электронная
180
печатная A5
515
6+
Кот, который не так прост, или Открывайте двери, к Вам гости!

Бесплатный фрагмент - Кот, который не так прост, или Открывайте двери, к Вам гости!


Объем:
236 стр.
Возрастное ограничение:
6+
ISBN:
978-5-4490-9060-7
электронная
от 180
печатная A5
от 515

Удивительный подарок

Жили-были кот и его хозяйка. Женщина очень любила своего питомца, и кот тоже себя любил. Жили они в большом деревянном доме, где было много крыс и мышей. Самолюбивого, толстого, пушистого и добродушного кота звали Васей. Так как жили наши герои в лесу, то женщина, конечно, была ведьмой. Но не старой, злобной и прыщавой бабой, а очень даже молодой, доброй и красивой женщиной. Конечно же, Вася и его хозяйка любили лес. Они собирали там травы, делали из них разные настойки, охотились и даже рыбачили на лесном озере. В дни, когда злые демоны начинали шалить, ведьма делала специальное зелье и им обрабатывала всё вокруг дома. После этого обряда хозяйка кота засыпала, но Вася всю ночь не спал. Он прислушивался и слышал, как ходит вокруг дома тот или иной чёрт, а внутрь проникнуть ну никак не может! Под утро все демоны разбегались и начинались первые весенние дни.

Накануне праздника весны решил вдруг Вася как-нибудь поздравить свою хозяйку, отблагодарить её за любовь. Он вышел на красивое, высокое крыльцо и сел, купаясь в лучах яркого весеннего солнца. Вокруг был такой родной лес, верхушки деревьев которого золотились солнечным сиянием. Везде пели птицы, наступала весна, прогоняя зиму. В лесу журчали ручейки, пригревало солнышко. Наконец кот слез с крыльца и медленно пошёл ходить вокруг дома. Высокая, огромная и изящно изукрашенная разными символами изба возвышалась, закрывая собой часть неба. Обошёл Вася дом и придумал, как поздравить хозяйку. Перед тем, как идти за подарком в лес, совсем не страшный при свете дня, кот прибежал в просторную кухню, основательно позавтракал. После того, как трапеза была окончена, Вася двинулся в свою отдельную комнату и стал собираться в поход. Но так как он очень себя любил, то первое, за что он принялся, было прихорашивание своей шкурки. Так он и просидел до вечера, зато к ночи стал красивым и чистеньким. И тут только спохватился: через пару часов будет уже восьмое марта, а подарок не готов!

Сидел кот на окне, пригорюнившись. Не знал он, что делать, ведь всю жизнь слишком сильно любил себя. У него было на то полное право, ведь детство Василия было очень трудным. Как теперь поздравлять хозяйку с пустыми руками? Печально смотрел Вася на чёрные, как обгоревшие, деревья и фиолетово-серое небо, возвышавшееся над всем миром. Сама избушка стояла на середине маленькой полянки, окружённой непроницаемым и непостижимым лесом. Перед домом — небольшое поле, усеянное мелкими деревцами и блестящей при дневном свете травой. Снег растопила хозяйка, полила его каким-то зельем — и готово! Всегда любила женщина зелёную и пушистую траву вокруг дома. Вася вдруг переполнился уверенности. В его зелёных глазах зажглась сила, он выглядел мужественно и бесстрашно. Кот стал собираться в поход. Ночной лес внушал ему страх, но собравшись с мыслями, Вася решил — дорога ему туда, в темноту…. Собрался рыжий с силами и вышел из тёплой ночной избы, побрёл медленно по тропинке к опушке. Шёл так усатый, шёл и вдруг как треснет что-то сзади, как нагонит страху! Бедный кот аж припустил, да только схватила его чья-то огромная волосатая рука, да подняла до неведомых высот. То был Пан, великий бог леса и страха. Он всегда появлялся нежданно-негаданно, вертел всюду своей тяжёлой, волосатой головой с огромными белёсыми глазами и хватал случайных прохожих. Ручища поднесла кота к самому носу великана. Шумно втянув воздух, Пан обнюхал гостя. Теперь глазищи бога устремились прямо в сердце бедному животному. Вася съёжился под тяжёлым взглядом…

Вернулся герой к утру, пошатываясь, весь разбитый, израненный и с красными от страха и бессонной ночи глазами. Хозяйка-ведьма встретила его радушно, долго охала и причитала, говорила, что он мог бы просто поздравить, ведь внимание порой — самый ценный подарок, и не надо было идти в лес ночью. Вася молчал и жалобно смотрел на мудрую женщину. Он так намучился ночью: этого он не забудет никогда в жизни! Но подарок-то кот раздобыл!

