электронная
400
печатная A5
489
12+
Хроники Чеггорра — 2

Бесплатный фрагмент - Хроники Чеггорра — 2

Объем:
162 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4490-3264-5
электронная
от 400
печатная A5
от 489

***

Где-то в дальнем уголке Космоса находится звезда Желтый супергигант. Ее окружает облако протопланетного вещества, сформированное в форме пылевой линзы или кольца, наподобие колец Сатурна.

Сам Желтый гигант представляет собой шар размером равным среднему диаметру орбиты Марса. Но это впечатление обманчиво. На самом деле гигант скорее похож на мыльный пузырь, наружной оболочкой которому служит тонкая пленка плазмы. Толщина этой пленки достигает всего лишь около 1000 км.

В нарушении всех законов физики, жар плазменной пленки не попадает внутрь полости. Там — Космос. Не такой, с температурой, близкой к абсолютному нолю, а «теплый». В самом центре «мыльного» пузыря — истинное светило — Мтари. Несколько меньше нашего Солнца, но горячее. Его тепло не может выйти в открытый Космос за пленку, согревая внутренние планеты. Этих планет — СЕМЬ!. Все планеты движутся вокруг Мтари по одной, но очень причудливой орбите, чем-то напоминающей движение электронов, не лежащей в одной плоскости..

На одной из планет, окруженной значительной атмосферой почти земного типа существует разумная жизнь…

1

Человек торопливо спустился со скакуна. Освобожденный от веса наездника, усталый конь нервно переступил ногами. Задребезжали по каменным плитам крепости подковки боевых сандалий. Зоркий взгляд оглядел бесчисленные палатки.

Туросский лагерь цвел различными оттенками желтого.

Навстречу воину выступил небольшой отряд. Солнечные искры сверкнули на обнаженной стали клинков.

Ладони чеггоррца замедленно стряхнули пыль с серого форменного плаща. Пальцы поправили чуть надломленное перо оп-вина. Глаза прибывшего внимательно осмотрели приблизившихся.

— Кто вы? — вопросил человек прерывистым голосом.

Он тяжело дышал. Грудь его лихорадочно вздымалась под серыми несколько помятыми доспехами.

— А кто тебе нужен? — подозрительно отозвался Атгог.

Ннйо туросов в повседневной одежде без атрибутов власти практически не отличался от простого воина.

Человек брезгливо оглядел его.

— Не тебе меня спрашивать. Позови своего начальника, раб, — презрительно проговорил чеггоррец, высокомерно выпрямившись. — С ним я и поговорю…

Глаза Атгога опасливо сузились. Рука нарочито медленно опустилась на эфес меча. Яркой полоской сверкнул появившийся кусочек стали. Как бы ни был всадник изнурен путешествием, тут он резко отпрянул. В глазах его забегали внезапно возникшие огоньки страха. Чеггоррец тревожно огляделся. Он оказался в плотном кольце туросских воинов.

— Я — только гонец, — торопливо пролепетал оп-вин.

Почему-то он тут же растерял всю заносчивость. Вид дрожащего от страха чеггоррца заставил присутствующего при встрече Пагзтпа презрительно сплюнуть.

— И что нужно гонцу в крепости Ир? — подозрительно сказал Пагэтп.

— Я везу послание регга Казара, — пугливо озирался гонец.

Дрожащая рука протянула седельную сумку.

— Что ж ты так трясешься-то? — спросил Пагэтп, — ты все же воин.

Слова туроса оказали должное влияние на посланца. Гонец горделиво выпрямился. В глазах снова появилось какое-то подобие надменности.

Лар с трудом подавил усмешку. Зачем надсмехаться над человеком?

Сумка гонца раскрылась, явив несколько непонятных табличек.

— Стоп! — в нарушении законов парламентаризма я выхватил из рук чеггоррца сумку.

Оп-вин изумленно расширил глаза. Рука его непроизвольно дернулась в тщетной попытке вернуть послание.

Но было уже поздно. Одна из табличек, изготовленная на чем-то отдаленно напоминающее то ли твердый картон, то ли керамику, оказалась в моих руках, в руках человека из иного мира.

