в голове — заклинание ветра и ветер подхватил меня и поднял вверх. Я парил в воздухе посредине зала, ураган кружил вокруг меня и я управлял им. Замок наполнился гулом ветра, который со страшным напором нёсся по всем комнатам замка, в поисках хозяина. Стены замка стали сжиматься и мой ветер стал слабеть. Он уменьшает пространство, подумал я и оказался в полной темноте. Стены за несколько секунд сжались на столько, что я оказался зажат ими и был не в силах двинуться. Я попробовал расширить пространство, и тут я услышал его голос — не шевелись — прозвучало в темноте на понятном мне языке.

Я был неподвижен. Темнота стала рассеиваться. Я стоял посреди зала, уже свободный, передо мной стоял мужчина, лет пятидесяти, среднего роста. Он настороженно смотрел на меня, в его взгляде не было превосходство победителя, а скорее некий интерес и любопытство.

— А ты не так прост, как казался — произнёс он.

Я молчал.

— Ты остался жив, потому, что мне интересно кто ты — сказал он, садясь в кресло стоящее у огромного камина и жестом показав подойти по ближе.

Он не пригласил меня сесть, значит, не считает равным ему — подумал я.

— Хорошо и мне интересно кто ты — ответил я магу.

Он сузил глаза и пристально посмотрел на меня.

— Ты единственный человек, который вот так вдруг появился здесь и мне интересно, как тебе это удалось? — спросил он.

— Заклинание, оно позволило мне попасть сюда. Я путешествую по мирам и совершенно случайно попал в Ваш мир — ответил я, стараясь быть краток.

— Заклинание? — задумчиво произнёс он.

— И кто ещё его знает? — продолжил допрос маг.

Если я скажу ему, что знаю заклинание я один, он постарается уничтожить меня, чтобы никто более не вошёл к нему или выведает его у меня. Всё равно я могу погибнуть — подумал я.

— Знает ещё мой учитель — сказал я.

— И как его имя? — спросил маг.

— Иларий — сказал я в ответ.

— Иларий — задумчиво произнёс маг подняв глаза к потолку, как будто силясь, что — то вспомнить.

— Иларий, эрферон Иларий! — воскликнул он и словно вылетел из кресла в котором только, что сидел.

Он на миг потерял самообладание и в порыве эмоций оказался возле меня, сильно сжал мне плечи и пристально посмотрел в глаза. Я не мог пошевелиться от его взгляда, казалось, что он просто залез в мой мозг и вытаскивает из него всю информацию. Он отпустил меня, но не резко, а как — то бережно оттолкнул меня от себя. Он прочёл меня как книгу — подумал я.

— Значит ты Анри, ученик Илария! — радостно произнёс он и продолжил — я знаю о тебе всё, так что к тебе вопросов нет.

— Я Гросс. Скажи Иларию, что ты меня видел и где я нахожусь. Ему ко мне нельзя, если он появится здесь, он окажется в ловушке, из которой не сможет выбраться, ведь этот мир моя тюрьма, из которой мне не выйти — сказал Гросс.

— Как же быть? — тут же добавил он.

Он на миг задумался, застыв на месте.

— Я дам тебе письмо, передашь его Иларию и только ему — назидательно сказал маг.

Гросс указав мне жестом на кресло и коротко сказав — жди — исчез.

Через недолгий период времени он появился, протягивая мне металлический футляр, с видимо вложенным в него письмом.

— Теперь можешь возвращаться — сказал он, ведя меня в другое помещение.

В следующем зале, который был поменьше первого, на полу была нанесена пентаграмма.

— Стань в центр и перемещайся — сказал Гросс, подав руку на прощанье.

Я пожал его руку и пошёл в центр пентаграммы. Я решил спросить, откуда Гросс знает язык, на котором я говорю.

— Ты говоришь на моём языке, от куда ты его знаешь? — спросил я у Гросса.

— Я просто покопался у тебя в голове, чтобы понять, откуда ты, и взял некоторый запас слов, чтобы пообщаться с тобой — с улыбкой ответил мне Гросс.

Ещё раз махнув рукой на прощанье я произнёс заклинание и переместился к хижине — закончил рассказ Анри.

Иларий задумчиво выслушал рассказ и посмотрев на Анри, протянул руку и спросил — у тебя письмо от Гросса?

— Да — ответил Анри и в его руке появился футляр, в котором было письмо

— Ты не открывал? — спросил Иларий.

— Нет — ответил Анри, думаю, что он еще и запечатан магической печатью и открыть его сможешь только ты.

Иларий осторожно взял футляр и только собрался открыть его, как услышал голос Гросса. Казалось, что тот шепчет ему на самое ухо — где находились мои земли? — услышал вопрос Иларий.

На секунду задумавшись, Иларий ответил — Лихта — футляр открылся и Иларий вытащил свёрнутый в рулон пергамент.


Гросс

Привет, тебе Иларий! Видно судьба решила что — то изменить и прислала ко мне твоего ученика! Я потерял счёт времени в этой вечности, в которой я пребываю по сей день. Ты удивлён, что я жив? Похоже, что я перехитрил всех и даже тебя. Я видел, как ты опечалился моей гибелью. Я остался жив, применив заклинание, которое в момент нападения переместило меня, оставив моего двойника, принявшего за меня смерть. Я оказался на холме, с которого наблюдал ход битвы и видел, как наше войско было побеждено и склонилось перед победителями. Не думаю, что лучше было бы всем погибнуть. Я спасся, но я был слаб, слишком много сил я оставил в битве и последнее заклинание, лишило меня последних сил. Белые эрфероны знали про тех, кто ещё на свободе. Они охотились за нами и поймав помещали в мир, откуда нет выхода — в мир Термий, мир без времени и надежды, который создали для нас, их пленников. Они нашли меня, через некоторое время после битвы. Я был слаб и не мог оказать сопротивление, силы медленно возвращались ко мне. И ещё я узнал тайну! Все заключённые в мире Термий маги могут вернуться из своих миров, если будут прочитаны заклинания, записанные в свитке, который находится в футляре. Свиток в футляре переместили из нашего мира, в шестой мир Эрфера, надо найти место, где хранится свиток. Тебе надо найти этот свиток! Это ключ заклинания, которые закрывают мир Термий, но если они будут прочитаны особым способом — справа налево, то есть наоборот, ключ сработает в обратную сторону и откроет Термий. Эрферон Хостерсем стережёт мир Термий. Думай Иларий, думай, как нам быть дальше, оставить всё как есть или вновь править нашим миром! Мы, с помощью запретного учения, с помощью духов земли, можем захватить мир и властвовать! Нужна только кровь и не допускать допущенных ошибок! Думай Иларий, думай! В заточении я стал сильнее, стихии не покинули меня и я жду, когда мы вновь обретём свободу!

Иларий задумчиво отложил письмо и молча смотрел перед собой, ничего не замечая вокруг, даже Анри, который с нетерпением смотрел на Илария, ожидая, что тот сейчас начнёт рассказывать о том, что было в письме. Иларий думал. Гросс возложил на него тяжёлую ношу. Начать всё с начала? Готов ли он отказаться от теперешней жизни и возможно погибнуть? Иларий глубоко вздохнул и только сейчас обратил внимание на Анри, который терпеливо ждал, когда Иларий выйдет из этого задумчивого состояния. Иларий не мог сейчас ничего обсуждать и лишь сказал Анри — не сейчас.

Анри всё понял и ничего не говоря удалился в дом. Иларий закрыл глаза и постарался вспомнить, то время когда он, могущественный эрферон имел почёт и помогал правителю управлять владениями. Хотел бы он вернуть всё? Конечно! Устраивает ли его жизнь, когда надо притворяться монахом и прятать от всех свою настоящую сущность? Нет! Но вернуться в свой мир и начать новую войну он не может. Моё время ушло — подумал Иларий. Он посмотрел вокруг, оглядывая свои владения. Ему нравился созданный им мир. Синее небо, поля цветов, красивый дом и вечная жизнь в этом искусственном мире, где нет времени. Пока Иларий оглядывался кругом, в голову пришла мысль, как ему показалось, довольно интересная. Надо найти свиток, принести в созданный им мир, а там уже решать, что делать дальше! Да, именно так и поступим — принял решение Иларий. Свиток спрятан в шестом мире Эрфера, это как раз тот мир в котором он всё это время живёт. То, что не надо искать мир, в который перенесли шкатулку и свиток, намного упрощает задачу поиска, надо только найти место, где спрятан свиток и забрать его. Кто добудет свиток? Конечно же Анри, его ученик. Иларий даже повеселел от этой мысли и встав пошёл в дом. В доме Иларий воссоздал атмосферу Франции времён Людовика IX. Внутри дом был роскошен — гобелены, картины, фарфор, роспись на стенах и потолках, паркет и ковры. Иларию нравилась вся эта роскошь, здесь он чувствовал себя намного лучше, чем в мире людей. Анри наигрывал какую — то мелодию на клавесине, но было видно, что ему скучно и нечем заняться. Иларий сел в кресло и сделал вид, что слушает музицирование Анри, на самом деле он думал, как предложить Анри столь необычное поручение и как к нему отнесётся сам Анри. Ещё немного поиграв Анри остановился и пока он не начал снова Иларий произнёс — Анри у меня есть к тебе поручение, но прежде прочти письмо Гросса.

Анри взял протянутое письмо и молча стал читать. Его лицо не выдавало никаких эмоций и прочитав письмо он так же спокойно спросил Илария — нам нужен свиток?

— Я думаю да — ответил Иларий и продолжил — у нас несколько задач — найти место, где находится свиток и перенести сюда.

— Это будет трудно — задумчиво произнёс Анри и спросил — где шестой мир Эрфера?

— Шестой мир — это мир, в котором мы живём — ответил Иларий.

— Значит, мир искать не надо! — обрадовался Анри, а затем задумчиво произнёс — я думаю, если свиток спрятан, то спрятан надёжно и находится под защитой магических сил и защитой магов.

— Это и есть твоя задача найти магов, узнать место, где спрятан свиток, доставить его сюда и я думаю ты справишься — сказал Иларий.


Поиск северных магов

— Я знаю одно старое заклинание, оно нам поможет. Преимущество его в том, что мы можем найти магов живущих в этом мире. Минус заклинания в том, что маг которого мы обнаружим, обнаружит и нас, или по крайней мере почувствует наш интерес к нему — сказал Иларий.

— Предполагаю, что свиток с заклинаниями должен охраняться магами. Свиток не может взять простой смертный, простому человеку свиток не дался бы — сказал Иларий и тут же добавил — это должен быть маг, только маг.

— Что надо делать? — спросил Анри.

— Дай мне время подготовиться, думаю завтра с утра начнём — ответил Иларий.

Иларий ушёл на второй этаж, а Анри решил подремать и набраться сил для завтрашнего дня.

Утром они вышли из мира Илария в его отшельническую хижину.

— Начнём — сказал Иларий и произнеся заклинание, рукой очертил в воздухе круг.

На полу появилась пятиконечная звезда с кругом в середине. Став в круг Иларий открыл книгу — Libro spiritus — и стал читать заклинание. По мере чтения, тело Илария становилось прозрачным пока не исчезло совсем, но голос был слышен так же громко, как и до его исчезновения. Иларий никогда не использовал это заклинание. Он знал о нём, но использовать его не было надобности. В его мире он знал, где обитают маги и как их найти. По мере чтения заклинания, он чувствовал, как земля уходит у него из — под ног и исчезает реальность. Он как бы раздваивался, часть его читала книгу, а часть поднималась высоко в небо. Его сознание парило над землёй. Иларий смотрел вниз, он видел, как тонкие лучи, свечение, разных цветов поднимались из земли к небу. Это были нити сил стихий, вернее это была незримая связь мага с духами, связь — которая никогда не пропадает, пока маг жив. Иларий искал их, он просматривал все страны, но увидел только два самых ярких луча, которые будто сплетались в один луч. Иларий направился к лучам магов. По мере приближения он оказался в большом городе, похожем на любой европейский своей архитектурой. Он видел людей на улицах, слышал их непонятную ему речь. Надо подобраться поближе к месту, откуда исходят лучи — подумал Иларий и в ту же секунду оказался перед старинным, пятиэтажным домом, из которого поднимались в небо два луча. Два сильных мага нашлись — устало вздохнул Иларий и зафиксировав у себя в памяти местонахождение магов, перестал читать заклинания.

Тем временем Анри с удивлением смотрел на место, где только что был Иларий. Такого он ещё не видел, чтобы тело мага исчезло, а голос продолжал звучать. Прошло четверть часа и Анри начал беспокоиться. Вдруг внезапно появился Иларий и без сил упал на пол. Анри в испуге бросился к учителю. Иларий улыбнулся и прошептал — «очень много сил забирает это заклинание, но я всё же нашёл их. Осталось, лишь два мага, сильнейших мага, остальные живущие не маги, а люди, которые имеют дар, но их никто не научил магии. Эти двое думаю сильны, как и мы. Они находятся в каком — то европейском городе, я не знаю в каком, но облик его я запомнил, город с красивыми зданиями, реками и многочисленными мостами».

— Я всё ещё не понимаю, причём эти маги и свиток из мира Гросса? — спросил Анри.

— Только маги могут иметь магические вещи. Магические вещи сами тянутся к магам, они их выбирают, по своему усмотрению. Я предполагаю, что магический свиток у них. Если же свитка у них нет, то его нет в этом мире — сказал Иларий.

— Я найду их — с уверенностью сказал Анри и бережно помог подняться учителю.

Иларий устало улыбнулся, и спросил Анри — как ты найдёшь их?

Анри пожал плечами, показывая, что конкретного плана действий у него нет.

— Я слышал речь, но не понял язык, на котором говорили люди, которых видел. Я запомни город и местность, и конечно дом, в котором живут маги, это нам поможет их найти — прошептал Иларий.

Было видно, что ему нелегко даже говорить, насколько заклинание забрало энергию у Илария.

— Если узнать, какой это язык, мы узнаем, какую страну я видел — сказал Иларий и добавил — а сейчас отдыхать.

Утром Анри и Иларий встретились перед хижиной Илария. Иларий сидел за накрытым столом и ел кусок жареного мяса, запивая красным вином, которое делают в ближайшей деревне, куда Иларий периодически наведывается, чтобы пополнить съестные запасы. Анри отказался от предложенного мяса, а отломил большой кусок свежего деревенского хлеба, намазал его маслом, положил на хлеб белый сыр. Они ели молча, откладывая разговор на потом, когда они, насытившись, будут пить ароматный кофе. Выпив кофе, Иларий повернулся к Анри и сказал — сейчас ты увидишь то, что вчера видел я и услышишь речь людей. Постарайся узнать, где говорят на этом языке и какой город я видел.

Анри кивнул. Иларий взял ладонь Анри и мысленно начал делиться с Анри информацией о своём вчерашнем путешествии. Анри увидел и услышал то, что видел и слышал Иларий. Поднявшись со стула, Анри сказал — я постараюсь всё узнать и найти этот город.

