электронная
40
печатная A5
309
12+
Камень жизни

Бесплатный фрагмент - Камень жизни

Приключения Карины Нил # 1


5
Объем:
138 стр.
Возрастное ограничение:
12+
ISBN:
978-5-4496-9889-6
электронная
от 40
печатная A5
от 309

На блестку дней, зажатую в руке,

Не купишь Тайны где-то вдалеке.

А тут — и ложь на волосок от Правды,

И жизнь твоя — сама на волоске.

Омар Хайям

Пролог

Полнолуние. Ночь. Темный лес. Она бежала. Бежала не разбирая дороги. Ей нужно скрыться от него раньше, чем он успеет настигнуть ее. Но как спрятаться от врага, которого даже не знаешь в лицо? А он знал каждый ее шаг.

Она стояла возле обрыва, растерянно оглядываясь. Ей некуда дальше бежать. Она бросила взгляд вниз, и у нее закружилась голова от высоты. Выхода не было.

«Давно пора смириться с мыслью о том, что на каждом шагу меня поджидает СМЕРТЬ», — мрачно подумала она.

Он шел к ней медленными, размеренными шагами. Она отступала. Внезапно, ступив на скользкий камешек, она чуть не упала с обрыва, но успела схватиться руками за ветку дерева. Постепенно ею овладевала паника. Она висела в воздухе, всеми силами держась за сук и наблюдая за его приближением. Он наступил ногой на ее руки.

Она падала, слыша его раскатистый, зловещий смех. Она упала в реку. Прежде чем окончательно провалиться в темноту, она увидела человека в белых одеждах. Или ей показалось? После этого у нее все потемнело перед глазами, она потеряла сознание и… проснулась.

Часть 1

Глава 1. Предсказание Сивиллы

2005 год

Карина Нил, тринадцатилетняя худенькая девчонка с густыми, едва достающими до плеч волосами каштанового цвета и задорными карими глазами, прошла на кухню, еще до конца не пробудившись. Она не могла отойти от того, что ей приснилось. На кухне ее брат Эд Нил сидел за круглым столом и пил кофе. Он был на год старше Карины. Его светлые волосы были мокрыми после душа. Он весело посмотрел на девочку.

— Ну и видок у тебя, сестричка! Плохо спала?

Карина сварила себе крепкий кофе и, сделав глоток, ответила:

— Поспишь тут с такими кошмариками.

— Тебе опять приснился этот сон? — сочувственно спросил Эд.

— Не напоминай, — буркнула девочка, залпом допивая свой кофе. — А родители уже на работе?

— Да. Они ушли рано утром. По-моему, у них там неполадки с экспонатом.

Родители Карины и Эда владели огромным музеем. Каждый месяц к ним привозили различные предметы. Карина обожала ходить в музей и разглядывать интересные старинные вещицы.

Вера Ивановна, гид этого музея, увлекательно рассказывала историю разных экспонатов. В каждой из них присутствовала некая доля магии. По крайнем мере, Карине так хотелось думать. Ей нравилось верить в волшебство и магию, а Эд, напротив, не верил во все эти сказки, поэтому практически никогда не посещал музей. Его вообще кроме футбола ничего не интересовало.

— Кстати, скоро должна подойти Линка, — вдруг сказал парень.

— Отлично. А чего это ты такой веселый? — насторожилась Карина.

Обычно в таком настроении он выкидывал всякие фокусы.

— Ну, так каникулы же! Свобода на целых три месяца! — воскликнул Эд.

Карина успокоилась. Она сама была рада отдохнуть от школы, уроков и всех этих домашних заданий. Лето — прекрасная пора. Они жили в небольшом городе под названием Миасс. Чудный городок, окруженный горами и наполненный ароматом сосновых лесов.

В этот момент в дверь позвонили.

«Наверное, Линка», — подумала Карина, открывая на ходу дверь, и оказалась права.