Я повертел коричневатый лист с окаймленной белой полосой черной семилучевой звездой, в центре которой расположилось реалистичное изображение дракона. В торце мне удалось заметить еле заметную щель. Что-то это мне напоминало. Что-то до невозможности знакомое…

— Диплом, — вдруг словно осенило меня.

— Что ты сказал? — недоуменно повернулся ко мне Пагэтп.

— Да, так, ничего, — мне пришлось лихорадочно искать подходящее объяснение, — просто эта штука очень похожа на… на… определенный вид наших книг.

— Книг?

Лар туросов бережно взял прямоугольную табличку. Глаза его внимательно осмотрели вещицу.

— Ага, — совершенно по-земному пробормотал он, заметив еле заметную щель.

В руке Пагэтпа появился вынутый из-за пояса кинжал. Самый кончик острия легко ткнулся в щель таблички. В табличке что-то щелкнуло. Перед глазами лара предстал великолепно выполненный рельефный портрет молодой женщины.

— Интересно, интересно, — пробормотал Пагэтп, задумчиво крутя картинку в руках.

Заглядывая через плечо друга, я посмотрел на картинку более пристально.

Не смотря на определенные условности изображения, девушка на портрете показалась весьма привлекательной. На мой взгляд черты ее лица несколько отличались от лиц, видимых мне за время моего пребывания на этой планете. Слишком уж земной выглядела девушка…

Палец осторожно коснулся странного замысловатого узора, окаймлявшего своеобразный портрет.

— Интересный орнамент, — пробормотал я еле слышно.

— Орнамент? — пораженно обернулся Пагэтп, — Какой еще орнамент? Это письменность Чеггорра.

— И что же тут написано? — стараясь выглядеть как можно более равнодушным.

Пагэтп медленно принялся за чтение:

«Наследницей императора Атснила становится его приемная дочь Высокородная сэна Чер ирегг Атолн. Необходимо срочно найти Высокородную ирегг и доставить ее в Чеггорр. Человеку, доставившему ирегг Атолн пред лицо Высокородного сэна Фара регга Казара, причитается награда… золотых арднов».

— Так это наследница трона?

Мои невольные мечты рассыпались с оглушительным хрустальным звоном. Я даже невольно огляделся по сторонам. Вдруг кто еще услышал. Слава Богу, никто не обратил ни малейшего внимания. Видимо, этот звон звучал лишь у меня в голове.

Я перевел дыхание, стараясь сделать это незаметно. В какой-то мере мне удалось. Лишь Пагэтп смерил меня подозрительным взглядом.

В глазах его промелькнул осуждающий огонек. С чего бы это?

Неожиданно на память мне пришла довольно симпатичная девушка саков-туросов, некогда сопровождавшая невесту ннйо Атгога. Неужто, мои друзья планировали женить меня на ней, и тем самым привязать к туросскому народу? И все для того, чтобы оставить меня на планете? В чем же заключается моя миссия? Я до сих пор не получил ответа на этот вопрос.

И вот сейчас я практически встретил земную девушку.

Встретил?

Еще нет.

Вот и чеггоррцы разыскивают ее. Странно. Как могла потеряться наследница престола?

Хотя Алан что-то говорил о Казаре-узурпаторе. Может, наследница просто сбежала, и Казар ее разыскивает для своих целей?

— Что с тобой, — тронул меня за плечо Пагэтп, — ты словно закаменел.

— Зачем Казару девушка?

— Ему нужно узаконить свои права на престол, — терпеливо пояснил мой первый друг, — Скорее всего, он собирается взять девушку в жены…

Разноцветная степь поплыла перед моими глазами. Неуверенные шаги направили меня в сторону крепостных стен. Голову наполнял букет мыслей.

В армии насчитывалось достаточное количество чеггоррцев, перешедших на нашу сторону из-под командования регга Казара. И ни один из них не мог сказать о нем ничего хорошего.

Что из этого следует?

Ничего.

Алан тоже славился довольно мрачной репутацией. К тому же о нем ходили слухи, что он еще и колдун. И в то же время темный колдун Алан сейчас с нами. Воюет за восстановление на престоле… восстановление на престоле именно ЭТОЙ девушки!

А не стремится ли и сам Алан к престолу?

Вот ведь до чего додумался. Да уж. Я покрутил головой, освобождаясь от ненужных мыслей.