Анри пошёл в хижину. Иларий остался сидеть за столом, не сомневаясь, что его ученик скоро придёт с нужной информацией. Действительно, не прошло и двух часов, как показался Анри. Всем своим видом он показывал, что доволен собой, что нашёл всё, что требовалось.

— Санкт — Петербург — сказал Анри.

— Петербург? — переспросил Иларий.

— Да — подтвердил Анри — этот город очень похож на тот который ты видел учитель и люди там говорят на услышанном тобой языке.

— Где это? — спросил Иларий.

— Россия — ответил Анри.

— Большая северная страна — задумчиво сказал Иларий и спросил — как ты нашёл страну и город?

— Я быстро побывал в некоторых странах — ответил Анри.

— Ты за это время успел побывать в разных странах? — удивился Иларий.

— Я решил, что это европейская страна. Язык не из ближайших к нам стран и не скандинавский. Скорее всего славянский. Я потратил на каждую страну немного времени и когда оказался в России, то понял, что это нужная нам страна. Архитектура города, подходит только к Петербургу, дом я не нашёл — рассказал Анри и предположил — дом, в котором живут маги, нужно искать находясь в городе.

— Хорошо, тогда тебе придётся добираться туда как обычные люди, так что позаботься о билете на самолёт и прочих формальностях — предупредил Иларий.

Анри кивнул и с улыбкой сказал — у меня всё готово.

Всё — таки у меня умный ученик — подумал Иларий и сказал — тогда в добрый путь и будь осторожен.

— Отправлюсь завтра утром — сообщил Анри.

Утром они не спеша отправились в город Le Conte. До города от холма, на котором находился дом Илария, было идти пешком минут десять. Город был небольшой и уютный, он находился в округе, который славился своими виноградниками и винодельнями. Народ здесь жил простой и работящий. С Иларием и Анри здоровались местные жители и Иларий с Анри, так же почтительно раскланивались с ними. Здесь все знали друг друга. Подойдя к небольшому, старинному зданию мэрии, Анри помахал водителю такси и повернувшись к Иларию обнял его на прощание. Иларий молча похлопал Анри по плечу. Он не любил эти долгие ритуалы расставания. Анри сел в такси и сказал водителю — в Марсель.

В Марселе Анри сел на поезд и отправился в Париж.

Иларий долго смотрел в след машине и не мог отделаться от нехорошего предчувствия, которое сидело где — то внутри него.

Такси уносило Анри от мира, к которому он привык за эти годы. Он был рад, что впереди его ждут приключения и свобода. Как не любил Анри учителя, но ему хотелось пожить не в магическом мире, а в настоящем.

В Париже у Анри была небольшая квартира, в уютном и тихом месте, но он решил не задерживаться, в тот же день улететь в неизвестную Россию. Паспорт и все документы у него были готовы давно. Билеты на самолёт и виза имелись в наличии. Вечером Анри был в аэропорту и пройдя регистрацию пошёл к месту посадки в самолёт.

Пассажиров было не так уж и много. Анри привлекли пассажиры, говорившие на языке страны, в которую летел Анри. Надо выучить это язык — подумал Анри, что для его магических способностей, не будет составлять труда.

Самолёт приземлился в аэропорту Пулково рано утром. Шёл мелкий дождь и небо было затянуто облаками. Анри невольно поёжился в кресле самолёта, как только представил, что сейчас надо будет выходить из тёплого и уютного салона. Во Франции сейчас солнце и тепло, а здесь непривычно мрачно. Пройдя пограничные формальности и получив багаж Анри сел в такси и поехал в отель.

Он заказал номер в отеле Европа, в самом центре города. Смотря в окно такси, Анри с удивлением подумал, как же этот северный город похож на Париж. Здания, мосты и весь облик города создавал чувство, что он никуда не уезжал. Гостиница ему понравилась, и сегодня он решил нечем не заниматься, несмотря на дождь прогуляться по городу. Выйдя на Невский Анри пошёл к Зимнему, от него к Исаакиевскому собору, вернулся на набережную и не спеша дошёл до Летнего сада, почувствовав, что проголодался, Анри зашёл в небольшой ресторанчик и удалив голод вернулся в отель. День прошёл приятно, подумал он, идя спать.

Утром Анри попросив его не беспокоить, сел спиной к окну и приступил к поиску нахождения этого единственного мага, а возможно и хранителя предмета, который был целью его приезда. Анри закрыл глаза и призвал на помощь силы своих стихий. Анри читал заклинание Илария, помогающее найти магическое свечение, которое исходит от каждого мага, но видеть этот свет можно лишь при помощи заклинания. Чем сильнее маг, тем ярче свет исходящий от него. Анри почувствовал, что его сознание потянуло вверх. Он открыл глаза и заставил себя подняться ещё выше. Анри понимал, что его тело находится в номере отеля, а поднимается над городом его магическое сознание или можно сказать, магическая сущность. В таком состоянии нет материальных преград и нет чувства холода или жары, лишь приятное тепло и ясность сознания. Анри находился над городом и осматривался по сторонам. Ничего не было заметно, что могло привлечь его внимание. Анри осматривал город и время нахождения в таком состоянии, было не безгранично. Пора было возвращаться, так и не найдя никого. Анри закрыл глаза и заставил себя вернуться. Было ощущение резкого падения и сразу возникшее чувство озноба. Сил не было, хотелось под тёплое одеяло и спать. Было обидно, что столько сил потрачено в пустую, он дошёл до кровати и забравшись под одеяло мгновенно уснул.

Анри проснулся от стука в дверь. Он сонный пошёл открывать. На пороге стоял кто — то из администрации отеля и горничная.

— Я извиняюсь — по-французски сказал мужчина — но Вы уже сутки не выходите из номера и мы беспокоимся.

Анри растерянно улыбнулся и переспросил — сутки?

— Да — подтвердил администратор.

— О, видно ваш климат так на меня действует — сказал Анри.

— Да, точно это смена климата — почему — то радостно воскликнул мужчина.

Они ушли, а Анри удивлённо подумал — ну и поспал же я — сутки! Видно заклинание отняло много энергии и часто использовать его нельзя. Сегодня я покатаюсь по городу и отдохну — решил Анри и потеплее одевшись, попросил услужливого портье помочь заказать себе машину. Через несколько минут Анри сидел в машине принадлежавшей отелю.

— Я хотел бы покататься по городу — обратился Анри к водителю и тот кивнув тронулся с места.

Красивый город — думал Анри, смотря в окно. Более часа осматривал город, иногда выходя из машины и прогуливаясь по понравившимся местам. Они возвращались в отель и проезжая мимо Летнего сада Анри, что — то почувствовал, это было непонятное ощущение как будто кто — то стоит у тебя за спиной и сейчас дотронется до твоего плеча.

— Останови машину — попросил Анри водителя.

Водитель, уже привычный к тому, что пассажир иногда выходит прогуляться, остановился и Анри вышел из машины. Он пошёл назад, туда где они только, что проезжали. Чувство какого — то присутствия усилилось, Анри пошёл дальше, в сторону виднеющийся впереди церкви с несколькими куполами. Пройдя ещё немного Анри остановился у пятиэтажного здания. Он стоял перед старинным, пятиэтажным домом, возможно именно тем, который видел Иларий. Было ощущение, что кто — то стоит перед ним, ещё шаг и он столкнётся с кем — то. Анри вошёл в парадное и в это же мгновение почувствовал сильный толчок в грудь. Анри удержался на ногах и ухмыльнулся. Вот я Вас и нашёл — подумал он. Это работает защита поставленная магом, против чужих магов. Анри пошёл вверх по лестнице, преодолевая силу, которая не пускала его идти дальше. Анри остановился напротив двери от которой исходило ощущение смертельной опасности и Анри отступил. Маг за дверью был силён и Анри решил не соперничать с ним. Анри вернулся к машине и сев в машину Анри сказал водителю — «в отель» —  было видно, как водитель с облегчением вздохнул, видимо поездка ему наскучила.

Приняв душ, Анри сел в кресло и довольный подумал — вот Вы и попались, теперь надо действовать не торопясь и хитро. Буду следить за ними и они сами приведут меня к желаемому.


Свиток

Анри продлил своё прибытие в отеле, проблем с деньгами он не испытывал. Анри чувствовал, что ещё немножко и задача будет решена. Где же они прячут свиток? Вот главный вопрос, который предстоит решить. Я знаю местоположение мага, но выведать у него ничего не смогу — размышлял Анри. Через неделю он решил ещё раз посетить квартиру мага. Войдя в парадную он ничего не почувствовал, никакого давления и чувства угрозы не исходило от закрытой двери. Простейшим заклинанием он открыл дверь и вошел в квартиру. Никого не было. Явно живёт маг, свечи, книги и пентаграмма на полу в салоне. Маг покинул жилище и затаился, теперь я его не найду — подумал Анри. Что же делать, как найти магов? — размышлял он. Квартира — это единственное место, где я могу что — то узнать. Единственное, чего не стоило делать — это заходить в комнату с пентаграммой. Анри знал это и поэтому осмотрел салон мага лишь визуально, даже не доходя до входа в салон. Если маг оставил после себя защиту, то она находиться в магическом рисунке пентаграммы и начнёт своё действие, лишь только кто — то войдёт в рисунок пентаграммы. Он глубоко вздохнул и сел за стол на кухне, продолжая раздумывать над дальнейшими действиями. Решение пришло как — то вдруг, само собой — решение остаться в квартире и затаиться, вдруг маг вернётся. Анри понимал, что возможно придётся ждать долго, но он был готов, нужно лишь предупредить в отеле, что он ненадолго уезжает. Анри позвонил в отель и сообщил, что ненадолго уедет, а затем прошёл в спальню и сел в кресло у окна. Роль охотника ему нравилась, и он даже с удовольствием решил провести здесь столько времени, сколько потребуется. Чтобы не скучать, можно почитать книги мага — подумал Анри, окидывая взглядом полки с книгами, которыми, снизу доверху был забит книжный шкаф, стоящий рядом с креслом, в котором устроился Анри.

Долго ждать не пришлось, через два дня в дверь постучали. Анри напрягся в предвкушении встречи. Он прочёл заклинание и стал невидим. Ранним утром, в квартиру осторожно вошли двое молодых мужчин. Один был испуган, второй наоборот весел, было видно, что его забавляет всё происходящее. Анри почти не дыша, вышел в коридор, внимательно наблюдая за пришедшими. Они включили освещение, вошли в салон и начали разглядывать пентаграмму. Лучше бы они не входили в пентаграмму — подумал Анри, но предупредить их он не мог. Их разговор Анри не понимал, но было ясно, что это не маги, но случайно они сюда не зашли. Что они ищут? Тем временем, поговорив и осмотрев комнату с пентаграммой, они засобирались уходить, Вдруг что — то произошло. Что — то изменилось в комнате и Анри почувствовал угрозу. Разноцветные искры заискрились над пентаграммой. Утренние гости запустили заклинание защиты мага, хозяина квартиры. Анри потянуло к пентаграмме, он как мог, сопротивлялся, защищаясь заклинаниями, но сила заклинания была сильнее его. Вошедшие люди уже стояли в центре пентаграммы лишённые сил сопротивляться. Сила сияния искр стала сильнее, а это значит, что сила заклинания достигла максимума. Раздался громкий хлопок и пришедшие исчезли. Анри ещё минуту боролся, но ничего не смог сделать. Лишь только он коснулся пентаграммы, его приподняло над полом и бросило вниз.

Темнота окружала Анри и произнеся заклинание он смог видеть в темноте. Двое его гостей были здесь, один с зажжённой зажигалкой пытался оглядеться и понять, где они находятся. Находились они в длинном зале с множеством дверей, где была полная темнота и ни один звук не доносился ниоткуда. Я в магическом мире — сразу понял Анри. Ему было непривычно то, что он не справился с заклинанием неизвестного мага. Он ещё не встречал такого сильного противника, равного или даже сильнее по силе магических заклинаний с его учителем. Между тем его попутчики стояли, не понимая в какую сторону идти. Анри уже стоял у двери ведущей наружу, готовясь выйти. А вдруг там опасность — подумал он, надо направить своих невольных попутчиков к двери и пусть они откроют её. Анри на секунду задумался и тут же направил лёгкое движение воздуха в сторону своих спутников. Огонь зажигалки дёрнулся и они, заметив это, неуверенными и мелкими шагами направились в сторону Анри, к дверям. Они открыли дверь и осторожно вышли к лестнице, спустились вниз и вышли наружу. Анри пошёл за ними. Не останавливаясь, прибавили шаг и пошли к лесу, который виднелся впереди. Вдруг они остановились, и стали испуганно всматриваться в темноту. Анри посмотрел в том же направлении, какие — то существа наблюдали за ними. Мужчины побежали, прибавляя темп. Анри решил от них не отставать и двигаться, чуть поодаль от них. Они выбежали к обрыву и остановились. Анри скрылся за своей невидимостью и приготовился к угрозе, которая может исходить от этих существ. Существа окружили спутников Анри и казалось, что настал их последний час, как появился человек. Это был маг, Анри это почувствовал и затаился. Маг подошёл к мужчинам, постоял перед каждым из них и исчез. Всё — подумал Анри, они погибли. Не успел Анри подумать об их гибели, как они прыгнули с обрыва. Что — то толкнуло Анри, какое — то движение, какая — то секундная мысль и желание последовать за ними пронеслось в голове Анри. Анри прыгнул в пропасть, ещё не осознавая, почему он это делает, сверкнула яркая вспышка света и он провалился в темноту.

Анри очнулся и открыл глаза. Он ощутил себя лежащим на спине, на влажной земле. Сколько времени он лежал в лесу? Над ним возвышались сосны и тёмное, дождливое небо. Анри не понимал, что произошло, где он находится и что делать дальше. В голове шумело, и он почувствовал себя обычным человеком, который лишился последних сил. Он понятия не имеет, что делать дальше. Болело всё тело, спина замёрзла от лежания на земле и чтобы не заболеть и даже просто встать на ноги, надо было призвать силы магии, потому, что без них он был просто обычный человек, которому грозило воспаление лёгких или ещё какая — нибудь болячка. Он понимал лишь одно, что надо вернуться в отель, набраться сил и осмыслить происшедшее с ним. Анри призвал все стихии к себе на помощь и почувствовал, как медленно тепло наполняет тело. Магия наполняла его тело, как бы по капле вливаясь в него. Это сила огня наполнила теплом каждую клеточку его тела. Вот и всё, через некоторое время Анри почувствовал наполняющую его бодрость. Поднявшись, он огляделся и понял, что находится в лесу, в загородном посёлке. Недалеко виднелись крыши загородных домов. Ближайший к нему был большой двухэтажный дом, который находился чуть поодаль от других домов. Анри подошёл к дому стараясь быть незамеченным. Он почувствовал, что дом наполнен магией и эта магия для него опасна. Ходить вокруг дома было бесполезно, и Анри решил запомнить это место. Теперь надо как — то доехать до отеля. К этому дому он решил ещё вернуться, после отдыха и полного восстановления сил. Анри вышел на центральную дорогу посёлка и пошёл по дороге. Навстречу ему попалась девушка, которую он спросил на английском языке — «как попасть в город?»

