электронная
173
печатная A5
485
18+
Вечная любовь

Бесплатный фрагмент - Вечная любовь

Цикл романов «Любящие сердца»


5
Объем:
312 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-4496-1115-4
электронная
от 173
печатная A5
от 485

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Опасный и таинственный Николас Гарден привлекал внимание всей женской половины Лондона. Женщины в него влюблялись, а мужчины старались держаться подальше. Но его это не интересовало. Несколько лет назад его завербовали в агенты совета — организацию, выполняющую различные правительственные поручения от банальной кражи до подвергающих его жизнь опасности заданий. Его жизнь была полна опасностей и приключений. Но неожиданно любовь вторглась в его жизнь, заново расставляя приоритеты. Что же он выберет — Опасность или любовь? Но он и не подозревает, что его жизнь полностью зависит от решительных действий прекрасной Элизабет Дрейтон. Девушка не остановиться не перед чем, что бы спасти любимого из плена, в который он попал, выполняя последнее задание.

Как понять мне истину многоликую?

Как разгадать тайну великую?

Почему смертный в теле бога живет?

А моя душа лишь о нем поет?

Ты прекраснейший из живущих ныне!

И лучший из тех, кто прежде были!

Глаза прекрасные светом лучатся.

Ах как годы неумолима мчатся!

Глядя лишь на тебя одного я знаю!

И не важно, что порой, словно свеча таю.

Я знаю, как выглядел Прометей!

Избавивший, смертных от сумрака и теней!

Спустившись с Олимпа дар преподнес.

И не важно, какой крест он за это нес!

Я знаю, как выглядел непобедимый Ахиллес!

Сразивший врагов бесчисленных лес.

Когда к стенам Трои он подступал.

И город, сраженный к ногам его пал!

Я знаю, как выглядел Гектор могучий!

Когда над его головой сгущались тучи.

Мечом пронзенный он пал поверженный!

Он, как и ты был прекрасный и не сдержанный.

Я знаю, как выглядел озорной Дионис!

Когда спустился и исполнил каприз.

Он позволил вкусить нам радость вина.

О как же горька бывает вина!

А может свирепый Арес?

Обладал твоим ликом даром небес?

Поднимая меч залитый кровью алой.

Был ли он на тебя похож хоть толикой малой?

И если красавец Парис был как ты!

Если у него были твой рост и черты!

Я понимаю Елену Прекрасную.

Познавшую любовь столь опасную!

А может Геркулес мог сравниться с тобой?

Когда бился со львом во тьме ночной!

Как жаль, что этого я не узнаю!

Как жаль, что вкус твоих губ я не испытаю!

А может ты вовсе даже не смертный?

Может быть, ты дар мой небесный?

Натали Мелори.

Пролог

Англия. Лондон 1831г.

В наступающих сумерках, слышался стук подков коня несущегося галопом по мостовой. Жители Лондона спешили как можно скорее убраться с его дороги. Встречные возницы заезжали практически на тротуар, пугая прохожих. Позади промчавшегося всадника послышалась ругань лавочника, на которого едва не наехал экипаж и тот от испуга уронил корзину с мелкими сувенирами.

Всадник выглядел не то что таинственно, но даже устрашающе. Одетый, с ног до головы в черное. Черные волосы, развивающиеся, за спиной доходили почти до лопаток, и дьявольский блеск зеленых глаз. Хотя их в темноте ни кто и не видел. Жители центральной части Лондона узнавали в несущимся, всаднике человека своего круга Николаса Гардена но все равно чувствовали себя не уютно.

О Николасе Гардене ходило множество слухов, которые сам молодой человек ни разу не опроверг. Что еще больше подстегивало всеобщий интерес к нему и любопытство лондонских сплетников. Нужно заметить, что самого молодого человека все это очень даже забавляло. Глупые напыщенные болваны они и близко не знали, чем он занимался, но полагали что им известно многое. Ну, надо же.

