электронная
200
печатная A5
469
18+
Кинжал, рассекающий время

Бесплатный фрагмент - Кинжал, рассекающий время

Объем:
212 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-0053-5651-2
электронная
от 200
печатная A5
от 469

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Пролог

Давным-давно, как только появились первые людские поселения, родился легендарный мастер, позже создавший четыре величественных артефакта. Его могущественные творения были нестабильны, ни один человек не мог совладать с ними, даже сам создатель. И тогда он решил поместить в каждое из них частичку души, служившую неким ограничителем разрушительной мощи. Собрав подходящих людей со всех концов света, он, с помощью тайных знаний и запретной магии поместил человечность в созданные им артефакты. К сожалению, этого оказалось мало — спустя некоторое время, как они находили владельцев, сила сводила тех с ума, заставляя сражаться друг с другом.

После окончательного раскола, случившегося через 50 лет, люди разделились на четыре больших континента, воюющих друг с другом, обладая по одному артефакту каждый. Тогда создатель понял, что все его старания были напрасны, и решил создать последнее, самое разрушительное и смертоносное оружие, способное определить судьбу всего мира. Он объединил силы всех артефактов в один — свой личный дневник с записями исследований и способностей каждого, наделив его частью своей души и важной особенностью: почти полное бессмертие владельца.

Последние годы его жизни прошли спокойно. Лишь в последний месяц кто-то нашел ужасающий предмет, казавшийся лишь обычной книгой. Начался массовый геноцид всего живого на планете. Никто не ожидал, что такое будет возможно, даже сам создатель надеялся на более мирный исход.

В момент полного отчаяния и тотального уничтожения планеты он понял, что это нельзя так оставлять и направился в самый центр безумия, а именно, к новому владельцу его дневника. Понимая всю опасность, ему удалось собрать чудом оставшихся в живых четырех обладателей артефактов.

Это была легендарная битва, пережить которую никто не сумел, а создатель, отдав остаток своей жизни, навсегда запечатал этот смертоносный предмет, чтобы тот не смог никому более навредить, и спрятал все другие орудия в разных частях света до того момента, как появятся достойные претенденты.

К сожалению, сейчас большинство людей не верят в это и считают всего лишь сказкой про великих героев, которую рассказывают детям перед сном.

А ведь, действительно, можно ли вообще в наше время всерьёз воспринимать такую нереальную вещь, как магию?

Новосибирск. Наши дни

Это был странный день. В интернете писали, что сегодня будет тепло, но было не просто тепло, а душно. Нужно было идти на занятия. Спасал лишь небольшой, изредка дующий, прохладный ветерок.

Сильно хотелось спать, глаза слипались; лекции были скучнее обычного, ещё и поболтать не с кем: друг решил сегодня остаться дома. «Нехорошо всё же пропускать, нужно досидеть до конца». Эта мысль кружилась в моей голове постоянно, но причина, по которой я остался, была ещё проще: скоро должен был быть экзамен, а самостоятельно готовить материал сложнее, да и не хотелось этим заниматься.

Когда я возвращался домой, дождь начал лить как из ведра, хотя в прогнозе не говорили ни слова об этом, да и небо было кристально чистым. Пришлось бежать, чтобы не промокнуть. Благо, идти не сильно далеко, а добежать и вовсе можно минут за десять.

Придя домой, я вспомнил, что забыл зайти в магазин за продуктами, а есть было нечего. Пережидать дождь было бессмысленно: непонятно, когда он закончится. Накинув куртку и взяв зонтик, я пошёл за своим будущим ужином. Очередь была невероятно большая, намного больше, чем обычно. Я нашёл все необходимые продукты и занял место. Время как будто остановилось, казалось, что это продлится вечность. Наконец-то очередь подошла к концу. Оплатив всё, можно было идти обратно в квартиру.

Я приготовил дома замечательный ужин, умылся и хотел пойти спать, но вдруг позвонил друг. Он спрашивал, как прошёл день и попросил отправить ему конспекты. Надо было спать, поэтому разговор закончился довольно быстро. «Завтра рано вставать, пойду прилягу», — сказал я другу, отключая телефон.

Этой ночью было неспокойно. Я очнулся от яркого синего света, который заполнил всю мою комнату. Хотелось встать с кровати, понять, что происходит, но всё моё тело ужасно болело, в груди жгло, как будто внутри меня что-то полыхает. Руки казались тяжёлыми, а ноги отказывались двигаться, единственное, что я мог, это с трудом поднять голову и осмотреться.

Из моей груди торчал кинжал странной формы, на рукояти был изображён символ в виде песочных часов, от которого и исходил этот свет. Моё тело было чистым, крови нигде не было. Стало страшно, в голове не укладывается, как такое возможно. Единственная моя мысль была: «Что, черт возьми, здесь творится?». Немного успокоившись, я решил, что нужно его вытащить, но, пытаясь хоть немного пошевелить руками, боль лишь усиливалась, жжение становилось адским.

— Наконец-то! Нашла! Наконец-то я тебя нашла!

Это был прекрасный женский голос. Через мгновенье после него кинжал заполыхал ещё ярче, и я потерял сознание. Тот голос — последнее, что я слышал этой ночью.

Глава 1. «Девушка и кинжал»

Максим — самый обычный студент девятнадцати лет: не сильно высокий, в очках, с довольно длинными русыми волосами. Недавно он переехал в Новосибирск, чтобы продолжить учёбу и найти работу. Максим поступил на первый курс в университет, нашёл новых друзей и устроился на подработку барменом в кафе, находящееся в самом центре города.

Утром он не помнил, что произошло в ту ночь, казалось, будто это был лишь сон, всего лишь его усталость, напряжение и воображение. Как обычно, сходив в душ и позавтракав, Максим собрал рюкзак и пошёл на занятия.

Погода была замечательной: весна, на небе ни облачка, светит солнце. «День будет отличным», — подумал Максим. Из дома он вышел пораньше, чтобы пройтись и насладиться всей красой природы. Он шёл по скверу, как вдруг, что-то странное привлекло его внимание: прекрасная юная девушка примерно его возраста. Она была среднего роста; её пепельно-белые длинные волосы развевались на ветру, фигура, которой могла бы позавидовать самая красивая модель, но была вещь, которая сразу бросилась ему в глаза: взгляд, полный грусти и отчаяния; на глазах были слезы. Ранее Максим не замечал ничего похожего, в его голове всё перемешалось. «Может стоит спросить, вдруг что случилось? Не будет же просто так плакать девушка посреди сквера».

— Макс, привет!

Его размышления внезапно прервал его лучший друг Фёдор — высокий кудрявый брюнет.

— Ты чего такой грустный? На тебе совсем лица нет. Случилось что?

— Да нет, пустяки, все хорошо, — сказал Максим улыбаясь. — Просто сон странный приснился.

— Сон? Часто снятся непонятные сны, не стоит на этом зацикливаться, — Фёдор добро усмехнулся и добавил, — просто постарайся об этом забыть.

— Да, ты прав, лучше сейчас сосредоточиться на учебе, всё-таки экзамены скоро.

Они посмеялись и пошли дальше. Идти оставалось немного. По дороге они встретили ещё несколько своих друзей. Максим начал забывать о том сне: ему было весело, жизнь казалась замечательной и беззаботной.

— Может, зайдём в магазин? Купим перекусить, да и солнце так палит, хотелось бы воды попить, — сказал Фёдор

— Да, конечно, пойдём. — ответил Максим.

Дойдя до магазина, они вошли внутрь. Людей утром здесь почти не было, поэтому в очереди долго стоять не пришлось. Рядом с выходом кто-то стоял и пристально наблюдал за всем. Приглядевшись, Максим заметил, что это была та самая девушка. Теперь он смог разглядеть её глаза, которые светились словно яркий сапфир. В его голове начали мелькать события прошлой ночи, с каждой секундой ему казалось, что всё это может быть правдой, а не сном. Неужели ему действительно ничего не снилось, а эта девушка и была тем самым чарующим голосом? Компания друзей вышла из магазина. Максим оглянулся, девушка так и стояла на месте.

Больше ничего интересного по дороге в университет они не увидели. Лекции, как обычно, были скучные: литература, история, физика… Время как будто застыло на месте. Единственное, что действительно заинтересовало Максима — философия. На занятии говорилось о пространстве и времени. Это было очень интересно: преподаватель рассказывал всё просто отлично, понятно и доступно каждому. В голове Максима постоянно всплывала та самая рукоять, которую он видел в ту ночь. Светло-голубые песочные часы всё никак не вылезали из его головы. Мысли о той ночи не давали ему покоя.

Когда занятия наконец-то закончились, был уже вечер. Максиму нужно было идти на работу.

— Макс, давай с тобой пройдусь, поговорим, да и давно хотел посидеть у вас в кафе, если ты, конечно, не против, — сказал ему Фёдор с улыбкой на лице.

— Конечно, я только за, — ответил Максим, улыбнувшись. — Пойдём тогда побыстрее, а то я уже немного опаздываю.

Выйдя из университета, они быстрым шагом направились в сторону кафе. Находится оно далековато: чтобы в спокойном темпе дойти до него, нужно было примерно тридцать минут. Смена Максима начиналась уже через пятнадцать минут.

По дороге он всё думал о тех событиях, которые произошли прошлой ночью. В какой-то момент, Максим настолько сильно погрузился в свои раздумья, что забыл о Фёдоре, и о том, что у них шла беседа о прошедшем дне.

— Эй, Макс. Макс! Что тебя так сильно беспокоит? — обеспокоенно спросил Фёдор.

— Да ничего, всё хорошо.

— Не надо врать! Ты с утра ходишь весь встревоженный, постоянно в себе. Что случилось?

Максим уже хотел рассказать всё Фёдору, поведать о странном сне и девушке, которую он несколько раз видел сегодня, как вдруг, после пары секунд молчания, его друг спросил:

— Неужели это всё из-за твоих снов?

— Да… Всё никак из головы выкинуть не могу.

— И ты из-за этого так сильно волнуешься? Это всего лишь сон, просто забудь о нём.

Фёдор задумался: «Что же такое ему приснилось? Наверное, лучше не спрашивать об этом прямо сейчас».

— Хорошо, я постараюсь, — ответил ему Максим, улыбаясь.