Окружающие краски приняли обычный вид. Снова слышалось разноголосое пенье птиц.

— Мы должны найти девушку, — проговорил я.

Надеюсь, мой голос звучал достаточно решительно.

— Ты тоже хочешь жениться на ней? — Пагэтп явно не поверил в мою решительность.

В глазах лара заблестела заинтересованность.

В голове моей словно сами собой промелькнули некоторые соблазнительные картины.

…Передо мной огромный зал, наполненным многочисленными придворными. Я иду рука об руку с прекрасной женщиной. Все вокруг склоняются перед нами. Шкура пялза слегка покачивается в такт шагов. Ножны меча время от времени задевают ногу. Женщина, идущая рядом со мной, поворачивает лицо ко мне. Я всматриваюсь в ее глаза. Кажется, я сейчас утону в этих синих омутах…

А кстати, почему это я вдруг решил, что глаза ее должны быть синими? Ведь на портретном барельефе нет ни малейшего намека на цвет.

— Ты опять задумался, — толчок Пагэтпа вывел меня из задумчивости. — Снова о наследнице мечтаешь?

Я не успел ответить.

Воспоминания о далекой теперь земной жизни навалились на меня совершенно неожиданно. Туросский военный лагерь вдруг напомнил мне прошлогодние события, состоявшиеся под Москвой.

Весело потрескивает костер. Над палаточным лагерем сизым облачком колышется дымок. В воздухе разносится аромат жарящегося мяса. Возле небольшой березовой рощицы маршируют гренадеры наполеоновской армии. Плещут разноцветные знамена. Орудия грозят небесам блестящими бронзовыми стволами. Рядом с ними русские артиллеристы в темно-зеленых мундирах с аппетитом поглощают традиционную солдатскую кашу. Заходящее солнце окрашивает верхушки деревьев в нежно-розовый цвет. Солнце опускается ниже. Штыки, стоящих в пирамидах, ружей принимают зловещий красноватый оттенок. В группке русских и французских офицеров поблескивает золотое и серебряное шитье.

— Ваше здоровье, господа французы, — слышится веселый возглас русского гусара, полирующего рукавом серого с золотом доломана клинок самодельной сабли.

— Ага, здоровья, — добродушно отзывается французский гвардеец, — а завтра вы нам покажете.

Громкий хохот собравшихся перекрывает беседу…

Предстояла очередная годовщина Бородинского сражения «День Бородина»…

Интересно, а почему раньше, за все время нашего похода, мне ни разу не приходило такое сравнение?

— Да, что с тобой сегодня? — недоуменно проговорил мой друг, приводя меня к действительности.

Я тряхнул головой, изгоняя ненужные воспоминания.

«Послушай меня, — ворвался в мозг подзабытый уже металлический голос, — может, мне удастся помочь вам с человеком-женщиной».

Неужели, сегодня я начинаю терять связь с реальностью. То одно, то другое вторгается в мысли.

«Вспомни обо мне, пришелец, — снова настойчиво прозвучало в голове, — мы с тобой уже беседовали. Я предупреждал о нашей встрече…»

«Это ты, дракон?»

«Узнал, пришелец», — некоторый скрежет я предпочел охарактеризовать как смех.

Среди окружающих нас туросов раздался невольный вздох изумления.

— Смотрите! — Моч Ковох устремил взор в золотистые небеса.

Я проследил за его взглядом. На подсвеченных отблесками заката облаках выделялся темный силуэт крупного дракона. Надо же, я в третий раз встретился с ним.

«Женщину не этого мира ты найдешь в поселке из дерева»…

2

Какая еще женщина не этого мира? Почему не этого?

— О чем задумался?

Замедленно я обернулся к Пагэтпу.

— Я думал, как бы найти женщину, изображенную на портрете, — повторил я, — У меня есть информация, что она находится в поселке из дерева.

Почему-то мне совсем не хотелось упоминать о драконе, как об источнике информации. Хотя, вроде бы, что скрывать? И так большинство друзей-туросов знают о моих контактах с этими грациозными животными.

— Только не вздумай передать ее в Чеггорр, — буркнул еле слышно незаметно подошедший Алан, — не забывай, что мы воюем как раз за эту девушку. Именно ее мы должны посадить на трон Чеггорра.