Третий сын Герцога он был очень богат хоть и не имел права на титул, который после смерти его отца перейдет к среднему брату Кристиану поскольку старший брат Уоррен погиб в море. Сам же он с одним из поместий унаследовал титул маркиза Уинтера. По Лондону ходили слухи, что Николас имел дела с преступниками и укрывающимися от закона пиратами.

Нужно признать, что в чем то они правы. Молодой человек действительно имел связи с весьма сомнительными личностями. Но пиратов среди них не было однозначно. Но нужно же было придать пикантности слухам. Члены его семьи просто бесились, когда до их ушей доходила очередная сплетня. Злились все кроме разве что его брата Кристиана. Он подобно самому Николасу только посмеивался над глупостью толпы.

Николас, вошел в салун расположенный на самой окраине Лондона. На втором этаже, которого имелись комнаты, где изрядно выпившие посетители салуна могли проспаться или просто подняться туда с любой девушкой работавшей в этом же заведении. Если конечно не волновались по поводу того что их могут обокрасть и проснувшись они рисковали уйти из этого заведения едва ли не без штанов. На первом кабак, где стояло с дюжину столиков, за которыми сброд, приходивший сюда в основном пили низкого качества виски или дешевое вино.

Это была самая убогая часть Лондона. Жили здесь в основном воры, проститутки, сироты, сбегавшие из детских приютов и предпочитающие воровством зарабатывать на кусок хлеба. Мелкие контрабандисты и убийцы. В то, что в подобный район могло занести титулованного аристократа, трудно было поверить. Но Николас Гарден маркиз Уинтер выглядел на столько, зловеще, что ни кто из этого сброда, не решался связываться с ним. К тому же он был частым гостем в их владениях. Некоторые из них на собственном опыте знали, что связываться с ним может оказаться вредным для здоровья.

Во всем Лондоне знали молодого человека как повесу, завзятого дуэлянта, отменного бойца и крайне опасного человека. Даже люди из его круга предпочли бы не иметь с ним дел, не говоря уже о тех, кто находился сейчас в помещении. В его присутствии одетые в грязные лохмотья посетители чувствовали себя неуютно и некоторые из них поспешили по скорее покинуть таверну.

Нику предстояла здесь встреча с одним из тех людей, с которыми в высшем обществе предпочитают не иметь ни каких дел. Однако Николас все-таки был вынужден иметь с ним дело в связи с родом своих занятий. То чем Николас занимался, он держал в тайне, от своей семьи, да и вообще от кого, либо другого. Все свои долгие отлучки он объяснял не иначе как огромной любовью к путешествиям.

Пройдя в дальний угол Ник сел за стол и попросил подошедшую девушку официантку принести кувшин вина и стал ждать появления человека, из-за которого он здесь оказался. Время тянулось бесконечно. Даже любви обильная девушка разносившая пойло, его не привлекала. Хотя нужно заметить она была на редкость хорошенькой для такой дыры. Но, в конце концов, в двери салуна показался тот, кого и ждал Николас Гарден.

Оглядевшись по сторонам, мужчина в широкополой шляпе заметил Николаса и направился к нему. Сев за стол он протянул руку и налил себе тут же принесенный ему виски. Сделав несколько глотков, незнакомец поставил стакан и скривил губы, показывая отвращение к отвратительному на вкус напитку.

— Наслаждаешься? — спросил Николас. Он хотел убраться отсюда как можно скорее. Провести вечер в таком отвратительном месте не входило в его планы. Сегодня он был приглашен на бал. Он бы туда не пошел, но Анджела имела просто дар убеждения. Он и не заметил, как жена его брата вытащила из него обещание, присутствовать на этом мероприятии черт бы его подрал.

Пять лет назад молодой человек очень даже любил подобные мероприятия. Не проходило и вечера что бы он, не посетил хотя бы одного и не соблазнил очередную юную особу имевшую глупость поддаться его обаянию. Но со временем они ему наскучили. За время сезона подобные развлечения устраивались в таком огромном количестве, что посетить их все было просто невозможно. К тому же они до ужаса походили друг на друга.

— Да не торопись ты так. В этот раз задание особое. Нужно много времени на сбор информации и подготовку. Так что нет необходимости торопиться. — ответил незнакомец делая еще один глоток.