Вскоре они пришли в кафе, полное народу. Фёдор сел за стойку. Максим успел как раз к началу своей смены, переоделся и приступил за работу. Людей было намного больше, чем обычно, даже минуты свободной не находилось, чтобы поговорить с другом.

— Довольно странно, не так ли? — сказал Фёдор ухмыляясь. — Сейчас только начало рабочей недели, а пьющих полное кафе. Наш народ не перестаёт удивлять.

— Да, ты прав. Сейчас их почему-то даже больше, чем по пятницам. — ответил ему Максим. — А ты то сам? Тебе что-нибудь налить? Или сегодня ты примерный студент? — добавил он, еле сдерживая смех.

— О, Боже мой! Конечно, наливай! Сейчас как раз народу убавится, сможем поболтать.

Смена Максима подходила к концу, людей становилось всё меньше. Кто-то остался и доедает свою еду, кто-то уже давно ушёл, а кто-то сидит, немного выпив, и напевает песни в компании знакомых. Переодевшись и собрав свои вещи, друзья отправились по домам.

Фёдору было весело: он выпил пару бокалов крепкого алкоголя, познакомился с несколькими людьми и хорошо провёл время. Пока они шли до метро, Максим слушал разные интересные истории, произошедшие сегодня в кафе. И о том, как мужчина уснул лицом в супе после бутылки водки, и о том, как весело иногда работать в офисе, когда у тебя замечательные коллеги. Фёдор поведал много интересного. Вдруг, он решил спросить у Максима, что же за сон ему снился?

— Если честно, он был очень странный. Давай я завтра всё расскажу, как раз в голове все уляжется, хорошо?

— Да, конечно, — сказал Фёдор, недовольно улыбаясь.

Они подошли к метро, попрощались и пошли по домам. Внутри оказалось совсем пусто: лишь несколько человек ожидали электричку. Было уже поздно, ждать пришлось довольно долго, почти пятнадцать минут. Доехав до своей станции, Максим решил зайти в магазин около выхода из метро, чтобы купить перекусить. Набрав разных конфет и шоколадных батончиков к чаю, он пошёл домой.

На улице, где жил Максим, фонари не горели почти никогда, и сегодня, всего один фонарь горел вдали, в самом конце. Пустынные пейзажи тёмных переулков завораживали: ни единой души, лишь слабый ветерок было слышно. Максиму нравилась эта тишина, он чувствовал спокойствие и уединение. Как раз то, что и нужно было после тяжёлого дня.

Подойдя к своему дому, Максим почувствовал какое-то странное беспокойство: ему казалось, что кто-то за ним следит. Вдалеке виднелась чья-то фигура, в темноте сложно было разобрать, кто именно это был. Может сосед вышел подышать свежим воздухом? Или же это какой-то недоброжелатель? Максим подошёл к подъезду и стал в спешке искать ключи. Тёмная фигура двигалась в его сторону, с каждой секундой ускоряясь. Его сердце билось быстрее, чем бежит хищник за своей добычей, пот тёк ручьём, руки тряслись от страха. Максим наконец-то нашёл ключи, но темная фигура уже приблизилась.

— Почему ты так напуган?

Он застыл в ужасе, голос казался ему знакомым, как будто где-то он его уже слышал.

— Успокойся, всё хорошо.

Это был красивый женский голос, который Максим слышал в своём сне. Он медленно обернулся и увидел ту самую прекрасную девушку, которую замечал несколько раз за этот день.

— Можно с тобой поговорить? — вежливо спросила она у него. — Желательно там, где никто не сможет подслушать, — добавила девушка с серьёзным видом.

— Да, конечно, — ответил Максим. Он был сильно удивлён тем, что происходит.

— Не против, если пойдем к тебе в квартиру?

— Наверное, нет…

Максиму было одновременно страшно и интересно, он не понимал, что происходит, мысли в его голове хаотично перемешались, ему казалось, что это сон.

Они поднялись на лифте, открыли квартиру и зашли. Максим снял обувь и осторожно сел на диван. Его лицо выражало недоумение — это самая странная ситуация за всю его жизнь.

Девушка села рядом с ним и начала разговор:

— Меня зовут Элизабет, можно просто Лиза. Ты ведь Максим, верно? Приятно познакомиться. Я долго искала подходящего человека и наконец-то нашла тебя…

— Подходящего? — перебил её Максим.

— Да, подходящего.

— Но для чего?

— Не перебивай меня, и тогда сможешь понять, о чём я.

— Хорошо, — с осторожностью ответил Максим.

— Я долго искала того, кто сможет справиться с силой кинжала, способного рассекать время, позволяя владельцу перемещаться по пространству. Большинство людей использовали бы её для собственной выгоды или, чтобы добиться мирового господства. Некоторые просто не способны справиться с той мощью, что он таит. Кинжал может быстро завладеть владельцем, уничтожая его рассудок и волю.

— Постой, ты всё выдумала! Это невозможно! Всё было лишь сном… Да, я просто все ещё сплю, такого ведь не может быть… — сказал Максим, его лицо было недовольным.

— Нет, это всё правда! Неужели ты действительно думаешь, что тебе это приснилось? Нет! Именно я тебе ночью даровала этот кинжал, именно его рукоять ты видел тогда!

— Хватит нести чушь! Это звучит как бред сумасшедшего, сбежавшего из лечебницы!

— Я могу тебе доказать, что всё это — правда!

Крикнув это, она повернулась в сторону Максима и со всей силы толкнула его в грудь. Комната заполнилась синим свечением, таким же, как в ту ночь. Грудь Максима горела от боли, он начал кричать. Казалось, что его сейчас разорвёт изнутри. Вскоре, из груди вылез кинжал с рукоятью в форме песочных часов. Она быстро вытащила его и взяла в руку. Боль утихла, свечение исходило только от кинжала и было не таким сильным.

— Боже мой! Как же больно! — вскрикнул Максим, придя в себя. — Так это действительно правда… Но как такое возможно?! И кто же ты тогда?!

— Я — хранитель этого кинжала и одновременно его воплощение, его душа. Всё, что ты сейчас видишь — не сон. Это действительно происходит.

— Почему именно я? Почему ты выбрала меня? Я же обычный, ничем не примечательный студент…

— Именно поэтому я и выбрала тебя. Ты не жаждешь власти, твоя сила воли намного больше, чем тебе может показаться, ты сможешь обуздать мощь этого артефакта.

Максим был удивлён и напуган, он пытался привести мысли в порядок и дать этому хоть какое-то логичное объяснение, но ничего не получалось.

— Должно быть, я сошёл с ума. — сказал он, находясь в шоке от произошедшего.

— Господи, хватит уже. Соберись наконец-то. Тебе эта сила была дана не просто так.

— Что ты имеешь в виду?

— Лучше я тебе потом объясню, а то ты как-то странно всё воспринимаешь.

— Да любой нормальный человек был бы в таком же состоянии!

— В общем, сейчас лучше выспаться. Утром мозги лучше работают. — она легла прям на диване и начала засыпать.

— Ты собралась спать на моём диване?! — возмущённо спросил Максим.

— Ещё раз говорю. Я — воплощение этого кинжала. Через какое-то время я вернусь к себе и не буду тебе мешать.

— Ладно, допустим, а что делать с самим кинжалом?

— Он со временем вернётся к тебе. Ну, либо можешь сам его воткнуть. — сказала она, ухмыляясь.

Максиму казалось, что он сошёл с ума, что это лишь сон, но он поверил в её слова и пошёл к кровати. Он лёг, ему сильно хотелось спать, но эта ситуация не давала ему покоя. Почти всю ночь он провёл в раздумьях.

Глава 2. «Прыжок в пустоту»

Утром Максима разбудил звон будильника. Его голова раскалывалась, сильно хотелось спать, усталость после вчерашнего была неимоверная. Максим оглянулся, посмотрел на диван, дверь, кухню… Через пару мгновений он резко вскочил с кровати и побежал к окну. Ноги подкашивались, какая-то тревога внутри не давала ему спокойно передвигаться, руки тряслись больше обычного. Максим отчётливо помнил всё, что происходило в этой квартире вчера: и странную девушку, уснувшую у него на диване, и как пылающий кинжал вырвался из его груди. Подойдя к окну, он судорожно открыл его и сел на пол возле него. Спустя какое-то время Максим пришёл в себя, осознал всю серьёзность, и в то же время, нелепость ситуации. Казалось, что это какая-то фантастика, вдруг ставшая реальностью. Максим встал на ноги и, пошатываясь, начал кричать так громко, как только мог.

— Лиза! Элизабет! Где ты?! Что теперь будет?! — его истошные крики были похожи на истерику, на лице виделись лишь страх и отчаяние.

— Здесь я. Не кричи так. Успокойся, — слышался её прекрасный немного сонливый голос. — Всё хорошо, говорила же, что я — воплощение кинжала. Пока он существует, не получится у меня просто так исчезнуть.

Вдруг синий свет вновь заполнил комнату и Элизабет появилась перед Максимом. Её пепельно-белые волосы переливались голубым, а глаза обрели лазурный оттенок. Через пару мгновений всё вернулось в норму, а свечение исчезло.

— Что ты хотел узнать? — спросила девушка, немного зевая. — А, точно. Я же обещала рассказать тебе подробнее обо всём, зачем и почему у тебя эта сила.

Лицо Элизабет сразу изменилось, став более серьёзным. Она села на диван, закинув ногу на ногу и скрестив руки. Лиза смотрела прямо на Максима, будто пыталась заглянуть в его душу.

— Помнишь вчера я говорила, что сила тебе дана не просто так? Что ты, можно сказать, избранный?

— Д-да. Помню, — дрожащим голосом ответил Максим.

— Ты не единственный такой, — Элизабет сказала это с некой усмешкой, после чего, увидев испуганный и удивлённый взгляд Максима, громко засмеялась. — На самом деле в этом мире есть ещё несколько человек, но их сила отличается от той, что дана тебе. Сложно сказать, какая более опасна и могущественна.

— Но, раз ты это всё говоришь, значит что-то не так? — спросил он с опаской.

— Да, ты прав. Дело в том, что обладатели этой силы не справились, скоро их окончательно поглотят артефакты, которые им достались. Если это случится, кто знает, что произойдет с этим миром… — сказав это, она расстроенно вздохнула.