Лина Зимина — лучшая подруга Карины. У нее русые волосы, которые почти всегда затянуты в узел, и серые глаза. Она немного легкомысленна и любит поболтать. Если дать ей волю, она любого заговорит до смерти. Лина была одета в белый топ и шорты. Сама Карина сегодня надела легкую фиолетовую майку и джинсовые шорты. Она радостно посмотрела на подругу своими бархатисто-карими глазами.

— Приветик! — поздоровалась подруга.

— Привет, проходи.

Девочки прошли в гостиную.

— А где Эд? — спросила Лина.

— Я тут!

Он вошел в гостиную. Одет, как всегда, небрежно в легкую белую футболку и темные шорты. Светлые волосы растрепаны, а карие глаза весело поблескивают. Карина усмехнулась.

— Вот и мой братец.

— Куда собираетесь идти? — весело спросил Эд.

— Пока не знаем, еще не решили, — ответила Карина.

— Я знаю, — Лина присела на мягкий краешек дивана. — Давай мы с тобой сходим к Сивилле.

— Это еще кто? — закатил глаза Эд.

— Одна мамина гадалка, — пояснила Лина. — Она может нам бесплатно погадать.

Карина нахмурилась.

— Этим гадалкам нельзя верить. Они только голову морочат.

— С каких пор ты так думаешь? — съехидничал Эд. — Значит, россказням нашей Веры Ивановны ты веришь, а гадалкам не веришь.

— Не цепляйся к словам, Эдик, — язвительно сказала Карина.

«Он меня когда-нибудь доконает!» — раздраженно подумала она.

Эд недовольно поморщился. Он терпеть не мог, когда его так называли, и дорогая сестрица прекрасно об этом знала.

Лина покачала головой:

— Нет, это не тот случай. Сивилла говорит правду. Она моей маме несколько раз гадала, и каждый раз ее предсказание сбывалось. К тому же, может быть, она разгадает значение твоего сна.

— Он ей опять сегодня приснился, — добавил Эд.

— Тем более, тебе нужно к ней пойти, — уговаривала Карину подруга. — Ведь не может быть так, чтобы один и тот же сон снился в течение месяца.

— Ну, хорошо, хорошо уговорила, — сдалась Карина. — Я точно не знаю, но в этот раз у меня было такое чувство, что в моем сне кроме меня присутствовал кто-то еще, — выпалила девочка, — какой-то человек, облаченный в белые одежды. Такое впечатление, что все происходило наяву. Сон был реален!

— Фигня все это! Обычный сон. И вообще, сны не могут происходить наяву, — с умным видом заявил Эд.

— Я так не думаю. Не может один и тот же сон сниться каждую ночь, — произнесла Лина. — Это немного странно. Зато у тебя есть еще одна причина, чтобы к ней пойти.

— Тогда пойдем прямо сейчас, зачем медлить, — проговорила Каринка.

Ребята вышли на улицу. Эд посмотрел на часы. Время было без пяти два.

— Извините, я с вами пойти не могу, — Эд развел руками. — Так вы придете на матч?

У Эда сегодня были соревнования по футболу среди разных школ.

— Конечно! Как же тебя не поддержать! — хором сказали девчонки.

— Тогда до встречи. Приходите к четырем. И не забудь, что сегодня приезжает бабушка.

Эд быстрым шагом пересек улицу и повернул за угол.

— О нет, только не это, — простонала Карина, — я совсем об этом забыла. И надо же ей приехать именно накануне моего дня рождения.

— Ничего, она пробудет здесь несколько дней и уедет, — утешила ее подружка.

— Она мне все праздничное настроение испортит.

Карина с самого детства не любила бабушку, как, впрочем, и та ее. Они всегда испытывали друг к другу неприязнь. Вообще Карина ничего против нее не имела, зато та вела себя с ней отчужденно, резко и холодно. Но ее поведение как по дуновению ветерка менялось, когда появлялся Эд. Взгляд теплел, и она начинала ласково разговаривать с ним. Эд и сам не понимал, почему бабушка так взъелась на Карину, а когда спрашивал родителей, они либо молчали, либо незаметно меняли тему разговора.