Меня охватила досада. Откуда он тут взялся? Разве не должен он находиться в тренировочном лагере с другой стороны крепости.

На мое удивление, Пагэтп лишь кивнул в ответ на высказывание регга.

Настала моя очередь подозрительно посмотреть на друга. Уж не ввязался ли он в чеггоррскую игру вокруг трона?

Неожиданно раздался дробный топот копыт. Рядом с нами почти отдновременно становились скакуны супругов Уаскара и Сакну.

Надо же, теперь собрались почти все предводители. Не хватало только ичзака Котаса. Он умчался в Кренсорские горы. У него там тоже идет подготовка к войне.

Уаскар стремительно соскочил с коня, но не сдвинулся в сторону гонца-пленника ни на шаг. Женщина спешилась медленней и как-то торжественней что ли. Она решительно направилась к нам.

— С чем прибыл посланник Чеггорра? — высокомерно произнесла высокородная сэна Тор арегг Сакну.

Рука ее демонстративно опустилась на эфес меча. Оп-вин испуганно прянул в сторону. Поразительно, и как только он попал в Серый алаутар. Но в глазах чеггоррца сверкнули искорки понимания.

Этого только еще не хватало. Практически я ж ему прямо сообщил местонахождение наследницы Атолн.

Все в стиле наших, оставшихся на Земле, шпионских детективов.

Осталось только определить, где находится этот поселок из дерева? Что имел в виду мой невероятный знакомый? Уж не про поселок ли Ордена Догри идет речь? Кстати, и почему это дракон назвал наследницу чеггоррского престола женщиной не этого мира. Тоже непонятно. С чего бы женщине, да еще и иноземке, претендовать на главный пост воинственного государства. Хотя, и у сатуров во главе государства тоже находится женщина, но по правде все-таки своя.

— Отвечай, чеггоррец, — произнесла Сакну, словно отозвавшись на мои мысли, — с чем ты прибыл в крепость Ир?

Странно, что это она тут раскомандовалась. Без сомнения, Сакну является одним из руководителей армии, но и только. Насколько я понимаю, то и я начал занимать далеко не последнее место в иерархии командующего состава. Моя роль теперь напоминает положение советника при… Впрочем, мы так и не выяснили, кто является верховным главнокомандующим. Ясно, что не я. Но кто?

Как в этом разобраться?

Попробую проанализировать каждого военачальника.

АЛАН? Он столько времени был основным противником горской конфедерации. Именно ему горцами-кренсорами нанесено сокрушительное поражение в битве при ущелье Летучих Волков. Правда, оказалось, что сам Алан практически не руководил войсками в этом сражении. Битву затеяли подчиненные реггу генералы. Однако впоследствии он все-таки захватил сам Кренсор. Все деяния бывшего чеггоррского полководца привели к тому, что крупинка недоверия по отношению к нему несомненно еще оставалась. Пост верховного военачальника ему никак не занять. Остальные командиры этого просто не допустят.

Его брат? Командир отдельного подразделения, но не больше…

АТГОГ? Мой побратим. Да, он великолепный кавалерийский командир. Но и только. Конечно ему удалось объединить туросские племена под своим началом. А сможет ли он планировать взаимодействие всех родов войск?

Звук ударившегося перекрестия меча об устье ножен прервал размышления.

— Мне кто-нибудь, наконец, сообщит о чеггоррском послании? — настойчиво повторила Сакну. В голосе ее послышались нотки неуверенности.

Я осмотрелся по сторонам. Неожиданно мне показалось, что все присутствующие смотрят именно на меня. Ну, конечно же. Я чуть не хлопнул себя по лбу в традиционном жесте. Удивительно, когда это я умудрился взять портрет чеггоррской принцессы себе?

Сакну шагнула ко мне. Рука ее протянулась за сложенной вдвое табличкой.

Мне совсем не хотелось передавать изображение девушки сатурской воительнице.

Рядом едва слышно хмыкнул Пагэтп.

Сакну гневно обернулась к лару туросов.

— Чегггоррцы разыскивают наследницу престола, — наконец медленно проговорил я, обращаясь к женщине.

Взгляд его обратился обратно ко мне.

— Мне можно взглянуть на ее лицо? — тон правительницы сатуров неожиданно сменился на просительный.