— Но как я смогу с этим справиться? Я не боец, нет! А что, если я не смогу ничего сделать? — Максим был напуган ещё больше, чем раньше. Страх и неуверенность поглощали его с каждой секундой всё больше.

— Один ты вряд ли справишься, но я буду тебе помогать. Мне кажется, что вместе у нас всё получится. Я верю в это. — воодушевлённо ответила она.

— Но что, если меня начнёт поглощать сила кинжала и я не совладаю с этим?

— Я постараюсь тебе помочь, но, если всё зайдёт слишком далеко, моя помощь будет бесполезна. Лучше не беспокойся лишний раз об этом, проще будет. Чем меньше ты нервничаешь и переживаешь, тем легче тебе будет, как с силой, так и в целом, по жизни. — Элизабет смотрела на лицо Максима и широко улыбалась. Её улыбка была очень доброй и яркой, как солнце днём. Максим почувствовал какое-то странное чувство, которое помогло ему немного успокоиться и прийти в себя.

— Спасибо тебе. Хоть это всё из-за тебя и началось, но спасибо тебе за поддержку, — на его лице появилась улыбка, впервые за это утро.

— Да ладно тебе, мы же теперь напарники! — посмеялась Элизабет. — А теперь, я, пожалуй, вернусь к себе. Беги, а то опоздаешь на занятия. Если понадоблюсь, зови!

— Чёрт, совсем об этом забыл! — крикнул Максим и пошёл собираться в университет.

Погода была тёплая, лёгкий ветерок нежно дул. Максим бежал, сломя голову, чтобы не опоздать. До лекции оставалось десять минут. Профессор злой, лучше было не опаздывать. Максим бежал так быстро, как только мог. Телефон разрывался от сообщений Фёдора, который переживал, что друга до сих пор нет. Обычно Максим приходит за десять, а то и пятнадцать минут до пары, но сегодня он неожиданно задержался.

После долгой пробежки, в университете чувствовалась прохлада. Это было как раз то, что нужно. Уставший, запыхавшийся Максим посмотрел на часы. Он успел как раз к началу лекции. Когда Максим сел на свое место, Фёдор аккуратно стукнул его по плечу и спросил, улыбаясь:

— Проспал, что ли? На тебя не похоже.

— Просто не спалось ночью, а утром не уследил за временем немного, — посмеиваясь ответил Максим.

— Опять странные сны видел? Или просто устал после работы?

— Да, наверное, просто устал…

— Если что-то тебя беспокоит, можешь рассказать. Для этого ведь и нужны друзья, — сказал Фёдор и широко улыбнулся.

Началась лекция, длящаяся словно вечность. Профессор был очень строгий и совсем не интересно рассказывал тему. Следующие занятия тоже проходили скучно, как и в большинстве случаев.

— Эх, совсем ничего интересного сегодня не было, — грустно вздохнул Максим.

— Да, ты прав, даже просто каких-то весёлых ситуаций не произошло, не говоря уже про эти ужасные лекции. И вот как нам это всё в жизни пригодится… — Фёдор сказал это с неким недовольством и непониманием на лице. Он часто размышлял насчёт этого, но так и не пришёл к какому-либо выводу.

После окончания учебного дня, друзья попрощались и пошли по домам. Максим сильно устал этим утром, занятия окончательно вымотали его. Он сильно радовался тому, что сегодня не нужно работать, ведь смена будет только послезавтра. По дороге домой, Максим решил пройтись по дворам, которые находились в отдалённых от главной дороги местах, чтобы сократить свой путь. Что только не происходило в этих дворах: частенько здесь грабили школьников, которые по неосторожности заходят куда не надо, а места за гаражами так вообще постоянное пристанище наркоманов. Максим надеялся, что ничего страшного не произойдёт, он был до такой степени вымотан, что риск казался ему оправданным. Пройдя полпути по этим ужасным дворам, его глаза заметили странное. Около одного из гаражей в кустах что-то шевелилось, и, казалось, будто он слышал какие-то едва слышные всхлипы. Максим ненадолго остановился и стал осторожно прислушиваться. Ничего странного он не услышал, подумал, может вовсе показалось из-за усталости. Максим уже собрался идти дальше, как вдруг из кустов в спешке выползла юная девушка. Её тело было частично оголено, одежда порвана, на лице были слёзы вперемешку с кровью.

— По-по-помогите… Помогите… — её голос был очень тихим и испуганным, его едва было слышно.

— Эй ты, тварь! Вернулась быстро, пока хуже не стало! Я даю тебе последний шанс, если ты вернёшься сама, то я не убью тебя! Чёртова сука! — грозный мужской голос раздавался по всей округе. Через мгновение он вышел из кустов, прихрамывая. Это был огромный злой мужчина средних лет. В руках у него была тяжёлая железная труба, испачканная кровью. Из его ноги торчал небольшой кухонный нож. — Я заставлю тебя заплатить за это!

Максиму стало страшно, он уже хотел бежать, как вдруг мужчина заметил его. Ему не нужны были свидетели. Мужчина направился в сторону Максима, сжимая трубу в руке. Грозным голосом он крикнул:

— Если ты не хочешь пострадать, лучше беги и забудь о том, что ты видел, пацан! Иначе, я тебя этой трубой забью!

Ноги Максима дрожали, он еле мог устоять. Волнение и испуг были настолько сильными, что идти и, тем более, бежать, не получалось. Мужчина подходил всё ближе, взяв трубу в обе руки, приготовившись для удара. Громила был уже в паре метров, Максим понял, что бежать бессмысленно. Вдруг, в его голове что-то щёлкнуло, он вспомнил тот вечер, вспомнил, как Элизабет вытащила кинжал. Сейчас это безумие казалось ему единственным решением. Максим надеялся, что всё получится и его план сработает. Он со всей силы стукнул себя по груди. Вдруг яркий свет заполнил двор, светя прямо в лицо здоровяку.

— Эй, что за шутки, пацан?! Я тебя сейчас как муху размажу!

Мужчина замахнулся трубой. Максим взял кинжал в свои дрожащие от страха руки. Думать было некогда, каждая секунда была на счету, ещё мгновение и его голова могла превратиться в кашу. Все мысли были лишь о том, как выжить в данной ситуации. Максим направил кинжал прямо в живот здоровяку, закрыл глаза и побежал прямо на него. После пары шагов вновь появилось голубое свечение. Глаза Максима стали словно лазурит, а на запястьях появились неровные линии, светящиеся ярко-голубым цветом. Открыв глаза, он уже был в нескольких метрах за мужчиной, который в этот момент со всей силы ударил по земле.

— Что это, чёрт возьми, было?! Этот сопляк же только что был здесь! — мужчина обернулся к Максиму и заорал, что есть мочи. — Ты меня не одурачишь! Что это был за фокус?! Я сейчас разломаю все твои кости! — вдруг, после этих криков, амбал застыл на месте, были слышны лишь какие-то хрипы. Через пару секунд его тело постепенно начало оборачиваться в пыль, не оставляя совершенно ничего.

Максим был в ужасе, он не мог стоять на ногах, не мог держать кинжал. На его лице был лишь страх и непонимание. Максим завопил так громко, что, кажется, его было слышно во всём мире.

Очнулся он уже в квартире на своей кровати, в голове всё перемешалось, мысли и воспоминания спутались. Максим не помнил, как оказался дома. Через какое-то время его состояние улучшилось. Окончательно придя в себя, Максим увидел Элизабет и взволнованно спросил у неё:

— Что с той девушкой? Она жива?

— Да, сейчас она в больнице. Ты спас её, поздравляю! — радостно ответила Элизабет, смотря на вымотанного Максима. — Ты помнишь, что ты сделал? — серьёзным тоном спросила она.

— Помню лишь часть… Опять появился тот свет, потом я оказался уже за спиной у того мужчины, после… Господи, я убил его! Я убийца! — он схватился за голову. — Какой ужас… После этого ничего не помню…

— Успокойся, всё хорошо. Ты смог использовать силу кинжала даже без моих объяснений. Видимо, опасная ситуация позволила тебе каким-то образом обуздать частичку мощи этого артефакта… — Элизабет задумалась. Максим по-прежнему был в шоке от произошедшего.

— Скажи… Почему тот мужчина превратился в пыль? Что произошло?

— Кажется, ты смог рассечь пространство и переместиться ему за спину, при этом задев его. Это необычный кинжал — раны от него тоже отличаются. В отличие от привычного всем оружия, он режет время человека, то есть ты не можешь нанести увечий, ты можешь только остановить время внутри кого-то.

— Получается, даже если просто задеть им кого-то, человек погибнет?

— Можно сказать и так… — осторожно ответила ему Элизабет. В её голосе чувствовалась грусть и безнадёжность.

— Как я оказался дома? — поинтересовался Максим.

— Использование кинжала окончательно тебя вымотало, и ты упал без сознания. Да и состояние шока, наверное, тоже сыграло в этом роль. А домой тебя я перенесла. Рада, что с тобой всё хорошо, — с улыбкой на лице сказала Элизабет.

— Спасибо тебе. Кто знает, что было бы дальше, не перенеся ты меня домой…

— Тебе нужно отдохнуть, поспи, всё равно уже никуда не надо сегодня. — ласково сказала Элизабет. — Завтра нужно будет обсудить дальнейшие планы.

— Можно задам ещё один вопрос? — осторожно спросил Максим.

— Да, конечно, что такое?

— Почему ты говоришь, что кинжал может поглотить владельца, если его воплощение совершенно не похоже на безумного злого духа?

— Дело в том, что воплощения артефактов изначально такие: они были сделаны во благо, для помощи людям, но если человек не справляется с их мощью, то сила может овладеть им, сведя его с ума, и тогда мы тоже изменяемся в худшую сторону. Если это случается, наша воля исчезает. Мы не можем ничего сделать, часть души, вложенная в нас, постепенно исчезает, а нам остаётся лишь выполнять приказы безумцев… Первое время я смогу тебе помогать с этим. Если же всё станет совсем плохо, то обратного пути уже не будет. Я обращусь вместе с тобой… — рассказывая это, она с очень серьёзным лицом смотрела на Максима. — Но я верю, что с тобой такого не произойдет, — нежно улыбаясь, добавила Элизабет.

— Надеюсь… — ответил Максим, вздохнув.