К вечеру Вася ушёл на улицу и принёс оттуда… свирель Пана! Каким образом этот кот добыл такой важный артефакт — неизвестно. Но ведь кошачьи — одни из самых загадочных существ мира, и я уверен, что у них ещё много загадок.

Этим же вечером вышла радостная ведьма на крылечко и давай играть да посвистывать на вещице, которую ей подарил кот. Мелодичные звуки распространялись по всему лесу и даже озлобленный дерзостью кота Пан заслушался и подобрел от этой прелестной музыки. Солнце застыло в воздухе и улыбалось Васе, сидящему на подоконнике дома и безмерно довольному собой.

Первый друг

Кот Вася очень любил себя и свою хозяйку, но была у него ещё одна страсть. То и дело, выйдет с ружьём и пойдёт по лесу птичек-зверушек стрелять. Охотник! Не по душе было доброй лесной жительнице, его хозяйке, такое занятие. Решила мудрая: найду Васе друга! Пусть с ним гуляет и играет, а не в своём лесу круглыми днями пропадает!

Вася тем временем шёл по лесной тропинке, и его чуткое ухо ловило каждый звук: шорох листьев, шум крыльев взлетающих вдали рябчиков и их озорное пересвистывание. Трава, росшая по бокам тропинки, была коту п животик. Ох, как не хотелось ходить по утренней росе, слишком она мокрая! Ремень от ружья натёр Васе плечо, кот взял его в лапы. И вдруг, как по отмашке, вылетает из кустов серая, толстая куропатка! Выстрел! Ещё! Эх! Нет, птица скрылась в кустах, будто бы смеясь над неудачливым охотником. Удручённый и злой пошёл Вася домой без дичи, чтобы лечь напротив избы, с освещённой её стороны и вздремнуть часик-другой. Пусть нежные лучики светила заползают под шерсть и согревают разнеженное тело.

Но мечтания Васи не сбылись: по приходу домой его ждал сюрприз. Вокруг избы неистово носился какой-то пёс. Правый бок собаки, белый, как снег, за исключением маленького чёрного пятнышка, а левый, наоборот, полон хаотично разместившихся чёрных пятен. Пёс был сумасшедшим, это бросалось в глаза. Его активность сразу насторожила и напугала Васю. Издалека рыжий принял собаку за зайца и подкрадывался к нему в надежде на добычу. Теперь неудачливый кот видел, что перед ним не ушастый, а пёс и горестно наблюдал за бегающей собакой, невольно им любуясь. Сильные мускулы выпирали из-под кожи этого спаниеля-великана, ноги несли его быстрее ветра, а счастливые глаза были полны задора и веселья. «Не плохой охотник, наверно!», подумал Вася.

Хозяйка молча наблюдала за носящимся вокруг дома будущим другом Васи. Собаку звали Друг, имя вполне подходящее. Скорее бы Вася вернулся с охоты! Вдруг она увидела сначала уши, а потом и морду наглого кота, который тихо сидел на холмике и смачно вылизывался. Потом Вася быстро сбежал с горки и преспокойно пошёл домой. Друг посмотрел на него, высунув красный язык и со звонким лаем побежал дальше. Как обычно, Вася пришёл без дичи. Не удивительно, ведь ружьё заколдованно. Все выстрелы не достигали цели! Правда, горе-охотнику об этом знать совершенно не обязательно.

Ох долго не могли поладить Друг с Васей! Сколько было ссор и даже драк, а иногда настоящих сражений между ними, так это сосчитать невозможно! Но всегда питомцы мирились и сохраняли мирное положение до следующей драки и ссоры. Чрезмерная активность Друга выводила Васю из себя, а пёс в свою очередь не терпел кошачьего спокойствия и медлительности. Он постоянно носился вокруг рыжего и громко, со звонкой радостью лаял, пока не получал точный удар по носу когтями. Тогда Друг начинал грозно рычать, а кот принимался шипеть и выгибать спину. Только хозяйка могла разнять двух «друзей».