На удачу девушка поняла вопрос и махнув рукой в сторону, обратную движению Анри, ответила на неплохом английском — надо ехать на поезде, я иду на станцию, а Вы идите за мной!

Анри пошёл с девушкой, которая с интересом поглядывала на незнакомца. Придя на станцию и поблагодарив девушку, он сел на скамейку в самом углу очень маленького вокзала. Электричка только, что ушла и непонятно, сколько ещё надо было ждать следующей. Через двадцать минут подошла следующая электричка, и Анри пошёл на посадку, но что — то остановило его, что — то не пускало его сесть в поезд. Он всегда доверял своему предчувствию и помахав рукой девушке, пошёл обратно в помещение вокзала. Она удивлённо смотрела на него, не понимая, почему он остался, а может быть огорчилась тому, что надежда познакомиться с незнакомцем не сбылась.

Анри сидел и что — то ждал. Поезда шли каждые сорок минут и пропустив пару электричек Анри решил уезжать, но в это время в вокзал вошли двое его попутчиков по сегодняшнему приключению. Анри обрадовался. Мне сегодня везёт — радостно подумал он. Когда подошёл поезд, Анри сел в один вагон с молодыми людьми и постарался находиться поблизости от них. Его попутчики почти не разговаривали всю дорогу. Приехав в город, на вокзале они попрощались, и один пошёл в метро, другой на автобусную остановку. Надо проследить за одним из них решил Анри и последовал за тем, который сел в автобус, так как в метро можно было упустить второго попутчика из — за большого скопления людей. Через пятнадцать минут молодой человек вышел из автобуса и Анри последовал за ним. Доведя его до дверей его квартиры и оставив заклинание при помощи которого можно будет знать о всех его передвижениях, Анри остановил такси и поехал в отель.

Какое блаженство приняв ванну, лечь спать и почувствовать, что силы вновь возвращаются к тебе! На утро Анри позавтракав задумался — чем заняться? Надо учить этот трудный русский язык. Может есть заклинание на понимание чужого языка, но я его не знаю, так, что как все обычные люди буду учить по книжкам и в живом общении. С этим оптимистичным настроением Анри отправился в Дом книги за учебным пособием.

В начале декабря Анри почувствовал, что Николай — так звали молодого человека за которым наблюдал Анри, решил ехать за город, по всей видимости в дом, где живёт маг. Конечно, Анри знал о всех его передвижениях, но не реагировал на обычные передвижения по городу, а ждал, когда он соберётся за город, к таинственному дому. Увидев мысленно, что Николай находится в здании Финляндского вокзала — быстро собрался и через десять минут был на том же вокзале. Вот и мои друзья, обрадовался Анри, увидев парней. Игорь и Николай, два друга, которые приведут меня к цели. Анри хотел при помощи магии, невидимым, вместе с ними войти в дом, один он в дом войти не сможет, а вместе можно рискнуть. Анри сел с ними в один вагон. Поезд тронулся, парни молча смотрели в окно и Анри смотря за мелькающим пейзажем готовился к неожиданностям, которые могли случиться. Приехав на загородную станцию, друзья вышли из поезда и пошли к домам, которые виднелись среди соснового леса. Они шли неуверенно, явно не зная дороги, как вдруг к ним подошла девушка и ничего не сказав повела за собой. Анри достаточно было секунды, чтобы понять, что перед ним маг. Она была ровесница Анри и он почувствовал, что она, как и он сильна в магии. Они не спеша шли по посёлку, не разговаривая между собой. Парни и девушка подошли к дому, который Анри уже видел. Анри быстро применил магию, чтобы стать невидимым, почти в плотную приблизился к ним у входа в дом и уже собравшись войти, вдруг, как бы упёрся в стену. Он стал как вкопанный и быстро начал применять заклинания. Стена была непробиваемой. Между тем его попутчики вошли в дом и скрылись в нём. Дверь закрылась и сила стены ослабла. Анри не посмел более пробиваться в дом, чтобы не раскрыть себя. Он ждал, когда друзья вернуться в город, чтобы прочесть их мысли и узнать, что происходило в доме. Ждал до темноты и поняв, что они остались на ночь, решил возвращаться. Что делать дальше? Анри знал, где живёт маг, но не знал, что предпринять. Когда молодые люди вернутся в город, я узнаю это, а там посмотрим, что делать дальше — решил Анри. Для Анри было непривычно то, что его магия не справилась с магией мага, который применил защиту дома и перенёс его в магический мир. Это сильный маг и надо совершенствоваться в магии. Он решил ждать, ждать и учить язык, ждать и совершенствовать магию, так как оказалось, что он не так силён, чем предполагал. Анри понял, что не скоро он увидит своего учителя и окажется дома.

Прошёл долгий год. Анри ходил к учителю по русскому языку и прилежно учился и уже вполне сносно общался. Иногда давал знать Иларию, что с ним всё в порядке и что когда вернётся неизвестно. Игорь и Николай на выходные приезжали в загородный дом, а в будни работали и вели обычный образ жизни. Как оказалось, один из них был соседом мага, жил в соседней квартире. Молодые люди часто встречались в доме мага, почти каждый день. Анри привык к питерской жизни. Он не страдал от нехватки средств к существованию, а его магические способности избавляли от формальностей продления визы и прочей бюрократии. Анри находился в квартире на Невском проспекте, которую он арендовал. Он смотрел в окно, на людей которые куда — то спешили в этот прекрасный вечер. Он любил стоять по вечерам у окна и наблюдать за жизнью города. Ему казалось, что смотря сверху на людей, он имеет власть над ними. Анри хотел этой власти, и сама мысль о власти доставляла ему удовольствие.

Анри внезапно проснулся ночью от ощущения тревоги. Встав с постели подошёл к окну. За окном была прохладная мартовская ночь. Они в городе! Он чувствовал магов, как гончая чувствует дичь. Нельзя терять ни секунды! Анри мысленно искал их. Он чувствовал, что они где — то недалеко. Анри уже знал город и когда мысленно увидел шпиль Петропавловского собора, он знал куда направляться. Став на пентаграмму, которую он заранее нанёс на пол, Анри ясно представил себе площадь перед Петропавловской крепостью и прочёл заклинание перемещения. В то же мгновение он стоял на совершенно пустой площади. Найти их — принял решение Анри. Анри был как сканирующий луч проверяющий все вокруг. Он их увидел, вернее как всегда почувствовал магию на расстоянии и поспешил к ним, не забыв стать невидимым. Девушка читала заклинание, а парни стояли рядом с ней. Анри стал за одним из мужчин и он видимо почувствовав его присутствие, повернулся и посмотрел прямо на Анри. Анри отпрянул в сторону, не желая себя обнаруживать. Он не заметил, что произошло, но девушка и парни побежали в сторону Петровских ворот. Анри не отставал от них. Они стояли и оглядывались по сторонам. Смотрите — крикнул один из парней. Анри повернулся в сторону, куда указывал Игорь и увидел нечто напоминающее ангела. Появление фигуры обрадовала остальных и они поочерёдно протянули руку к ангелу и исчезли. Анри недолго думая повторил их движение и оказался в полной темноте. Конечно же это было заклинание перемещения, которое приняло образ ангела, усмехнулся Анри и я опять в магическом мире. Между тем, один из них призвал огонь (Анри удивился, он не думал, что молодой парень тоже маг) и эта троица начала спускаться по лестнице. Анри спустился с ними, и они оказались в тупике, дороги вперёд не было. Это запутанный путь в другой мир, понял Анри. Он встречал такие загадки в своих путешествиях по магическим мирам. Если применить придуманное им заклинание, то эта запутанная дорога в другой мир станет прямой и быстро приведёт его к цели. Анри посмотрел на поиски дороги его спутниками, усмехнулся и прочитав нужные фразы заклинания оказался на площади перед Петропавловским собором. Вот почти и финиш — радостно подумал Анри. Он знал, что искать! Свиток был здесь и он его почувствовал, он видел его мысленно. Свиток звал его к себе, помогая найти его местоположение. Анри шёл как на радиосигнал, который по мере приближения становился всё сильнее. Он вошёл в парадную, открыл единственную дверь и вошёл в комнату. Комната была пуста, но это не смутило Анри. Это магическая завеса реальности и есть заклинание, снимающее её — он сразу понял тайну комнаты. Да, Анри был хороший ученик мага и его знание заклинаний и отличная память не раз спасали его в разных ситуациях. После заклинания комната преобразилась, но Анри не обращал внимание на изменения в убранстве комнаты. В центре комнаты находился алтарь, на алтаре находилась шкатулка. Анри взял её в руки, но открыть не смог. Осмотрев её со всех сторон, он увидел углубление и под ним надпись — Альбат. Что — то эта надпись ему напомнила. Вот оно, камень на его магическом перстне имел похожее имя — Альбам. Может это разгадка? Анри приложил перстень к шкатулке, и призвал дух камня помочь ему. Шкатулка открылась. В шкатулке был футляр, а в футляре свиток. Анри взял свиток, футляр положил на место в шкатулку и закрыв шкатулку, положил её на алтарь. Подойдя к выходу, он остановился и подумал о магах, которые идут за свитком. Они ему были больше не нужны, так как выполнили свою миссию, приведя его сюда. Что делать с магами? Могут ли они быть для него опасны? Вдруг они смогут найти его? Петля Времени! Да, именно это заклинание решил применить Анри, чтобы навсегда избавиться от этих начинающих магов. Думаю так справедливо, пусть живут где — то, куда их забросит сила заклинания, если выживут — усмехнулся Анри приводя в действие заклинание. Произнеся последние слова заклинания Петля Времени, Анри быстро начертал на полу звезду в круге, встал в середину и прочтя своё заклинание для возвращения домой — исчез из комнаты. Ничего не напоминало о его присутствии здесь, комната имела свой прежний вид, шкатулка стояла на своём месте, звезды на полу не было и лишь заклинание ждало тех, кто войдёт в эту комнату в след за Анри.


Возвращение Анри

Яркое солнце ослепило Анри. Зелёные холмы окружали его и воздух смешанный с запахом сосен и моря пьянил своей свежестью и чистотой. Я дома! — с восторгом подумал Анри. Он был счастлив. Ещё никогда так надолго он не оставлял родные места. Наверное, он впервые ощутил чувство дома и душа его наполнилась любовью ко всему, что ему было дорого. Иларий словно ждал его. Он стоял у дверей своей хижины и как только увидел Анри побежал к нему на встречу. Со стороны всё напоминало встречу отца и сына после долгой разлуки. Иларий соскучился, он был рад возвращению Анри и не мог сдержать своих эмоций, радости от встречи.

— Пойдём, пойдём в хижину и ты всё расскажешь — сказал Иларий.

В хижине Анри ждал накрытый стол с едой и вином. Поев и рассказав о своих приключениях, Анри достал свиток и передал его Иларию. Иларий с осторожностью взял его и задумчиво произнёс — тяжёлая ноша досталась нам.

Анри удивлённо посмотрел на Илария и спросил — что — то не так?

Иларий поднял глаза на Анри, в них была растерянность. Анри никогда не видел таким учителя. Иларий сказал — я не знаю, что делать со свитком.

— Надо вскрыть печати и вернуть магов — с энтузиазмом произнёс Анри.

Иларий, усмехнувшись сказал — я не уверен, что так надо поступить.

— Почему? — спросил Анри.

Иларий вздохнул и сказал — я не хотел тебе рассказывать эту историю, но так как у нас появился свиток и у тебя возникают вопросы о причине моего отказа в снятии печатей, я расскажу тебе без подробностей.

— Я не люблю вспоминать то, что было и что мне не приносит радости — начал рассказ Иларий — я и Гросс и ещё маги заключённые в мире Термий жили в другом мире. Тот мир делился на земли и каждой землёй управлял правитель и маг. Я был магом одной из земель. Мы затеяли войну и проиграли. Я успел переместиться в этот мир и начать спокойную жизнь в образе монаха. Кому не повезло, попали в мир Термий. Вот и всё — закончил короткий рассказ Иларий.

— И всё? Там же твои друзья! — не понимая Илария, спросил Анри.

— Ну не совсем друзья, просто у нас было одно желание — править миром в котором жили — пояснил Иларий.

— Я не бывал в этом мире? — спросил Анри.

— Нет, я не показал тебе путь в мой мир — ответил Иларий.

— Почему? — спросил Анри.

— Я не знаю, что там происходит и не хотел рисковать тобой — ответил Иларий.

Они замолчали.

— Я не хочу возвращаться в мой мир и опять с Гроссом и остальными магами начинать вновь завоёвывать его — прервал молчание Иларий.

— Если бы там всё было хорошо, в твоём мире — ты вернулся бы? — спросил Анри.

— Конечно, я скучаю по своему миру — признался Иларий.

— Пусть пока свиток хранится у меня в доме. Я подумаю, что дальше предпринять — предложил Иларий.

Они продолжили пить вино, обсуждая путешествие Анри.

Началась обычная жизнь без приключений, к которым так привык Анри. Было скучно! После получения свитка ничего не происходило. Путешествия по мирам уже не приносило удовлетворение Анри и он прекратил их. Ему стало лень изучать и создавать новые заклинания, он целыми днями находился в доме Илария. Иларий видел депрессию ученика и предложил ему создать свой мир, но Анри отказался. Мысль о свитке занимала все мысли Анри. Безделье тоже надоедает и Анри решил устроить себе путешествие. Он решить снова попасть в мир Гросса. Ему нужен был совет, как быть дальше. Анри понимал, что Гросс может дать только один совет — вскрыть печати, но обсудить с кем — либо не дающую ему покоя тему Анри было необходимо. Утром, ничего не сказав Иларию, Анри отправился к Гроссу. Пройдя, через пустующие миры он, как и в первый раз, благодаря силе своего заклинания очутился на скале в мире Гросса. Море вокруг острова штормило и ветер продувал насквозь. Реально заболеть в нереальном мире, такая перспектива не радовала Анри и он поспешил вверх к замку. Осторожно войдя, Анри громко крикнул — Гросс, это я Анри.

Гросс появился перед Анри просто из ниоткуда, из воздуха, окружённый огненным шаром от которой тянуло теплом.

— Согрейся — смеясь предложил Гросс и направил огненный шар на Анри.

Анри отпрянул и в тот же миг шар исчез. Гросс подошёл к Анри вплотную и посмотрев ему в глаза торжественно произнёс — удалось, ты добыл свиток! Ты сделал это, и ты заслуживаешь славы и благодарности от всех заточённых магов.

Анри не стал начинать разговор издалека, а просто сказал — есть проблема.

Гросс удивлённо поднял брови и спросил — какая?

— Иларий — ответил Анри.

— Иларий? — ещё больше удивился Гросс.

— Да, он не хочет снимать печати со свитка — сказал Анри.