Усталость была настолько сильная, что почти сразу после этого разговора он уснул. Элизабет осторожно села рядом с ним и ласково прошептала:

— У нас всё получится, я верю в это. Ты сильнее, чем думаешь.

Глава 3. «Тренировки»

Прекрасное майское утро: птицы поют, яркое солнце выглянуло из-за туч, предвещая тёплый день. Максим неохотно проснулся из-за будильника, заведённого в этот раз на время чуть более раннее, чем обычно, чтобы успеть сходить в магазин и хорошо позавтракать перед сложным днём.

Он быстро принял душ, собрался и вышел из квартиры, направляясь за продуктами в ближайший супермаркет. К счастью, всё необходимое находится в шаговой доступности, поэтому идти пришлось недолго. Дойдя до магазина, Максим зашёл внутрь, быстро нашёл всё, что ему нужно и направился к кассе. Колбаса, сыр, буханка хлеба, бутылка воды и лапша быстрого приготовления уже через пару мгновений лежали в пакете, который он осторожно нёс к себе в квартиру.

Вернувшись домой, он быстро вскипятил чайник, заварил себе лапшу и сделал пару бутербродов.

— Будешь так питаться — быстро испортишь желудок, — недовольно сказала Элизабет, появившаяся неожиданно рядом с Максимом, который, испугавшись, чуть не уронил всё. Заметив эту забавную реакцию, она захохотала.

— Зачем так пугать… — он ответил с некой досадой в голосе, проверяя готовность своей лапши. — Я бы питался более полезной пищей, если бы было время на готовку, да и средства на качественную продукцию, — разочарованно добавил Максим.

— Тяжело, наверное, студентам. Особенно, если жить отдельно от семьи. А ведь и в правду, почему ты живёшь отдельно? — любопытно спросила Элизабет.

— Я родился в небольшом городе недалеко отсюда. Хоть там и было менее шумно, да и атмосфера уютнее, но учиться меня отправили сюда. Не сказать, что я был не рад этому, но покидать родной дом, да и друзей со знакомыми было тяжело. Но, к счастью, здесь тоже есть замечательные люди, — весь рассказ Максима, в конце которого он радостно улыбнулся, был пропитан светлой грустью. Элизабет понимала, что затронула что-то личное и попыталась аккуратно перевести тему, чтобы не расстраивать его.

— Знаешь… У тебя очень хороший друг, он беспокоится и заботится о тебе. Я правда рада, что ты здесь не один и справляешься со всем, — широко улыбаясь говорила Элизабет. — Теперь я тоже буду с тобой! — радостно воскликнула Лиза, позже задумчиво добавив: — По крайней мере, пока мы не сделаем, что должны…

— Точно… Артефакты… — ответил Максим, грустно глядя на свою грудь, будто он забыл о существовании кинжала и о том, что владеет им.

— У тебя же ещё есть время до занятий? — серьёзно спросила Элизабет.

— Да, есть.

— Помнишь, вчера я сказала, что нужно будет обсудить дальнейшие действия? — не дожидаясь ответа она продолжила, — Нам срочно нужно остановить одного из владельцев артефактов. Скоро его окончательно поглотит сила и он не сможет ничего с этим сделать. Изначально, этим артефактом владел его отец, который скончался год назад. Он был главой большой польской компании. После его смерти, бизнес перешёл в руки непутёвого сына, а вместе с ним, — и артефакт.

— Но, разве артефакт не самостоятельно выбирает владельца? — заинтересованно спросил вдруг Максим.

— Не совсем. Владелец может выбрать кому именно достанется сила. Обычно, люди сами передавали их кому-то из семьи, либо же просто близкому человеку. Но также, выбор может сделать и сам артефакт, если владелец его не совершит.

— Интересно…

— Да, пожалуй. Но это не так важно. Сейчас нужно остановить его, пока не стало хуже. Сын главы плохо понимал, как вести дела, и у компании были лишь убытки, но резко бизнес пошел в гору. Как думаешь, почему так? — Элизабет вопросительно смотрела на Максима, но не дожидаясь его догадок продолжила: — Всё довольно просто. В отличие от своего отца, который был отличным бизнесменом и использовал артефакт для помощи нуждающимся, он пользуется им для собственной выгоды. Сила со временем поглощает владельца, если не контролировать её. Недавно его артефакт уничтожил несколько зданий в радиусе одного километра. Кто знает, что произойдёт, если мы его сейчас не остановим…

— Но как нам это сделать? — раздосадовано спросил Максим. — Я же не умею контролировать силу, в тот раз это получилось случайно. Что, если я не справлюсь? Вдруг от меня будет больше бед? — он задавал вопросы один за другим, его голос был сильно взволнованным.

— Не переживай, ещё есть немного времени, — Элизабет сказала это с улыбкой, пытаясь успокоить Максима. — В СМИ говорят, что в конце недели в этом городе будет какая-то конференция. Скорее всего, он приглашён. Нам нужно будет всё решить, желательно, без конфликта и, тем более, жертв. — Элизабет была максимально серьёзной во время этого разговора. — А сейчас тебе пора собираться и идти на занятия.

Максим не заметил, что времени осталось совсем немного, нужно было поторопиться. Он быстро доел свой скромный завтрак и отправился в университет.

По дороге туда Максим, как обычно, встретил Фёдора и ещё пару знакомых. Они зашли в магазин, чтобы купить что-нибудь перекусить в перерыв, и направились на занятия.

Лекции были тяжелее, чем обычно, информации было настолько много, что запомнить хотя бы половину с первого раза казалось невозможным. Больше всего удручало то, что до экзаменов оставался месяц. Отвратительная погода тоже играла свою роль: заниматься и, тем более, запоминать столь сложный материал вообще не хотелось.

Наконец, занятия подошли к концу. За весь день ничего интереснее падения однокурсника на лестнице не было. И то, это казалось смешным, лишь от его безэмоциональной реакции и причитаний себе под нос. Максим немного устал, но был очень рад тому, что можно уйти из этих серых коридоров, и желательно, как можно быстрее. Он подошёл к Фёдору и предложил прогуляться:

— Давненько не ходили куда-нибудь кроме бара, да и вообще в последнее время общались не так много. Пойдём? — с широкой улыбкой спросил Максим.

— Да, конечно, только куда? — Фёдор был заинтригован, ведь обычно, когда Максим предлагал прогуляться, он уже заранее знал куда они пойдут. — В парк неподалёку?

— Нет, там мы в последний раз были. Сегодня пойдём… Точно! На набережную! — радостно воскликнул Максим. Ему сильно нравилось это место, иногда, он и один там гулял, чтобы полюбоваться красотой и безмятежностью реки, делящей город на две части, походить, послушать музыку и подумать о своём.

— Интересное предложение… Хорошо, пошли, — улыбаясь ответил Фёдор.

Спустя минут сорок они дошли до набережной, на которой, на удивление, было не так много народу, как обычно. Всё время друзья разговаривали о разных вещах: и о планах на будущее, и об учёбе, ужасных преподавателях, и обсуждали предстоящие экзамены, которые немного давили на юных студентов. Им было весело, они дурачились, сделали пару смешных фотографий и решили не спеша двигаться к метро. По дороге они застали прекрасный закат, который Максим обожал наблюдать на набережной.

К тому моменту, как они неспешно добрались до метро, солнце уже почти село, с каждой минутой становилось всё темнее. Попрощавшись, Максим зашёл в метро, а Фёдор пошёл в сторону своего дома, который находился недалеко отсюда.

По дороге домой никаких инцидентов не произошло, всё было совершенно обыденным. Метро, как и всегда бывает в это время, было почти пустым, людей можно было пересчитать по пальцам, а улица, по которой ходит Максим, была почти без освещения. Подойдя к подъезду, он увидел, что у входа вновь стоит сосед и потягивает какие-то дешёвые сигареты, при этом небрежно говоря по телефону, видимо, со старым другом, а рядом на скамейке сидят несколько подростков и оживлённо о чём-то беседуют.

Зайдя в квартиру, первым делом Максим кинул свою сумку с тетрадями в угол и плюхнулся на диван. Он написал Фёдору, чтобы узнать, как тот добрался до дома, и пошёл на кухню приготовить какой-нибудь ужин. После этого Максим сел на диван и осторожно спросил:

— Слушай, Элизабет, а что нам делать с тем бизнесменом?

— Нам нужно будет попытаться осторожно с ним переговорить наедине. Если же не получится решить всё мирно, то придётся сражаться, — отвечал голос из груди Максима, который через пару секунд уже превратился в прекрасную девушку, сидящую рядом. — Тебе нужно срочно научиться пользоваться своим артефактом, хотя бы, на базовом уровне, — серьёзно объясняла ему всё Элизабет.

— Осталось всего несколько дней, разве возможно обучиться такому за столь малый срок? — удивлённо спросил Максим, понимая, как сложно ему придётся.

— Конечно, возможно. Я буду помогать тебе с этим. Помнишь, как у тебя получилось достать кинжал по собственной воле?

— Если честно, смутно. Я не уверен, как именно это произошло. Мне просто стало страшно и я, поверив в чудо, стукнул себя по груди, — задумчиво рассказывал это Максим, приложив руку к подбородку, видимо, чтобы было проще думать.

— Хорошо, для начала нужно, чтобы ты мог доставать кинжал в любой момент когда захочешь. Сможешь сейчас повторить действия, которые делал в тот раз? — Элизабет была очень серьёзной и строгой.

— Наверное… В любом случае, стоит попробовать.

Максим встал с дивана, поднял правую руку, сжал ладонь в кулак и, зажмурив глаза, не очень сильно стукнул себя по груди. К сожалению, ничего не вышло. Он попытался ещё несколько раз, но кроме звука удара и лёгкой боли ничего не было. Элизабет задумчиво смотрела и, наконец, спросила:

— Ты пытаешься что-нибудь представить во время этого процесса, или ты просто думаешь о чём-то?

— Кажется, я просто думаю о том, что нужно достать кинжал…

— Неправильно! — воскликнула Элизабет, прервав Максима. — Тебе нужно представить, как энергия течёт по тебе и собирается в районе грудной клетки, преобразовываясь в артефакт! Попробуй сейчас легонько дотронуться до своей груди ладонью и визуализировать в голове, как ты вытаскиваешь из себя большой ком энергии, превращающийся в кинжал. Ну же, давай! Я верю, что всё получится! — воодушевлённо кричала Элизабет, стараясь приободрить Максима.