Однако, всё-таки подружились Друг с Васей. А всё благодаря одному происшествию, которое случилось в прекрасный летний день…

Вася, как обычно, пошёл на охоту. Утро только начиналось, птицы заводили свои первые трели, верхушки деревьев озолотились лучами солнца. День обещал быть тёплым и солнечным. Умиротворённо и самозабвенно двигаясь по тропинке, Вася не заметил, как забрёл в незнакомые и тёмные места. Где-то хихикали злобно черти, и каждый их смешок отдавался в лесу долгим и ужасающим эхом. Страшно стало бедному охотнику. Он снял ружьё с плеча и быстро побежал назад. Дороги нет. Вокруг лишь деревья и колючие кусты. Тропинку поглотил лес. И он с удовольствием сделал бы это и с Васей. Вот прямо на кота выскочил бес, очередной прислужник Пана. Розово-красный, со свинячьей мордой и ярко-алыми, как кровь, глазами, он победоносно завизжал. Раздался выстрел. К сожалению, опять сработали чары хозяйки. От испуга Вася жалобно и громко мяукнул, готовясь к тому, что черти и бесы разорвут его на части. Резкий лай прорвал секундную тишину. Из кустов выскочил Друг и сцепился с бесом. Визг, рычание и победный лай раздались над лесом. Темнота мгновенно расступилась, Друг схватил Васю и понёс его домой. Он бежал сквозь тьму, кусты, с мастерством профессионального охотника огибал деревья. Не прошло и часа, как пёс принёс благодарного Васю домой и, вместо привычного удара когтями, получил дружеский удар в бок и горячие благодарности. Так и началась долгая и полная приключений дружба Васи и Друга! Правда, план Ведуньи не удался — хитрый Василий быстро приучил пса к охоте. Теперь они ходили в лес часто и вместе, но с добычей, почему-то, всё равно не везло….

Морской котик

Однажды, гуляли Вася с Другом по лесу. Они держали путь к озеру, хотели там порыбачить и отдохнуть хорошенько. На плече рыжего покоилось верное ружьё, на всякий пожарный случай. Шли они с весёлыми песнями и разговорами, то и дело вспугивая какую-нибудь пташку из кустов. Чувствительный нос Друга вдруг почувствовал обескураживающий запах тихой водной глади и мирно плещущихся на ней уток и гусей. Об этом он предупредил Васю и теперь друзья шли молча, чтобы не спугнуть дичь.

На озере всё было тихо, лишь короткие всплески рыбы и уток нарушали тишину. Спокойно сидя в кустах кот Вася прицеливался в ближайшую из уток, как вдруг услышал громкое «Э-э-э-х!» и плоский шлепок по воде. Утки и гуси поднялись в воздух и улетели под оглушительные выстрелы и лай неудачливых охотников. Друзья ругались и плевались, выискивая глазами нарушителя тишины. К середине озера плыл никто иной, как серый в полоску худенький кот. Он явно намеревался пересечь водоём. Друг впервые видел плавающего кота. Он считал, что коты не умеют плавать. Забыв все обиды, спаниель с громким лаем кинулся в воду, и буквально через минуту приволок кота на берег. Тот долго ругался непечатными словами. Друг совершенно не понимал, почему спасённый оказался таким неблагодарным. Он обижено опустил уши и ушёл за спину Васи. Наконец, незнакомец смог хоть что-то объяснить чуть более цензурно:

— Вы что тут, совсем сдурели? Я тут, видите ли, плаваю! Наслаждаюсь водичкой! А меня за шкирку и на берег! Да кто вы, чёрт возьми, такие? Да какое вы имеете право! У меня законный отпуск всё-таки!

— Извините его, господин кот! Наш Друг просто никогда не видел плавающих котов! — пробормотал Вася извиняющимся тоном, — но Вы ведь тоже спугнули нашу дичь своим резким вскриком и неожиданным заплывом!

— Я не просто кот, я корабельный кот! Зовут Мурреем. Матрос я, моряк, вот! — кажется, незнакомец, вернее, уже знакомец, успокоился.