Гросс жестом пригласил Анри сесть в кресло и сам сел напротив. Гросс был в растерянности. Его друг Иларий на которого он возлагал большие надежды, стал препятствием к его возвращению.

— Почему, почему он не хочет сорвать печати? — спросил Гросс.

— Он боится, что Вы вернётесь в свой мир и опять начнёте войну, а он не хочет снова принимать в этом участие. Он привык к своему миру и к этой жизни. Он не хочет изменений. Иларий доволен своей жизнью, потрясение и суета уже не для него — пояснил Анри.

— Не для него! — воскликнул Гросс и встав с кресла нервно заходил по залу.

Он был сгустком энергии и эта энергия и настроения передавались Анри. Гросс остановился перед Анри и смотря ему прямо в глаза спросил — что хочешь ты?

Анри вопросительно посмотрел на Гросса.

— Тебя устраивает твоя жизнь? — спросил Гросс Анри.

Анри задумался. Последнее время ему было скучно во владениях Илария, он привык к более энергичной жизни. Его кипучая молодая энергия требовала, чего — то другого, но не сидение в мире Илария с его спокойным течением жизни. Ответ был ясен — нет, не доволен. Анри хотел приключений и перемен в своей жизни.

— Нет, не устраивает — ответил Анри Гроссу.

Гросс ещё ближе подошёл к Анри и гипнотизируя его взглядом сказал — так управляй своей жизнью сам, принимай решения сам, отвечай за себя сам. Иларий не хочет перемен, так пусть живёт в своём мире и никто не причинит ему зла.

Анри вдруг понял, что ему надо сделать! Нужно освободить мир Илария от тех, с кем он боролся, и тогда Иларий может вернуться в свой родной мир! Анри рассказал об этом порыве Гроссу.

— Ты прав Анри, мы освободим наш мир и Иларий сможет вернуться — похвалил Гросс Анри и сказал — Иларий может не участвовать в освобождении нашего мира, от тех, кто нас заточил сюда, да и ты можешь не принимать участие в будущей войне! Мы всё сделаем сами, а когда мы победим, Иларий вернётся и будет тебе благодарен за твой поступок.

— Я должен принести свиток? — спросил Анри

— Да, мы прочтём заклинание прямо здесь — ответил Гросс.

— Я сделаю это — сказал Анри Гроссу.

Гросс взял его за плечи и обняв сказал — ты будешь мне как сын, я горжусь тобой.

Анри спешно попрощавшись с Гроссом, отправился к Иларию. Он был полон решимости совершить задуманное.


Ключ

Иларий сидел в своей хижине, за столом и ел свой любимый завтрак — простой хлеб с козьим сыром, запивая молодым деревенским вином. Он был мрачен и задумчив. С тех пор как Анри побывал у Гросса и после того, как принёс свиток, Анри изменился. Иларий чувствовал перемену в ученике. Анри хотел перемен и его бунтующая молодая прыть рвалась наружу. Это настораживало Илария. Он понимал, что Анри не вечно будет с ним. И ещё, что делать со свитком? Я не хочу перемен — эта мысль жила в голове Илария, не хочу войн и каких — либо потрясений. Но свиток! Что делать со свитком, который лежит в доме, в его мире? На этот вопрос не было ответа. Он не мог уничтожить его, он не мог отдать его. За этими мыслями его застал Анри, который в решительном настроении вошёл в хижину. Иларий взглянул на Анри и заменил какой — то блеск в глазах и нервные, порывистые движения выдавали нервное напряжение Анри. Анри действительно был напряжён, он не знал, как начать разговор о свитке с учителем. Поприветствовав Илария, Анри сел на стул у стола, налил себе вино, взял сыр с хлебом и с показным удовольствием начал есть. Оба молчали. Анри понимал, что может быть тяжёлый и неприятный разговор. Первый нарушил молчание Иларий.

— Где ты был? — спросил он Анри.

Анри отпив большой глоток вина, ответил — был в городе, так просто гулял.

Анри первый раз соврал Иларию. Он не хотел говорить о своём визите к Гроссу, боялся вопросов. Первая ложь близкому человеку далась на удивление легко. Совесть молчала и было какое — то превосходство над учителем. Иларий кивнул в ответ и молча продолжал есть, словно чего — то ожидая от ученика. Анри молчал, он не мог себя заставить начать разговор о свитке и немного подумав, решил отложить его. Допив вино, Иларий встал и сказал, обращаясь к Анри — я в дом, а ты?

— Я с тобой — ответил Анри, быстро встав со стула.

Они оба вышли из хижины. Иларий открыл вход в свой мир, и они направились к дому.

Прошла неделя. Анри не находил себе место, ища выход из ситуации. Иларий молчал и находился в задумчивом состоянии, размышляя о переменах, связанных с появлением свитка. Анри больше не в силах был терпеть. С Иларием почти не разговаривали, хотя раньше не было предела темам их разговоров. На исходе недели такой обстановки Анри решил просто забрать свиток и уйти к Гроссу. Решение далось ему непросто. Он понимал, что сделав так, он навлечёт на себя гнев Илария, но сделать с собой ничего не мог. Он решил ждать, когда Иларий выйдет из дому, чтобы незаметно взять свиток. Иларий не прятал свиток, видимо не допуская того, что Анри может его взять.

— Анри — ты хочешь прогуляться? — услышал Анри голос Илария.

Вот оно — сердце Анри сжалось, сейчас я покину этот дом — подумал Анри и сердце заколотилось в бешеном ритме.

— Нет, я останусь дома — крикнул Анри в ответ Иларию.

Подойдя к окну Анри видел, как Иларий не спеша вышел из дому и исчез, перейдя границу своего мира. Анри вбежал наверх, в комнату, где находился свиток. Свиток лежал в шкатулке, которая стояла на массивном дубовом столе в кабинете Илария. Анри проверил, нет ли магической защиты. Свиток был не защищён. Взяв свиток, Анри ещё раз оглянулся по сторонам, как будто хотел запомнить это мгновение. Глубоко вздохнув, Анри произнёс заклинание и исчез, направляясь в мир Гросса.

Знакомый ветер и брызги волн встретили Анри в мире Гросса. Гросс как будто ждал Анри. Как только Анри вошёл, Гросс оказался напротив него и радостно обнял Анри. Анри молча отдал свиток Гроссу.

— Я понимаю, что тебе было нелегко это сделать, но ты не пожалеешь — сказал Гросс.

Анри молчал, что — то неприятное сидело внутри него, что — то не давало радоваться. Он сделал, что хотел и как он думал, это было правильно. Хотя, кто для него все эти маги, которых он решил освободить? Кто для него Гросс? Иларий — вот единственный близкий ему человек и он предал его. Видимо чувства Анри отражались на его лице и Гросс их увидел.

— Тебя мучает совесть из — за Илария? — спросил Гросс.

Анри кивнул в ответ.

— Отдохни, а завтра откроем свиток, и прочтём заклинания» — предложил Гросс.

— Согласен — сказал Анри, решив, что отдых поможет снять напряжение.

Проснувшись, он не почувствовал себя отдохнувшим. Эмоциональное напряжение не отпускало его. Вот оно завтра, ставшее сегодня, вот он день ради которого он сделал то, что сделал — подумал Анри. Встав с кровати, он пошёл в зал. Гросс ждал его. На полу зала была нанесена пентаграмма, горели свечи. Гросс был радостен и в то же время серьёзный.

— Великий день — торжественно произнёс Гросс

— Ты готов? — спросил он Анри.

Анри глубоко вздохнув ответил — да.

Он постарался вложить в — да — побольше решительности, хотя чувствовал, что как раз решительности ему не хватало. Гросс стал в центр пентаграммы, взял свиток и подняв его над головой произнёс заклинание призывающие силы которыми он владел себе в помощь. Анри в этом действии была отведена роль скорее наблюдателя, чем участника. Гросс мог сам прочесть все заклинания свитка и без помощи Анри. Гросс открыл свиток.

— Здесь десять заклинаний — печатей, которые держат нас здесь — сказал Гросс, обращаясь к Анри.

— Я буду читать заклинания, которые открывают печати и с каждым заклинанием, будет спадать печать — сказал Гросс.

Он начал читать. Анри не всё понимал, но смысл заклинаний был ему ясен. Отпустить стражей миров магов в свой мир, снять запреты и оковы и прочее. Читая очередное заклинание Гросс пошатнулся, лицо его покрыла испарина, он стал бледен. В ту же секунду он схватился за горло и стал хватать ртом воздух, словно задыхаясь. Анри подбежал и подхватил Гросса, тот был на грани обморока.

— Тяжёлое заклинание, отбирает силы — прохрипел он.

— Давай вместе — предложил Анри и стал рядом с Гроссом.

Они начали читать заклинания. После седьмого заклинания, они почувствовали как стих всегда дующий ветер, перестал слышаться шум волн бьющихся о скалы. Они продолжили читать. Небо осветило ярким светом и стены замка стали дрожать.

— Мир открывается — сказал Гросс.

Осталось последнее заклинание, они старательно прочли его и сказав последние слова посмотрели друг на друга. Дрожь стен прекратилась.

— Вот и всё — торжественно сказал Гросс, лицо его было торжественно и радостно.

— Пойдём — сказал Гросс Анри и пошёл к выходу из замка.

Гросс похож на узника, с которого сняли цепи после долгих лет заключения — подумал Анри, идя вслед за Гроссом. Мир Гросса изменился, море было спокойным, стало светлее, дул приятный ветерок. Гросс искал дверь — массивную, огромную дверь через которую его, узника магов — победителей, ввели в мир тюрьму. Она должна быть в скале, помнил Гросс. Пройдя ещё немного, они остановились у огромной двери, которая напоминала скорее ворота. Гросс оглянулся с улыбкой на Анри и взявшись за ручку, потянул двери на себя. Дверь не открывалась. Гросс потянул сильнее, но дверь не поддавалась на его усилия.

— Что такое? — растерянно произнёс Гросс.

Он тянул и тянул дверь на себя. Анри тоже был в растерянности, почему не открывается дверь, ведь все заклятия сняты? Гросс отошёл от двери, не веря тому, что он ещё не на свободе. Он размышлял. Постояв так пару минут он произнёс — что — то не так — и побежал к замку.

Анри побежал за ним. В замке Гросс побежал по ступеням на самый верхний этаж. Они оказали почти на чердаке. Гросс подбежал к письменному столу, открыл его и достал лист бумаги. Этот был лист бумаги с описанием и пояснением о свитке, Гросс спрятал его от тюремщиков, они его не нашли.

— Вот — обратился он к Анри. Вот написано — добудь свиток в футляре, прочти заклинания. Вот заклинания, которыми можно снять печати — уже почти кричал Гросс.

— Вот — ещё раз показал он бумагу Анри — мы ведь всё сделали!

Анри взял письмо и прочёл его, потом ещё и ещё раз. Он поднял глаза на Гросса и прочёл — «добудь свиток в футляре, сними печати и ключ откроет».

Гросс непонимающе смотрел на Анри. Анри повторил — и ключ откроет.

— Свиток в футляре — это не просто свиток — сказал Анри задумчиво.

Анри размышлял, что — то не складывалось, чего — то не хватало. Он прокручивал в голове свои действия, когда он взял свиток. Вот он вошёл в комнату, вот достал свиток из футляра, который был в шкатулке, вот оставил заклинание, вот — стоп сказал он себе — футляр! Футляр был похожа на сосуд, но в нём не было, ничего не обычного. Он был продолговатый и копировала форму свёрнутого свитка.

— Я знаю в чём дело — сказал Анри обращаясь к Гроссу.

— Свиток находился в футляре, футляр был в шкатулке и так, как зная, что нам нужен свиток я его и взял, а футляр и шкатулку оставил. Думаю футляр от свитка, это и есть ключ или в нём ключ, который открывает дверь — сказал Анри.

— Заклинание открывающее дверь, последнее заклинание — задумчиво сказал Гросс — последнее заклинание — ключ, без которого всё остальное не имеет смысла. Мы оба ошиблись. Я не подумал про свиток в футляре, а ты, не взял его, решив, что он не нужен. Ты можешь вернуться и забрать футляр? — спросил Гросс.

Анри покачал головой.

— Я оставил там заклинание — Петля Времени — для моих конкурентов по поиску свитка — сказал Анри.

— А ты вернись и посмотри — может футляр на месте — с упорством и надеждой попросил Гросс.

Анри кивнул, может и правда шкатулка и футляр ждут его! Вдруг Гросс прислушался к чему то — слышишь? — спросил он Анри.

Анри прислушался — за стенами дома был слышен шум. Гросс не дожидаясь ответа побежал вниз, Анри за ним. Они выбежали наружу. Это был не ветер, который дул здесь раньше. Это был ветер двойной силы, по сравнению с тем ветром, который постоянно дул в мире Гросса. Море ревело и казалось, что оно раскрошит скалы в песок. Той чудесной погоды, которая была после снятия печатей, не было. Ветер сбивал с ног, небо было чёрное от туч.

— Пойдём в замок — предложил Гросс.

Свиток лежал на полу, свёрнутый, словно его не раскрывали. Гросс поднял свиток и раскрыл его. Лицо его выразило изумление и даже страх. Он растерянно посмотрел на Анри и молча протянул ему свиток. Анри взял свиток и чуть не уронил его, не ожидая того, что он увидел. Все печати, которые они сняли заклинаниями были на месте.

— Ключ — сказал Гросс — добудь мне последний ключ — попросил он Анри.

Утром, не попрощавшись с Гроссом, Анри забрав свиток, начал путешествие по мирам. Он знал путь в мир, где он взял свиток. Вот и мир свитка. Пройдя в здание, где находилась комната со свитком, Анри открыл дверь и вошёл в комнату. Слой песка лежал на полу, одна из стен была покрыта трещинами. Песок времени и место в стене, куда они исчезли — подумал он. Шкатулка была на месте, но футляра не было. Он и не надеялся, что футляр ждёт его. Они забрали его или заклинание времени забросило его куда — то. Надо было возвращаться, но куда? К Иларию он не вернётся. Анри представил, как Иларий возвращается в дом, где нет свитка и его ученика. К Гроссу его тоже не тянуло, он не мог прийти без футляра от свитка, лишив Гросса последней надежды. Анри решил вернуться в Петербург, создать заклинание позволяющее найти футляр и закончить начатое. Анри стало легче на душе, новые задачи — новые стремления, это то что ему сейчас было нужно.

Глава III

Замок Росвиль

Три всадника мчались не жалея коней, безжалостно подгоняя их плетью. Они скакали в замок с вестью, которую давно ждал их повелитель. Увидев всадников, стража немедленно открыла ворота, впуская их. Это были стражи Запретного леса, места, куда никто не мог войти и выйти незамеченным вездесущей стражей. Стражи спрыгнули с коней и бегом поднявшись по ступеням, вошли в замок. Повелитель уже знал о приезде стражей и с нетерпением ждал их появления. Как только стража замка увидела мчавшихся всадников, сразу доложили властителю об их прибытии и сейчас он нервно ходил по тронному залу, всем своим видом показывая своё нетерпение. Слуги открыли двери и трое стражников почти вбежали в зал. Поклонившись, они застыли в ожидании разрешения говорить. Повелитель сел на трон и произнёс — говорите.