— Вот мы и пришли, — вывел ее из воспоминаний голос Лины.

Девочки остановились перед маленьким, неухоженным домиком. Они взошли на крыльцо, и Лина постучала в дверь. Никто не открыл. Тогда она тихонько толкнула ее, и дверь приоткрылась.

— Только ты ничему не удивляйся, — предупредила Лина.

Подруга вошла внутрь, и заинтригованная Карина последовала за ней. В доме было очень тихо. Девочки прошли в комнату.

— Кто здесь? — раздался неприятный скрипучий голос.

В комнату зашла немолодая женщина. У нее были длинные, серебристые волосы, а глаза желтого цвета прожигали насквозь.

— Это ты, Лина! — проговорила женщина, и лицо ее озарилось. — Я тебя не узнала. Вы присаживайтесь. Наверное, хотите, чтобы я вам погадала.

— Сивилла, знакомьтесь, это Карина, — представила подругу Лина. — Карина, это Сивилла.

Девочка улыбнулась женщине. Та пристально посмотрела на Карину. От этого взгляда ей стало не по себе. В комнате повисло молчание.

Чувствуя непонятную напряженность между ними, Лина спросила:

— Так ты нам погадаешь?

— Что? — очнувшись от своих мыслей, спросила Сивилла. — Ах да э…э погадать. Сейчас, одну минуту. Вы садитесь вон туда.

Гадалка указала рукой на стоявший в углу стол. Девочки сели на широкое кожаное кресло. Сивилла достала из шкафчика карты и начала тасовать.

— Ну, Лина, давай я сначала тебе погадаю, — пробормотала гадалка и начала раскладывать карты. — Ты просто счастливица. У тебя все будет хорошо. И тот, кто тебе так нравится, в скором времени обратит на тебя внимание. Так что не переживай по этому поводу.

Лина густо покраснела, а Карина улыбнулась. Она знала, что Линка по уши влюблена в ее братца, который в этих делах не особо смыслил и даже не обращал на нее внимания. Его вообще, похоже, кроме футбола ничего не интересовало.

— Теперь тебе, Кариночка, погадаем, — Сивилла разложила карты, и ее лицо сделалось непроницаемым.

— Что-то не так? — внимательно вглядываясь в лицо гадалки, задала вопрос Карина.

Сивилла прокашлялась.

— Вот что я тебе скажу, будь осторожна. Ты…, — женщина замолчала, подбирая слова. — Ты, сама того не ведая, идешь в руки к смерти.

— Что вы имеете ввиду?

По спине у Карины пробежал холодок.

— То, что сказала. Запомни вот что. Первое — достаточно только просчитать ходы, и все получится. Второе — не бойся огня, это всего лишь иллюзия. Третье — выбирай только синий цвет. И, наконец, самое главное — не надо искать, то, что тебе нужно. Если понадобится, оно само тебя найдет.

Карина с недоумением слушала непонятный бред гадалки. Она внезапно отложила в сторону карты и громко запела:

Только «Камень Жизни»

Поможет тебе,

Бороться с Лариньей

В «Черном Котле».

Карина с Линой наблюдали за эксцентричной гадалкой, широко раскрыв глаза. Подумав, что Сивилла слегка не в себе, они по-тихому вышли из дома и пулей помчались с этой улицы. Остановились девочки только перед домом Лины.

— Что с ней случилось? — ошарашенно спросила Карина.

Лина пожала плечами.

— Не бери в голову. Она немного с причудами. Зайдем к ней в следующий раз.

— Думаю, не стоит! — возразила Карина.

— Как хочешь! Ты зайдешь ко мне? — спросила ее подруга.

— Нет, побегу домой. Перекушу и пойду к Эду на футбол. Надо его поддержать. Там и встретимся. Пока!

— Пока!

Лина вошла в дом и захлопнула дверь.

