печатная A5
527
0+
Легенда о Зодиаке

Бесплатный фрагмент - Легенда о Зодиаке

Объем:
212 стр.
Текстовый блок:
бумага офсетная 80 г/м2, печать черно-белая
Возрастное ограничение:
0+
Формат:
145×205 мм
Обложка:
мягкая
Крепление:
клей
ISBN:
978-5-4490-9210-6

Случилось это так давно, что времени река всё растворила в неизвестности. Лишь звёзды помнят, как когда-то на земле, не в ближней и не в дальней стороне, правил неким государством царь по имени Арон. Народ любил его за справедливость, враги войной не докучали, казна была полна и серебра и злата — казалось бы, живи себе счастливо, не тужи. Но царь Арон не радовался этим благам лишь по одной-единственной причине: его красавица жена — Афилия — была не в состоянии родить наследника престола. Недуг её никто не мог понять: ни лекари, ни колдуны, ни ведьмы. Они лишь, разводя руками, все в голос об одном царю твердили: здорова телом, а зачать дитя не в силах. То рок судьбы или, быть может, свыше на её чрево до поры до времени наложена печать.

Шли годы, но в душе Афилии не угасала мечта о том дне, когда она познает счастье материнства и одарит царя наследником престола.

И вот однажды, залитым солнцем утром, во время прогулки по аллеям сада, что был разбит вокруг дворца, она увидела на одном из цветков крохотное человекоподобное создание, с прозрачными, как шёлк, крылышками. То была лесная фея, прилетевшая в сад полакомиться нектаром цветов. Царица много слышала о маленьких волшебницах и сразу признала в утренней гостье одну из них. Приветливо поздоровавшись с феей, Афилия пригласила её позавтракать вместе, на что та любезно согласилась. Во время трапезы царица потчевала гостью нектаром самых душистых цветов и прохладной утренней росой, собранными в лепестки роз лучшим дворцовым садовником. За дружеской беседой Афилия обмолвилась фее о своей заветной мечте — стать матерью, и та, покорённая искренностью и добротой царицы, пообещала помочь ей чем сможет.

Когда же они встретились снова, фея с грустью в голосе сообщила Афилии:

— Несравненная моя, я нашла лишь один путь, дающий тебе возможность родить августейшему супругу наследника престола. Двенадцать созвездий Зодиака — только они, и никто другой, могут осуществить твою мечту. Однако за рождение царевича тебе, Афилия, придётся заплатить собственной жизнью. Прости, но другого пути, увы, нет.

Царица во имя любви к мужу согласилась на такое условие и через девять месяцев родила сына.

Арон был необычайно счастлив, ведь он так долго мечтал о наследнике. Но стоило ему принять из рук жены дитя, как она испустила дух. Царь не знал о договоре супруги с созвездиями Зодиака, иначе он никогда б не позволил ей заплатить за рождение царевича такой дорогой ценой.

С сыном на руках Арон вышел из опочивальни на балкон, и там в угрюмом молчании стал смотреть на чуть подёрнутое рассветом небо. В этой бездонной синеве ещё светила одинокая утренняя звезда, и царю казалось, что это душа Афилии взывает к нему из далёкого рая. В ответ он чуть слышно стал повторять её имя, стараясь мысленно приблизиться к ней…

И в этот момент кто-то сзади обратился к нему мягким, как бархат, голосом:

— Ваше Величество, прошу простить меня за то, что осмелился потревожить вас в минуты скорби, но у меня есть очень важная новость относительно царевича.

Арон обернулся и, узнав в госте вещего старца по имени Ор, с тревогой в голосе спросил:

— Какую весть ты мне принёс, мой старый друг?

— Хорошую, Ваше Величество, хорошую, — поспешил успокоить его старец. — В момент рожденья сына вашего зажглась на небе новая звезда. То свыше знак, и предвещает он, что быть царевичу царём великим, и все созвездья Зодиака ему друзьями будут и опорой на престоле!

Что же касается царицы — тут горю есть и утешенье. Её душа ко мне с небес взывала и просьбу вам одну просила передать. Чтоб имя было сыну Эмос. И да пребудет с ним благословенье свыше!

Слова старца облегчили страдания Арона по усопшей жене, и он с лёгким сердцем выполнил её последнее желанье.