— Меня зовут Василий! А это мой компаньон, Друг! Как интересно! А не могли бы Вы рассказать нам поподробнее про морские путешествия? С удовольствием послушаем Вас за чашкой чая! — глаза Васи так и загорелись любопытством: он грезил морем, мечтал однажды занять гордую должность «корабельного кота». Даже оскорблённый до глубины души Друг готов был забыть обиды и со своей обычной радостью посмотрел на Муррея, звонко гавкнув.

Наши герои вернулись домой вместе со своим новым другом, котом-моряком. Издали серый показался намного более худощавым, чем в близи. Толстым Муррея нельзя назвать, однако он откормлен и упитан, а также мускулист, крепок. Настоящий морской котик! За чашкой чая Вася и Друг узнали много нового о мореходстве. Муррей рассказывал увлечённо, активно жестикулируя и громко хрустя сухарями к чаю.

— А вот сейчас я расскажу одну историю, которую слышал от бывалых корабельных котов. Смотрите, не сильно пугайтесь, хе-хе. Однажды плыли в Чёрном море суда из Японии в Россию. Вообще, я ни разу не встречал японских котов! А хотелось бы. Интересно, у них такие же узкие глаза? Ах, да, я отвлёкся. Дело было в лихое средневековье, когда пираты атаковали обычные суда, а те в свою очередь нередко топили пиратов. Сильные были люди, смекалистые. Они закидывали вооружённые до зубов корабли морских волков бочками со спиртом, хе-хе. Пираты не могли устоять от такого соблазна и опустошали сосуды, приходя, хех, в недееспособное состояние! Но я отвлёкся. Итак, кораблей было ровно двенадцать. Одиннадцать из них японские, один — российский. Именно на этом корабле плыл прадед кота, рассказавшего мне эту историю. Ещё он говаривал, что все японцы — узкоглазые и говорят на непонятном языке. Коты у них тоже странные: глаза узкие, мяукают не по-нашему. Аж жуть берёт, какие коты на свете есть! Однако, самому поглазеть тоже хочется. И вот, когда земля уже была видна с корабля и моряки стали праздновать завершение маршрута, на море неожиданно начался шторм. Тучи быстро настигли корабль, засверкали молнии. Земля канула в пучину, моряки не могли больше видеть её. Волны наваливались на корабли и топили их. В первые полчаса потонули четыре японских корабля с ценными дарами и драгоценностями. Так и остались богатства в пучине. Ревела буря страшно. Вдруг перед самым носом корабля возникла огромная, сотканная из самой подводной тьмы голова. Пышные пенные брови нахмурились, бирюзовые глаза уставились на судно. Утробный голос, похожий на рёв воды, проговорил: «Я бог Посейдон и вы обязаны платить мне дань! Я буду принимать эту дань рыжими котами, кидайте их за борт при начале шторма, а я уж позабочусь о бедных животных! В моём царстве не хватает морских котиков! А рыжий цвет так нравится моей королеве….». После этого чуда буря стихла, из двенадцати кораблей осталось только пять. С этого момента у моряков появился обычай: при шторме кидать за борт рыжих котов. Видимо, даже такому суровому и жёсткому божеству, как Посейдон, было скучно на дне морском. Он тоже захотел иметь своих котиков, хоть и морских!

— Какой ужас! — воскликнул Вася, как раз окрашенный природой в рыжий цвет и имевший первоклассное белое брюхо. Все мечтания о флотских путешествиях мигом исчезли из его головы.

— Ну, я бы не сказал, что ужас… Может, как-нибудь, сплаваешь с нами, Вася? — спросил Муррей без тени улыбки.

— Н-нет уж! У меня… морская болезнь, я только что это понял, — отвечал Василий. Друзья разразились добродушным смехом.

Зеркало

Зеркало — отражение души

Каждый видит в нём то, что хочет….

Жил-был на свете кот, который гордо носил имя Василий. В дремучем лесу, куда не всегда пробивается тёплый лучик солнышка, стояла избушка. В ней и жили наши герои: ведьма Ведунья, пёс Друг и кот Вася. Ведунья была странной ведьмой — не старой и не страшной, а доброй и весёлой. В её доме каждый — зверь то или человек — мог найти себе приют. Кот Вася очень любил находить себе друзей, а также он обожал ходить на охоту вместе с псом Другом. Однако, чтобы охотник не мог навредить птицам и животным Ведунья заколдовала его ружьё, но это уже совсем другая история….

