электронная
76
печатная A5
360
18+
Холодный оскал

Бесплатный фрагмент - Холодный оскал

Объем:
214 стр.
Возрастное ограничение:
18+
ISBN:
978-5-0050-3718-3
электронная
от 76
печатная A5
от 360
До конца акции
1 день

18+

Книга предназначена
для читателей старше 18 лет

Автор — Даниил Веселов

1

В последнее время жизнь Нильса Майера была похожа на ад — совсем скоро его грозились выселить из съёмной квартиры, которую он снимал в местечке под названием — Тёмный переулок. В карманах не было ни единого цента, остались только грязные и сжатые бумажки черновых записей.

Нильс мечтал выпустить свой дебютный сборник стихотворений. За долгое время накопилось достаточно много материала, который он так хотел поместить в сборник с мягкой и красивой обложкой. Поэт постоянно искал подходящее издательство. Однако все его попытки найти что-то стоящее, заканчивались провалом.

Луна ярко освещала улицу. Народ после работы возвращался домой, а кто-то умудрялся посетить местный бар. Жители маленького городка под названием Старва делились на два типа. Первый тип значился самым достойным и честным. Это в первую очередь работяги. При этом неважно, какая профессия у человека, рыбак или простой дворник — он уже входит в первую категорию. Второй тип занимали пьяницы, наркоманы, лентяи и прочий сброд. Но между первой и второй категорией находились весьма необычные личности. Они называли себя создателями. Нильс Майер относился именно к создателям. В эту категорию людей входили творческие личности — поэты, художники, музыканты, писатели, философы. Для всех остальных они были чем-то вроде неформалов, а для некоторых — простыми фриками.

Панки и готы частенько выдавали что-то необычное среди жанров музыки или поэзии. Их не воспринимали всерьёз, но уважали за храбрость и протест против системы. Неформалы выходили за рамки стереотипов, что очень не нравилось стандартному обществу.

В мрачной и сырой комнате Нильс как обычно разглядывал потолок, лёжа на кровати. Делать больше нечего. Поздний вечер. К сожалению, нет возможности посетить бар, где он вместе со своим другом Арви частенько выпивал. Начинали они обычно с двух кружек пива, а заканчивали разными коктейлями. Таким образом, Нильс временно уходил от реальности. Иллюзия, которая создавалась за выпивкой, оттягивала неизбежность.

Со сборником ничего не вышло. Это печально и неприятно. Нильс начал раздумывать о смысле жизни, но никак не осознавал задумку огромной Вселенной. Он не понимал других людей, а люди не понимали его творчества. Ему казалось, что они все одинаковые. А им казалось, что он болен на всю голову.

Неожиданно раздался стук в дверь. Он явно исходил из прихожей. Поздним вечером Нильс точно никого не ждал. Возможно, это хозяин квартиры пришёл выгнать его посреди ночи на улицу. Что тут сказать — имеет право. Нильс больше двух недель не мог расплатиться за проживание, всему есть предел.

Собравшись с мыслями о самом худшем дне уходящей жизни, недовольный поэт направился к прихожей. Включив свет, он обратил внимание на изогнутую вешалку. Два дня назад его товарищ Арви решил опробовать свои силы на металлической вешалке. Бедняжка согнулась, а когда Нильс попросил её разогнуть, то подвыпивший Арви уже не смог продемонстрировать необычный талант.

Повторный стук в дверь испугал Нильса. От страха появились мурашки по коже. По всему телу прошёлся лёгкий холодок. Сердце начало биться быстрее и ужасная боль, бьющая по вискам, не давала поэту покоя.

«Кто это может быть?»

Нильс посмотрел в глазок, но было слишком темно. Ещё бы — все экономят электроэнергию жилого дома и выключают свет на лестничной площадке. По крайней мере, так добросовестным горожанам приказывает администрация города.

— Кто там? Что вам нужно? — спросил Нильс неизвестного гостя за дверью.

Первые десять секунд замерла глубокая тишина, однако через полминуты, наконец-то послышался знакомый голос:

— Это Джек!