С того дня время для него пошло привычным чередом, полное царских забот и всяческих благ. А что до пророчеств в отношении царевича, то тут старец не соврал. С самого младенчества друзьями и учителями Эмоса были двенадцать созвездий Зодиака. Когда ж Арон, оставив мир земной, душой вознёсся к небесам, царевич, как когда-то и его отец, короновался и своим праведным перстом стал править государством. Умён и мудр не по годам, он от роду двадцати лет учил народ свой жить в добре и мире.

Слава о его справедливом и мудром правлении шла по всему белу свету, и даже цари соседних государств обращались к нему за советом.

Эмос, в свою очередь, никогда не принимал важных решений без обсуждения со своими лучшими друзьями — созвездиями Зодиака. Если же на общем совете им не удавалось прийти к единому мнению, тогда они обращались за помощью к созвездию Весов, возлагая на его чаши два разных решения. В кой чаше звёзды загорались ярче — решенье то и признавалось верным.

С такой опорой на престоле царь молодой не знал ни войн, ни плохих времён. Но, видно, зло всегда добру соседка, и вот однажды ночью полнолунной из мрака бездны поднебесной упал на землю чёрный шар.

                                 * * *

В ту ночь Эмосу не спалось из-за плохого предчувствия. Накинув халат, он вышел на балкон, чтобы поговорить с созвездиями Зодиака, как вдруг увидел в небесной вышине чёрный шар, несущийся с огромной скоростью к земле. Шлейф дыма, тянувшийся за ним, оставлял, казалось, неизгладимый уродливый шрам на мирно спящем тёмно-синем небе. Эмос наблюдал за «чёрным пришельцем» до тех пор, пока тот не скрылся из виду за горизонтом на востоке. Вскоре с той стороны стремительной волной докатилось до его царства землетрясение большой силы. С трудом держась на ногах, Эмос хотел было вернуться в опочивальню, но тут землетрясение прекратилось, и лишь качающиеся люстры звоном хрустальных гирлянд продолжали напоминать о нём.

— Мои небесные друзья, скажите мне, что это было?! — с тревогой в голосе обратился царь к созвездьям Зодиака. — Неужто павшая с небес комета могла так сильно землю сотрясти?

— Вреда комета может принести и больше, — ему созвездья отвечали, — но чёрный шар, что видел ты, страшней любой кометы будет. То есть сам демон — гибель для всего живого! Князь тьмы — вот кто пожаловал на землю! Его мы знаем так давно, что даже и забыли сколько. Дракон он древний, с мёртвой хваткой. И с силой его чёрных чар мы, как никто другой, знакомы! Когда-то, сотни лет назад, он вторгся из кромешной тьмы на землю и людям столько зла принёс, что вопли и стенанья их до нас дошли. Тогда решили твёрдо мы привлечь к ответу эту нечисть — и талисман волшебной силы вручили избранному воину. Когда тот воин начал битву с Князем тьмы, наш талисман ему защитой был от чар губительных злодея. Да! Был тот поединок беспощадным и длился ровно сутки, от рассвета до рассвета. Иной раз думали мы, что не хватит сил у воина, но, к счастью, всё закончилось его победой над ненавистным Князем тьмы. Пленённый, тот рычал от злости и рыл когтями землю, словно крот. Но мы ему уйти не дали и ввергли в темноту обратно — туда, откуда этот бестия и вышел. А чтоб он снова не пожаловал на землю, мы наложили прочной цепью проклятия людские на него. Но, видно, демон сотни лет не зря потратил в заточенье и в белый свет всё ж отыскал лазейку.

Теперь опять придётся биться с ним. Ты, Эмос, наш достойный ученик. И сердцем храбр, и чист душою. Умом ты светел, словно солнца луч. И силы в теле молодом твоём не меньше, чем у самых лучших воинов. Иди ж скорее собирайся в путь! Отыщешь старца вещего — он всё тебе расскажет о том, как победить злодея. И талисман волшебный у него возьми. Теперь он твой по праву!

Воодушевлённый столь большим доверием, царь с благодарностью поклонился друзьям и удалился во дворец, чтобы отдать распоряжение военачальникам о срочной готовности элитной дружины к походу.

                                 * * *

В долине, что за восточной горной грядой, творилось нечто ужасное! Именно туда упал чёрный шар. От столкновения живого с тёмным, неживым произошёл взрыв чудовищной силы, который на десятки вёрст вокруг в мгновение ока стёр абсолютно всё с лица земли. По той долине простирался вековой лес, но и то, что от него осталось после взрыва, было охвачено пожаром.