С некоторых пор Василий полюбил вечерние прогулки. Зачастил он гулять в сумерках по лесу. Мало того, с каждым разом Вася заходил всё дальше и дальше от избы Ведуньи! Так ведь и потеряться не мудрено! Но кот был спокоен — не зря же в народе говорят, что кот всегда дорогу домой найдёт. Бывало, загуляется Василий, совсем вокруг темно, ни зги не видать. Кажется, всё, пропал кот, заблудился. Но нет! Стоило Ваське только потянуть носом воздух, как он тут же чуял запах тёплой избы, и пулей летел домой. Окна избы можно было видеть в лесу издали. Может быть, именно ради этого волшебно-тёплого вида на избу во тьме Василий подолгу пропадал вечерами? Никто не знает.

В один прекрасный, по-летнему тёплый вечер Вася опять ушёл. На этот раз, однако, он основательно поужинал и, поблагодарив хозяйку, исчез. И след его простыл. Благо, Ведунья уже привыкла к подобным его выходкам и лишь улыбнулась, не увидев Васю на его законном месте ночлега. Тем временем кот осторожной походкой двигался в лес. Он слышал щебетание птиц и смотрел на красный закат, трогавший верхушки деревьев. Ветра не было. Чуткий слух Василия дал знак: где-то вдали крякали утки. Вася, делая вид, что они ему не интересны, всё же прислушивался и, в конце концов, не выдержал — свернул-таки на манящие звуки! Он, как истинный охотник, обязан был хотя бы посмотреть на эту прекрасную утиную стаю. Долго ли, коротко — оказался Василий на берегу болота. Оно было не топким и маленьким. Вася не боялся болот, поэтому уверенно наступил на сухую кочку, затем перескочил на следующую. И глазом не моргнул — уже на той стороне! Разве ж это болото! Фыркнув, кот пошёл дальше, на ходу отряхивая лапы от влаги. Солнце окончательно скрылось за горизонтом. Теперь только облака кое-где ловили его игривые лучи. Вздохнув о так быстро пролетевшем дне, кот Василий пошёл дальше. Он чувствовал — впереди его ждёт нечто ужасно интересное! Но вот перед героем возникло ещё одно болото. Теперь Вася не чувствовал его конца. Испугался путешественник: как же это, болото без конца! Но здравый ум быстро сменил испуг, не дав ему перерасти в панику. Если у чего-то есть начало, то это что-то должно где-то кончаться! Тем более утки крякают так заманчиво! Сейчас они, наверно, готовятся к ночлегу. Смело Вася шагнул в болото и бодро побежал вперёд, на звук. Долго пришлось ему бежать — уже Луна в зенит взошла, а Василий всё бежит. Но вот, наконец, Вася увидел… огромное озеро! Его чистая гладь простиралась, казалось, на много километров! «Она чиста, как… как… Проклятый склероз!», возмутился Вася. Он не очень понимал смысл слова «склероз», но знал лишь одно — он напрочь забыл то слово, которое так подходит к этому чудесному озеру!

У озера горел огонёк. Вася вспомнил о своей хозяйке, которая, наверно, волнуется. Также припомнилась ему тёплая изба. А у озера-то прохладно! Вася попробовал потянуть воздух носом и с ужасом осознал, что не чувствует избы! Он судорожно хватал воздух ноздрями, но ничего кроме двух болот и озера не чуял! Какие уж там утки, напрочь забыл про них Василий. Кот пристально всмотрелся в огонёк. Оттуда доносилась сбивчивая весёлая речь. У костра сидели рыбаки и рассказывали друг другу истории. Вася тихонько подобрался к огню, чтобы лучше слышать — любопытно же, о чём мужики говорят!