Карина шла по улице медленным шагом, задумчиво глядя вниз. Неожиданно для самой себя она оказалась на просторной поляне, которая полностью поросла зеленой, свежей травой.

Кто-то сзади положил ей руку на плечо и вывел из глубокой задумчивости. Девочка оглянулась. Перед ней стояли два мужика с наглыми мордами. Один был лысый, толстый, с маленькими бегающими глазками и большим круглым, как картошка, носом. Другой — высокий, тощий, как щепка, а на щеке у него красовался уродливый шрам в форме змеи.

Мужчины схватили Карину за руки и куда-то повели. Пока они шли по поляне, Карина удивленно озиралась по сторонам. Здесь была высокая, мягкая трава, щекотавшая лодыжки. Она поняла, что каким-то образом оказалась на Загадочной поляне. Это место люди считали несколько странным, а ребята прозвали его Поляной Ужасов. Именно здесь исчезали многие люди и происходили разные неприятности. С опозданием осознав всю серьезность ситуации, девочка начала вырываться из цепких рук толстяка.

— Какого фига! Вы кто такие? — возмутилась она. — Что вы…

Договорить Карина не успела. Тяжелый удар обрушился на ее голову, и она провалилась во тьму.

Глава 2. Попрыгунчик

Глубокая, бездонная темнота постепенно рассеивалась. Карина медленно пришла в себя, ощутив, что у нее сильно болит голова. Она попыталась припомнить, что с ней произошло.

Что за ужасное место? Как она сюда попала? Что с ней случилось? Она снова напрягла память, но, как ни пыталась, не смогла вспомнить, что произошло.

— Как меня угораздило оказаться в таком запущенном месте? — проворчала девочка. — Кто я вообще такая?

Вдруг Карина осознала, что ничего не помнит о себе. Она попыталась вспомнить хотя бы свое имя, но головная боль только усилилась, и девочка оставила попытки что-нибудь вспомнить.

Вокруг было очень темно, но так как ее глаза уже адаптировались к отсутствию света, она осмотрелась. Это было сырое, темное место, окруженное каменными стенами. Ей показалось, что это какая-то старая пещера.

Карина решила найти выход. Она с трудом встала и, пошатываясь, направилась в темноту, осторожно наступая на пол, чтобы не споткнуться о камни. Девочка шла и шла, а выхода все не было.

Вдруг она почувствовала, как что-то ползет по ее ноге. Карина нагнулась и увидела змею. Ее охватило такое отвращение, что она дернула ногой и со всей силы отшвырнула противное пресмыкающееся.

Опустив голову и взглянув на пол, Карина обнаружила, что вокруг извивалось огромное количество змей, которые ползли прямо на нее. От общей массы отделилась одна змея, более крупная. Она зло посмотрела на свою жертву желтыми, как два огненных шара, глазами. Они, казалось, напомнили девочке о ком-то или о чем-то неприятном, о том, что она никак не могла вспомнить.

Змея начала двигаться в ее сторону, и Карина отступила. Сделав несколько шагов назад, девочка наткнулась на каменную стену и поняла, что дальше идти некуда. Карина с ужасом следила за тем, как змеи окружают ее плотным кольцом.

«Неужели мне суждено умереть в этой проклятой пещере от укуса змеи, — подумала она, ощущая отчаяние. — Но мне не хочется этого!».

Карина с силой вжалась в стену, хотя это уже не помогало.

— Наверное, меня может спасти только чудо, — пробормотала она.

И чудо произошло. А может быть ей просто повезло. Стена, к которой прижималась Карина, внезапно отодвинулась назад, открывая проход в незнакомое место. Карина, не мешкая, юркнула внутрь и попыталась закрыть стену, по счастливой случайности оказавшуюся дверью. Для этого не надо было даже прикладывать силу. Дверь легко вернулась на прежнее место, вновь став каменной стеной. Девочка облегченно вздохнула — теперь ей не грозили никакие змеи.