— Я вроде как не поболтать сюда пришел Рид. Так что выкладывай. — Ник с силой опустил стакан на стол.

— Ну как знаешь, — с красивого лица Джонатана Рида тут же слетела ухмылка и приняв серьезный вид он продолжил. — Тебе нужно отыскать одну вещицу. Опять церковь постаралась. Она принадлежит одной из религиозных сект поклоняющихся темным силам. Это пока все. Как только соберу необходимые сведения, сообщу. — допив виски мужчина поставил стакан и вышел из таверны.

Ник усмехнулся. Задание церкви в очередной раз. Все их задания по меньшей, мери были абсурдными, если не сказать большего. И что им не сидится спокойно? На кой черт им постоянно нужно создавать проблемы, решать которые приходится ему. Молодой человек злился на своего осведомителя. Мог же собрать побольше, информации, потом назначать встречу. На какой черт понадобилось вытаскивать его сюда, что бы толком ни чего не сообщить.

Глава 1

— На какой черт, ты меня сюда притащил Крис? Или наша дорогая Анджела портит тебе вечера, таская на балы и светские рауты, а ты мне? — говоря это выражение лица Николаса, говорило, что молодой человек крайне не доволен, что его притащили на бал к Иденам. — Хорошо, что я не так много времени провожу в Лондоне.

— Совершенно верно мой мальчик. Не одному же мне страдать. — Кристиан скривил губы в ехидной ухмылке. Он очень любил наблюдать, как мучается его младший брат каждый раз, когда его заставляли тащиться на очередной прием.

Кристиан во всю, наслаждался мучениями младшего брата. Он прекрасно знал, как Ник относится к подобного рода времяпрепровождению. Поэтому и посоветовал своей жене Анджеле позвать вместе с ними и Ника что бы, он не скучал дома. То, что его брат будет не в восторге, он знал наверняка. Но так ему хотя бы не придется скучать.

То, что Кристиан забавлялся, наблюдая за братом ни чего не говорило. Братья Гарден были очень дружны. Они любили друг друга и свою младшую сестру Камиллу. На зависть многим семейство Гарден отличали не только множество высоких титулов и огромное состояние каждого члена семьи, но так же их преданность друг другу. Стоило навредить одному, как ты тут же обретешь врагов в лице всего многочисленного семейства и их друзей.

Кстати нужно заметить что еще несколько лет назад Ник очень даже любил проводить время в подобной обстановки и имел огромное количество друзей в месте с которыми, он и посещал эти мероприятия. Но после очередного плавания Ник очень изменился. Разорвал все связи с друзьями, практически прекратил все посещения балов и других устраиваемых в высшем обществе мероприятий.

Это случилось через год после свадьбы Криса и Анджелы. Ник последовав совету Криса, стал проводить часть года на острове, оставленном дедом. После очередного посещения Никам острова он вернулся молчаливым и загадочным. Вся семья, включая Анджелу ужасно за него беспокоились.

— Что б я провалился, если я еще раз поддамся на уговоры Анджелы пойти на бал. На меня смотрят как на выставочный образец. Думаешь, я не знаю, что каждый из тех, кто сейчас в зале говорит обо мне. — Николас раздраженно повел плечами. Каждый раз, появляясь на светских мероприятиях, молодой человек ловил на себе влюбленные взгляды девушек и осуждающие их опекунов.

— Не воображай из себя легенду мальчик. Ты для них просто загадочный не более того. — Крис усмехнулся, пытаясь глазами отыскать в толпе Анджелу.

— Я смотрю тебя забавляет это ситуация не так ли дорогой братец? — Николас бросил на брата злобный взгляд.

— Очень даже забавляет. Если ты помнишь? Ко мне относились еще хуже, пока я не женился. Мамаши называли меня распутником, а их не очень сообразительные дочурки мне проходу не давали. Тоже самое, с тобой. Ты только посмотри, как на тебя смотрят молоденькие дебютантки. Они просто сгорают от любопытства узнать действительно ли ты такой таинственный и недоступный, каким выглядишь.