Это оказалось настолько неожиданным, что я ошеломленно протянул ей портрет.

К моему изумлению женщина лишь мельком взглянула на изображение. Она с трудом сдержала готовый вырваться возглас. Сакну бросила растерянный взгляд на супруга. Уаскар, не замечая, вальяжно оперся на седло. Другая рука лениво покачивала спрятанным в ножны клинком. Металлические, изукрашенные замысловатой чеканкой, ножны негромко хлопали по голенищу мягких сапог непривыкшего еще к ним молодого воина. Такое поведение, ша мой взгляд, никак не соответствовало характеру наследника престола Инсегра. Все-таки еще совсем недавно он был бойцом, являющимся аналогом земных гладиаторов. А тут — совершенно никакого интереса.

Несколько успокоенный, я вернулся к мыслям о верховном командовании.

Итак, кто может возглавить армию?

ПАГЭТП? Это уже даже и не смешно. Как он перепрыгнет через голову ннйо — своего друга и командира?

УАСКАР? Пожалуй, он один и остается в качестве командующего. Но способен ли он? Вот в чем вопрос. Судя по рассказам Ак-Тонара и Ив-Вкорти, молодой военачальник принимал участие только в одной битве, где и потерпел поражение, приведшее его в рабство. Они же и поведали, что Уаскар проиграл в сражении не по своей вине, а в результате предательства. Опять же тут он совершенно посторонний. То, что он женат на арегг Сакну, не добавляет ему популярности в среде союзников.

Получается, что никто из этих двоих не мог претендовать на роль верховного главнокомандующего войск коалиции.

Тогда кто?

А может как раз Ак-Тонар, или Ив-Вкорти?

АК-ТОНАР не подходит сразу. Насколько мне известно, он всего лишь тренер фехтования, а никак не руководитель. Хотя… На память тут же пришел Спартак. Простой гладиатор, а заставил дрожать весь Великий Рим, возглавив армию рабов. Сможет ли старый тренер повторить путь Спартака?

ИВ-ВКОРТИ? По моему мнению, наиболее подходящая кандидатура. Все-таки выдающийся дипломат, бывший советник правителя. Но вот имеет ли он определенные военные навыки? Неизвестно.

К тому же оба эти старика сейчас далеко отсюда — в Генганте у Тер-Скаллота.

Мне пришлось тяжело вздохнуть.

— Что с тобой Пялз Виктор? — Пагэтп тряхнул меня за плечо.

— Да так, мысли всякие, — пробормотал я, искоса взглянув на молодого мужа Великого Вождя Сатуров. Надеюсь, он не заметил моего взгляда.

Усмешка искривила губы наследника престола Инсегра.

Заметил все-таки.

Сакну, подойдя к нему, что-то негромко проговорила. Рукам вождя несколько раз указала на чеггоррца. Знать бы, что именно она ему сообщила.

В глазах Уаскара промелькнули искры интереса. Он двинулся было вперед. Ладонь воина опустилась на эфес. Негромко звякнула сталь.

— Не сейчас, — ухватив его за предплечье, произнесла Сакну.

Оба тут же вскочили в седла. Взвихрилась пыль под копытами скакунов. Военачальники сатуров скрылись в крепости.

Зачем же они приезжали? Что поразило обычно невозмутимую, самоуверенную женщину.

Словно повинуясь неведомому внутреннему чувству, я приоткрыл книжицу послания. Девушка с портрета пристально взглянула на меня.

Как же я сразу не заметил?

— Надо же, — только и смог я произнести.

— Да, что с тобой?

— Смотри сам, — я протянул другу портрет.

Изображение чуть ли не один в один напоминало только что бывшую здесь среди нас правительницу Сатура.

— Да, уж, — присвистнул Пагэтп.

— Надо искать поселок из дерева, — решительно проговорил я, — Начнем с Ордена.

Хотя, за все время обучения, я никого, кроме Догри, там не встречал.

3

Снова передо мной возвышались бревенчатые стены резиденции Ордена Зеленых Мечей. Навстречу неспешно вышел старый наставник Догри. Я торопливо спрыгнул на землю. Плотная поверхность тренировочной площадки крепко ударила по ступням.

— С чем прибыл, иномирянин? — неожиданно приветствовал Догри.