Оправившись от испуга, Карина с возрастающим интересом начала разглядывать то место, куда она попала. Это была почти такая же пещера, как и та, что кишела множеством змей, только по бокам на стенах были прикреплены факелы, от которых исходил желтоватый свет, освещавший путь. По дороге она с любопытством рассматривала различные надписи и картинки на стенах. Особенно привлек ее внимание один рисунок, и она подошла поближе рассмотреть его. На стене был нарисован камень, а под ним начерчена надпись на непонятном Карине языке.

Вдруг девочка услышала мелодию. Она пошла туда, откуда доносились звуки. Эта музыка как будто успокаивала Карину. Девочка нашла проход в ущелье. Она зашла туда, и на мгновенье ее ослепил яркий свет. Ей пришлось прикрыть глаза рукой. Свет исходил непонятно откуда.

Музыка перестала играть. Карина огляделась и увидела перед собой пушистого зверька. У него были длинные, мохнатые уши и огромные аметистовые глаза. На его лице блуждала добродушная улыбка. Ростом он доставал Карине до пояса.

— Здравствуй, Карина, — поздоровался зверек.

— Карина! Меня так зовут? Хм… это имя мне ни о чем не говорит. Хотя…

При звуке этого имени девочка вспомнила отрывок из своего прошлого. Вот она стоит в комнате, такая маленькая и смешная. А рядом с ней находится мама. «Карина! Что ты делаешь?» — смеясь, спрашивает женщина.

— Кто ты? — с недоумением поинтересовалась девочка.

— Можешь называть меня своим Другом, — ответил зверек.

— Я не знаю, кто я такая. Ничего не помню, — вздохнула Карина. — Но по крайней мере, я вспомнила свое имя.

Карина неожиданно рассмеялась, и головная боль снова дала о себе знать.

— Откуда вы узнали, как меня зовут?

Друг ничего не ответил, лишь пристально посмотрел на девочку своими удивительными, гипнотизирующими глазами. Невыносимая головная боль Карины испарилась. Ей сразу стало легко.

— Я, кажется, заблудилась, — неуверенно сказала девочка. — По-моему, здесь вообще нет выхода.

— Я могу легко указать тебе путь. Когда выйдешь из этого ущелья, повернешь направо и пойдешь прямо, никуда не сворачивая. Там и найдешь выход. А теперь прощай.

— Но подождите, куда вы…

Девочка резко оборвала себя, так как она говорила в пустоту. Загадочный зверек исчез, как будто его и вовсе не было. Вздохнув, она пошла в указанном новым другом направлении.

***

Пушистый, мохнатый зверек сидел на троне и задумчиво теребил свой голубой в черный горошек бантик. Вокруг него расположились различные существа, которые молча смотрели на него. Один из них, с лисьей мордой, спросил:

— Что ты собираешься делать с девочкой, Друг?

— Не знаю, — ответил зверек, — нам нужно что-нибудь разузнать о ней. Она не помнит ничего о себе. Ее память кто-то стер, а когда она восстановится — неизвестно. Может быть, она преступница, и ее бросили сюда для отбывания наказания.

— Перестань, — перебил его тот, что был с лисьей мордой, — лично я не верю, что она преступница. К тому же ты видел ее.

— А вот я думаю, — вступил в разговор тот, что был с длинными руками и ногами, — что она здесь отбывает наказание. Она ведь не знает, где вход в Пещеру Змей. Никто из жителей не знает.

— А я думаю, что тебя здесь никто не спрашивает, — огрызнулась «лисья морда».

— А я не с тобой разговариваю, — вспылил длиннорукий.

Они начали ругаться, но Друг остановил их.

— Тихо! В общем так, слушайте, что я решил. Кто бы ни была эта девочка, ей нужна помощь. И поможешь ей именно ты, Попрыгунчик, — он указал на существо с длинными руками и ногами. — Твоя обязанность — охранять девочку. Если сможешь, узнай больше информации о ней.

— Но я не хочу быть ей нянькой, — возмутился Попрыгунчик.