Один из всадников вышел вперёд и доложил — они появились.

— Они? — спросил повелитель.

— Да — ответил страж их — трое, женщина и двое мужчин.

— Я ждал двух — задумчиво сказал повелитель.

Он встал с трона и подошёл к окну. Он думал смотря в окно, а все молча ждали.

— Привести их сюда — отвернувшись от окна повелел правитель — я хочу их видеть и говорить.

Стражи поклонились и торопясь вышли из зала. Повелитель вновь подошёл к окну и задумчиво смотрел, как мчатся всадники обратно к лесу. Более двадцати лет прошло с того времени, как в лесу пропали его шестилетний сын — наследник и жена. Этот день он помнит как вчера. В тот день у него были гости, властители трёх соседних земель с которыми он состоял в родственных отношениях. Они решили устроить охоту на кабанов, которых было много в соседнем лесу. Сыну было шесть лет и решение взять его с собой, было естественным, так как с малого возраста надо приучать сыновей к охоте. Сын с женой ехали в открытой карете окружённые охраной. У мальчика был маленький лук со стрелами и целясь в окружающих сын был очень доволен и весело смеялся. Когда началась охота, он ускакал с гостями, а жена с сыном и охраной остались позади. Он был спокоен за них, так как ничего не предвещало беды. Охрана была многочисленной и надёжной. А потом произошло то, что случилось. Решив отдохнуть с сыном, жена приказала ехать в охотничий дом, который располагался в лесу. Прислуга ранее приехала в дом и у порога ждала приезда господ. Сначала в дом зашла стража, а затем жена с сыном. Охота закончилась, и мы приехали в охотничий дом уставшие и довольные с многочисленной добычей. Прислуга ожидающая нас у дома сразу же поспешили разделывать добычу и готовить предстоящее пиршество. Он с гостями вошёл в дом и поспешил в покои жены. Стража стоявшая у дверей расступилась и он сам открыл дверь в покои. В комнате было пусто. Пол, мебель, стены, всё было покрыто слоем жёлтого песка. Жены и сына не было.

— Стража, стража — закричал он — где мой сын?

Стражники вбежали в комнату и остановились как вкопанные.

— Они не выходили повелитель — ответил один из них.

Вслед за ними услышав крик, вбежали друзья по охоте. Все молча оглядывали комнату держа в руках мечи, готовые в любой момент вступить в схватку. Биться было не с кем, комната была пуста, лишь ветерок гонял песок по полу комнаты. Поиски не дали результатов и тогда он распорядился оцепить лес стражей и ждать, вдруг они появятся так же внезапно, как и исчезли.


Исар

Катя открыла глаза, села и посмотрела на нас. Я и Игорь стояли рядом с ней, в ожидании, когда она оправится от обморока.

— Я в порядке — сказала Катя, встав на ноги.

— Мы в лесу? — спросила она.

Игорь утвердительно кивнул. Катя закрыла глаза и глубоко вздохнув потянулась всем телом. Открыв глаза, она с удивлённо посмотрела вокруг и спросила нас — «Вы чувствуете?»

— Что? — спросил я.

— Магию — ответила Катя.

— Магию? — переспросил Игорь.

— Да, почувствуйте воздух и магическую силу вокруг, мы точно не в нашем мире — сказала Катя.

Я призвал свои силы и почувствовал толчок в грудь, магия быстро наполнила меня, так как никогда раньше не бывало. Я посмотрел на Игоря и Катю. Они парили, чуть над землёй, блаженно улыбаясь.

— Сила Воздуха здесь сильнее, чем у нас — восторженно сказал Игорь.

Я посмотрел на них и уже собрался попробовать попарить в воздухе, как вдруг Катя встревожено посмотрела по сторонам и насторожившись прижала палец к губам, показывая нам, чтобы мы молчали, быстро опустись на землю и схватив футляр от свитка и спрятала его. Я не успел среагировать, как мне в грудь упёрлись наконечники копий, которые держали готовые проткнуть меня воины, в средневековых костюмах. Они появились на маленькой поляне, на которой мы находились, так внезапно, что мы не успели оказать сопротивление. Я посмотрел на Катю и Игоря. Они были также окружены солдатами. Катя, посмотрев на нас быстро сказала — не надо ничего делать.

Значит пока никакой магии понял я и поднял руки, показывая, что я не буду оказывать сопротивления. Катя и Игорь также подняли руки. Кинжалы у нас отобрали сразу, как только увидели, что мы вооружены. Строй солдат расступился и три всадника подъехали к нам. Они смотрели на нас с любопытством и в то же время, с каким — то потаённым страхом. Один из всадников, что — то сказал на непонятном языке и посмотрев на нас сделал жест, показывая, чтобы мы шли за ними. Солдаты расступились, и мы пошли вслед за всадниками. Вскоре мы подошли к большому, трёхэтажному дому, около которого стояла повозка, запряжённая двумя лошадьми. Ещё десяток всадников находились возле дома. Опять жестом нам показали, что надо сесть в повозку. Мы подчинились. Нас никто не связывал, не было ощущения угрозы со стороны солдат, поэтому о применении магии в свою защиту мы не думали. Нам было интересно узнать, где мы и кто эти войны. К тому же, хотя мы восстановили силы, хотелось кушать и спать. Возница сел управлять нашей повозкой, и мы тронулись. Всадники окружили нас, то ли охраняя, то ли отрезая нам пути побега. Мы ехали так быстро, насколько позволяла ход лошадей нашей повозки. Лес закончился и ещё немного проехав мы увидели вдали город окружённый крепостной стеной и замок, который стоял на возвышенности и казался огромен. Один из всадников, который общался с нами жестами, показав на замок произнёс — «Росвиль».

Вот куда мы направляемся — подумал я. Повернувшись к Кате и Игорю (я сидел к ним спиной) я спросил — как Вам замок?

— Огромная крепость — отозвался Игорь.

— Интересно, что нас там ждёт — сказала Катя и тут же добавила — пока никакой магии, только в крайнем случае, если нам реально будет угрожать опасность.

В знак согласия мы кивнули. Командир отряда подъехал к нам и что — то сердито сказал, видимо ему не понравилось, что мы говорим на непонятном ему языке. Мы пожали плечами, всем своим видом показывая, что мы его не понимаем. Всадник поднял руку и громко крикнул. Все остановились. К нему подъехали остальные всадники, и они стали о чём — то совещаться. Нас это насторожило. Замок был уже близко и эта остановка была неспроста. Всадники опять заняли свой строй и мы двинулись, но уже не по направлению к замку, а обратно в лес. Въехав в лес и проехав немного вглубь леса, мы остановились у небольшого дома с большой крышей, полностью поросшей травой и цветами. Всадники подъехали к двери и позвав несколько раз –Исар, Исар — замолчали.

Так молча в ожидании прошло несколько минут, пока дверь наконец не отворилась. На пороге появился человек. Всадники спешились, подошли к нему и остановились, наклонив головы с почтением. Они начали разговор и в процессе разговора, главный всадник несколько раз показывал рукой в нашу сторону. Мы терпеливо ждали. Разговор закончился и два всадника подошли к нам и показали, чтобы мы шли за ними. Мы подошли к двери и открыв её, старший всадник показал нам, чтобы мы вошли. Хозяин дома, поговорив с всадниками, уже ушёл в дом и видимо ждал нас там. Игорь пошёл первый, за ним я и затем Катя. Мы не знали, что нас там ждёт и были готовы ко всяким неожиданностям. Войдя, я ожидал оказаться внутри дома, но мы стояли перед лестницей. Лестница вела вниз, мы дружно начали спускаться. Ступеней двадцать и мы оказались в большом помещении, освещённом светом исходящим сверху, но не был виден источник света, от которого внутри было довольно светло. Мы стояли на последней ступени, не решаясь сделать последний шаг. Мы находились в пещере. Человек ждал нас. Увидев нас, он подошёл. Он был старше средних лет. Лицо было гладким, почти без морщин, волосы с сединой, спина была ровной и в нём чувствовалась сила и физическая и духовная. Он показал на себя пальцем и сказал — Исар.

Так его зовут, поняли мы. Игорь сделал шаг вперёд сойдя со ступени и назвал себя. Я и Катя последовали его примеру. Исар прищурился и пытливо посмотрел на каждого из нас. Подойдя к Кате он взял её правую руку и повернул ладонью вверх. На ладони Кати еле заметным сиянием светился знак её стихий.

— Эрферон — произнёс вслух непонятное для нас слово Исар.

Подойдя к Игорю, он посмотрел на его правую ладонь и вновь сказал — эрферон.

Со мной то же самое.

— Эрферон — ещё раз сказал Исар, отойдя от нас и повернувшись спиной, махнув рукой, показал, чтобы мы следовали за ним, пошёл вперёд, вглубь своего жилья.

Мы двинулись за ним. Мы шли по широкому коридору. По одному из коридоров пещеры, в которой жил Исар. Своды и проходы по которым мы шли были созданы природой. От каменных стен не тянуло сыростью, было комфортно и тепло. Пришли в круглый зал, в центре которого стоял массивный, каменный стол. На столе находились различные сосуды и ёмкости. Лаборатория алхимика — подумал я. Исар взял один из сосудов и отхлебнул из него какую — то жидкость. Затем покачал головой в разные стороны, в то же время морщась от выпитого, как от кислого лимона, он поставил на стол три чаши и наполнил их до краёв жидкостью из сосуда, из которого он только, что сделал глоток. Исар поманил нас к столу и показал жестом, что надо выпить. Мы переглянулись и Катя отрицательно покачала головой. Она не доверяла хозяину подземелья и его питью. Исар усмехнулся, взял чашу, протянул её Кате, и на чисто русском языке сказал — пей.

Мы открыли рты от изумления. Исар вновь сказал — пей — и вложил чашу в руку Кате.

То ли от неожиданности того, что услышала от Исара русское слово или от мысли, что надо выпить этот напиток, Катя поднесла чашу ко рту и стала медленно пить. Мы смотрели на неё. По мере того как она пила, по её лицу было видно, насколько противный вкус у напитка из чаши. Исар держал её руку с чашей, чтобы она не прекратила пить. Она выпила до конца, отбросила от себя чашу и закрыв лицо руками, закашляв замотала головой в разные стороны. Я и Игорь испуганно смотрели на Катю, а Исар смотрел с улыбкой на губах. Катя прокашлялась и посмотрев на нас сказала — я ничего более отвратительного никогда не пила.

— Что же этого такое? — спросила она саму себя.

Исар сделал шаг по направлению к Кате и что — то ей сказал. Катя повернувшись к нему ответила и тут же повернувшись к нам сказала или даже приказала — выпейте всю жидкость.

Я взял чашу и стал пить. Игорь также пригубил из чаши. Вкус и запах жидкости давал сигнал организму выплеснуть жидкость обратно. В чаше было грамм сто зловонной и кисло — горько — солёной жидкости. Я пил по глоточку, заставляя себя проглатывать каждый глоток. Было видно, что Игорь также борется с этим напитком. Вот и последний глоток, я упал на колени и уткнулся лицом в пол. Внутренности мои выкручивало, голова кружилась, но всё это продолжалось не более половины минуты. Через минуту я и Игорь пришли в себя. Всё время пока мы пили, Катя и Исар переглядывались между собой. Как только мы пришли в себя Исар обратившись к нам сказал –приветствую вас в моём доме.

От неожиданности я сделал шаг назад, а Игорь просто застыл на месте.

Мы понимали его, его речь!

— Магия — сказала с улыбкой Катя.

Напиток дал нам возможность без учёбы узнать язык этой страны! Видя, что мы хотим начать разговор с ним, Исар поднял руку ладонью к нам и сказал — повелитель Росвиль ждёт Вас, надо спешить — и повёл нас к выходу из пещеры.


В замке

Всадники ждали нас у входа в пещеру. Когда мы вышли, они с интересом посмотрели на нас, и старший спросил — теперь Вы меня понимаете?

— Да — ответила Катя и улыбнувшись сказала — как и ты нас.

— Я Нир — представился он.

Мы назвали себя.

— А сейчас в замок, повелитель ждёт — сказал Нир.

Мы сели в нашу повозку, и наш отряд тронулся в путь. Замок был в получасе езды от дома Исара. Не знаю, как мои друзья, но я стал, волновался перед новой неизвестностью, которая ждала нас. Хотя я начал привыкать ко всем нашим приключениям, но необычность происходящего граничило с нереальностью всего, что окружало меня. Я свыкся с мыслью, что дом и родные мне люди остались где — то в другой реальности и единственные близкие мне люди, это Игорь и Катя. Надо позитивно воспринимать происходящее, ведь у меня есть магия! — подбадривал я себя, но в глубине души я скучал по своей обыденной жизни. Мы подъехали к замку, я отогнал мысли, которые одолевали меня. Замок — крепость, как в исторических фильмах. Стены, войны на стенах, башни и огромные ворота обитые металлом. Мы подъехали к воротам. Стража и люди, входившие в город и выходившие из него, расступились, пропуская нас. Перед нами был коридор между двух стен, по ширине позволял проехать нашей повозке и двум всадникам по каждую сторону повозки. Коридор был протяжённостью метров двадцать, может чуть больше, проехав по которому мы вдруг попали на широкую площадь, окружённую красивыми домами. Перед нами был город, в центре которого, на небольшой возвышенности возвышался замок правителя. Народ на площади с любопытством смотрел на нас, впрочем, так же как и мы на них. В центре площади у замка, как и положено, находился рынок, мы слышали крики торговцев, предлагавших свой товар. Вот и замок. Мы поднялись по широкой лестнице, и стражники открыли перед нами двери в замок. Внутри было темновато и прохладно. Нир и несколько стражей зажги факелы и пошли перед нами вверх по лестнице, на второй этаж, освещая нам путь. Мы шли через череду комнат и залов, пока не подошли к двери, которую охраняли четверо воинов. Нир открыл дверь и вошёл, мы остались его ждать. Вскоре он вышел и сказал нам — день подходит к концу и повелитель распорядился дать вам поесть и отдохнуть, а завтра он с вами встретится. Ваши покои на третьем этаже. Я Вас провожу — добавил он и пошёл вперёд.

Сначала мы пришли в большой зал, видимо общую столовую. Нам принесли чёрный хлеб, густой суп в глиняной посуде, квашеную капусту, жареное мясо и напиток похожий на пиво. Я попробовал суп, он был полон мяса и овощей, пиво с мясом так меня насытили, что сразу потянуло ко сну. Игорь и Катя поели и нас повели в наши спальни. Комнаты наши находились рядом. Я вошёл в свою комнату. Комната была небольшой, кровать, шкаф, стол и стул. На столе стоял таз и рядом кувшин с водой, а на стуле лежало полотенце. Неплохо, как в дешёвой гостинице — подумал я. Умывшись я подошёл к узкому окну и выглянул на улицу. Окно выходило на сторону входа в замок. Начало темнеть, было тихо, видимо горожане уже разошлись по домам. Ну и мне пора спать — подумал я, собираясь отойти от окна, как моё внимание привлекла повозка, вернее человек управляющий повозкой. Было ещё не так темно и я смог разглядеть Исара у которого мы побывали. Повозка подъехала к замку и Исар пройдя мимо стражи вошёл в замок. Глаза закрывались, я уже не мог ни о чём думать кроме сна, быстро скинув одежду, я упал на кровать и уснул.