Казалось, от «чёрного пришельца» тоже мало что осталось — лишь кратер с рваными краями и чёрный дым, заполнивший его до краёв.

Но вскоре из этого дыма возникло ужасное существо, похожее на скелет тело которого скрывал чёрный длиннополый плащ с капюшоном. Да, тут созвездья Зодиака не ошиблись, то был сам демон — Князь мертвенной, бездушной тьмы! Пылающими, как уголья, глазницами он посмотрел сквозь дым на небо. Там, в вышине, во всей красе сияли звёзды, тем самым как бы насмехаясь над его тёмною персоной.

— На этот раз я с вами поквитаюсь за то, что вы все сделали со мной! — с ненавистью в голосе произнёс он. — Чуть больше месяца осталось до затменья солнца. В тот миг, когда оно случится, я обрету утраченную силу. И вот тогда вам всем не будет от меня пощады! Ну а пока ещё не время мести, и чтоб не одряхлеть от скуки, я здесь немного позабавлюсь. А то, покуда не было меня, уж больно расцвела земля, и её дивная краса меня до гнева раздражает!

Сказав сие, Князь тьмы ехидно улыбнулся и своей колдовской силой превратил золу от сгоревших деревьев в многотысячную кавалерию, вооружённую копьями, мечами и луками. Вид этого войска был устрашающим. Все всадники имели бледно-голубую кожу, как у джиннов, и были облачены в туники, сделанные из коры деревьев. Они восседали на конях, которые больше походили на чёрные рябые головёшки, с косматыми гривами и хвостами пепельного цвета.

Окинув довольным взглядом свою новоиспечённую армию, Князь тьмы объявил воинам:

— Скачите во все стороны земли и наполняйте её ужасом, людским стенанием! Пусть слёзы, горе, злоба переполнят их сердца! Потом я всех стравлю в кровавых войнах! В клоаке этой души их забудут про любовь и сострадание! Уйдёт добро, наступит пустота, а с нею темнота! То будет мне весельем и наградой за прошлоё моё плененье, многовековую ссылку!

Следуя приказу своего творца и властелина, воины малыми отрядами разъехались в разные стороны.

Оставшись один, Князь тьмы вновь прибег к колдовской силе и воздвиг посреди мёртвой долины высокий замок с множеством башен. Мрачный вид строения вызвал у злодея восторженный трепет.

— Вот красота! Вот совершенство и вся прелесть моего кромешного, как ночь, бытия! — воскликнул он самодовольно и удалился в замок, чтобы в гробовой тиши как следует обдумать план холодной, беспощадной мести столь ненавистным ему двенадцати созвездиям Зодиака.


                                 * * *

А по другую сторону восточной горной гряды, где ещё царили мир и благодать, Эмос с ратною дружиной уж покидал столицу государства своего. Путь на восток им предстоял нелёгкий, долгий, через леса, долины, реки, горы. Но перед походными невзгодами дух их не робел, к ним воины были все до одного привычны. Не раз они со своим царём обходили дозором границы государства. Не раз питались скудной пищей и с небом грозовым ночлег делили. Вот и теперь, под цоканье копыт и грохот лат, они всё дальше и дальше продвигались на восток.

За первый день пути Эмос с дружиной одолел немало вёрст и, лишь когда совсем стемнело, остановился во широком поле на ночлег. Шатров военных разбивать не стали, лишь развели костры, отужинали и, расставив караулы, повалились спать — кто на овечьих шкурах, кто на повозках, кто у костра на свежесрезанной траве. После долгого дня сон быстро одолел воинов, лишь караульные продолжали бодрствовать и Эмос.

Сидя у костра и мысленно разговаривая с созвездиями Зодиака, он узнал о том, что им пока не удаётся отыскать вещего старца и что последний раз видели его в лесах, простирающихся за восточной горной грядой. Там старец собирал весенние цветы и разные травы для лечебных отваров. Однако те места сейчас сокрыты от глаз густой пеленой дыма от пожарищ. В конце разговора Эмос успокоил созвездия, пообещав, что сам отыщет вещего старца, и, попрощавшись с ними, лёг спать. Ему нужно было обязательно хоть немного отдохнуть перед продолжением похода.