Странное прозвище он для меня придумал.

— Дело у меня к тебе, наставник. Мне нужно видеть преемницу императора Атснила.

Не отвечая, старый боец направился к, заинтересовавшему меня еще во время короткого обучения в Ордене, бревенчатому строению — зданию библиотеки.

Прошелестели под ногами ступени лестницы. Развернулась стена здания, пропуская нас внутрь. Перед глазами стройными рядами выстроились корешки книг. Вот бы просмотреть их. Но сейчас мне не до этого.

Догри указал на памятную скамейку. Я открыл было рот для вопроса. Наставник выставил ладонь в останавливающем жесте

— Не спеши, иномирянин. Присядь.

Я недоуменно опустился на скамью.

— Время подошло, — размеренно заговорил Догри, — я должен просить у тебя прощения.

— За что? — я дернулся, намереваясь подняться.

— Во время прошлой встречи мне пришлось ввести тебя в заблуждение, — грустно проговорил наставник.

Наверное у меня вытянулось лицо, потому что он горько усмехнулся.

— Да, да. Я говорил, что Орден существует двадцать двадцатилетий…

— И?

— Это не правда. Я всего лишь третий Догри Ордена. Тот человек, что оставил записки — мой дед…

Вот так поворот. Только, зачем? Уже не для того ли, чтоб придать Ордену большего значения? Дескать, существует Орден испокон веков. Хотя, это совсем не похоже на наставника. Другого склада этот человек. насколько я помню, вроде лишен он тщеславия.

— А почему ты рассказал мне об этом?

Догри помолчал, но так посмотрел на меня, что мне стало как-то не по себе. И как я сам не догадался.

В Уставе Ордена все четко прописано: ЧЕСТЬ ПРЕВЫШЕ ВСЕГО! Почему ж тогда он поначалу солгал?

— На это были причины, — словно в ответ на мои мысли ответил Догри, — а сейчас ситуация изменилась.

За спиной у меня послышался шорох. Я подскочил, резко оборачиваясь. Была бы скамья несколько полегче, то непременно опрокинулась.

К нам приближалось живое воплощение портрета. От неожиданности я потерял дар речи. Ведь я шел лишь разузнать, где искать наследницу. А она тут как тут. Будто специально…

Но, все-таки, почему она женщина не этого мира, как сообщил дракон?

На мой взгляд, ничем она не отличается от местного населения. Разве что я еще не встречал здесь таких ярко-рыжих волос.

В простой одежде девушки ничего не указывало на ее высокое положение. На короткое мгновение она показалась мне невероятно привлекательной. Книги, заполнявшие многочисленные стеллажи за спиной девушки, выгодно оттеняли ее привлекательность. По виду ей что-то около двадцати. Вполне подходящий для меня возраст. Чем-то неуловимым черты ее лица все-таки отличались от лиц народов этой планеты. Уже почти забытым, земным, вдруг повеяло от нее. Но в то же время она поразительно походила на Сакну.

Как такое могло быть?

Машинально я протер ладонью лицо. С удивлением обнаружил заросший подбородок. Надо же… Давненько не видел себя в зеркале. На память опять пришла девушка саков-туросов. Неужели мне нужно еще и выбирать?

Видимо, мое лицо здорово изменилось. Наследница имперского престола прыснула в кулак. И тут же смущенно закрылась рукой. Заткнутый за расшитым поясом, блеснул боевой клевец.

Словно отозвавшись на негромкий смешок девушки, послышались быстрые шаги множества босых ног. Я насторожено опустил ладонь на эфес меча.

Ближайший стеллаж неслышно отодвинулся.

В комнату выскочила стайка ребятишек.

Драться с детьми? Ну, уж нет… Рука моя отдернулась от меча. Приглушенно звякнула сталь. Самая маленькая девчушка вздрогнула и прижалась к девушке.

Да, что это такое? Неужели у покойного императора много детей.

— Почему я не видел тебя раньше?

Девушка лучезарно улыбнулась. Улыбка получилась до того заразительной, что губы у меня сами собой растянулись в ответной улыбке.

— А где ты мог бы меня видеть, — проговорила она вместо ответа, — у Догри я всего что-то около недели.

Голос девушки прозвучал, подзабытой было, музыкой.