Увидев в толпе Анджелу, Крис попытался привлечь ее внимание, но ему это не удалось, поскольку в этот момент его жена была увлечена беседой с хозяйкой дома и даже не смотрела в его сторону. Кристиан огорченно вздохнул и снова обратился к брату с нотками раздражения в голосе.

— Кстати, какого черта тебе нужно постоянно носить черное? Так ты и впрямь выглядишь пугающе. И послушай моего совета. Обрежь свои волосы. Даже у меня не такие, длинные. — Крис окинул брата придирчивым взглядом. Весь его внешний вид как бы говорил — держитесь от меня подальше. К огорчению самого Ника этому следовали все кроме не замужних девушек. Да и замужних впрочем. Но стоит признать что иногда это весьма кстати. Например, когда молодой человек присматривает себе новую любовницу как сейчас.

— Ты предлагаешь мне разрядиться в цветные шелка как все эти щеголи? А что насчет волос то они мене не мешают. — Ник окинул взглядом собравшихся в бальном зале молодых людей.

— А почему-бы и нет? Ты выглядел-бы довольно забавно. И кстати помниться когда то ты не возражал против подобных нарядов. — засмеявшись Крис сделал глоток из стакана с виски который держал в руках.

— Я больше не намерен слушать, как ты глумишься над моим плачевным состоянием. Я пожалуй пойду, посижу в тишине библиотеке Иденов. — пробурчал молодой человек себе под нос и пошел прочь от брата.

Крис смотрел, как Ник направляется к двери библиотеке. Но также Крис заметил то, чего не заметил Ник, перед тем как отправиться туда. За несколько минут до Ника в библиотеку вошла девушка, но из за танцующих не увидел, кто именно туда вошел. Теперь его будет мучать любопытство до тех пор, пока не вытащит имя девушки из брата. Но вряд-ли Ник так просто все ему выложит.

— Шпионишь за младшим братом дорогой? — подошедшая, Анджела взяла мужа под руку и нежно ему улыбнулась.

— Нет. Ник отправился в библиотеку, чтобы побыть одному, но боюсь, его ждет разочарование. Там уже есть посетитель. Точнее посетительница. Так что могу поспорить, через минуту мой брат появится крайне раздраженный. — Кристиан явно злорадствовал над невезением младшего брата. Анджела шлепнула его по плечу и сурово произнесла.

— Прекрати издеваться над ним. — но потом уже мягче добавила. — Пойдем, потанцуем. — Анджела улыбаясь, потянула мужа в центр бального зала, где уже кружились пары.

— Ты случаем не видела, кто та девушка, что вошла в библиотеку? — спросил Крис после нескольких минут молчания. Анджела видела, что мужа разрывает от любопытства. До чего же он несносен.

— Нет. Но даже если бы знала, то не сказала. Ты же не дашь брату житья несколько недель. — возразила девушка.

— Ну что ты дорогая? — удивленно воскликнул ее муж. — ни как не меньше нескольких месяцев. Но, насколько мне известно, Ник в скором времени собирается отплыть в очередное путешествие. Он говорил что то о итальянском побережье и Картахене. — Крис раздраженно вздохнул. Его брат слишком часто пропадал черт знает где.

— Оставь его дорогой. Разве, ты сам не был таким? — весело ухмыльнулась его жена.

— Упаси бог. — в ужасе воскликнул Крис. — Ни когда, ни чего подобного не было.

— Ну, ну сделаю вид что верю. — Анджела ни сколько не сомневалась в том, что ее муж шутит. Но она любила подначивать его. Он был так забавен, когда пытался, на нее злиться, но у него ни когда не выходило сердиться на жену. Они слишком сильно друг друга любили.

Глава 2

Войдя в библиотеку Ник, не сразу заметил сидящую в кресле у камина девушку. Девушка, судя по всему, не заметила появления компании, поскольку даже не повернулась когда он вошел. Николас решил какое-то время не привлекать ее внимание, чтобы у него была возможность ее рассмотреть.