Тревога созвездий в отношении вещего старца оказалась не напрасной. В ночь, когда чёрный шар упал на землю, Ор с одной из живших в тех местах ведуний собирал в лесу коренья особого растенья, которые именно в ту полнолунную ночь обретали всю свою целебную силу. Взрыв и огонь пожарища не уничтожили ту часть леса, в которой находились вещий старец с ведуньей, но они оказались на тропе, по которой мчался один из конных отрядов Князя тьмы. Ведунья шла впереди Ора и, заметив летящих им навстречу всадников, успела отскочить в сторону. Старцу повезло меньше. Он только подпрыгнул от неожиданности — и тут же получил удар мощной грудью первого коня, да такой силы, что пролетел по воздуху с десяток метров и ударился о ствол растущего у тропы дуба. Конница же, не сбавляя ход, пронеслась мимо и исчезла во тьме лесной чащи так же внезапно, как и появилась.

Когда перепуганная ведунья подбежала к старцу, он не подавал признаков жизни, и если б не её дар врачевания, граничащий с колдовством, то Ор так и остался б навеки лежать под этим дубом. Первым делом она достала из своей походной сумки маленький пузырёк и влила его содержимое в рот старца. Спустя миг сердце Ора вновь забилось, и он сделал первый, чуть слышный вздох. Однако хоть смерть и отступила, но сознание к нему так и не пришло. Опасаясь, что всадники могут вернуться, ведунья кликнула на помощь своих лесных питомцев, которых не однажды лечила от всякой хвори. Первым пришёл медведь, он-то и оттащил старца вглубь леса — туда, где находилась его скромная, но очень просторная берлога. Там знахарка тщательно осмотрела старца и пришла к неутешительному выводу: даже при всех её знаниях и возможностях пройдёт больше месяца, прежде чем ей удастся поставить Ора на ноги.

О том, какая беда приключилась с вещим старцем, созвездия Зодиака не знали, а значит, и не могли подсказать Эмосу, где искать его. И хоть то место находилось за восточной горной грядой, куда и направлялся молодой царь, но путь туда был неблизкий.

                                 * * *

День за днём Эмос с элитной дружиной продвигался всё дальше и дальше и к концу второй недели достиг восточной границы своего государства. Там находилась одна из деревень, мимо которой Эмос ещё со своим отцом Ароном не раз проезжал дозором. Но в этот раз он не мог узнать её. Все избы были сожжены дотла, а жители деревни стояли на коленях посреди пепелища и взывали к небу о помощи! Завидев царя, старейшина деревни бросился к нему навстречу.

— Что здесь случилось? — с тревогой в голосе спросил его Эмос.

— Беда приключилась с нами, светлейший государь! Беда! — запричитал старейшина. — Прошлой ночью на нашу деревню напала вражеская кавалерия. Это были не воины, а демоны! Их тела светились во тьме, словно трухлявые пни! Сотнями огненных стрел они осыпали наши избы, а когда пожар пошёл гулять по крышам, стремглав умчались на восток!

— Какой же враг посмел так дерзко вторгнуться на наши земли, уничтожая всё при этом, словно саранча?! — воскликнул с возмущением молодой царь.

— Нет, это были не воины из соседних государств. Те нас учтиво стороною объезжают. Но нам сейчас от этого не легче. Ведь настала пора засеивать поля. Работы много. А как работать, коль самим укрыться негде? Что делать нам, скажи, великий государь!

— Не унывайте, я в беде вас не оставлю! — уверил царь своих крестьян. — Вы завтра с утренней зарёю пойдёте на поля работать, а я здесь со своей дружиной начну отстраивать деревню. Сегодня ж только помогите сгрузить палатки и провизию с обозов. Еды и крова на всех хватит!

От этих слов крестьяне духом ободрились и, поклонившись в благодарность до земли царю, пошли помогать воинам разгружать обозы.

К закату дня они управились с работой и, усевшись все вместе вокруг костров, приступили к вечерней трапезе. Насытившись, они и песни пели, и шутили, и танцевали от души. А девушки-крестьянки ходили с коробами меж воинов и раздавали калачи. Средь них была одна девица, что сразу по сердцу царю пришлась. Весь вечер Эмос красоте её дивился. Она же, словно бы того не замечая, ему лишь чаще всех воды студёной подливала в кубок.