«Что ему нужно от меня? Хотя, я всё же рад, что незваным гостем оказался Джек»

Нильс повернул замок, открыв входную дверь. На пороге стоял молодой парень лет двадцати, худощавого телосложения, среднего роста. На нём была надета потрепанная тельняшка с чёрными пятнами на рукаве.

— Что ты хочешь Джек? Меня завтра выселяют, и я ничем не могу тебе помочь.

— Мне бы переночевать один денёк. Ранним утром я уйду, обещаю — прошептал Джек, чтобы соседи их не услышали.

Поэт нахмурился. Он явно был не рад принимать гостя в такое позднее время. Джек частенько приходил к нему с ночёвкой, ибо являлся практически бездомным. Но на этот раз всё гораздо сложнее.

— Заходи, чёрт тебя возьми! — пробормотал Нильс. — Спать будешь в углу на матрасе.

Джек улыбнулся и через минуту занял уголок комнаты. Нильс закрыл входную дверь, выключил свет в прихожей и направился к своей единственной комнате, прихватив с собой изогнутую вешалку.

«Жалко бедолагу. Осенние ночи такие холодные. Не хочу, чтобы он замёрз до полусмерти».

Жители Старвы считали Джека ничтожеством. Он был представителем бедного рода. Его отец — Айгар Ярви, работал на мясокомбинате и частенько выпивал, а мать подрабатывала проституцией. Когда малышу исполнилось восемь лет, у него начались серьёзные проблемы со здоровьем. Воспаление лёгких переросло в тяжёлую форму астмы. Родители плюнули на него — мать продолжала торговать своим телом в публичном доме, а отца уволили за очередное пьянство. Мальчик только успел окончить начальную школу, как Айгар упал с лестницы, и позже умер в больнице. Мать Джека сменила место жительства, окончательно бросив родного сына.

Нильс лёг на скрипучую кровать. Он всегда спал в одежде, не думая о постельном белье. Таков был его принцип. Какой смысл менять раз в неделю постельное белье, если можно постелить на кровати огромный плед и укутаться простынёй. Джек тем временем лежал на матрасе возле шкафчика. Ему явно не хватало крепкого сна. Об этом говорили синяки под глазами.

— Давненько я так не отдыхал. Через пару месяцев начнётся зима. Наверное, я замерзну, и мой труп обнаружат на ледяном бульваре, — с иронией сказал Джек.

— Тебе нужно найти работу. Срочно найти работу и начать жизнь с чистого листа. А лучше уехать из этого города, как однажды сделала твоя матушка, — посоветовал Нильс.

— Мне кажется, что за мною кто-то следит.

— Кто именно? Полиция? — предположил Нильс, повернувшись на другой бок, чтобы увидеть своего собеседника.

— Нет. Кто-то другой, — тревожно ответил Джек. — Всё началось неделю назад, когда начали пропадать мои друзья. Такие же молодые ребята, брошенные на произвол судьбы.

— Может быть, они просто решили переехать?

— Никуда они не переехали. Старва не отпустит нас просто так. Вчера за мной следили два парня в масках и капюшонах. Я скрылся от них в толпе, но они точно хотели со мной что-то сделать.

Нильс на пару секунд закрыл глаза и представил себе двух незнакомцев под скрытыми масками. По всему телу пробежала дрожь. Чувство страха дало о себе знать. Тревожные мысли не покидали голову поэта. Видимо, опасения Джека послужат хорошим стартом для будущей поэмы.

Собравшись с мыслями, он начал расспрашивать Джека:

— Расскажи мне поподробнее о пропаже людей. Я так понимаю, твои друзья начали исчезать неделю назад?

— Совершенно верно. Неделю назад пропал мой старый приятель Бернард. Мы были знакомы ещё с детского дома. Он не любил различного рода тусовки, не пил, не курил. Просто взял и исчез навсегда от людских глаз.

— Почему ты думаешь о плохих вещах? Возможно, паренёк просто нашёл подработку и уехал подальше от Старвы, — продолжил настаивать Нильс.

— Через несколько дней после пропажи он позвонил мне по телефону. В ответ на мои банальные вопросы, я услышал лишь чьё-то шипение. Затем послышались гудки.

— Я думаю, всё дело в помехах.