Он обдумал всё сказанное ей и закрыл глаза. Максим пытался представить образ энергии и кинжала у себя в голове, пытался увидеть, как он достаёт из себя эту силу. Спустя какое-то время, его рука притронулась к груди и яркий синий свет начал заполнять комнату, с каждой секундой становясь всё ярче. Через пару мгновений, Максим уже держал в руках кинжал с символом песочных часов на рукояти.

— Ура! Ты справился! — радостно кричала Элизабет. — Но это лишь самое начало. Теперь, перед встречей с тем человеком, тебе нужно научиться выполнять пространственный рывок, без этого мы не справимся.

— «Пространственный… рывок…»? — спросил Максим, не совсем понимая, о чём она говорит.

— Да, именно так. Это то, что ты сделал, когда на тебя напал тот мужчина, помнишь? Нам должно хватить времени, чтобы ты до конца освоил этот приём.

— Но ведь, эта сила убивает людей… — напряжённо ответил Максим.

— Не совсем так. Если нацеливать её мощь именно на людей, то она, действительно, опасна. Но также, эту силу можно использовать и просто для мобильного перемещения, что очень полезно. Для начала нужно научить тебя перемещаться хотя бы на короткие расстояния, а длинные освоим позже, — максимально серьёзно говорила Элизабет.

— Хорошо, я всё понял.

— Сегодня, наверное, лучше, чтобы ты пошёл спать, а завтра после занятий сразу шёл тренировать рывок. Я уверена, что за эти несколько дней, мы всё успеем, — улыбаясь, говорила Элизабет. — А сейчас, спокойной ночи.

— Да, спокойной…

Максим лёг на кровать и погрузился в раздумья, понимая, насколько сложными будут следующие несколько дней.

Глава 4. «Сила гравитации»

Всё оставшееся время до судьбоносной конференции Максим проводил очень продуктивно, тратя время только на самое важное. Каждый день, когда не было работы, он после занятий сразу бежал домой, чтобы, хотя бы немного, обуздать мощь кинжала, которая в ближайшее время очень сильно понадобится. Сначала ничего не получалось, как бы Максим не старался, но с каждой попыткой его навыки становились всё лучше и лучше. Спустя два очень непростых дня, он наконец-то смог обучиться пространственному рывку, хоть и на довольно короткую дистанцию. Времени было в обрез, да и волнение давало о себе знать, ведь встретиться с ещё одним обладателем артефакта — будет явно не самым простым делом. Элизабет гордилась, так как Максим смог освоить довольно сложную технику в столь короткий срок. Она пыталась ободрить его и как-то успокоить перед важной встречей.

И вот, наконец, наступил тот самый ответственный день — конференция, на которую должен был явиться некий польский бизнесмен. Весь день Максим был на нервах, всё валилось из рук, которые неслабо тряслись. Элизабет всячески подбадривала его, пытаясь успокоить, но это, скорее, только делало хуже.

В целом, утро ничем не отличалось от других: Максим проснулся, умылся, выпил чашку кофе, но, так как на занятия сегодня не надо было, он решил немного попрактиковать умение использовать рывок. Элизабет была сильно рада, что человек, которому она доверила артефакт, так сильно старается и смог добиться некого успеха. С каждым использованием рывка — у Максима получалось всё лучше и лучше, расстояние становилось больше, а усталость — меньше.

Прошло несколько часов, настало время обеда. С каждой секундой, назначенный час конференции приближался, заставляя Максима нервничать. Нужно было перекусить, ведь оставался всего час до встречи двух обладателей артефактов.

Максим направился в сторону своего любимого магазина, чтобы купить пару булочек и какого-нибудь лимонада. Всю дорогу он шёл молча, размышляя обо всём на свете, в том числе, и о том, с чем же ему сегодня предстоит столкнуться. Максим быстро дошёл до магазина, купил всё, что хотел, и вышел из него. Немного подумав, он направился на небольшую детскую площадку, где-то в глубине домов, на которой, обычно, всегда пусто. Этот раз не оказался исключением — детей рядом даже не было слышно. Максим быстро съел свой незатейливый обед и решил прервать молчание, которое длилось на протяжении всей сегодняшней тренировки, аккуратно спросив у Элизабет:

— Слушай, а каким артефактом обладает тот бизнесмен? Ты, вроде бы, не рассказывала об этом…

— Он, кажется, обладает силой, которая связана с гравитацией и копированием, — сонно отвечала Элизабет, немного зевая. — А как точно выглядит его артефакт, я не помню, если честно… Конференция уже довольно скоро начнётся, так что я, пожалуй, посплю ещё немного, чтобы, хотя бы частично, быть в форме. По крайней мере в физической… — серьёзно и, в то же время, задумчиво добавила она.

— Хорошо, понял. Отдыхай, Лиза, — неожиданно ласково сказал Максим и, еле заметно, улыбнулся, хоть и знал, что она этого не увидит.

С каждой секундой волнение росло, а назначенное время приближалось. Максим осторожно направился в сторону университета, расположенного немного дальше от центра, чем казалось. Он успел как раз к началу и прошёл внутрь без лишних приключений, поскольку вход был свободный для всех без исключений.

Хоть снаружи здание и выглядело старым и ветхим, каким-то неинтересным, но внутри собралось огромное количество людей. Видимо, тема интересна многим, ведь здесь были как совсем юные студенты, так и довольно взрослые люди, даже пожилые. Следующие два с половиной часа были самыми долгими в жизни Максима, ему казалось, что время остановилось ещё где-то в начале этого бесконечного рассказа про правильные инвестиции и распределение бюджета. Секунда казалась часом, а минута — годом, но засыпать было нельзя. Максим понимал, что если он сейчас уснёт, то не сумеет очнуться вовремя и точно упустит этого никудышного бизнесмена, который, что удивительно, довольно хорошо говорил на русском.

Наконец-то, конференция подошла к концу. Конечно же, ничего интересного для себя, Максим на ней не услышал. Когда люди начали не спеша расходиться, польский бизнесмен направился в сторону одного из кабинетов на втором этаже. Максим аккуратно прошмыгнул через толпу вслед за ним, стараясь не привлекать к себе лишнее внимание. Около кабинета стояли двое людей, одетых в чёрные костюмы. Выглядели они внушительно: довольно высокий рост, крепкое телосложение, загорелое лицо и тёмные очки. От этой картины Максиму стало не по себе, понимая, что нужно как-то их обхитрить и проникнуть в этот злосчастный кабинет, его мозг начал работать так быстро, как не работал никогда. Казалось, что бесконечный поток мыслей было слышно даже в других вселенных. Спустя пару мгновений он придумал гениальный план: отвлечь охранников, после чего, с помощью кинжала, убежать от них и, как можно быстрее, проникнуть внутрь кабинета. Максим был уверен, что это сработает. Он знал всё: и как на базовом уровне пользоваться кинжалом, и как встретиться с бизнесменом, но совершенно не представлял, что делать после, не знал, что сказать и как действовать в случае опасности.

Максим вышел из-за угла и направился в сторону охранников. Встав перед ними, он с очень злобным видом попросил их отойти и пропустить его, демонстративно плюнув на пол рядом с ногой одного из них. Ему было безумно страшно проворачивать такое, но другого варианта у него не было. Максим очень умело скрывал своё волнение, так как от этих действий, возможно, зависело множество жизней. Конечно, после такого поступка, охранники разозлились и уже достали дубинки, готовясь показать ему, кто здесь главный. Один из них уже поднял руку и был готов нанести удар, но Максим быстро среагировал и отпрыгнул в сторону. Прозвучал резкий свист дубинки, которая с очень быстрой скоростью рассекла воздух. Охранники злобно уставились на Максима, после чего побежали в его сторону, а он — к лестнице, подальше от них. Кровь кипела, прилив адреналина разбудил в нём юношескую страсть и жажду приключений, придавая уверенности и помогая справиться с волнением. Добежав до лестницы, он спрятался за углом и подождал пока подойдёт охрана. По всему коридору разносился их громкий топот, эхом отдающийся в ушах Максима. После того, как они встали на лестничной площадке, он резко выбежал в сторону кабинета, достав кинжал из груди. Яркий синий свет заполнил помещение, заставляя охранников отпрыгнуть от удивления и упасть, котясь кубарем по лестнице. На всякий случай, Максим, с помощью артефакта, сделал небольшой рывок до двери и громко распахнул её. Он ненадолго застыл в проходе, думая, что же сказать, но уже спустя пару мгновений крепко сжал кинжал и направил его в сторону бизнесмена, неожиданно уверенно сказав:

— Отдайте, пожалуйста, свой артефакт, пока не стало ещё больше жертв!

— Ты ещё кто такой, сопляк?! Ты хоть понимаешь с кем разговариваешь?! Не существует бизнеса без жертв, это невозможно! Люди — всего лишь жалкие пешки, помехи, букашки, которые встают на пути и мешаются! Чёртовы приматы, ни на что не способные амёбы, которые только и могут, что жаловаться на свою жизнь, ничего при этом не меняя! — в его голосе чувствовалась ярость, каждое слово было пропитано чистой ненавистью, видимо, артефакт почти полностью поглотил его и оголяет его настоящую тёмную сущность. — Что это у тебя? Неужели… Кинжал? Как интересно… В любом случае, раз ты знаешь об артефактах — твоё существование может стать серьёзной проблемой, а меня это не устраивает. Неужели! Очередная мелкая муха! Навозный жук, вставший у меня на пути! Я уничтожу тебя, сотру в пыль и развею её по ветру! Муа-ха-ха! МУА-ХА-ХА-ХА-ХА! — его смех был страшным, громогласным и безумным.

Максим оцепенел от страха, монолог бизнесмена оказал мощное психологическое воздействие, заставляя всё тело дрожать, а ноги — перестать двигаться. Безумец резко что-то достал из-под пиджака. Это нечто выглядело как пистолет, но с квадратным дулом и ярко-зелёным свечением на рукояти. Кажется, там находился какой-то символ, но Максим не успел его разглядеть, как вдруг послышался негромкий звук выстрела. Небольшая сфера кислотного цвета быстро направлялась в его сторону. Максим в последний момент сумел справиться со страхом и совершил рывок вбок, остановившись около окна. Он почувствовал несильную резкую боль в районе груди.