— Так вот, я вам, кажется, обещал легенду рассказать об этом озере! — сказал самый старший из рыбаков, крутя ус, — При Петре I ещё было, когда старо обрядчиков гоняли по всему свету. Стояла тут деревенька, прямо на озере этом. Бежавшие старообрядцы поставили её здесь, спасаясь от гнева людского. Были они странными — ходили всегда в белых одеждах, да, говорят, как будто и облик у них не людской был, а рыбий! Но вот нашли-таки деревню разгневанные крестьяне! Подошли к её околице с факелами, и давай всё жечь, да топорами рубить. Не сражались с ними старообрядцы, стояли около красивой церкви и ждали чего-то. Вдруг задрожала земля, трещины разрезали полыхающую деревню на куски. Испугались крестьяне и побежали с этого проклятого места. Один лишь парнишка засел в кустах — уж очень любопытно ему было! И вот из трещин пошла водица, чистая, как серебро! А старообрядцы-то шагают по ней, только края одежд чуть-чуть мочат. И вот встали они недалече от парнишки и стали свои одежды снимать и наземь бросать! Водица, тем временем, огромные пространства заполнила и уже полноправно занимала своё нынешнее русло. Церковь ещё не полностью покрылась водой и люди, медленно, как завороженные, стали заходить в воду. Исчезли, как сгинули, но иногда рыбаки да охотники видят тут людоподобных рыб! Вот так вот, друзья!

Рыбак закончил свою речь, а Вася осознал вдруг, что от любопытства подошёл к огню ещё ближе и теперь блики костра отражались в его больших глазах! Поднял глаза рассказчик, увидел два огня, горящих в кустах, попятился, и с криком упал в озеро. Друзья бросились помогать ему, а Вася завороженно глядел, как бледные руки плавно тянулись к рыбаку из озера…. Рассказчика вытащили, а Василий напряжённо всматривался в хмурую гладь озера, которая блестела холодным пламенем в свете Луны….

Вернувшись домой под утро, Василий извинился перед хозяйкой и прерывающимся от волнения голосом начал рассказывать ей об услышанном на берегу. Ведьма долго не могла понять, о каком озере идёт речь. Но, наконец, вспомнила:

— А, так ты о Зеркале!

— Зеркало! Точно, Зеркало, Ведунья! — возбуждённо закричал Василий, вспомнив то слово, которое ему было не вспомнить на берегу.

— Да, да, слышала я эту легенду. Но есть ещё одна, более правдивая и интересная и сейчас я её тебе расскажу! — загадочно сообщила Ведунья.

— В те же Петровы времена неподалёку от этого озера жила ведьма. Была она юна и очень добра. Частенько она общалась со старообрядцами, которые и знать не знали, с кем дело имеют, а иногда даже помогала им. Однако удивлялись очень рыбоподобные, когда у них хороший урожай урождался в засушливый год, или ещё какое чудо случалось — всё считали, что бог их им помогает. Жили они так довольно долго. Но в один прекрасный день пришли крестьяне с окрестных деревень жечь старообрядческое поселение. Не успела ведьма помочь друзьям своим — когда прибежала, увидела лишь одежды на берегу, да гладь озера чистую. С отчаянием бросилась ведьма в озеро. Но, поговаривают, что, чуть она коснулась поверхности, как разлетелась по всей глади озера мельчайшей серебряной трухой! Отныне считается, что озеро стало зеркальным, словно чистая душа той девушки-ведьмы. С тех пор и стали озеро величать Зеркалом-озером!

Закончила Ведунья свой рассказ. Призадумался Василий: страсть как захотелось ему вернуться к озеру-Зеркалу! Однако, Ведунья, будто увидев его мысли, строго сказала:

— Ты, Василий, не смей туда ходить больше! Далеко это, да и место больно тёмное — дурная у него слава.

Долго мучился Вася от любопытства. Страшно ему было идти к озеру и ослушаться хозяйку, но одновременно тянула его к себе зеркальная гладь! Помялся кот, помялся и решил: пойду непременно! Рано утречком он встал, тщательно умылся и трусцой побежал по росистой траве в лес, в сторону озера….

У озера Вася был уже в полдень. Он планировал вернуться домой до наступления темноты и во всем признаться хозяйке. Но сейчас Василий осторожно подошёл к озеру и заглянул в него. От яркого света солнца, отражённого от чистой поверхности, у кота защекотало в носу, и он чихнул. Посмотрев снова в озеро, Вася испуганно отшатнулся, шипя и изгибая спину — из воды на него смотрела мордочка кота и также потешно чихнула!