Николас удивился тому, что девушка заинтересовала его, стоили лишь бросить на нее взгляд. Молодой человек ни когда не знал недостатка в женском внимании. Первые красавицы Лондона открывали ему свои объятия. Но в этой девушке было, что то другое. То, что притягивало его взгляд и не отпускало его. В юной незнакомке было, что то особенное бросающееся в глаза с первого взгляда. Ник скользнул по ней пристальным взглядом и увидел следующее.

Девушка сидела полу-боком к нему. Светлые волосы были уложены в замысловатую прическу. Платье бирюзового цвета искрилось в свете одной горящей лампы. Глаза чуть прикрыты, губы плотно с жаты, а пухлые щечки чуть порозовели. Прямой аристократический носик был просто идеальной формы. Округлые формы пышной груди приятно радовали глаза. От нее не возможно было отвести взгляд. Она манила его, и он почти не осознавал что делает, сделал несколько шагов к девушке.

Ник хотел подойти еще не много ближе, но задел ногой стул и тот с грохотом опрокинулся. Молодой человек проклинал себя, на чем свет стоит за свою неловкость. Ему не хотелось привлекать внимание девушки еще какое-то время, что бы иметь возможность как следует ее рассмотреть. Но теперь девушка заметила его присутствие, и ей это явно не нравилось, если судить по ее нахмуренному взгляду.

Девушка вскочила и с подозрением уставилась на нарушителя ее покоя. Ее нахмуренные брови сошлись на переносице, а красивые губы сжались в плотную линию. В глазах было подозрение, смешанное с удивлением.

— Кто вы? — спросила девушка дрогнувшим от волнения голосом.

— Вы хотите сказать, что не знаете меня? — удивился Ник. — Вы меня удивляете. Мне казалось что слухи обо мне разлетелись по всей Англии. — он усмехнулся и сердце девушки на мгновение замерло. Он был поразительно красив.

— Ах, ну да. Вы тот самый Гарден, который водит дружбу с пиратами и бандитами. — Нику показалось, что в голосе девушки прозвучало презрение. — Теперь я вижу, что слухи верны.

— Вот как? — Ник был явно ошарашен. — С чего вы так решили?

— Вы сами похожи на пирата. Вам не приходило в голову, что вам стоит подстричь волосы? — выпалила девушка, прежде чем успела прикусить язык. Что, черт возьми, она болтает? Ну почему она не может вовремя остановиться? Сколько раз она себе твердила, что нужно думать, прежде чем болтать. Разве мало у нее из-за болтливости было неприятностей?

Элизабет даже не успела испугаться, когда нарушили ее покой. В начале, она была удивлена и обескуражена, но потом любопытство взяло верх. Она была вынуждена, признать, что вошедший мужчина был потрясающе красив и приковывал к себе ее внимание. Когда девушка поняла, кто стоит перед ней и беззастенчиво рассматривает ее, Элизобет была крайне удивлена.

До девушки доходили слухи не только о скандальном поведении младшего сына герцога Сент-Джеймс, но и о его невероятной красоте. Впрочем, оба его брата тоже были красивы как впрочем, и их младшая сестра Камилла. Эли не помнила старшего брата Николаса. Уоррен Гарден погиб, когда она была еще совсем девочкой. Но все подруги ее матери все еще вспоминали без временно почившего наследника и его невероятную красоту как впрочем и дурную славу которую его младшие братья подхватили с не меньшим успехом.

Кристиана же она знала очень хорошо. Она была дружна с его женой Анджелой. Крис был не менее красив, чем младший брат. Но его лицо всегда оставалось суровым и смягчалось лишь, когда его взгляд обращался на жену. Но Николас, не смотря на всю свою напускную суровость, оставался юным мальчишкой. Даже когда он пытался казаться грубым и жестоким его глаза светились теплом и добротой. Даже теперь когда она его оскорбила он смотрел не нее… А как он смотрел? Что за огонь полыхал в его глазах? Гнев? Страсть? Или что то другое? Как ей его понять?