— Какие к чёрту помехи? Это был человеческий шёпот. Я попытался набрать его номер повторно, но ничего не вышло. Трубка Бернарда отключена уже пятый день.

С одной стороны, рассказ Джека вдохновлял Нильса к написанию новой поэмы. Однако Нильс захотел спать, но перед сном, всё-таки решил задать последний вопрос:

— Помимо твоего друга, пропало много человек?

— Из моего окружения только пять.

— Ладно, продолжим наш разговор завтра. Я хочу спать, и если сейчас не усну, то потом всю ночь до утра буду разглядывать потолок, — зевая, сказал Нильс, закутавшись в простыню.

— Спокойно ночи Нильс. Спасибо, что приютил старого друга.

2

Женский крик раздался около восьми часов утра. От страха Нильс подпрыгнул с кровати и случайно скатился на холодный пол. К счастью, он не сильно ушибся.

«Я точно сойду с ума! Суббота, выходной день!»

Нильс подошёл к окну и начал внимательно всматриваться. Оказывается, множество людей также услышали душераздирающий крик. Свет горел во многих квартирах.

Тёмный переулок неспроста получил своё название. Здесь всегда было мрачно, даже при ясной погоде. Солнечные лучи просто не попадали на узкую улочку между домами. Ближе к вечеру лишь старинные фонарные столбы освещали путь здешним обитателям. Дома прибалтийского стиля, могли придать необыкновенную атмосферу, но только не Тёмному переулку.

Нильсу не нравилось проживать в этом ужасном месте. Но у него не было выбора благодаря ограниченным финансам, как и у других жителей переулка. Здесь проживали старики, а также люди потерявшие работу.

Немного присмотревшись к фонарному столбу возле клумбы с цветами, Нильс увидел молодую девушку, прикрывающую двумя ладонями рот. Такое чувство, что её скоро стошнит. Рядом с ней стояла женщина средних лет, а чуть дальше за ними — двое мужчин. Вчетвером они разглядывали лежащий на узкой дорожке мусорный мешок. С третьего этажа, откуда поэту открывался неплохой вид на весьма странную обстановку, были видны практически все детали происходящего. Пять минут назад кричала именно эта девушка, по крайней мере, так предполагал Нильс. Она увидела нечто страшное, а может быть омерзительное, что запомнится ей на долгое время.

Посмотрев ещё пару минут на происходящее, Нильс решил разбудить Джека и сообщить ему об этом уникальном случае. К глубочайшему удивлению, он не обнаружил приятеля спящим на матрасе в углу комнаты. Неужели гость ушёл, не попрощавшись? Похоже на правду. Джек добрый малый, но тараканы в его дурной голове оживают довольно часто.

Мрачная прихожая всегда пугала Нильса. Если бы не женский крик, раздавшийся десять минут назад, то он бы с удовольствием провёл это время в обнимку с подушкой. Однако произошло нечто странное. Множество догадок и предположений накручивал про себя поэт, но больше всего его пугала тёмная прихожая и входная дверь, открытая нараспашку. Видимо Джек решил уйти без лишних слов.

Почему он не разбудил Нильса перед своим уходом? Почему он оставил открытую входную дверь, зная, что в переулке проживает множество преступников? Нильс задавался этими вопросами, не понимая логики Джека.

Медленно вдохнув воздух, Нильс быстрым шагом добрался до двери и включил свет в прихожей. Подъезд окутывала тишина. Лишь только лёгкий скрип старого пола раздавался с каждым шагом странствующего поэта. Наконец-то ему можно выдохнуть и расслабиться.

Нильсу захотелось посмотреть на происшествие чуть ближе. Он надел кроссовки и не торопясь накинул на себя кожаную куртку. Закрыв входную дверь на ключ, он спустился вниз по лестнице и вышел к испуганным свидетелям. На этот раз девушку рвало в урну. Нильсу стало противно, так как он стоял примерно в десяти шагах от неё и слышал не очень приятные звуки отрыжки. Женщина средних лет достала из сумочки носовой платок и прижала его к губам. Двое мужчин шептались друг с другом, продолжая поглядывать на мусорный мешок.