— Не бойся, дурачок! — донеслась до ушей Василия мелодичная речь. Слова, словно серебристый ручеёк, текли по воздуху, заколдовывая своей красотой и мягкостью…

— Это всего лишь отражение, Вася, всего лишь отражение…

— Всего лишь отражение… — эхом вторил чудесному голосу кот.

— Ах, как не хорошо! Ты же вовсе не знаешь моего имени! Меня зовут Зеркало! — голос залился мелодичным смехом. Он отскакивал от редких деревьев, от Васи, от неба и летал над поверхностью воды. Василий поглядел на озеро и ахнул. Такой красоты давненько не видывал он! Лучи Солнца весело прыгали по серебристой ряби, гонимой лёгким ветерком. А сама поверхность, казалось бы, была вторым Солнцем на Земле — до того яркая она, что глазам больно становилось! И сразу так спокойно стало на душе у Васи! Он, наконец, вступил в беседу с Зеркалом и проговорил с ним довольно долго. Они беседовали обо всём — о прошлом, о будущем и настоящем, Василий рассказывал Зеркалу про Ведунью, а Зеркало рассказывало Васе про своих друзей — рыбоподобных староверов, которые, не смотря на свой довольно страшный вид, были добры и общительны. И, когда Васе пора было возвращаться домой, он пообещал познакомить своих новых друзей с Ведуньей, Другом, Мурреем и Машей. Последний, как раз собирался приехать погостить из Севастополя. Зеркало же молча улыбнулось и проводило уходящего вприпрыжку кота тёплым взглядом, и только мягкий ветерок трепетал на его шкуре, оставляя в рыжих волосах крупинки серебра, а на кочке, рядом с водой, сидел серебряный кот и деловито вылизывался.

Золотая ягода

Была самая середина лета, когда Ведунья вдруг надумала потащить Васю на болото, за морошкой. Коту было ужасно лениво куда-либо идти. Долго он уговаривал хозяйку сходить без него. Ведунья оставалась непреклонна. Вскоре рыжий сдался. Он уныло глядел на суетящегося Друга. Ему почти не надо было собираться. Вася перекинул свою походную сумку через плечо, взял пакет и ведёрко. Уже через минуту кот удручённо ждал хозяйку у двери. Единственное, что радовало домоседа, так это свежий воздух и по-летнему красивый лес. Наконец, колдунья вышла на свет и следом за ней выскочил лающий пёс. Он с счастливой мордой намотал пару кругов вокруг избы и ринулся по лесной тропинке. Друзья пошли по направлению к болоту.

Вася упросил Ведунью на отдых. Они шли уже несколько часов. Даже Друг стал намного спокойнее. Пока хозяйка с котом устраивались на непродолжительный отдых и доставали перекус с водой, пёс успел оббегать каждый куст, вспугнул на болоте стайку рябчиков. Птицы разлетелись веером в разные стороны, уселись на ветки деревьев и с любопытством смотрели на гостей. Особенно Вася приметил одного самца-красавца с яркой грудкой цвета заката. Чёрные глаза-бусинки рябчика смотрели то на Друга, то на Ведунью, то на пищу гостей. Он то и дело что-то насвистывал своим товарищам и товаркам. Перед тем, как двинуться вглубь болота, рыжий оставил недоеденный хлеб на бревне, кивнув рябчикам. Те ответили коту благодарным пересвистом.

На болоте жарко. Солнце неумолимо жарит, карликовые деревья не дают тени. Вася с Ведуньей упорно шли в глубь трясины. Морошки всё ещё не было. Друг носился вокруг, делая вид, что тоже ищет заветную ягоду. Наконец, пёс издал радостный лай где-то левее друзей. Кот с хозяйкой свернули на звук. Скоро друзья увидели несколько кочек, плотно усеянных морошкой.

— Да она же мелкая! — презрительно сказал Вася, собираясь идти дальше. Им уже завладел азарт поиска ягодного места.