Но сразу же возник вполне обоснованный вопрос:

Недели?

В каком отсчете времени? В местном? Тут то, что мы бы назвали неделей, длится десять дней. Тогда как на Земле — неделя — это всего семь дней.

— А где ты была до этого? — глупей вопроса я задать не мог при всем желании.

Ведь и так ясно, что наследница по определению не могла находиться, нигде кроме как во дворце императора.

— А ты вообще кто? — заинтересованно спросила она.

Оп-па! И как прикажете ей отвечать? А вдруг я ошибаюсь, и девушка не имеет ни малейшего отношения к Земле. Представиться местным именем? А какое у меня местное имя?

Что-то я совсем запутался под строгим взглядом этих невероятно ярких карих (все-таки — карих) глаз. А я-то предполагал их синими.

— Меня зовут Виктор, — наконец, решился я прервать несколько затянувшееся молчание, — я — лар туросов и один из военачальников армии союзников.

— Надо же, — девушка изумленно покачала головой, — моего друга тоже Виктором зовут. Хотя, — она на мгновение запнулась, — может, уже стоил говорить о нем в прошедшем времени?

— В прошедшем? А что случилось?

Не отвечая, девушка рассеянно погладила голову прижавшейся к ее ногам девчонки.

— Меня зовут Тамоан Цан! — жизнерадостно воскликнула та.

Странно. Имя совсем не соответствует принятым тут нормам. Но и к земным именам мало подходит.

— А я Ицамнас, — хмуро представился мальчик постарше.

В его темно-зеленых глазах плескалась неясная тревога.

— Зачем ты пришел? — проговорил мальчишка, выходя вперед.

Звук движения за спиной заставил меня оглянуться. Я успел заметить лишь закрывающуюся за Догри стену. Старик оставил меня с глазу на глаз с принцессой и ее друзьями-детьми.

Я окинул взглядом небольшую группку собеседников. Три девчонки и двое парней. Все примерно одного возраста, за исключением разве что уже представившейся Тамоан Цан. Как она попала в компанию к наследнице?

— Официально меня зовут Высокородная сэна Чер ирегг Атолн, — медленно проговорила девушка, — я — приемная дочь императора Чеггорра.

Официально? Что это могло значить?

Атолн опустилась на скамью. Рядом полукругом выстроились ребята. Все-таки, кто они такие? И как связаны с Чеггорром и умершим императором?

Девушка положила клевец наа ближайшую полку. Лезвие громко звякнуло, нарушив наступившую тягостную тишину. Гулко отозвались доски пола. Девушка хлопнула ладонью по скамье рядом с собой, явно предлагая присесть.

— Слушаю тебя, лар туросов, — строго произнесла ирегг Атолн, — зачем ты меня искал?

— В лагерь прибыл гонец из Чеггорра с тво… Вашим портретом.

В глазах девушки опасливо сверкнул лед. Она положила ладонь на рукоять топора. Мальчишка, ровесник Ицамнаса качнул перед собой странным оружием, отдаленно напоминающим граненый металлический штырь.

Они явно приготовились к сражению.

Я, стараясь выглядеть как можно более дружелюбно, наоборот отодвинул меч дальше за спину.

— На чьей ты стороне, Виктор? — проговорила она.

И тут же поправилась:

— Нет не так. Я хотела спросить: регг Алан с вами?

Странно. Неужели Догри ничего о нас не рассказывал. Впрочем, и он сам-то не знал на какой мы стороне, кого именно поддерживаем.

Вообще, кого поддерживает Орден? Не так давно воины Ордена заступились за убегающего из туросского плена Котаса. А потом и туросы, и кренсоры сражались вместе против общего врага — Чеггорра. Теперь же сам Высокородный сэн Ар регг Алан Туросский оказался вместе с нами.

— Регг Алан — один из наших командиров…

4

— Император Атснил назвал регга Алана самым верным сторонником престола, — задумчиво сказала девушка, — еще при первой встрече.

Тут же во мне словно что-то перевернулось. Как так? При первой встрече? А как тогда она стала приемной дочерью?

— Я здесь всего лишь почти год, — ответила она на невысказанный вопрос.

— Ведь это ж надо, — только и осталось проговорить мне, — А до этого?