Свет от фонарного столба хорошо освещал чёрный мешок, набитый непонятно чем. Когда Нильс подошёл чуть ближе к возможно очень важной улике, его резко окрикнула женщина:

— Скоро приедет полиция! Ничего не трогай!

Нильс остановился и повернул голову к хамоватой дамочке.

— Что здесь произошло? Я слышал чей-то крик.

Женщина подошла к девушке, которая почти закончила извергать рвотные массы. Она положила левую руку ей на плечо.

— Мы с дочерью возвращались домой, — говорила незнакомая женщина дрожащим голосом. — Поначалу казалось, что какой-то мальчишка беспризорник выкинул мусорный мешок посреди дороги. Такое часто бывает. Дочка решила собрать мусор и выкинуть в бак, но как только пригляделась к внутреннему содержанию…

Жильцы ближайших домов продолжали наблюдать за происходящей ситуацией из окон. Нильс перешёл на сторону, где стояли все остальные участники события. Один из мужчин в чёрном пальто, подошёл к Нильсу и произнёс нечто пугающее:

— Мешок содержит части тела.

— Что? Я не понимаю, кто это сделал? — спросил Нильс.

— Никто не знает. Дождёмся полицию и потом всё выясним.

Полиция приехала через двадцать минут. Сотрудники оцепили периметр всего переулка и взяли показания у свидетелей. В том числе: свои показания дал Нильс, рассказав о женском крике около восьми часов утра. Далее, свидетелей попросили разойтись. Позже выяснилось, что в мусорном мешке находились: отрезанная голова неизвестного мужчины, окровавленные кисти рук и некая записка, о содержании которой не сообщалось.

3

Прошло целых два часа после обнаружения жуткой находки в Тёмном переулке. Нильс сидел за кухонным столиком и ждал Виктора — хозяина квартиры. Три дня назад он пообещал сдать квартиру одной многодетной семье и дал Нильсу намёк собирать вещички.

«Что мне теперь делать? Куда мне пойти? Никто меня не ждёт и никому я не нужен».

Сплошной мрак вскружил голову поэта. Ему хотелось взять чистый лист бумаги и ручкой с чёрными чернилами написать новую повесть, или маленькое стихотворение. Скорее всего, это последние дни жизни молодого человека, оказавшегося в затруднительном положении. Увы, печально сложившаяся ситуация. Родители давно развелись и живут по отдельности. От них он не слышал вестей больше года, да и желания общаться с ними отсутствовало. Они считали его неудачником, как и многие другие, казалось бы близкие люди.

Виктор зашёл в квартиру незаметно, у него был запасной ключ от входной двери. Кожаная жилетка и белый свитер всегда были любимой частью гардероба этого старика. Нильс ожидал увидеть коварную улыбку на лице домовладельца, но заметил лишь заплаканные глаза и потерянный вид взрослого мужчины.

— Впервые вижу вас в таком состоянии. Что случилось? — спросил с недоумением Нильс, прижимая к вискам средние пальцы рук.

Виктор сел напротив него и положил руки на столик. Небольшой рост, лысина на голове и смешные усы. Человек, имеющий хороший заработок, но при этом очень ворчливый и вечно недовольный. Образ настоящего предпринимателя средних лет. Именно так можно описать внешний вид данной фигуры.

— Вы только что плакали, — промолвил Нильс, — чем я могу вам помочь? Хотя… Наверное, ничем. Пошёл собирать вещи. Простите за задержку.

— Стой! — Неожиданно крикнул Виктор, ударив кулаком по столу.

Нильс хотел уже встать со стула и пойти в комнату за небольшой сумкой с собранными вещами. Однако выражение лица Виктора говорило о том, что нужно остаться хотя бы на пару минут и выслушать заплаканного собеседника.

— Моя дочь пропала. Марта пошла на чёртову вечеринку несколько дней назад и не вернулась. Просто растворилась в воздухе!

— Сочувствую. Возможно, она просто продолжила веселье с подругами. Такое часто бывает.

— Только не с Мартой. Она воспитанная молодая девушка. Её все любят и всегда ждут дома, — нахмурившись, возразил Виктор. — Тебе не понять, чёртов бродяга!