— Вот значит как… Благодаря кинжалу ты способен довольно быстро перемещаться… Но тебе это уже всё равно не поможет! — яростно вопил бизнесмен.

— Чёрт! Он всё-таки задел меня! Эли…

Максим не успел договорить, как вдруг сильный толчок в грудь отправил его тело в полёт, прямиком в окно. Он попытался развернуться и хоть как-то смягчить удар рукой, но лишь изрезал её. Приближаясь к земле, Максим понимал, что может умереть или, как минимум, что-нибудь сломать, если срочно не придумает, что делать. Он попробовал совершить рывок, надеясь, что это уменьшит скорость падения и смягчит его. Шанс был небольшой, но это сработало. Приземлившись, Максим заметил на своей левой руке многочисленные порезы, вся она была в крови. Он не знал, что же делать дальше: бежать нельзя, а сражаться в таком состоянии довольно проблематично, да и боец из него, мягко говоря, никудышный.

— Дурак! Как ты позволил ему в тебя попасть?! — послышался внутри Максима сильно взволнованный голос Элизабет. — О боже… Твоя рука… — с ужасом заметила она.

— Всё… В порядке… Я справлюсь… Не волнуйся об этом… — дрожащим голосом отвечал Максим, пытаясь отдышаться.

— Ты всё-таки выжил… Это похвально! Похвально, жучок! — безумец медленно спустился из окна, стоя на обломке.

— Не дай ему задеть себя! Он может контролировать гравитацию всего, во что врезалась его сфера! — обеспокоенно сказала Элизабет.

Бизнесмен продолжал стрелять по Максиму, безумно смеясь и приговаривая какую-то непонятную чушь. Но сейчас, это были не те сферы, о которых говорила Элизабет. Он стрелял осколками стекла, скопированными им при спуске. Максиму удавалось уклоняться, осторожно сокращая дистанцию, но всё же несколько осколков достигали цели, оставляя иногда довольно глубокие порезы на его руках и ногах. С каждой секундой, двигаться становилось тяжелее, из-за потери крови усталость появлялась всё быстрее. Наконец, Максим смог приблизиться к нему и, зайдя за спину, он попытался нанести резкий удар, но из-за множества ран, его скорость была недостаточно быстрой, и противник смог отбить атаку своим артефактом.

— Ха-ха! Ты слишком слаб! Ты никогда не сможешь победить!

Сильный пинок в живот отбросил Максима назад, заставляя упасть и выронить кинжал. Бизнесмен медленно приближался, готовясь нанести последний удар.

— Знай своё место, сопляк! И запомни: тебя убил — Филип Новак!

После этих слов, он начал заряжать свой артефакт, готовясь нанести мощный удар. Максим не мог пошевелиться, силы покидали его, потеря крови была слишком большой. Послышался звук выстрела, направленного прямо ему в грудь, но он ничего не почувствовал. Вдруг раздался оглушающий женский крик. Максим направил взгляд в сторону, откуда он исходил и был шокирован. Его глаза стали огромными, к горлу подступил ком, всё тело тряслось. В паре метров от него была Элизабет, которая приняла весь удар на себя и кричала от дикой боли. Она лежала в углублении в земле, которое образовалось из-за силы удары, всё её тело было в крови.

— Зачем?! Зачем ты спасла меня?! Зачем?! — немного придя в себя завопил Максим. На его глазах были слёзы. Он чувствовал дикую злость, даже ненависть. Ему хотелось уничтожить Новака за то, что он сотворил. — Ты… Ты… Ты заплатишь за всё, что сделал!

Максим медленно поднялся и направился в сторону Филипа. Он не чувствовал боли, он не чувствовал ничего. Его поглотила злоба, в этот момент он ненавидел всё в этом мире. Глаза горели синим огнём, а на лице и запястьях появились ярко-голубые узоры. Он вытянул руку и притянул к себе кинжал, после чего резко прыгнул и сделал рывок прямо за спину Новаку. Максим нанёс сначала один удар, потом второй, третий… Быстро перемещаясь во все стороны, каждый раз, он задевал его. Вскоре, Филип превратился в кучку песка, успев лишь произнести:

— Какая-то муха… Меня…

Даже после смерти Новака, Максим не мог успокоиться. Перед ним были лишь страдания Элизабет, которые въелись в его память. Он видел только их, ведь считал, что виноват во всём.

— Я слишком слаб! Слишком слаб! Я не справился! — он кричал. Его разрывало на части. Не справляясь со своими эмоциями, Максим подчинился силе артефакта. Вокруг него появилось яркое поле, а сам он взлетел над землёй. Ему было уже всё равно на то, что произойдёт, наплевать на судьбу этого жалкого мира.

— П-пожалуйста… Остановись… — еле слышно говорила Элизабет. Услышав это, Максим посмотрел на неё и, видя её слёзы, вернул самообладание.

— Элизабет! Нет! Лиза! — выйдя из этого состояния, он быстро побежал в её сторону, еле сдерживая слёзы. Максим приподнял её, когда подошёл.

— Ты… Молодец. Прости… Прости меня… Пожалуйста, прости меня… За всё… — Элизабет рыдала у него на руках.

— Зачем? Зачем ты спасла мне жизнь? — Максим начал плакать, ему сложно было сдержать эмоции.

— Я… Ты… Ты такой хороший, Максим… Я рада, что кинжал оказался именно у тебя… Ты слишком неаккуратный… — с каждым словом её голос слабел, а глаза закрывались. — Дурачок… — добавила она, нежно улыбаясь.

— Нет! Элизабет! — Максим кричал, у него больше не получалось сдерживаться, он рыдал. Его душу разрывало на куски, и эта боль становилась физической. С каждой секундой ему было всё хуже.

Спустя какое-то время, Максим собрался, забрал артефакт того бизнесмена и его одеждой перебинтовал руки и ноги. Он взял Элизабет на руки и, стараясь сдерживать эмоции, направился к больнице…

Глава 5. «Зелёный юноша»

Люди были в ужасе. Раны Максима до сих пор кровоточили. Когда он наконец-то дошёл до ближайшей больницы и зашёл внутрь — все посетители были в шоке. Работники быстро подбежали и начали расспрашивать, что случилось и откуда у него и у девушки такие раны. Максим понял, что говорить про артефакты не стоит, поэтому сказал, что на них просто напали грабители. Каждая секунда, которую работники бегали по коридорам и занимались непонятно чем, ощущалась как года. Максим только сейчас начал ощущать свои увечья и то, как сильно он вымотан. С каждым мгновением, силы покидали его тело, из-за обильной потери крови он еле стоял на ногах. Спустя небольшой промежуток времени, казавшийся вечностью, Элизабет увезли в реанимацию, а Максима направили к хирургу, чтобы наложить швы и перебинтовать ранения.

После операции тело всё равно сильно болело. Каждое движение давалось с трудом, ещё и нужно было быть осторожным, чтобы не сделать хуже. Перед тем, как уйти, Максим узнал, где находится Элизабет и оставил свой номер, чтобы наведаться к ней, как только появятся хоть какие-то вести.

Придя домой, он сразу же лёг спать, изнеможённый, как морально, так и физически, после всего случившегося. Ночь была неспокойной: Максим часто просыпался и много ворочался. Ему снились странные сны, в которых он видел того бизнесмена, в ярости что-то невнятно кричавшего, видел покалеченную Элизабет и молодую девушку с розовыми волосами, как-то раз посещавшую кафе, где работал Максим, твердившую, что он слишком слаб и такими темпами вскоре потеряет всё, что ему дорого.

Утро было замечательным: никто не мешал, не звонил, не нужно было никуда идти, что сильно радовало, ведь раны, хоть и заживали, но до сих пор ужасно болели. Из-за кошмаров ночь оказалась тяжёлой, поэтому Максим, чтобы выспаться, решил полежать ещё пару часов. Наконец-то проснувшись, он умылся и плотно позавтракал, хотя это, скорее, уже был обед.

Сегодня Максим решил никуда не ходить, поэтому после еды ему захотелось просто чуть-чуть полежать на уютном диване. Он много размышлял о случившемся, достаточно, чтобы сделать какие-то выводы о своей силе и подготовке. Максим понимал, что его навыки на низком уровне, что нужно будет усерднее тренироваться, чтобы справиться со всей мощью кинжала, которая чуть не поглотила его. Но были и вещи, которые он понять не мог. Почему Элизабет не смогла покинуть свой человеческий облик и восстановиться иначе? Почему кинжал вернулся, хоть и его воплощение находится далеко отсюда? Почему артефакт Новака до сих пор в своей физической форме? Но ответов Максим не знал, это его расстраивало.

Вдруг, ему в голову пришла хорошая мысль. У каждого артефакта должно быть своё воплощение, значит, возможно, получится спросить об этом у того, кто связан с этим пистолетом. Максим осторожно подошёл к столу, на котором он лежал и аккуратно спросил:

— Можно поговорить?

Ответа не послышалось. Подождав пару минут, Максим попробовал ещё раз:

— Можно кое о чём спросить?

Но ответа опять не было.

— Чёрт, как будто сам с собой говорю, — разочаровано сказал Максим. — Ладно, тогда хоть посмотрю, что это, а то в тот раз времени не нашлось.

Он потянулся к артефакту, взял его, но как только Максим начал его рассматривать и попытался выстрелить, его правая рука адски заболела, а комнату заполнил яркий зелёный свет, исходящий от неё. Боль становилась всё более жгучей, невыносимой.

— Неужели… Опять, как в ту ночь. Эта боль, свет… Всё прямо как в ту ночь, — сквозь зубы еле выдавливал из себя Максим.

Через пару мгновений света стало меньше, а по длине всей правой руки, кроме запястья и кисти, появился незатейливый ярко-зелёный узор, напоминающий, одновременно, и знак бесконечности, и просто абстрактные линии.

Максим не успел прийти в себя, как вдруг перед ним появился юноша, на вид лет пятнадцати, с салатового цвета волосами и яркими как изумруд глазами. Он был одет в неаккуратного вида зелёную рубашку на выпуск, самые простые тёмные трико и кроссовки. Глуповатая улыбка на лице показывала всю несерьёзность и детскую лёгкость юноши. Его образ довольно сильно контрастировал с Элизабет, которая всегда выглядела опрятно и была одета в тёмно-синие платье с чёрными туфлями; при этом, она большую часть времени — серьёзная и рассудительная, хоть иногда и дурачится.