— Хорошо. Я останусь здесь, а ты иди дальше, вдруг и правда найдешь более удачное место, — отвечала Ведунья. Рыжий кивнул. Болото становилось всё более топким, но Вася не боялся его. Друг носился от Ведуньи к коту и обратно. Когда рыжий перепрыгивал с очередной кочки на другую, в болотной жиже справа что-то громко булькнуло. Ягодник испугался, сделал спину колесом и чуть было не упал в трясину. Совладав с собой, Вася понял, что это всего лишь болотный газ, метан. Однако дальше кот двигался медленнее и аккуратнее.

Когда топкое место оказалось позади, рыжий нашёл морошку. Она лежала на кочках ровных полотном, спелая, но не маслянистая, крупная! У кота аж слюнки потекли от такого зрелища. Усатый снял с пояса маленькое ведёрочко и стал торопливо брать ягоду, каждую третью кладя в рот. Морошка была на удивление сочной и вкусной. Скоро ведёрко заполнилось наполовину и увлечённый сбором гость, на всякий случай, достал из сумки пакет… Странный, квакающий смех заставил кота застыть на месте. Через несколько секунд звук повторился, уже ближе. Вася почувствовал, как похолодела его спина. Сзади был кто-то или что-то, он отчётливо чувствовал это.

— Далеко забрёл, путник, хи-хи — раздался тихий шипящий голос. Кот, наконец, позволил себе обернуться. Чуть поодаль стояла девушка с зелёными волосами и серыми глазами. Её кожа имела оттенок мха. Василий сразу понял, кто перед ним.

— Здравствуй, Кикимора… — ответил он с замираньем сердца. Про жительницу болот рыжий много слышал от Ведуньи. Чаще всего это были жуткие истории про похищенных ею людей и животных. Кикимора заставляла своих пленников пить болотную воду и есть мох.

— Морошку собираешь? — Кикимора подошла ближе, наклонив голову и пристально смотря на гостя.

— Да вот, — отвечал кот, отступая, — хозяйка Ведунья уговорила помочь!

Кикимора вдруг остановилась и улыбнулась.

— А, с твоей хозяюшкой мы хорошо знакомы! — вдруг сказала она изменившимся, мягким голосом, — Не бойся, я не причиню тебе зла!

Вася нерешительно улыбнулся.

— Я знаю всё об этих болотах, — продолжала тем временем девушка, — Спрашивай, что угодно!

— Какая здесь… глубина? — задал усатый первый попавшийся вопрос. Кикимора рассмеялась и ответила, что это не самое топкое место.

— Спасибо! — сдержанно ответил Вася. Хозяйка болот заметила, что у него в глазах горит уже огонёк любопытства и выжидающе смотрела на кошачий нос.

Выждав минуту, кот спросил вновь:

— А расскажите мне пожалуйста какую-нибудь легенду, связанную с морошкой!

Кикимора на секунду задумалась. Её серые глаза подёрнула дымка. Она начала рассказ своим мягким, шипучим голосом:

— Давно это было…. Ещё когда прабабушка моя всеми этими местами заведовала. Жил в то время недалеко от этих болот очень богатый купец. Он любил ходить на болото за ягодой. Но морошка в наших местах тогда была мелкой, а осенью, когда поспевают красные кровинки клюквы, купец уплывал в дальние страны продавать свои товары. Это жутко огорчало мужчину. Он был одинок и свободен, но не привык считать свою свободу благом. К сожалению, время не сохранило настоящего имени этого человека. До нас дошло лишь его прозвище: Сёма Щедрая Сума. Меньше всего купец беспокоился о своём богатстве. Он всегда подавал нуждающимся бедным соседям. Даже когда к Сёме однажды вломился вор. Щедрая Сума накормил грабителя вкусным ужином и одарил богатствами. Оказалось, что вор пошёл на разбой из-за большой нужды. После визита к Сёме он отдал все долги и зажил счастливо.

Однажды купец поздно возвращался с болот и на выходе из топкого места наткнулся на Кикимору, мою прабабушку. Был у неё обычай: кто её испугается, будет пленником! Каково же было удивление прабабушки, когда купец совсем её не устрашился. Он улыбнулся вкрадчиво и поблагодарил за хорошую ягоду. Грустно стало Кикиморе, ведь она знала, как плоха у нас была морошка! Решила тогда старая предложить купцу сделку.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 180
печатная A5
от 515