Когда ж все досыта наелись и разошлись по воинским палаткам, царь, сна лишённый думой о красе-девице, пошёл вкруг стана проверять дозоры.

Краса-девица тоже не спала. Тихонько сидя на полене у костра, она узором расшивала беленький платочек.

Чуть поодаль от неё стоял дозорный в карауле и, молча опершись на копьё, о чём-то о своём, о близком сердцу думал.

Увидев, что к нему идёт сам царь, он тотчас вытянулся стрункой и доложил ему о ходе службы. Заметив в стороне девицу, Эмос не стал задерживаться возле стража и, поборов в себе волненье, направился туда.

— Я вижу, что не одному лишь мне не спится, — подойдя к девице, начал он разговор. — Скажи, как величать тебя?

— Зовут меня Еленой, ваша милость, — ответила она в поклоне. — А что не спится — так на это есть причина. Сегодня все мы были тронуты до глубины души заботой вашей. И я решила как-то вас отблагодарить. Хоть этот расшитый узором платочек — недорогой подарок, но он от всей моей души. Пожалуйста, мой государь, примите его в благодарность от всех нас, не брошенных в беде.

— Благодарю. Я восхищён. — улыбнувшись, ответил Эмос. — Такого дивного узора не вышивала даже моя няня. По мне ж роскошнее подарка не бывает, чем тот, что сердцу мил и дорог.

От этих слов Елена по-девичьи засмущалась и вновь с почтеньем поклонилась до земли царю.

— Чтоб не быть в долгу, — продолжил Эмос, — позволь мне тоже отблагодарить тебя.

И, взяв её за руку, он перстень ей надел на средний палец.

— О, ваша милость! — ещё больше смутилась Елена. — Право, и не знаю, как мне принять от вас сей дар. Ведь этот перстень небывалой красоты и стоит, верно, состоянье.

— Подарок за подарок. Так что мы в расчёте, — ответил Эмос, разведя руками. — Позволь уж лучше посидеть с тобой немного, а то мне всё равно не спится.

— Конечно, ваша милость, мне общенье с вами в радость. Прошу садиться рядом на сосновое полено. Оно, конечно, далеко не так изящно, как царский трон, зато и вам и мне на нём не тесно будет, — весело ответила Елена.

Улыбнувшись, молодой царь поблагодарил красу-девицу за приглашение и, сев с ней рядом на полено, продолжил разговор.

Созвездья Зодиака, наблюдая с небес за молодыми, пытались помочь Эмосу в том, что нужно говорить, чтобы понравится Елене. Но его разум был весь под властью чар красы-девицы, и он не замечал подсказок от своих друзей. Впрочем, Эмос и без их помощи был прекрасным собеседником, и Елене доставляло удовольствие общение с ним. Расстались они лишь под утро, при этом договорившись продолжить разговор следующим вечером.

С первым лучом солнца и криком петухов крестьяне вышли на поля работать, а воины, сменив своё оружие на топоры и пилы, отправились на заготовку брёвен в лес. Эмос, несмотря на то что не спал, работал вровень с ними целый день, и мысли о предстоящем вечере с Еленой придавали ему силы. Вечером, когда работа была закончена, воины с крестьянами вновь собрались вместе за вечерней трапезой. А молодой царь с красой-девицей, набрав в котомку всякой снеди, сели на коней и, покинув стан, поехали к раскинувшемуся неподалёку полю. Там в уединении они продолжили вчерашний разговор. Весь вечер Эмос забавлял свою собеседницу удивительными историями, которые ему когда-то поведали созвездия Зодиака. Эти истории так понравились Елене, что она попросила Эмоса рассказать ей ещё что-нибудь удивительное в следующий раз.

Так они и стали встречаться после дневных работ, уединяясь в чистом поле за вечерней трапезой и увлекательной беседой. И с каждой встречей их чувства друг к другу становились всё сильнее и сильнее. Созвездья радовались счастью молодых, выказывая эту радость необычайно ярким и игривым блеском своих звёздных тел. Они предвкушали скорую помолвку Эмоса с Еленой, при этом полностью забыв о существовании Князя тьмы и об идущей от него опасности.

                                 * * *

К тому времени, когда крестьяне закончили посевные работы, Эмос со своей дружиной отстроил заново деревню, да так, что оказалась она краше прежней во сто крат!

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.