Повелитель Росвиль

Рано утром меня разбудил шум с улицы. Ещё только светало. Я встал и выглянул в окно. Жизнь города кипела. Торговцы открывали лавки, на повозках развозили продукты, суета и шум от голосов и скрипа повозок заполняла город. Я вышел из комнаты и столкнулся с одним из слуг замка.

— Где здесь туалет? — спросил я его.

Он удивлённо посмотрел на меня. Слово туалет здесь не знают — подумал я и переспросил по — другому — отхожее место.

— А — улыбнулся мужчина и пошёл вперёд, пройдя немного по коридору он махнул рукой в какой — то угол и сам пошёл дальше.

В углу был узкий проход в маленькое помещение с дырой в полу. Вот и все удобства, никаких дверей, всё на виду. Кате такое не понравится.

Я подходил к нашим комнатам, когда вышла Катя, всё ещё сонная. Я постучал к Игорю, он вышел и первым делом спросил — где здесь туалеты?

Я усмехнулся и сказав — сейчас Вам покажу — повёл их по коридору.

— Средневековье — только и смогла выговорить Катя и мужественно пошла туалет.

Мы отошли подальше. Катя вернулась и мы, дождавшись Игоря, пошли обратно к комнатам. Нас уже ждал Нир. Он повёл нас в столовую, где нас ждал завтрак. Горячий напиток, напоминающий кофе, овечий сыр, варёные яйца и вчерашний чёрный хлеб. Подкрепившись, мы подошли к Ниру.

— Повелитель ждёт — сказал он и мы пошли за ним.

Пока мы шли, я успел шепнуть Кате — Исар приезжал в замок вечером.

Катя посмотрела на меня, но ничего не сказала. Мы подошли к дверям, которые перед нами открыли стражи. Войдя, мы оказались в большом зале. Это был тронный зал повелителя. В зале было светло. Большие окна позволяли достаточно осветить зал. На стенах висело много оружия и флаги, пол был покрыт коврами, на троне сидел мужчина средних лет и внимательно смотрел на нас. Мы остановились в замешательстве, не зная, как себя вести — поклонится или ещё как — то поприветствовать хозяина замка. Пока я думал, Катя сделала шаг вперёд и учтиво поклонилась, опустив голову, я и Игорь последовали её примеру. Мы молчали. Повелитель внимательно рассматривал нас. Мы были необычны для них даже по нашей одежде. Джинсы, джемпера, куртки с молниями — здесь такой одежды не было, тем более Катя была одета по их понятию как мужчина.

— Откуда Вы? — спросил повелитель.

Откуда мы? Ведь и не объяснить то толком — подумал я. Мы переглянулись. Повелитель Росвиль ждал ответа. Катя сделала шаг вперёд и сказала — я расскажу Вам откуда мы, но прошу поверить тому, что Вы услышите.

Катя начала рассказ с того места, когда мы появились в их семье. Она описала наши приключения, и причину, по которой мы оказались в этом месте — в этом лесу, где нас и застали стражники. Пока Катя рассказывала, никто не проронил ни слова. Повелитель слушал очень внимательно, в тронном зале была полная тишина, которая сохранилась и после того, как Катя закончила рассказ. Повелитель о чём — то думал. Мы также стояли молча, в ожидании когда правитель как — то отреагирует на рассказ Кати. Наконец он посмотрел на нас и произнёс — необычная история, похожа на вымысел, но я Вам верю.

Я в душе облегчённо вздохнул.

— Вы не по своей воле оказались в моих владениях, но Вы всё же здесь и я должен решить, о Вашем пребывании в Росиве — продолжил он.

Я опять в душе напрягся и посмотрел на Катю. Она на вид была спокойна и внимательно слушала Росвиля.

— Так как Вы эрфероны, я хотел бы увидеть Ваши способности и умения — сказал повелитель Росвиль.

— А кто это — эрферон? — спросил Игорь

— Эрферон — это тот, кто владеет силой духов стихий — сказал голос позади нас.

Мы оглянулись, Исар стоял позади нас и внимательно на нас смотрел. Значит повелитель подстраховался на всякий случай и он знал о нашей магии — подумал я, увидев Исара.

— Я думаю, что эрферон, это маг по нашему — сказала Катя обращаясь к нам.

Катя подтолкнула Игоря вперёд и он сделав шаг в сторону повелителя раскинул руки и произнёс –Ventus — по залу пронёсся ветерок, Игорь оттолкнулся от пола и легко стал подниматься. Поднявшись на метра три от пола, он сжал одну руку в кулак и поднял вверх. Ураган закружил вокруг него. Он мог управлять им, он мог разрушить этот зал одной силой ветра, если бы захотел. Когда Игорь закончил демонстрацию, Катя коснулась рукой меня и я понял, что сейчас моя очередь — ignis — прошептал я и почувствовал, как жар наполняет меня. Я мог бы стоять в вихре пламени, но я решил сделать представление по — веселее. Можно попросить стражников нападать на меня — спросил я повелителя.

Повелитель кивнул Ниру и тот направил на меня десяток солдат. Они достали мечи и кинулись на меня. Я был огнём, бейте огонь мечами, колите огонь копьями, огню всё нипочём. Я пылал и шёл на солдат, они отступали. Затем я силой воздуха закрыл окна занавесями, стало темно и я зажёг факелы и свечи, которые находились в зале, а затем забрал огонь и зал опять погрузился в темноту.

— Открыть двери и занавесы — крикнул Нир, но прежде чем исполнили его приказ, я открыл занавесы и опять дневной свет заполнил зал.

Повелитель Росвиль ничем не выдал какого — либо беспокойства и обратился к Кате — ты, что можешь?

— Аeternum — сказала Катя.

Пол исчез, мы стояли над пропастью. Жар и холод одновременно исходили из бездны. Катя перешла край и пошла по воздуху в середину зала.

— Аliud — крикнула Катя и светящиеся тени похожие на призраков окружили её.

Она показала рукой на одного из солдат, и призраки набросились на него и унесли в пропасть.

— Spumae — прокричала Катя.

— Довольно — вдруг крикнул Исар.

Катя посмотрела на него и прошептала –vale.

В туже секунду всё вернулось в прежний вид. Охранник, которого утащили призраки, стоял на своём месте, хотя был прилично испуган. Исар стоял возле повелителя, словно охраняя его от нас. Росвиль смотрел на нас внимательно, без какого — либо страха.

— Я думаю Вы немного устали после демонстрации своего умения, идите отдохните, я оглашу своё решение — сказал он.

Мы поклонились и вышли из зала. Только оставшись одни, без провожатых я спросил Катю — что это было?

— Noterdictum — магия крови тёмных сил — ответила Катя.

— Мы это не учили — сказал Игорь.

— Вам этого не надо знать — сказала Катя.

— Ты хотела испугать повелителя? — спросил я.

— Я хотела показать Исару, что мы не слабее его — ответила Катя.

— Исар тоже маг — сказал Игорь — я сразу это понял.

Я утвердительно кивнул, соглашаясь с Игорем.

— Они сейчас будут решать нашу судьбу и если, что — то решат против нас, мы будем сражаться — сказала Катя.


Разговор

Двери закрылись за чужаками и повелитель, откинувшись на спинку трона посмотрел на Исара. Исар сел в кресло (только ему можно было сидеть в присутствии повелителя, когда они были одни) и нервно потёр переносицу (что он делал в минуты крайней задумчивости). Повелитель Росвиль знал про задумчивость Исара, но долго ждать, когда он решит заговорить не стал, сам начал разговор.

— Я слушаю тебя — обратился он к эрферону.

Исар в задумчивости покачал головой и с сомнением в голосе сказал — повелитель, эти эрфероны каждый в отдельности слабее меня, но вместе они сильны и этим опасны, особенно девчонка, она применила запретную магию, которая у нас под запретом. Если они будут верны Вам, мы станем сильнее, но если они станут нашими врагами, их надо уничтожить сейчас.

Повелитель усмехнулся и спросил — но как мы можем знать, друзья они нам или враги?

Исар пожал плечами и ответил — мы оказали им хороший приём, хотя думаю, что они чувствуют себя пленниками в замке.

— Что ты думаешь про рассказ девушки? — задал вопрос Росвиль.

Маг ответил — судя по рассказу, у нас они очутились благодаря заклинанию. Я посмотрю в старых книгах об этом заклинании. Одеты они странно и язык наш не знают. Скорей всего я им верю, но полностью доверять я им не стал бы. Девушка искусный эрферон, а это значит, что её учил сильный учитель. Парни начального уровня, но довольно талантливы. Они нам нужны, но это может вызвать войну, так как мы нарушим договор.

— Договор, договор — со злостью в голосе сказал повелитель и продолжил — я связан этим договором, мы слабы и у меня нет наследника, ты один не одолеешь эрферонов Палестра и древних владений Игита.

Исар встал — «договор лишает нас будущего, но даёт мир» — сказал он.

— Но в любой момент они могут захватить нас или придумать интригу, чтобы обвинить нас в нарушении правил и тогда война — ответил повелитель.

— Я не стар, но я не могу вновь жениться и иметь детей, эрфероны Игита запугали всех родовитых невест. Они ждут, когда я состарюсь и уже не смогу иметь наследника, тогда придёт конец земель Росива — сказал повелитель Росвиль.

Они замолчали. Повелитель думал о былой славе и потерянном наследнике. Исар думал о войне, которая может начаться в будущем. Исар прервал молчание — по договору ты повелитель не можешь иметь на службе эрферона и то, что я с тобой является тайной. Если узнают, что у тебя в замке три эрферона, быть беде. Договор будет нарушен, и они пойдут войной.

— Если эти эрфероны будут верны мне, я готов к войне. В армии достаточно всадников и лучников, они искусны в битвах — сказал повелитель.

— Ты решил, ты решил, что будет война, как только увидел, что они эрфероны! — воскликнул Исар.

Росвиль улыбнулся и сказал — все эти годы я ждал, что вернётся сын, но судьба послала мне трёх эрферонов. Я давно готов к войне! Я повелитель земли Росвиль, но я могу потерять всё из — за того, что меня настигла беда, и заклятие похитило тех, кого я любил. Родственники бросили меня, и я правлю своей землёй, лишь пока жив. Если меня не станет и не будет наследника, который мог бы занять моё место, тогда враги передерутся за мои земли и кто — то сядет на мой трон. Я готов к войне! — ещё раз произнёс Росвиль.

Исар встал с кресла и сказал — ты повелитель и я верен тебе, я готов к войне и тебе надо только приказать.

Росвиль глубоко вздохнул и сказал — завтра будем говорить с пришлыми эрферонами. Я хочу, чтобы и ты был со мной. Я скажу им всю правду и от того, как они поведут себя, зависит наше будущее.

— Повелитель — обратился Исар — дай им время осмотреться, погулять по городу, дай им немного свободы, а потом пригласим для беседы. Пусть почувствуют место, которым ты правишь, увидят, как живёт народ и может потом решат, будут ли они сражаться за нас или нет.

Росвиль задумался — а ведь ты прав — сказал он — так и сделаем! Исар улыбнулся и сказал — «тогда я покину тебя».

Росвиль кивнул в знак согласия. Исар зашёл за трон и стал в центр уже давно нанесённой на пол пентаграммы, закрыл глаза и произнеся короткое заклинание исчез. Повелитель Росвиль встал и подойдя к окну стал смотреть на город, который возможно  может погубить, если проиграет войну, которая конечно рано или поздно начнётся.


Прогулка по городу

Я проснулся. Не открывая глаза и прислушиваясь к доносившимся с улицы звукам, ещё в полудрёме я мечтал, что сейчас открою глаза и окажусь дома. Я представил, что испытали мои родные, когда я исчез, как они бегали по милициям и моргам в поисках меня. Я пропал и никто не знает, где я. Открыв глаза, обвёл взглядом свою комнату. Шкаф, стол, маленькое окно и узкая кровать, на которой я сейчас и лежал. В дверь постучали и не дожидаясь ответа Игорь вошёл в комнату.

— Вставай — сразу сказал он — нас отпускают гулять и веселиться — радостно продолжил Игорь.

Я удивлённо спросил — как это веселиться?

Игорь сел на край кровати и сдерживая радость, ещё раз постарался объяснить мне сию новость — пришли от повелителя и объявили, что мы можем гулять по городу, общаться, делать покупки и узнавать окружающий нас мир! Ещё денег дали!

Игорь показал три мешочка с монетами.

— Вот как — произнёс я, вставая с кровати — тогда полей мне из кувшина, я умоюсь и вперёд — шутя приказал я Игорю.

Катя ждала нас в зале для питания (так мы назвали трапезную). Она была одета в тёмно — синее платье по местной моде, туфли на небольшом каблучке, в ушах серьги с синими, видимо драгоценными камнями и такие же бусы. Только сейчас мы вдруг заметили, что она весьма привлекательная девушка и после джинсов со свитером, этот наряд вдруг открыл нам всю её красоту. Катя заметила, как мы на неё смотрим, щёчки покрылись румянцем, а глаза озорно заблестели.

— Что встали как вкопанные, я жду Вас кушать — с нарочитой строгостью прикрикнула она на нас.

Мы ещё какие — то секунды восхищённо смотрели на Катю, потом подошли и сели за стол.

Я не удержался и спросил — и откуда эти наряды и украшения?

— Да, откуда? — повторил вопрос Игорь.

— Росвиль прислал в подарок, не ходить же мне в штанах по городу — ответила Катя.

Она была прекрасна в этом наряде, и я почувствовал, какую — то ревность к повелителю за этот подарок. Чтобы не выдать своих чувств, уткнулся в тарелку и стал с аппетитом поглощать омлет с сыром, запивая кислым вином. Игорь уже поел и смотря на Катю задумчиво произнёс — может и нам переодеться в местное?

— Отличная идея — сказала Катя — переоденьтесь, чтобы не выделяться.

Мы узнали, где в замке распорядитель и попросили его, что — нибудь из местной одежды. Через полчаса мы были одеты, как и обитатели города — немного широкие штаны с кожаным поясом, рубашка из плотной ткани, туфли с чуть загнутыми носами — в общем удобная и добротная одежда.