Нильсу стало обидно после таких резких выражений. Он был человеком ранимым, но никогда не терпел хамства и упрёков. Немного подождав, чтобы успокоиться, поэт произнёс довольно-таки сильную реплику:

— Может быть, мне не повезло. Вы правы. Здорово, когда ты кому-то ещё нужен и тебя все любят. Любовь — это тепло и продление жизни. Я не смог найти счастье и сформироваться как личность окончательно. Увы, ничего не поделать. Мотивации нет. Она полностью отсутствует.

По щекам Виктора потекла новая порция слёз. За окном начался дождь, и казалось, что именно сейчас природа сочувствует двум совершенно разным людям.

— Прости. Я не хотел тебя обидеть. С этими пропажами молодых людей, я сам не свой. Неужели моей Марты больше нет? — сказал Виктор, вытирая слёзы носовым платком.

— Надейтесь на лучшее. Ваша дочь происходит не из бедного рода. Насколько мне известно, пропадает лишь низший класс в виде бродяг. Так мне рассказал один знакомый, который тоже внезапно исчез буквально несколько часов назад.

— Нильс! Ты должен мне помочь. Заявление о пропаже в полицию написано, но ты знаешь, как она работает последние лет десять.

— Как я могу вам помочь?

— Я успел собрать некоторые улики. Телефон Марты отключён с того самого дня, когда она ушла на это мерзкое мероприятие. Дочурке стало скучно: решила развлечься с золотой молодёжью. Школу недавно закончила и почувствовала себя взрослой, — с небольшой долей агрессии произнёс Виктор, вытирая мокрым платком пот со лба. — Все её дружки молчат. Мне старику ничего не скажут. Узнай, пожалуйста, хоть что-нибудь.

— Я практически бездомный. К сожалению, не смогу вам помочь.

— Не беспокойся. Поживи здесь ещё немного, а если найдёшь Марту раньше, чем этот чёртов департамент полиции, тогда прощу тебе все долги и сделаю огромную скидку на дальнейшее проживание.

Поэт задумался над этим предложением. С одной стороны — отказываться нет смысла, с другой — данная история может закончиться печально.

— Обещаю, что помогу вам найти дочь. Мне нужны какие-то зацепки, чтобы начать поиск, — наконец-то произнёс начинающий писатель.

— Начни с бара «Две синицы». В последний раз её видели там, после той вечеринки. Об этом мне сообщил следователь, которому очень хочется скорее закрыть дело. Видимо, Марта начала понимать всю суть происходящего, и сбежала от своих друзей.

4

Это заведение было построено под конец девяностых годов. Некий предприниматель вложил деньги в постройку и вскоре оказался на грани банкротства. Строительство бара продолжалось до тех пор, пока предприниматель окончательно не разорился. В итоге на целых полгода постройка заморозилась. Однако появились инвесторы и постройка постепенно восстановилась. Директором бара стал Густав — бандит и мошенник, имеющий при себе опасных головорезов. Его люди из криминальных кругов заполнили заведение качественным алкоголем и кубинскими сигарами, которые в те времена было трудной найти.

Бар процветал в восточной части Старвы. Если раньше туда приходили взрослые и состоятельные люди, чтобы пропустить пару бокалов виски, то теперь это место стало пристанищем для молодёжи. Не только дети богатых родителей приходили сюда развлекаться, но и разные неформалы не прочь были выпить небольшое количество коктейлей. Частенько из-за громких споров происходили драки. Охрана выкидывала агрессивных панков и защищала их от элиты города. Густав всегда находился на выгодной стороне, ибо предки золотых детишек тут же прикроют его лавочку.

Нильс не любил посещать подобные заведения. Лишь несколько раз он был там со своим другом Арви. В тот поздний вечер началась дискотека, и часть посетителей настаивала на живой музыке. Вместо отличного концерта с настоящими инструментами на сцену вышел кудрявый ди-джей и зарядил какие-то слабенькие ремиксы. Современная элита веселилась под громкие биты, а вот обычным людям такое произведение искусства не понравилось. Буквально через десять минут начался мордобой. Нильс с Арви успели уйти из бара, забыв оплатить счёт. С тех пор, они там больше не появлялись.