Ник же услышав подобное на мгновение, потерял дар речи. А девчонка не из тех, кто держит язык за зубами. М да интересно как далеко она сможет зайти в своей смелости. Ник решил продолжить испытывать храбрость прелестной особы.

— Вы попали прямо в точку дорогая. Только мне мои волосы нравятся. — говоря это Ник хотел позабавиться, наблюдая какое впечатление на девушку произведут его слова. Но был приятно удивлен. Девушка лишь слегка пожала плечами. При этом в глазах ее светилось безумное любопытство. Ник готов был биться об заклад, что ей не терпится задать ему кучу вопросов. Но вероятно ее воспитание не позволит ей этого.

Элизабет все стояла и смотрела на мужчину так некстати вторгшегося в ее размышления. Ее раздирало любопытство. Но Элизабет как ей не хотелось, не могла перейти грани дозволенного и задать ему все те вопросы, которые она так хотела задать ему. Она и так уже наговорила ему того что не стоило говорить. Но ведь здесь кроме ее самой и Николаса ни кого нет. Ведь ни кто и не узнает, если она проявит чуточку любопытства.

— А вы действительно общаетесь с преступниками? — выпалила девушка, прежде чем воспитание преодолело любопытство. Иначе она так и не осмелится задать ни одного вопроса.

Вот теперь Ник был действительно удивлен. Он то и не подозревал, что у этой юной особы хватит смелости на подобные вопросы. Но черт его раздери она куда более дерзкая, чем он смел предположить. Ну что же ему это однозначно нравиться. Девчонка за словом в карман не полезет. Он растянул губы в нарочито зловещей улыбке и хриплым шепотом произнес.

— Если я скажу что нет, вы будете огорчены милая? — Ник усмехнулся.

— Нет. Может быть не много удивлена, подобным заявлением. Но впрочем я все равно вам не верю. — ответила девушка. Он просто издевается над ней. Да и чего она в принципе ожидала? Что он тут же выложит первой встречной незнакомке все на чистоту? Конечно, ни чего подобного он не станет делать.

— Вот как? Значит, по мимо всех прочих недостатках, которые мне приписывает общество теперь еще вы назвали меня лгуном? — обиженно воскликнул Ник. Черт возьми, она просто прелестна. Красива, умна и несомненно остра на язычок.

— Ни в коем случае. Я сказала, что не верю именно тому, что вы отрицаете свою связь с приступным миром. Не более, — девушка вздернула изящный подбородок. Очевидно, она оскорбилась тем, что он переиначил ее слова.

— Ну, в таком случает я не стану сердиться и отдавать вас пиратам, что бы они продали вас в рабство, — Элизабет усмехнулась. Теперь он пытается шутить?

— И это вы меня прощаете? — возмутилась Элизабет со смехом в голосе.

— Совершенно верно моя милая девочка, — с усмешкой ответил Николас.

— Зачем вы сюда пришли? — Элизабет снова села в кресло и Ник не вольно, залюбовался грацией и изящностью девушки.

Ник не ожидавший подобного вопроса не сразу понял его суть.

— Вы имеете в виду в библиотеку? — Ник был удивлен, что девушка все еще не упала в обморок от его признания, а задает вопросы. Хотя нужно признать, что он приложил достаточно усилий, что бы она перестала нервничать в его присутствии. Странно, что его это заботит.

— Нет. Я имела в виду на бал. Вам же это не интересно. — Элизабет была уверенна, что Николасу Гардену хотелось оказаться где угодно, но только не здесь. Неужели Анджела действительно верила, что его можно укротить? Ну, уж нет. Этот мужчина не из тех, кого можно с легкостью завоевать. Придется приложить очень много сил. И она готова на это. Он интриговал ее, и Эли хотелось завоевать его сердце.

Ник видел, что девушка его рассматривает. Но не хотел ее прерывать ведь он сам делал тоже самое и к своему огромному удивлению отметил что он ни когда прежде не испытывал такого удовольствия от подобного занятия. Ее скользящий по нему взгляд доставлял ему огромное наслаждение. Особенно ее, не прикрытое восхищение, так явно читавшееся в глазах девушки.