— Ха-ха! Поздравляю! Ты выиграл и теперь обладаешь артефактом! — расхохотавшись говорил юноша. — Ой, кажется, даже двух, — с ухмылкой добавил он.

— Здорово… — задумчиво ответил Максим. — А разве такое вообще возможно? То есть, как это, два артефакта сразу?

— Ну да, всё верно. До этого, конечно, такого не случалось, но, видимо, ты особенный, — юноша громко хохотал. — Ты, вроде бы, хотел что-то спросить, да?

— Так, значит, ты меня слышал… — недовольно сказал Максим. — Да, у меня было несколько вопросов, но, для начала, как тебя называть?

— Меня зовут Рэн и я, как ты уже понял, — воплощение пистолета. Можешь спрашивать, что хочешь, раз уж ты теперь новый владелец артефакта, — на его лице постоянно была улыбка, такая же как была и у Максима, когда он был младше. Рэн сел на диван и раскинул руки, ожидая вопросы.

Максим немного удивился, ведь не ожидал увидеть такую наглость, но всё же собрался, взял стул и сел напротив.

— Хорошо. В общем, Рэн, вы всегда можете возвращаться в свою другую, не физическую форму?

— Нет. Если мы обессилим, или же получим слишком сильные ранения, то не сможем принять другой облик и регенерировать в безопасности, — его речь стала максимально серьёзной и чёткой, чего Максим никак не ожидал. — Ты ведь это из-за той девушки спрашиваешь?

— Да… — грустно ответил Максим. — Просто, я сильно беспокоюсь о ней…

— Она о тебе, видимо, тоже, — перебил его Рэн. — Я, если честно, не стал бы ценой своей жизни спасать обладателя артефакта. Но, это было её решением, мы не обязаны так поступать.

— Понимаю… С ней же всё будет в порядке?

— Скорее всего, ведь у нас регенерация выше, чем у людей. Даже если ранения и были ужасными, то они заживут быстрее, чем у вас, раза в два-три.

— Это, действительно, радует. Спасибо за ответ, — Максиму стало полегче, но он всё равно сильно беспокоился. — Можно ещё кое-что спросить?

— Да, конечно.

— Почему кинжал вернулся ко мне, если сейчас его воплощение находится довольно далеко, ещё и в человеческой форме?

— Это ни на что не влияет. Ты правда думаешь, что это так работает? — Рэн еле сдерживал смех и, в итоге, громко захохотал. — Артефакт всё равно вернётся к владельцу, будь его воплощение хоть в другом конце вселенной, хоть… — «хоть мертво» хотел он сказать, но понял, что это может ранить Максима и осекся. — Хоть рядом.

— А пистолет никуда не исчезал, потому что его владелец сейчас мёртв, я прав? — бесчувственно спросил Максим.

— В точку. Сразу скажу ещё кое-что. Будь максимально осторожен, ведь сейчас ты — уникум. Оставшиеся обладатели артефактов могут начать охоту на тебя, или, что ещё хуже, назначить за твою голову награду. Поверь, тот поехавший, который владел пистолетом — самый слабый из всех.

— Хорошо, учту. Спасибо тебе, за то, что рассказал всё, — взволнованно ответил Максим. Ему хватало того, что Элизабет сильно пострадала в последнем сражении из-за его слабости, а сейчас, ещё и охоту за его головой могут начать.

— Ладно, пойду дальше отдыхать. Пока! — сказал Рэн и сразу же испарился, оставив после себя лишь зелёное свечение.

После всех этих разговоров Максим сильно устал. Он просто лежал и обдумывал всё сказанное, после чего поужинал, сходил в душ и лёг спать, в ожидании следующей тяжёлой недели.

Глава 6. «Марионетка»

Понедельник начался со звонка Фёдора, который разбудил Максима, чтобы тот не опоздал в университет. «Утро начинается не с кофе», — подумал он и пошёл умываться.

Раны до сих пор жутко болели, но прогуливать было не лучшей идеей, так как скоро начнутся экзамены, а освобождение от занятий ему никто не давал. Каждый шаг, каждое движение доставляло Максиму дискомфорт. С трудом одевшись, он быстро выпил чашку чая и отправился в университет.

По дороге Максим не встретил Фёдора, что удивительно, ведь обычно они пересекаются, когда идут на пары. Путь в университет казался дольше обычного, то ли из-за невыносимой жары, то ли из-за многочисленных ранений.

Когда Максим пришёл, до пары оставалось всего пять минут, но коридор быт пуст. Как оказалось, кабинет был закрыт, преподавателя тоже ещё не было.

— Здравия желаю, товарищ Максим! — грозным голосом прокричал Фёдор, до этого аккуратно стоявший в углу. Максим его не заметил и немного испугался от такого приветствия, но быстро собрался и, изобразив нужный жест, ответил.

— Здравия желаю, товарищ Фёдор! — они дружно засмеялись. — А где остальные? Неужели все решили подольше поспать? — он еле сдерживал смех.

— Даже и не знаю… Впрочем, ничего необычного, — Фёдор широко улыбался, но вдруг заметил, что руки Максима были перебинтованы, после чего его выражение лица быстро сменилось на обеспокоенное. — О, ужас! Что с тобой произошло? Сильно болит?

— Да… Если честно, то я и сам не до конца понял, как это произошло. Просто неудачный случай, ничего страшно, не беспокойся, — Максим говорил первое, что пришло ему в голову, пытаясь скрыть враньё за улыбкой. Ноги он мог спрятать под одеждой, а вот руки было видно даже в пиджаке, ведь кисти тоже частично пострадали.

— А-а… Вот значит, как… — Фёдор отвечал задумчиво, кажется, он понял, что его пытаются обмануть. — Слушай, тебе же сегодня надо на работу? Как ты в таком состоянии будешь работать? Да и вообще, зачем на пары то пришёл?

— С работы получилось отпроситься, за меня сегодня выйдет какой-то новенький. А вот занятия лучше сейчас не пропускать, скоро ведь экзамены, а ты сам знаешь, какие у нас «замечательные» профессора: чуть что не так — начнут заваливать.

— Хм, ты прав… Но смотри осторожно, хорошо? Не перенапрягайся.

— Да, конечно.

— Слушай, может прогуляемся, когда тебе ста…

— Ребята, заходим! Лекция уже начинается! — историк прервал Фёдора на полуслове.

— Чёрт! Ладно, пошли, — недовольно сказал Фёдор, направившись в кабинет.

— Да уж, радует, что хотя бы места не придётся искать, потому что почти никто не пришёл, — после этой фразы они посмеялись, ведь, кроме них пришло всего три человека.

Ничего интересного за весь день не произошло, друзья просто сидели, слушали и что-то записывали весь день. После занятий Максим сразу пошёл домой: большая нагрузка и необходимость отдыха довольно сильно ощущались. К счастью, он смог отпроситься на завтра, чтобы немного прийти в себя.

Придя домой, Максим кинул свой рюкзак в угол и упал на диван. Минут тридцать он просто лежал, уставившись в потолок, физически и эмоционально отдыхая после тяжелейшего дня. «Наверное, надо хотя бы немного поесть», — подумал Максим и, как только у него появилось немного энергии, отправился на кухню и заварил себе чай, перед этим сделав несколько бутербродов с колбасой и сыром.

Как только первый кусочек пищи попал в его желудок, кто-то позвонил на мобильный. Максим не знал, чей это номер, отвечать не было ни малейшего желания, но игнорировать тоже не вариант, вдруг это что-то важное.

— Ало? — с некой опаской ответил на звонок Максим.

— Здравствуйте, это реанимация городской больницы. Вы Максим, верно? — после этих слов он чуть не выронил телефон. Наконец-то Максим дождался хоть каких-то вестей о состоянии Элизабет. Его руки дрожали, к горлу подступил ком, но всё же он смог собраться и ответить хоть что-то.

— Д-да… Это я, — его голос дрожал.

— Вы родственник Элизабет? У девушки нет с собой документов. Вы вообще знаете её?

— Нет… Я просто её друг. Если честно, мне ничего неизвестно про семью Элизабет, — немного собравшись, Максим пытался придумывать хоть какие-то логичные ответы. Он не мог сказать, что это воплощение какого-то магического артефакта, о существовании которого известно только ему и, возможно ещё паре человек во всём мире, его бы просто отправили в психиатрическую больницу.

— Ясно… Тогда о её самочувствие сообщать вам, да?

— Да, спасибо большое, — с облегчением сказал Максим, думая, что разговор подошёл к концу.

— Хорошо. Сейчас она в сознании, проснулась буквально три минуты назад. У бедняжки многочисленные переломы и повреждение лёгкого. Будем честны, её состояние далеко от хорошего, не факт, что она скоро встанет на ноги и никаких последствий не будет. Где же вы так сильно покалечились? Помнится, мне говорили, что у вас тоже были ранения, хоть и менее тяжкие, — обеспокоенным голосом спрашивала женщина, заставляя разум Максима быстро придумывать адекватные ответы.

— Если честно, не очень хочется вспоминать… — это была чистая правда, гниющая рана после такого ужаса осталась в сердце Максима надолго.

— Хотя бы в двух словах, чтобы мы могли понимать всю картину происходящего. Кто знает, может быть, это вы на неё напали и так покалечили, а ваши раны — это попытки девушки спастись, — от этих слов дыхание Максима начало прерываться, глаза наполнились яростью и горечью, ему хотелось одновременно и рыдать, и кричать в ответ на эти ужасные обвинения. На душе стало тяжело, он еле сдерживался, чтобы не кинуть свой телефон в стену, да так сильно, чтобы тот больше не зазвонил. Спустя несколько секунд, Максим всё же смог прийти в себя и трезво оценить ситуацию.

— Я бы никогда такого не сделал! Это бесчеловечно! Не говорите, такие вещи, пожалуйста… — Максим пытался говорить максимально спокойно, было слышно, что он с трудом сдерживается, чтобы не закричать. — На нас напали. Я… Я-я… Я не смог её защитить… — его голос дрожал, женщина заметила, что он говорит через силу, словно сейчас разрыдается.