Два часа дня. Нильс всё же добрался до бара. Они с Виктором заключили сделку. Теперь осталось найти Марту и спокойно продолжать жить в старой съёмной квартире. Почему она сбежала с вечеринки? Ответы на эти вопросы предстояло найти молодому сыщику.

Внутри заведение ни капельки не изменилось. Всё осталось по-прежнему: официанты с пафосом смотрят друг на друга, бармен промывает шейкеры, несколько посетителей за небольшим столиком возле окна с жадностью поглощают картофель айдахо.

Казалось, бар в дневное время похож на мрачный склеп. Здесь не дискотеки проводить надо, а поминки.

Подойдя ближе к барной стойке, Нильс присел на длинный стул и обратился к бармену:

— Привет. Можно мне заказать бокал содовой.

— Конечно, — с улыбкой на лице ответил бармен, поставив вымытые шейкеры на поднос.

Пока сотрудник бара наливал содовую в бокал со льдом, Нильс задал ему вопрос, положив фотографию молодой девушки на стойку:

— Ты случайно не видел здесь эту молодую особу? Пару дней назад она приходила сюда.

Бармен посмотрел на фотографию, которую одолжил Нильсу Виктор.

— Меня уже расспрашивали о таинственной девушке. Сюда приходили из департамента, — с подозрением сказал работник. Он протянул бокал шипящей содовой Нильсу и достал из холодильника бутылку яблочного сидра. — Девчонке явно не хватало внимания, она выпила две бутылки сидра и выкурила всего одну сигарету.

— Она пришла одна или с подругами? — спросил Нильс, сделав несколько глотков содовой из ледяного бокала.

— Вроде бы одна. В тот вечер нас посетило множество молодых людей. За всеми не уследишь. Девушка запомнилась мне своей манерой общения. Очень вежливая и привлекательная.

— А что случилось потом? Куда она ушла?

— Мне пришлось делать несколько коктейлей сразу, и я упустил её из виду, ненадолго. Во время небольшого перерыва захотелось подышать свежим воздухом. Выйдя на улицу, я увидел интересную картину: девушку ведут двое парней в сторону парка.

Значит, всё-таки Марту заметили в компании двух неизвестных мужчин. Опасность растёт с каждой минутой. Ночная прогулка по парку ничего хорошего не предвещает.

— Спасибо тебе за информацию, — отблагодарил Нильс, доставая бумажник из внутреннего кармана кожаной куртки. — Возьми деньги, за освежающий напиток.

— Ты ведь не из полиции? — спросил бармен, взяв деньги за содовую от вежливого посетителя.

— Нет. Не беспокойся. Сейчас я уйду, и ты спокойно продолжишь свою работу. Извини, если задавал слишком много нелепых вопросов.

— Я редко встречаю здесь интересных личностей. Все гости заведения, как на одно лицо. Меня зовут Павел, рад был пообщаться.

— Моё имя Нильс. Возможно, когда-нибудь пересечёмся.

Снаружи бар выглядел привлекательней, чем внутри. На свежем воздухе, поэта посетила очередная идея: осмотреть территорию парка.

5

Летний парк находился буквально в трёх минутах ходьбы от заведения «Две синицы». Нильса тошнило от этого сладенького местечка. Ему не нравились телячьи нежности влюблённых парочек, сидящих на скамейках жарким летом. Все остальные сезоны парк пустовал и принадлежал бездомным.

Жёлтые листья хрустели под ногами поэта, когда тот подходил ближе к газону. Что он хочет найти в парке? Если даже Марта и была здесь пару дней назад, то её следов присутствия теперь точно не отыскать. Двое незнакомцев знали о том, что парк пустует осенью и воспользовались удобным случаем. Ночью здесь нет ни единой души. Ещё несколько лет назад местная администрация запретила одиночные походы по парку в позднее время суток.

«Молодая девушка с двумя парнями гуляет по парку ночью. Такую картину могли запомнить бродяги».

Похоже, Нильс был единственным гостем забытого места. Осмотревшись по сторонам, он увидел сидящего на скамейке мужчину.