Из замка мы вышли не через парадный вход, а через обычный, для охраны и обслуги замка. Когда нас привезли в замок, мы не видели города и сейчас, хотелось бы посмотреть всё. Погода была как раз для прогулок — ни холодно и ни жарко. Мы пошли по первой улице от замка, ничем не выделяясь, как нам казалось, от местного населения. Город был одно — двухэтажный и находился, как положено внутри стены, которая охраняла город. Дома были построены из камня, с высокими, красными черепичными крышами. Встречались таверны, где можно было бы перекусить, всевозможные лавки торговцев. Вокруг нас было людно, люди занимались своей повседневной жизнью и мы с интересом наблюдали за ними. Прогуливаясь, мы вышли на центральную площадь, где в центре находилась, конечно же ярмарка. Мы поспешили к лоткам с разными вкусностями. Здесь были фрукты, орешки, какие — то сладости, выпечка и прочий съестной товар. Мы купили сладкие орешки, пироги с фруктовой начинкой и по куску мяса, которое жарилось на углях. Всё было очень вкусно и сытно. Мы были в какой — то мере счастливы от свободы, от этой неспешной прогулки по незнакомому городу, от чувства безопасности и это чувство радости отодвинуло на задний план все переживания последних дней. Катя и Игорь весело смеялись, уплетая очередную порцию сладостей и я с радостью смотрел на них, смеясь над каждой нашей шуткой.

— А ведь на центральной площади должен быть собор или ратуша — вдруг сказала Катя, оглядываясь по сторонам.

Действительно, строение чем — то похожее на культовое сооружение не было.

— Может, у них нет религии — предположил я.

— Возможно, это и к лучшему — сказал Игорь.

— Кстати, Вы заметили, что на улицах чисто — спросила нас Катя.

Мы посмотрели себе под ноги и потом вокруг.

— Действительно — сказал Игорь — чисто.

Я вспомнил фильмы про средневековье, когда показывали грязь и больных нищих попрошаек. Здесь ничего подобного не было.

— Да, чисто — подтвердил я.

Мы пошли дальше по улице от площади, разглядывая всё и всех вокруг, в то же время стараясь не очень отличаться от местного населения. Улица привела нас к выезду из города. У ворот стояли стражники, проверяя входящих в город.

— Я устала — сказала Катя.

— Пойдём в замок? — спросил я.

Катя и Игорь утвердительно кивнули, и мы развернулись и пошли к замку, уже знакомыми нам улочками. Подойдя к замку, я спросил — куда отправимся завтра?

— Поехали за город, в пещеры к Исару — предложил Игорь.

— Поехали! — поддержала Катя, расспросим его об этих местах.

На том и договорившись, мы зашли в замок.


По дороге к Исару

На следующий день, выпросив у Нира лошадей для нашей загородной прогулки, мы собрались во внутреннем дворе замка. Одеты мы были, как и вчера, в местные одежды, так как более нечего одеть у нас не было, только Катя подготовившись к конной прогулке, одела кожаные штаны. Наездники из нас были неумелые, хотя я и Игорь пару раз в студенчестве катались верхом. Мы подошли к нашим лошадкам. Я волновался и, чтобы скрыть волнение, потрепал свою лошадку по гриве. Лошадь фыркнула и покосилась на меня. Игорь взялся за переднюю луку седла и подтянувшись сел в седло. Я последовал примеру Игоря. Катя так же погладила по гриве свою лошадь, что — то шепнув ей на ухо, и ловко запрыгнула в седло.

— Ух ты! — воскликнул я.

Катя улыбнулась, и чуть проехав вперёд остановилась, ожидая нас. Но — мысленно произнёс я, поджав пятками бока лошади. Лошадь немного подумав пошла вперёд шагом. Я облегчённо вздохнул и посмотрев на всех победителем.

Игорь прикрикнул — но — отпустил поводья и сжал пятками бока лошади, лошадь резво скакнула вперёд по направлению к Кате.

Магия перед искусством управляться с лошадью бессильна — подумал я. Нир как — то грустно смотрел на мои и Игоря таланты наездничества. Потом подозвав четверых солдат, приказал им взять лошадей и сопровождать нас. Ну да ладно, даже так как — то спокойнее — подумал я и двинулся за Катей и Игорем, которые уже тронулись к выезду из замка. Солдаты ехали за нами, друг за другом. Так мы цепочкой подъехали к выезду из города. Стража у ворот без слов выпустила нас и мы выехали за ворота. Мы поменяли строй, теперь ехали в ряд. Я, Игорь и Катя в центре, а солдаты по бокам. Ехали не спеша, чем я думаю вызывали недовольство солдат, которые привыкли скакать быстро, с ветерком.

— О чём мы будем говорить с Исаром? — спросил Игорь Катю.

— Не знаю, наверное в процессе разговора мы придём к главной теме — ответила Катя.

— Какой? — спросил я.

— Как нам вернуться домой. Исар маг и может, поможет или советом, или делом — ответила Катя.

— Домой? — спросил Игорь.

— А ты не хочешь? — спросил я Игоря.

Игорь пожал плечами.

— Ты же знаешь, у меня нет никого, и все эти приключения так разнообразили жизнь, что мне уже не хочется возвращаться — ответил Игорь.

Катя удивлённо посмотрела на Игоря.

— У тебя никого нет? — спросила Катя.

Игорь махнул рукой.

— Так получилось, что меня воспитывала бабушка, а на данный момент я один — ответил Игорь.

Мы замолчали. Я конечно хотел домой, средневековье меня как — то не прельщало и привычный уклад жизни меня более устраивал. Приключения наши совершенно фантастичны и невероятны, но непредсказуемость будущего напрягала. Я с опаской относился ко всему, что нас окружало, и к происходящему с нами. Катя конечно хотела вернуться к бабушке. Не знаю, нравится ли ей всё, что с нами происходит, но держится она хорошо, весело и всем своим видом показывает, что всё в порядке. Я оглянулся назад. Мы хотя медленно, но заметно удалились от города и замок из далека выглядел как большой дом с высоким шпилем. Лес, где жил Исар, уже виднелся впереди, когда один из охранников остановился. Мы этого не заметили и продолжали ехать вперёд.

— Стойте — услышал я крик стража, и ещё чуть проехав вперёд, остановил лошадь.

Мы остановились и посмотрели на наших сопровождающих. Охранники смотрели в направлении, куда показывал один из них. Мы тоже посмотрели в ту сторону. Впереди я увидел чёрную линию, которая приближалась с большой скоростью к нам.

— Что это? — спросила Катя стража.

— Всадники — ответил он.

— Всадники? — переспросил Игорь.

Стражи ничего не ответили и повернули коней назад.

— Они со всех сторон — сказал один из стражей.

Я посмотрел вокруг.

Мы были окружены. На нас мчался со всех сторон плотный строй всадников и со стороны города и стороны леса. Бежать было некуда. Стражи вытащили мечи, и видимо старший страж сказал — это враги, мы не устоим.

Катя привстала на стременах, вглядываясь вперёд. Я и Игорь ждали её сигнала, чтобы защититься с помощью магии. Меня била дрожь от волнения. Я вдруг осознал, что мы можем сейчас реально погибнуть, если кто — то из наступавших прорвётся к нам. Игорь был также напряжён, он смотрел вперёд и что — то шептал, то ли молитву, то ли заклинания. Катя всё стояла на стременах, вглядываясь вперёд. Всадники стремительно приближались. Я отчётливо видел, что они скакали на нас, выставив вперёд копья. Лица их были наполовину скрыты, открытыми были только глаза. Чёрные одежды придавали им вид грозовой тучи, которая сейчас опрокинет нас.

— Катя, Катя — закричал я не в силах справиться с волнением — мы сожжём их, развеем ветром, скажи, когда начать — кричал я Кате.

Игорь уже готов был вызвать ветер, солдаты держали мечи и были готовы к схватке. Всадники смыкали кольцо вокруг нас, тихо без криков и возгласов. Они молча мчались на нас на своих одинаковых конях. Нас отделяло несколько десятков метров. Катя молчала. Мы смотрели на неё. Я готов был уже вызвать огонь, как Катя закричала — ничего не делайте, ничего не делайте вообще, не надо магии!

Через пару секунд нас сметут — подумал я. Я почувствовал ветер, который гнали перед собой всадники, я видел копья нацеленные на меня. Я закрыл глаза и приготовился к смерти. Удар горячего ветра скинул меня с лошади. Я упал, ветер протащил меня по земле и пропал. Я лежал, боясь пошевельнуться. Тело ныло от ударов о землю. Открыв глаза, я посмотрел вокруг. Катя сидела в седле. Волосы её были растрёпаны, она выглядела уставшей и обессиленной. Игорь сидел на земле, так же как и я крутя головой. Стражи тяжело вставали с земли. Один из них подошёл и протянул мне руку, я ухватился и встал на ноги. Меня качало, голова кружилась. Остальные, судя по их виду испытывали то же состояние. Всадников не было.

— Где всадники? — спросил Игорь Катю.

Она устало усмехнулась и ответила — их не было, это была просто чья — то магия.

Чья — то магия, чья — то магия — слова Кати крутились у меня в голове.

— Поехали к Исару — сказала Катя, прервав круговорот мыслей.

— Может он, пояснит, что тут творится — сказал Игорь, садясь в седло.

Благо наши лошади не разбежались и не пострадали — подумал я, с трудом усаживаясь в седло.


У Исара. Вопросы

Мы были напуганы неизвестностью. Я уж точно испугался и не понимал, что происходит, даже чувствовал нервную дрожь в руках. Кто наслал на нас этих призрачных всадников? Вопросы, десятки вопросов крутились у меня в голове, а ответ я не мог получить ни от кого, кроме наверное мага Исара. Я отвлёкся от мыслей и посмотрел на моих попутчиков. Солдаты ехали вместе и о чём — то постоянно тихо переговаривались. Игорь ехал выпрямившись, крутя время от времени головой, словно ожидая нового нападения. Катя почему — то улыбалась. Да, ехала задумчиво с улыбкой, как будто была рада магии, которую применили против нас. Мы въехали в лес и проехав ещё немного, остановились перед жилищем Исара. Солдаты быстро соскочили на землю и взяв лошадей под уздцы подошли к входу в жилище и стали полукругом, словно заняли оборону. Мы устало слезли с лошадей и привязав их, хотели открыть дверь и войти в жилище — пещеру Исара.

— Подождите — сказал один из солдат.

— Почему? — спросила Катя.

— Меня зовут Йро, я часто бывал здесь с Ниром, знаю, что к Исару просто так, без приглашения не входят — ответил он.

— И что нам делать? — спросил я.

— Ждать, Исар сам узнает, что мы здесь и выйдет к нам — ответил Йро.

Мы послушались его и остались ждать, когда Исар сам пригласит нас к себе. Когда что — то или кого — то ждёшь, время тянется и кажется, прошла вечность, прежде, чем ожидаемое произойдёт. Когда Исар появился на пороге, мы с облегчением вздохнули и обрадовались его появлению. Ждали его недолго, но медленность течения времени почувствовали все. Исар не удивился нашему появлению.

— Проходите — сказал он нам, открыв дверь и пропуская нас вперёд.

Мы спустились по уже знакомой нам лестнице и остановились, ожидая Исара.

— Пойдёмте — сказал Исар и пошёл вперёд, но уже не в сторону с широким коридором, а в узкий коридор, где пройти могли только два человека, если бы они шли рядом.

Пройдя несколько поворотов, мы оказались в небольшом, уютном зале, обставленном мебелью, располагающей к отдыху. Низкие диваны, мягкие кресла, ковры на полу, небольшие столики, а на них вазы с фруктами и сосуды с напитками.

— Располагайтесь и угощайтесь — сказал Исар, сев в удобное кресло.

— Есть вино и прохладная вода, фрукты и сладости — предложил Исар, указывая рукой на столы.

Я хотел пить и подойдя к столу налил в небольшой кубок воды. Катя и Игорь последовали моему примеру. Выпив, мы расселись по креслам. Получилось, что Исар сидел в центре зала, а мы вокруг него, что было удобным расположением для беседы. Катя решила начать разговор.

— У нас много вопросов, которые мы не сможем задать повелителю Росвилю, но думаем, что можно задать их тебе Исар — сказала Катя.

Исар на мой взгляд совсем не удивился такому началу разговора. Он только молча кивнул в знак согласия.

— По дороге к тебе с нами случилось вот, что — к нам применили иллюзорное заклинание — сказала Катя.

Исара будто пронизало током. Он резко выпрямил спину и схватился руками за подлокотники кресла.

— К вам применили иллюзорное заклинание! — воскликнул он.

— Да — вместе сказали я и Игорь.

— Нас окружили чёрные всадники и мчались на нас во весь опор, а когда достигли нас, всадники оказались горячим ветром, сбившим нас с ног — продолжил Игорь.

— Вы не применили свои силы? — спросил Исар.

— Нет, но очень хотелось, только Катя в последний момент удержала нас — ответил я.

— Спасибо духам — воскликнул Исар.

Катя встала и подойдя к Исару сказала — у нас есть вопросы, а у тебя есть ответы. Мы хотим знать, где мы? Как отсюда вернуться домой? Кто применил иллюзорное заклинание против нас? И ещё разные вопросы, но эти главные.

— Сядь — сказал Исар Кате и продолжил — я расскажу Вам всё, что Вы должны знать, но не более. Я и сам хотел поговорить с Вами, но позже, а раз Вы здесь, то не буду откладывать этот разговор.


У Исара. Ответы

— Я начну с истории и этим возможно отвечу на вопрос, где Вы находитесь — начал рассказ Исар.

— Это первый мир Эрфера. Эрфера создала мир и населила духами стихий, а затем и людьми. Позже Эрфера выбрала достойных из людей и дала им силу духов стихий. Так появился первый эрфероны, которые стал править людьми. У них была безграничная власть, они были жестоки с людьми, которые им подчинялись. Народ стал роптать и тогда пролилась первая кровь. Кровь лилась долго, недовольных правителями — эрферонами становилось всё больше и расправ также стало больше. Кровь начала питать землю и из крови убитых родились тёмные духи, низшие духи земли, духи дающие запретные знания в обмен на кровь. Эрфера решила, что человек не может быть эрфероном и править одновременно. Первые эрфероны были лишены сил стихий и власти. Они были отправлены в другие миры Эрфера. Были выбраны и обучены новые эрфероны и люди сами выбрали себе правителя. Потом конечно людей стало больше и появлялись новые земли и народы, но с древних пор закон о том, что правитель не должен быть эрфероном исполняется всеми, кроме — Исар на секунду замолчал — кроме Игита.

— Почему? — спросила Катя.

— Потому, что земли Игита появились на месте первого пролития крови. Игита жили своей жизнью. Игитой правил правитель Ворн. Они ничем не отличались от остальных земель. Так было до того момента, как эрфероном стал Ир. Он стал негласным правителем Игита и Палестра. Он получил силу от духов земли в обмен на кровь, стал прельщать запретными знаниями эрферонов и правителей других земель.

Исар замолчал. Налил себе бокал вина и отпил несколько глотков.

— Теперь про Росвиль — продолжил рассказ Исар — род Росвиль с древних времён правит землями Росива и Мидра. Владениями земли Лагирии расположенной рядом с Росивом, владеют правители, состоящие в родстве с родом Росвиль. Они образовывали мощный клан, который был непобедим и богат. Так было до тех времён, пока эрферон Ир не стал применять запретные знания и прельщать этими знаниями молодых эрферонов, а затем и правителей.