— Как странно, — продолжала Атолн, вглядываясь в книжные стеллажи напротив, — твое имя очень похоже на имена моего мира, столь далекого, что и не сказать. А если и сказать, то все равно никто не поверит.

— Мы поверим, — хмуро отозвался Ицамнас.

Девушка успокаивающе притронулась к предплечью подростка.

— Вам и не нужно верить. Вы просто знаете.

Ее слова поставили меня в тупик.

— Моя история, — отозвался я вполголоса, — наверное, не менее невероятна, чем твоя.

— Да, кстати, — Атолн вернулась к теме имени, — Как получилось, что имя воина-туроса не соответствует остальным именам на этой планете?

— Я не являюсь жителем этой планеты, — пришлось сознаться мне.

Мое заявление заставило глаза девушки широко распахнуться. Ребятишки, спутники ее, настороженно качнулись вперед. Рука Атолн потянулась с оружию.

— Так вот почему Догри называл тебя иномирянином, — изумленно проговорила девушка. — И где же находится твоя планета?

Мне больше хотелось бы услышать рассказ самой наследницы, а не объяснять свое не совсем обычное появление. Насколько они способны принять магическое перемещение. Я и сам-то до сих пор не до конца поверил. Не то я сам справился, не то местные маги меня выдернули с Земли. Во всяком случае, в магическом вмешательстве меня убеждал шаман туросов еще какие-то пару-тройку месяцев назад. А на самом деле, сколько времени я здесь? И в каких единицах считать? Впрочем, это не существенно. Я здесь, значит и рассматривать мое пребывание нужно по местному календарю. Местный год состоит из двадцати месяцев, по двадцать дней в каждом. Сколько же дней прошло? Судя по событиям, произошедшим с момента моего появления, должны было пройти, по крайней мере, годы. А тут?

Я прервался в рассуждениях и осмотрелся.

Второй мальчишка, жаль он так и не представился, осторожно подошел к стеллажу. Коротко вжикнув, граненый штырь его оружия втянулся в рукоять. Надо же — что-то вроде энергетического луча. Рука его медленно провела по книгам. Насколько я мог видеть в неверном свете, пальцы его очень чутко, почти нежно, касались переплетов самыми подушечками. Остальные дети заворожено следили за его движениями.

— Что там, Гриша?

Земное имя резануло слух. Откуда здесь ребенок с Земли? Как все запутанно…

Мальчишка продолжал поиски. Неожиданно рука его замедлилась. Медленно-медленно потянулся из ровных рядов пухлый том.

— События Чак-Г’ор повторяются, — еле слышно произнесла Атолн, покачав головой.

Среди ребят прокатились тяжелые вздохи. Они переглянулись, словно вспомнив известное только им. Ицамнас неуверенно посмотрел на девушку. В глазах его сверкнули озорные искорки.

Гриша прошел к стоявшему в некотором отдалении столу. Том шумно опустился на массивную столешницу. Зашуршали открываемые страницы.

— Вот! — одновременно с возгласом хлопнула по столу ладонь. — Нашел!

Ребята моментально рванулись к мальчишке. Меня удержали возраст и довольно высокое положение. Не к лицу одному из руководителей сопротивления проявлять нетерпение. Практически неподвижной осталась и ирегг Атолн. Лишь блеск глаз выдавал ее заинтересованность.

— Снежана, — позвала Тамоан Цан, обернувшись к нам, — идите сюда. Здесь звездные карты.

Снежана?

Такого поворота я не ожидал. Вот она тебе и женщина не этого мира.

— Ты с Земли?

Она вздрогнула, невольно отшатнувшись. В глазах ее плеснулась тревога.

— Откуда ты знаешь про Землю, лар Виктор?

— Долго рассказывать. Меня вытащили с Земли маги этой планеты.

— Точно! Тер-Скаллот тоже говорил о колдунах.

— Ты знакома с правителем Генганта?

— Началось все с того, что я приняла участие в проекте по вторичной колонизации Марса.

— Так ведь, экспедиция к Марсу еще только в плане подготовки, — не удержался я от возражений.

Ответом мне послужил яростный испепеляющий взгляд наследницы престола. Или мне называть ее Снежаной?

Девушка продолжила рассказ…

***

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 400
печатная A5
от 489