«И как я раньше его не заметил?»

Бродяга действительно появился внезапно. Словно свалился с неба на скамейку. Подойдя к нему ближе, Нильс поздоровался:

— Здравствуйте. Меня зовут Нильс Майер.

— Чего тебе нужно? — хриплым голом спросил бездомный.

«К бомжам тоже нужно иметь свой подход, чёрт возьми!» — подумал про себя Нильс.

— Я частенько гулял здесь со своей подружкой. Два дна назад она исчезла и больше не появлялась.

— А я тут причём? Вы думаете, мол, бездомные нападают на людей вроде вас?

Седые волосы пожилого человека могли сказать о многом: он наверняка бродяжничал долгое время, и переживал нелёгкий период. Каждый человек может остаться без крыши над головой. Причины бывают совершенно разными — от сумасшедших кредитов с долгами до пьянства с наркоманией.

— Поймите меня правильно. Если я не найду эту девушку, то останусь подыхать на улице, — честно признался Нильс. Он сел рядом с бродягой, достал фотографию Марты и посмотрел в уставшие от жизни глаза пожилого человека. — Посмотрите, пожалуйста, на эту фотографию. Два дня назад здесь гуляла девушка, её сопровождали двое неизвестных мужчин.

— Красивая брюнетка. У неё хитрый взгляд. Такая девушка явно понравится мужикам и запомнится большинству из них, — произнёс старик, смотря на изображение в руке Нильса.

— Вы когда-нибудь видели её здесь?

— Припоминаю. Два мужика вели её в сторону лесной рощи.

— Лесная Роща? Никто в здравом уме не пойдёт туда ночью, — возразил Нильс, убрав фотографию.

— Молодой человек, вы даже не представляете, какие секреты скрывает парк. Особенно лесная чаща, недалеко от парка. Будьте осторожны, — слегка пугающим тоном произнёс старик, встав со скамьи.

— Объясните мне, что здесь происходит? Девушка может умереть в любую минуту.

— Или стать одной из них, — таким же хриплым голосом сказал старик.

Пасмурная погода, сложно разглядеть что-то вдалеке. У Нильса было отличное зрение, но ему пришлось прищуриться, чтобы увидеть странного человека, стоящего на ступеньках перед старыми воротами.

«Старик явно намекал о таинственных незнакомцах».

— Спасибо за информацию. Вы мне очень помогли, — отблагодарил Нильс старого бродягу, встав со скамьи и отправившись к выходу из парка.

Может быть, это просто прохожий, а Нильс уже надумал горстку лишних предположений. Он прекрасно понимал: опасность таится за каждым углом. Городок переживает не лучшие деньки. Пропажа молодых людей из низших слоёв общества не волнует департамент полиции. Пусть пропадёт хоть ещё одна сотня таких же ребят — никаких изменений за этим не последует.

Странность заключалась в том, что Марта происходила из приличной семьи. Её отец владеет двумя общежитиями, а мать держит собственный салон красоты. Вероятно, произошла какая-то ошибка. Виктор попросил помочь ему с поисками дочери, взамен на дальнейшее проживание Нильса в съёмной квартире.

Подойдя ближе к ступенькам, ведущим вверх к выходу из парка, Нильс увидел незнакомца в маске чёрного волка. Скорее всего, маска сделана из обычного пластика, но выглядела впечатляюще. Был виден только закрытый рот таинственного незнакомца. Всю остальную часть его лица, покрывала маска. Больше он ничем не выделялся: лёгкая куртка, чёрные брюки и кроссовки.

Нильс предчувствовал угрозу со стороны неизвестного человека. Под маской мог скрываться кто угодно. Маньяк, садист, или ещё какой-нибудь извращенец. Конечно, им может оказаться обычный дурак, гуляющий по парку и имеющий при себе ряд психических заболеваний.

Поначалу незнакомец ровно стоял на одной ступеньке и даже не шевелился. Затем он немного повернул голову в левую сторону и достал из кармана куртки что-то похожее на ткань. Одним резким движением руки неизвестный бросил кусочек ткани на самую нижнюю ступеньку. Нильс строго хранил молчание и прекрасно понимал: никакого разговора между ними не произойдёт.