— Это так заметно? — молодой человек был удивлен, что она так быстро его поняла. Она вообще была не такой как все остальные. Даже его семье не приходило в голову, что он терпеть не может подобных сборищ. Кристиан конечно это знал, но предпочитал повеселиться, наблюдая за его мучениями. Но девушка поняла это сразу же. Как ей это удалось.

Ему, почему то захотелось узнать о девушке побольше. Он хотел знать о ней все, что только можно было. Где она выросла. Есть ли у нее братья или сестра. Кто ее родители. Чем она любит заниматься. С чего вдруг ему в голову пришел подобный сентиментальный бред. Случись это пять лет назад, он бы не удивился. Но сейчас это было совсем не похоже на того человека которым Ник теперь был.

— Если-бы вам это нравилось, вас бы здесь не было. Верно? — усмехнувшись, Ник, подошел к бару и плеснул себе в стакан бренди.

— Выпьете, что ни будь? — предложил он.

— Да, я пожалуй тоже выпью бренди. — ну и зачем она это сказала? Она же в жизни не пила ни чего крепче шампанского. Но почему то Элизабет решила, что его это удивит. И не ошиблась, увидев его приподнятую в удивлении бровь.

Усмехнувшись, Ник налил девушке такую же порцию бренди, как и себе. Протянув ей стакан, молодой человек молча наблюдать за ней. Девушка отхлебнула из стакана глоток бренди и поморщилась. Она явно не привыкла к крепким напиткам и тем не менее сделала второй глоток. Что это? Желание произвести впечатление? Она хочет показаться более искушенной, чем есть? Или же напротив? Она притворяется менее искушенной, чем есть? Черт возьми, Нику до ужаса хотелось, что бы девчонка, не была невинной.

— Почему вы не убежали, когда я вошел? — раз уж девушка, не стесняясь, демонстрировала свое любопытство, Николас решил тоже обойтись без жеманства.

— А почему я должна была убежать? Я пришла сюда, что бы отдохнуть от шума и назойливых кавалеров. И пока здесь мне нравиться больше чем в бальном зале. — Элизабет улыбнулась ему. Неужели Николас Гарден о котором она столько всего слышала не менее любопытен чем она?

Девушка поставила стакан с не допитым бренди на столик и взяв веер стала слегка обмахиваться. Ей внезапно стало жарко. Неужели это его присутствие на нее так действует. О боже он невообразимо красив. И Элизабет не стала этого отрицать.

Не смотря, на свое чопорное воспитание, девушка всегда была честна с собой. И сейчас глядя на этого мужчину она не могла не признать, что хочет его. Да и какая девушка могла не признаться в этом. Она часто слышала о Николасе Гардене от подруг. Все без исключения были от него в восторге. Любая из ее знакомых девушек вышла бы за него замуж сделай он предложение. Но он, по каким-то причинам все еще не желал связывать себя узами брака. К ее счастью.

— Вы знаете, кто я, а я вашего имени не знаю. Не будет ли наглостью с моей стороны спросить, как вас зовут? — Ник так неожиданно вторгся в ее мысли, что она едва не уронила веер.

— Я Элизабет Дрейтон. — Представилась девушка.

— Дрейтон? — удивился Ник.

— Да. Почему вас это удивляет? — девушка вопросительно изогнула бровь.

— Меня это вовсе не удивляет. Мой отец ведет дела с вашим отцом. Я видел его много раз, но даже не подозревал, что у него есть дочь. — Ник плеснул себе в стакан еще порцию бренди.

— Мой отец не смешивает работу с семьёй. А почему вы все еще не женаты? Отказываясь от женитьбы человек, становится всеобщим соблазном. Ваш брат, например уже обзавелся семьей и насколько мне известно очень счастлив.

— Вы считаете меня соблазном? — ответил он вопросом на вопрос.

— Я? Нет, конечно. Так считают мои подруги. Вы редко бываете в обществе. Почему? И кстати вы не ответили на первый вопрос. — напомнила девушка.