— Молодых эрферонов — переспросила Катя.

— Да, эрферонов которых обучали старые эрфероны, готовя себе замену — ответил Исар.

— Какая функция эрферона? — спросил Игорь.

— Эрферон — это советник правителя, который знает, как общаться с высшими силами. Защитник, который помогает своей силой войску и вселяет в солдат силу и уверенность в победе, сильный и мудрый эрферон — это половина победы в битве — гордо сказал Исар.

Помолчав немного и видя, что вопросов более нет, Исар продолжил.

— Запретные знания вызывают силы низменных духов, духов земли, которые проникают в душу и туманят разум. Запретные знания дают силу и знания быстрее, чем силы стихий Эрфера. Многие эрфероны прельстились и стали уговаривать подчиниться запретной силе и встать под тёмные знамёна Игита своих повелителей. Повелители земель соседних Игита стали бояться за себя и семьи и соглашались на уговоры своих эрферонов. Так запретные знания стали поглощать земли и распространяться всё дальше от границ Игита. Многие правители трезво оценили опасность и откликнулись на призыв объединиться правителя Русгорий. Объединиться под знамёна правителя земли Русгорий — Васло. Тридцать лет назад, в пустынных землях Арав встретились два войска. Это была страшная битва, многие славные войны и эрфероны погибли в этом сражении, перелом и победа в сражении, была одержана благодаря правителю Росива.

— Это как? — спросил я, не поняв как, правитель Росвиль переломил ход битвы.

Исар усмехнулся и продолжил рассказ.

— Один из близких родичей Росвилей, правитель Лагирии — Логий стал распространителем запретных знаний. Он был женат на дочери правителя земель Палестры — Ворна и первый попал под влияние тёмных сил — ответил Исар и продолжил — он уговорил правителя Росвиля не участвовать в битве, не вставать ни на чью сторону и сохранить свои земли при любом исходе битвы. Так и случилось бы, но эрфероны Росива уговорили Росвиля встать под знамёна Русгорий. Мы явились в Арав, когда силы сторон были на исходе. Силы эрферонов иссякли и бились только войны. Нас никто не ожидал и наша конница опрокинула вражеские войска и те запросили пощады. Исар замолчал на секунду и посмотрев, как будто сквозь нас прошептал — надо было убить всех.

— Убить всех? — переспросила Катя.

— Да — убить всех тёмных эрферонов. Мы многих пощадили — покачав головой и с сожалением в голосе сказал Исар.

Мы молчали, представляя это сражение.

Исар продолжил рассказ — все тёмные эрфероны были отправлены навечно в мир Термий, мир без времени и надежды. Это древний мир, созданный Эрфера, после времен первых правителей — эрферонов для того, чтобы тёмные, помещённые в этот мир, не могли освободиться. Его скрепили печатями огня, воды и ветра. Как будто это было вчера — вздохнул Исар и обвёл нас взглядом.

— Так вот — продолжил Исар — после этих событий мир стал налаживаться, мы создали Совет правителей, приняли законы, запрещающие войны и запрет на запретные знания, но произошло нечто, что омрачило правителя Росвиля.

Видя, что мы хотим задавать вопросы, Исар поднял руку, останавливая нас.

— Я всё расскажу — предупредительно сказал Исар и продолжил рассказ.

— У правителя была жена и сын и они исчезли. Они пропали в лесу в котором Вы появились, вот почему этот лес стал для всех запретным и там всё время находится стража.

Теперь всё ясно, вот почему нас встретила стража — подумал я.

Исар продолжал — правитель потерял наследника, а по нашим законам, если нет наследника то земли переходят к ближнему родственнику, у которого есть наследник. Правитель замков Ротары — земель Лагирии — Логий, сын старого Логия, может наследовать Росив и Мидру.

— А почему Росвиль не женился вновь? — спросила Катя.

— Кто — то запугал невест из знатных родов, чтобы не выходили замуж за Росвиля, чтобы также не исчезнуть, как его жена, говоря, что на повелителе лежит проклятье. На простолюдинке он женится не может и поэтому, если не будет наследника — род Росвилей умрёт. И ещё — его лишили эрферона, чтобы он не применил силу Эрфера в помощь к поиску невесты и я являюсь к нему тайно — ответил Исар.

— Да, печально, и ничего нельзя предпринять? — спросил я.

— Почему нельзя, можно — загадочно ответил Исар.

Мы переглянулись.

— Я думаю, что сегодняшняя иллюзорная атака, была проверкой. Кто — то хотел проверить, не эрфероны ли Вы. Если бы Вы применили силу и защитились, то так, как Вы живёте в замке, это означало бы, что у правителя есть эрфероны, и он нарушил запрет — сказал Исар.

— И что? — спросила Катя.

— А то, что это означало бы войну в случае, если повелитель добровольно не передаст свои владения Логию — ответил Исар.

— А повелитель готов к войне? — спросил Игорь.

— Да, готов если Вы будете на его стороне — сказал Исар и обвёл нас взглядом.

— Мы хотели бы вернуться домой, ты знаешь как это возможно? — спросила Катя Исара.

Исар покачал головой и ответил — думаю сейчас это невозможно.

Я и Игорь переглянулись, а Катя о чём — то задумалась, устремив взгляд в пол. Война, вот чего мне не хватало — подумал я. Между тем Катя о чём — то продолжала напряжённо думать.

— Катя — позвал я её.

Она посмотрела на меня и встав пошла к направлению к Исару. Исар удивлённо посмотрел на неё. Подойдя к Исару, Катя из кармана достала футляр, который она взяла в Нереальном городе и протянула его Исару. Исар не понимая, что это взял футляр.

— Посмотри внимательно, знаешь ли ты этот предмет? — спросила Катя.

Исар взял футляр и стал его внимательно разглядывать.

Он водил по нему пальцами и взглядом. Он всматривался в футляр и наконец поднял на Катю глаза и взволновано сказал — это последнее тайное слово, последняя печать, но в футляре должен был быть свиток, а его нет.

— Свитка в футляре не было — сказала Катя.

— Я не видел футляр со свитком тридцать лет, где Вы это взяли? — спросил он.

Катя усмехнулась и сказала — ты невнимательно слушал мой рассказ, в комнате, из которой мы попали сюда.

— Так, что это? — ещё раз спросила Катя.

Я и Игорь внимательно слушали, понимая, что сейчас узнаем, что — то важное.

— Это последнее заклинание, которое может освободить заключённых эрферонов из мира Термий — пояснил Исар.

— Зачем нужно заклинание, для открытия этого мира? — спросил Игорь.

— Если есть замок, нужен ключ, если есть белое, должно быть и тёмное, если есть вода, должен быть и огонь — уклончиво ответил Исар.

— Значит, если есть белые эрфероны, то где — то должны в противовес им быть тёмные? — спросила логично Катя.

Помолчав Исар ответил — да, есть тёмные эрфероны в Палестра и древних владения Игита.

— Но зачем они? — не понимая смысла, спросил Игорь.

— Таков закон, если не будет зла, кто поймёт, что такое добро? — уклончиво ответил Исар и продолжил рассказывать.

— После битвы эрфероны Игита укрылись в своих землях, в землях, где была пролита первая кровь. Никто, никто не возьмёт управлять этими проклятыми землями и Совет постановил, что правитель Игита и Палестра Ворн и эрфероны Ир и Волгард более не имеют право применять запретное учение. Нарушение повлечёт за собой заключение эрферонов в мире Термий.

Странный мир, со своими законами, тайнами и порядком — подумал я. Я ещё больше захотел домой.

— Отдай мне футляр, и я сохраню его — попросил Исар Катю и продолжил — я чувствую, что за ним придут, должно быть продолжение истории.

— Я тоже так думаю, если искали все заклинания открывающие мир Термий, то они будут искать и последний — сказала Катя, отдавая футляр Исару.

Игорь как и я, в основном молчащий и только слушающий Исара сказал — мне кажется, всё, что с нами происходит, не просто так и то, что мы с футляром из шкатулки попали в мир, где эти заклинания и футляр созданы. Есть какое — то провидение, которое ведёт нас к какой — то цели или кто — то неизвестный, я не знаю, но предполагаю, что случайности не закончились — продолжил Игорь.

— У нас этот магический футляр, хранился сотню лет, а здесь прошло только тридцать лет с окончания битвы! Может быть такое? — спросил нас Игорь.

Мы неуверенно пожали плечами и только Исар с улыбкой в уголках рта, еле слышно прошептал — может быть, всё может быть!


Обратно в замок

Мы ехали в замок. Ехали не спеша, молча, опустив поводья. Наши охранники ехали впереди нас, также молча, оглядываясь по сторонам, охраняя нас. Я думал о последних словах Исара — может быть, может быть — и его загадочную улыбку. Он, что — то знает, что — то не договаривает — сверлила мысль в голове.

— Значит война — перебил мои мысли Игорь.

— Наверное — откликнулась Катя.

— Я не хочу войны — сказал я.

— А я хочу — как — то вдохновенно сказал Игорь, хочу попробовать свои силы магии и вообще, мне здесь нравится.

— А ты Катя, как тебе война? — спросил я Катю.

— Я как раз об этом и думаю. Если правитель решит начать войну, нам нечего будет делать, как быть на его стороне. Нам некуда идти и не к кому, мы ничего здесь не знаем и никого не знаем и потому, как наёмные солдаты будем сражаться за своего повелителя — ответила Катя.

Вдали показался замок. С другим чувством я возвращался вместо нашего обитания. Если мы весело уезжали на прогулку, то по крайне мере, я возвращался не в том приподнятом настроении. Мне было тревожно. Наверное я не герой — думал я, хотя в своих магических способностях я не сомневался. Конечно, я не был так силён, как Катя, но своим огнём я управлять мог. Вот и ворота в город. Мы въехали в город и направились к замку. Город жил своей жизнью, все были заняты своей работой и делами. На центральной площади была каждодневная ярмарка, запах еды и особенно жареного мяса, так возбудил мой аппетит, что я не мог справиться с желанием остановиться и зайти в одну из таверн.

— Хочу есть — сказал я останавливая лошадь.

— И я — сказал Игорь.

— И я — сказала Катя.

— Йро — крикнула Катя, позвав главу нашей стражи.

Йро повернулся в нашу сторону и развернув лошадь подъехал к нам.

— Зови солдат и пойдём кушать мясо — сказала Катя.

Йро молчал.

— Может Вы не голодны? — спросила Катя.

Йро так же молча махнул рукой солдатам, чтобы подъехали к нам.

— Пойдём кушать? — спросил солдат Йро.

Солдаты утвердительно кивнули. Мы вошли в ближайшую таверну, сели за большой стол и заказали мясо на вертеле и местный напиток, напоминающий пиво. Таверна была заполнена наполовину. Как мне показалось, мы не привлекли к себе внимание, хотя в тавернах ели горожане, а не солдаты и не те, кто одет как мы, в одежду более знатных особ. Мы просто набросились на мясо. Вкуснятина! Свежее, сочное мясо, с какими — то пряностями, с прохладным пивом из глиняного кувшина, как мне показалось из холодного погреба. Хлеб нам не дали, но он был и не нужен. Глупая мысль, из — за такого мяса здесь можно остаться! Я улыбнулся от такой мысли.

— Что смеёшься? — спросил Игорь, видя, как я глупо улыбаюсь.

— Вкусно — выдавил из себя я, с полным ртом мяса.

Солдаты не отставали от нас, показывая отменный аппетит. Насытившись и расплатившись с хозяином, который был очень учтив, постоянно кланялся и благодарил нас за то, что мы зашли к нему, мы вышли из таверны. Сделав несколько шагов, мы остановились. Вокруг не было людей, город был, а людей не было. Солдаты без слов окружили нас и достали мечи. Я посмотрел назад. Таверна была на месте, но двери были закрыты, хотя мы двери не закрывали. Я на удивление был спокоен.

— Опять иллюзорная магия? — спросил Игорь.

Катя внимательно посмотрела вокруг.

— Никого вокруг — сказала Катя и продолжила — постоим, подождём.

Мы стояли в тишине вымершего города. Мне не было страшно. Не думаю, что нас хотели убить, может напугать, заставить бежать, паниковать. Мы просто стояли и ждали. Постепенно, из далека, стал доноситься звук, звук города возвращался к нам. Люди вокруг появились мгновенно, будто ниоткуда. Люди шли и удивлённо смотрели на нас, стоявших на одном месте, окружённых солдатами с мечами. Я вздохнул и сказал — всё, поехали в замок.

— Мне это всё надоело — зло сказал Игорь.

Катя покачала головой и сказала — нас всё ещё проверяют, они тоже хотят войны.

— Они её получат — сказал Игорь.

— Как они это делают, следят за нами? — высказал Игорь мысль, которая мучила нас.

— Эти маги сильны и это мир подвластен им — ответила Катя.

— Значит, нам нельзя расслабляться — подвёл я итог.

— Надо идти к повелителю и сказать, что мы готовы выступить на его стороне — предложил я.

— Думаю, повелитель сам позовёт нас — немного остудила наш пыл Катя.

Мы подъехали к замку. Наши стражи, во главе с Йро кивнув нам на прощанье, повели лошадей в конюшню, а мы вошли в замок.

— Пойдём в столовую — предложил я.

— Ты голоден? — спросила Катя.

— Нет, но вина я бы выпил — ответил я.

— Пойдём, попьём вина и поговорим — также предложил Игорь.

В так называемой столовой почти никого не было. Мы взяли вина и сели за отдалённый стол.

— В следующий раз я применю магию — с пылом сказал Игорь.

— Против кого? — спросила Катя.

— Мы никого не видели, думаю, что где — то в городе, есть их шпион — маг, который следит за нами — предположила Катя.

— Может быть — сказал я, делая глоток полусладкого красного вина.

— Думаю, что скоро повелитель Росвиль позовёт нас — сказала Катя и встав из — за стола объявила, что идёт отдыхать.

Я и Игорь взяли ещё вина.

— Пока нет войны, выпьем — сказал Игорь, выпивая ещё один бокал вина.

— Напьёмся? — спросил я.

— Так, мы уже это делаем — радостно сказал Игорь и тут же уже серьёзно спросил — ты сердишься на меня за то, что втянул в эту историю?

И я отпил вина.

— Не знаю, с одной стороны я скучаю по своей жизни и семье, а с другой стороны — это невероятное приключение, в котором я участвую. Я всё ещё не могу осознать, что это действительность и реальность — ответил я.

— Нет, я не сержусь на тебя, мы друзья — продолжил я — главное, что бы наше приключение хорошо закончилось.

— Выпьем за это — предложил Игорь.

— Выпьем — сказал я, поднимая бокал и выпив, встал из — за стола.

— Я спать — объявил я и оставив Игоря, неровной походкой пошёл в свою комнату, с мыслью, что я не так уж и пьян, надо выспаться, а то мало ли, что будет завтра.

Глава IV

Игита

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 730