Незнакомец повернулся спиной к Нильсу, открыл ворота и скрылся в неизвестном направлении. Догонять его не было смысла — возможно там за воротами, ждут новую жертву такие же ненормальные. Обычному человеку не придёт гениальная идея надеть маску волка средь бела дня.

«Ну и кретин. Мне начинает надоедать этот городок и его слабоумные жители».

На всякий случай, Нильс огляделся по сторонам. В парке никого нет. Старик также куда-то ушёл. Сев на корточки, Нильс решил осмотреть кусок ткани, лежащий на самой нижней ступеньки. С виду — ничего необычного, но что-то здесь настораживает.

«Джек! Это кусок от его тельняшки».

Теперь стало понятно, куда делся несчастный беспризорник. Скорее всего, он уже мёртв, как и другие пропавшие без вести. Слишком много проблем свалилось на поэта буквально за один день. Исчезновение Джека, обнаружение мешка с частями тела, просьба Виктора и этот псих изображающий волка.

Мелкий дождь дал о себе знать, когда Нильс положил кусочек ткани в карман. Важная улика может пригодиться. Джека точно не будут искать, и его похитителям это на руку.

Кувшинки двигались по территории небольшого пруда из-за сильного ветра. Тучи сгустились над городом, началась гроза. В отличие от большинства людей, Нильс любил такие погодные условия. Именно под сильным дождём ему казалось, что он не одинок и кому-то ещё нужен. Видимо только природа успокаивала молодого человека. Нужно найти ответы на множество вопросов, а дождь всегда освежит память и затронет прошлое.

Медленным шагом Нильс вернулся к пруду. Разные мысли из далёкого прошлого проматывались со скоростью света. Он вспоминал о своей приятельнице Кэтрин, которая была когда-то ему близким другом. Её светлые волосы, правильные черты лица, а также нежный и красивый голос, запомнились поэту навсегда. Так хотелось увидеть эту совершенную красоту ещё раз, но их общение зашло в тупик. Кэтрин интересовали достойные и обеспеченные мужчины. Нильс был для неё всего лишь временной игрушкой, которую при желании можно выбросить и взамен найти новую, собственно, как и человека. Звучит очень обидно, но так происходит довольно часто.

«Мне трудно идти по неизвестному пути. Я лишь оттягиваю неизбежность».

6

Дрожь пробежала по всему телу, когда Нильс осознал весь страх и риск произошедшего события с участием таинственного незнакомца. Почему он испугался именно сейчас? Видимо тогда в парке все его чувства притупились. Ближе к вечеру, сидя на краю своей кровати, молодой человек начал прокручивать про себя различные версии альтернативных концовок той встречи. Поэт-неудачник мог погибнуть, или ещё того хуже — стать одним из пропавших.

Вскоре Арви примчался на помощь к другу. Перед этим он позвонил Нильсу за полчаса до прибытия и предложил ему выпить бутылку красного вина.

Они сели за небольшой столик на кухне, открыли бутылку вина и разлили алкоголь по фужерам, которые достались Нильсу от бабушки.

— Давно мы не пили у тебя дома. Обычно в барах видимся, — сказал Арви, сделав глоток вина.

— Мы, обычно и вино не пьём, дорогой Арви, — произнёс с сарказмом Нильс, отпив пару глотков из фужера. — Отличное вино. Рад, что ты пришёл.

— Что ты имеешь в виду, Нильс?

— На днях меня должны были выселить из этой квартиры. Я задолжал Виктору немалую сумму денег. Однако всё изменилось.

— Расскажи подробнее, интересно узнать, что на этот раз ты придумал, гений.

Нильс начал свой рассказ с самого начала: приход Джека, таинственное исчезновение молодых людей из низшего слоя общества, найденные части тела недалеко от дома, поиски дочери Виктора и загадочный незнакомец в маске волка — это всё, что мог вспомнить поэт за прошедший день.

— Какой кошмар. Значит, наш бедолага Джек мёртв! — кивнул Арви, сделав ещё один глоток вина.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 76
печатная A5
от 360
До конца акции
1 день