— Я путешествую. Поэтому редко подвергаю себя подобным пыткам. А что касается семьи, то вы сами заметили, что и мой брат обзавелся семьей. Из этого следует, что мне нет нужды заботиться о продолжении рода — сказал Ник, прохаживаясь по комнате. — А вы Эли как проводите время не занятое сезоном? Если мне конечно позволено спросить?

— Я живу в загородном поместье моей матери. Теперь я думаю мне пора идти. Я и так слишком задержалась, меня будут искать. Всего доброго лорд Гарден. — Элизабет встала из кресла и направилась к выходу.

Ник не мог позволить прекрасной девушки просто так исчезнуть из комнаты. Когда она проходила мимо Ника к двери, он протянул руку и обняв ее за талию одним плавным движением притянул Элизабет к себе.

Элизабет, не ожидавшая чего-то подобного, оказалась в объятиях самого потрясающего мужчины на всем белом свете. Она понимала, что это верх неприличия, и она ни в коем случае не должна ему позволить сделать то, что он собирался, но не могла заставить себя оттолкнуть его. Черт возьми, да как вообще его можно остановить, если она желает его поцелуя больше всего на свете. Он самый красивый из всех мужчин, которых она когда-либо встречала. Этот поцелуй она запомнит на всю жизнь. Элизабет больше не думала о том, что бы его остановить. Напротив она обняла его руками за шею.

Она чувствовала его сильные руки обнимающие ее. Жар его тела, согревающий ее кожу. Видела огонь страсти в глазах мужчины за секунду до того как его горячие мягкие губы коснулись ее губ. И вся ее воля испарилась, словно ее и не было. Она не подчинялась себе. Только его губам, приближающимся к ее собственным. Теперь девушка знала, что чувствует мышка, когда к ней подбирается змея. Восторг.

Почувствовав, что девушка не только не сопротивляется, но напротив обняла его, Ник склонил голову и коснулся губами ее щеки, затем медленно провел губами по шеи и только после этого впился страстным поцелуям в губы девушки.

Когда его горячие влажные губы коснулись ее кожи мурашки пробежали по ее спине. Губы Ника, словно раскаленное железо оставляли ожоги, во всяком случае, ей так казалось. Но когда его губы начали целовать ее, она ответила со всей страстью, на какую только была способна.

Поцелуй все не прекращался. Когда рука Николаса легла на грудь Элизабет девушка выгнулась ему на встречу. Голова ее кружилась, а колени подгибались. Если бы не сильная рука Ника, прижимающая ее к его твердому телу, она давно бы рухнула к его ногам.

— Боже детка если ты меня не остановишь, все зайдет куда дальше невинного поцелуя.

Невинный? Вот уж нет. Ни чего невинного в этом поцелуи не было. Скорее напротив. Его хриплый шепот подействовал на нее не менее возбуждающе, чем его страстные поцелуи. Но все же он прав. Она должна его остановить, как бы ей самой не хотелось продолжить.

— Прекратите. — Элизабет уперла руки в грудь Ника. — Мне действительно нужно уходить.

— Я отпущу тебя, только если ты пообещаешь оставить окно спальни открытым.

— Нет.

Элизабет высвободилась из его рук и вышла из библиотеке. Ноги ее едва двигались а сердце колотилось с такой силой что вот-вот грозило вырваться из груди. А на губах девушка все еще чувствовала вкус губ мужчины.

Глава 3

Выскользнув из библиотеке, Элизабет, поспешила убраться как можно дальше. Если Николас выйдет и наткнется на нее, он может подумать, что она его преследует. Этого ей не нужно. Пусть уж лучше он будет заинтригован. Ей нужно всего лишь поддерживать его интерес к себе.

В серьез ли он говорил, когда просил не закрывать окно? Но если она будет на столько, смела, что действительно оставит его открытым, неужели он на самом деле влезет в него что бы… что бы что? Как далеко он способен зайти в своих желаниях? Но он не говорил, что готов жениться. Неужели Николас Гарден способен на то что бы погубить ее, поддавшись мимолетному порыву?

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 173
печатная A5
от 485