— Простите, пожалуйста… Неужели кто-то способен на такую жестокость… Нужно сообщить в полицию! Вы помните, как выглядели те люди?

— Нет… Все воспоминания как в тумане, простите…

— Ладно, поняла. В общем, как только что-то поменяется и будет известно, я вам сообщу.

— Да, конечно. Спасибо вам большое.

После разговора с работницей реанимации Максиму стало ещё хуже, чем раньше. Состояние Элизабет не сильно улучшилось, а ущерб и количество травм просто колоссальны. Он сильно переживал, ведь считал, что всему виной — его слабость. Моральное состояние Максима и так было нестабильным в последнее время, а сейчас вообще все силы окончательно покинули его. Собрав последние остатки энергии, он еле доковылял до постели и, словно мертвец, упал на неё, сразу погрузившись в сон.

Вся оставшаяся неделя, вплоть до выходных, прошла совершенно неинтересно. Конечности болели уже не так сильно, Максим даже смог выйти на работу, но всё равно, раны приносили жуткий дискомфорт. Новых вестей о состоянии Элизабет не было, отчего его переживания усиливались с каждым днём.

Утро субботы было обыденным: Максим очнулся, умылся, позавтракал и пошёл в университет. По дороге он зашёл в магазин и купил банку энергетика, так как ужасно хотелось спать. Из-за того, что до сих пор ничего нового про состояние Элизабет он не услышал, его эмоциональное состояние не давало ему нормально засыпать.

Сегодня после занятий нужно было сходить в больницу, чтобы, наконец-то, снять швы. У Максима ещё с детства был подсознательный страх всяческих врачей и прививок, поэтому его настроение в этот день было хуже некуда.

Дойдя до университета, он встретил Фёдора, и они вместе отправились в аудиторию. Радовало, что один из профессоров заболел, из-за чего сегодня занятия закончатся на пару раньше, и Максим сможет немного прогуляться со своим другом.

— Поскорее бы уже учебный год кончился, я уста-а-а-а-л… — по пути в аудиторию протянул Фёдор.

— Да, согласен. Ещё и эти чёртовы швы… — устало отвечал Максим.

— Выглядишь так, будто совсем не спишь последние пару дней.

— В точку, — Максим вздохнул.

— Смотри не убей свой организм так окончательно, — обеспокоенно сказал Фёдор. — Кстати, швы ведь сегодня снимут?

— Ага. Сразу после занятий нужно было идти. Как же хорошо, что сегодня отменили последнюю пару и будет немного свободного времени.

— Ох-ох-ох. Да уж.

— Сможем, наконец-то прогуляться, — он улыбнулся.

— Конечно, сходим. Как обычно, пойдём на набережную?

— Я думаю, что… Хм… Ну да, почему бы и нет. Днём там тоже красиво.

— Согласен, хорошее место, — они уже дошли до аудитории и заняли места, достали тетради, ручки, и приготовились конспектировать скучную лекцию по психологии.

После занятий Максим с Фёдором быстро положили всё в рюкзак и вышли из университета. Как и планировалось, они пошли на набережную, обсуждая по пути самые разные вещи: от политики до предстоящих экзаменов. Им было очень весело, ведь из-за состояния Максима, Фёдор не мог с ним погулять и поговорить о всяком.

Дойдя до набережной, друзья прошли пару кругов, купили себе попить и решили немного посидеть, посмотреть на воду. Вдруг, Фёдор резко схватился за шею и немного опустил голову. Максим сразу заметил, что его другу было больно.

— Что случилось? Всё хорошо? — обеспокоенно спросил он.

— Наверное, старость не радость, хе-хе, — стараясь улыбаться, отвечал Фёдор, но боль становилась всё сильнее. — Кажись, защемило…

— Может, тебе лучше пойти домой, полежать?

— Да нет, всё будет хорошо, да и тем более мы так редко можем поговорить спокойно.

— Ладно. Но, если что, сразу иди домой, хорошо? Мне всё равно уже скоро нужно будет уходить.

Вдруг, Фёдор резко застыл, что-то в нём поменялось. Максим не мог понять, что происходит, но что-то подсказывало ему, что нужно встать и немного отойти от него. Бутылка лимонада выпала из руки Фёдора, разбившись о пол. Он встал и медленно направился в сторону Максима, его голова всё ещё была опущена.

— Ты… Ты. Чёртов. Слабак! — Фёдор быстро поднял голову и рывком набросился на Максима, пытаясь его задушить. — Ты ни на что не годен! Готовься потерять всё, что тебе дорого!

— Эй! Ты что, с ума сошёл?! — Максим успел в последний момент отскочить в сторону и выкрикнуть это. Только сейчас он заметил, что именно поменялось: в левом глазу Фёдора горел небольшой пурпурный огонёк, а его лицо исказила гримаса ярости и безумия. — Господи, как же не вовремя… Неужели один из владельцев артефактов?!

— А ты догадливый, Макс, — Фёдор остановился. — Можно же тебя так называть, да? Конечно, да! Ты же не способен ничего сделать, — он громко рассмеялся. — Какое же ужасное тело, просто нелепое. Но и оно может мне пригодиться. Да, вполне.

— Отдай мне моего друга, монстр! — Максим был зол, ведь в этот ужас был впутан Фёдор, которого он ценил, как брата.

— Сам ты монстр! Вообще-то, я симпатичная девушка, в отличие от вас! — кажется, Фёдор тоже разозлился, точнее тот, кто им управлял.

— Это мерзко! Твоя сила просто ужасна! Управлять чужими телами — низко!

— Да что ты говоришь… Ты, возможно, и прав, но, знаешь что? Это далеко не всё, на что я способна. Хочешь я сотру все воспоминания твоего драгоценного дружка? Или, может, изменю его личность? А хочешь, он будет считать себя жалким псом? — она смеялась так громко, что люди уже начинали оборачиваться. Лицо Фёдора было полностью искажено безумием.

— Прекрати! Сейчас же прекрати! — Максим сильно разозлился и был готов сражаться, несмотря на свои раны, но он не хотел навредить своему лучшему другу.

— Хочешь, чтобы всё кончилось? Ха-ха, хорошо! — тело Фёдора быстро побежало к периллам, она хотела, чтобы он умер, спрыгнув отсюда.

— Стой! — Максим быстро думал, что же ему делать. Конечности до сих пор болели, но он это не чувствовал, ведь Фёдор, его лучший друг, был в опасности. Достать кинжал и быстро переместиться к нему — было единственной хорошей идеей. Максим быстро вытащил из своей груди артефакт и сделал рывок в сторону Фёдора. К несчастью, он слишком долго придумывал этот план и немного опоздал: его друг уже летел вниз. В последний момент Максим успел схватить его одной рукой за запястье.

— Ты ведь понимаешь, что в таком состоянии не сможешь его удерживать? — она с безумным видом смеялась.

— Нет! Я его не отпущу! — силы Максима заканчивались, он не знал, что делать. Вдруг, он вспомнил про артефакт, который был у Новака. — К чёрту всё! — Максим не знал, как им пользоваться, но, надеялся, что сможет материализовать его из своей правой руки, ведь там и находился в тот раз свет. — Давай, давай! — он представлял всё, как его учила Элизабет, только энергия скапливалась не в груди, а в правой руке. Через несколько секунд появился зелёный свет. В его руке материализовался пистолет. — Ура! Хорошо, хорошо… Что делать дальше… — Максим вспомнил, как Новак мог заставлять предметы левитировать и, надеясь на лучшее, нажал на курок, целясь в ближайшую скамейку.

— Что? Но как это возможно? Ты и вправду можешь использовать сразу два артефакта?! — женщина явно была в шоке от происходящего не меньше Максима.

Наконец, он смог перенести скамейку прямиком под Фёдора так, чтобы тот не умер при падении, и без сил упал наземь. Немного отдышавшись, Максим смог вернуть её на прежнее место вместе со своим уже спящим другом.

Фёдор очнулся и не понимал, что произошло, кажется, события, произошедшие с ним недавно, навсегда исчезли из его воспоминаний. Максим не знал, было ли это концом времени действия артефакта, или же она наигралась с его другом. Он не стал рассказывать Фёдору правду, сказав, что тот просто решил немного передохнуть.

После такого тяжёлого дня конечности болели сильнее обычного. Друзья попрощались, и Максим направился в больницу снимать швы. Весь оставшийся день он думал об этой загадочной женщине и мерзком артефакте, способным изменять и контролировать сознание других людей.

Глава 7. «Подарок»

На следующий день Максим был уже без швов. Сказали, что какое-то время его конечности ещё будут болеть, да и несколько шрамов, от сильно глубоких порезов, останется с ним на всю жизнь, но это сейчас не так сильно волновало Максима.

Спустя полчаса, как он проснулся, ему позвонили из реанимации, где лежала Элизабет. Женщина сказала, что её состояние стало лучше и что девушку скоро переведут в обычную палату. Также она отметила, что организм Элизабет поразительно быстро регенерирует, будто бы эта девушка — не человек вовсе. Конечно же, Максим не стал ей рассказывать причины столь скорого восстановления, да и в этом не было необходимости.

В целом, воскресенье прошло также, как и всегда. Максим провёл большую часть дня на диване, иногда вставая с него, чтобы поесть, либо же налить себе чай. Он очень много размышлял о том, что вчера случилось с Фёдором, пытаясь понять, как работает артефакт той женщины, да и кем она вообще является. Сейчас Элизабет не было рядом, чтобы спросить у неё про ту отвратительную силу, но, может, Рэн что-то знает? Недолго думая, Максим решил попытаться узнать от него что-нибудь полезное.

— Слушай, Рэн, спишь? — аккуратно спрашивал Максим.

— Вообще-то да. Чего тебе? — сонным голосом неохотно отвечал ему Рэн.

— Ты ничего не знаешь про тот артефакт, который вчера действовал на моего друга? — серьёзно задал вопрос Максим.

— Смотря что ты хочешь узнать. Я не знаю, кто владелец и где он сейчас находится, но немного знаю о том, как артефакт работает.

— Расскажи, пожалуйста, всё, что тебе известно. Сейчас будет полезна любая информация…

— Ладно… — только сейчас Рэн материализовался в человеческий облик и встал напротив Максима. — В общем, смотришь?

— Да, смотрю.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 200
печатная A5
от 469