— Все! — отрезал Друг, — обсуждению это не подлежит.

По дороге Карина неожиданно увидела довольно забавную картину и рассмеялась, несмотря на свои мрачные мысли. Девочка заметила существо, которое было привязано к камню. Его длинные ноги и руки были стянуты тугой веревкой, а в рот кто-то затолкал кляп.

Существо постоянно дергало руками и ногами, пытаясь освободиться, но каждый раз терпело неудачу. Увидев Карину, оно попыталось что-то сказать, но девочка поняла только то, что существо было чем-то очень недовольно. Его маленькие черные глазки сердито смотрели на нее, а длинные узкие усы, направленные вниз, то поднимались, то опускались.

Карина подошла к существу, выдернула у него изо рта кляп и сразу же пожалела об этом. На нее обрушился целый поток слов.

— Ты чего смеешься надо мной? Лучше развяжи. Я-то думал, что больше не выберусь отсюда. А тебя как зовут? Меня, например, прозвали Попрыгунчиком. Ох, а ноги-то как затекли.

На нем была надета свободная зеленая футболка в белую полоску и светлые, немного испачканные брюки.

Попрыгунчик встал и начал растирать затекшие конечности.

— Ну, и как зовут мою спасительницу?

Чуть помедлив, девочка ответила:

— Карина.

— Спасибо тебе, Кариночка, за то, что помогла мне.

Она продолжила свой путь. За ней последовал Попрыгунчик.

— Ну и как же ты попала в такое место? — спросил он.

— Я не знаю, — ответила Карина. — Точнее, не помню.

— Неужели ты ничего не помнишь даже о себе?

— Совсем ничего, — призналась Карина, — если не считать того, как я очнулась в мрачной пещере.

— А подробнее можно?

И Карина рассказала ему все, что с ней случилось.

— М-да, — протянул Попрыгунчик, — интересная история. Но оставим это. Ты лучше скажи, Друг правильно указал путь?

— Да. Сейчас мы должны идти прямо, никуда не сворачивая. Вот бы побыстрей добраться до выхода из этого жуткого места.

— Это не проблема, — весело сказал Попрыгунчик, — садись ко мне на плечи, и мы побежим. В конце концов, на что мои длинные ноги?

— А ты уверен, что выдержишь мой вес? — с сомнением спросила Карина.

— А ты не смотри, что я такой худой, — раздраженно ответил Попрыгунчик. — Конечно я тебя выдержу.

— Ну, хорошо, давай попробуем.

Девочка взобралась на плечи Попрыгунчику. Тот сначала покачнулся, проворчав при этом, что она такая тяжелая, но в итоге быстрыми и длинными прыжками преодолел то расстояние, которое им оставалось пройти.

То, что они увидели, заставило их позабыть об усталости и обо всем остальном. Это были огромные деревянные врата, возле которых стояли два ужасных чудовища. У каждого из них было по две головы и по две пары рук. Чудовище, которое стояло слева, в первой паре рук держало блестящий тяжелый топор, а во второй паре — меч, которым оно то и дело махало. Чудовище, стоящее справа, держало только один огромный, сделанный из золота ключ, который блестел на свету.

Но самое интересное было то, что между ними стояла молодая женщина с длинными золотистыми локонами и выразительными глазами. Ее губы были покрыты оранжевой помадой, а на голове красовалась яркая золотая звезда. Одета она была в розовое пышное платье, а из-за спины у нее торчали крылья. Возле нее летал маленький человечек, одетый в миниатюрный розовый костюмчик, и самодовольно улыбался. Молодая женщина подлетела к незнакомцам.

— Добро пожаловать, дорогие гости! — мелодичным голосом поприветствовала она. — Вы наверняка пришли сюда, чтобы открыть врата Змей и выйти из этой пещеры на свободу, не так ли?

— Да, — неуверенно сказала Карина.

— Знаете, обычно для того, чтобы открыть врата, требуется разгадать загадку, — противно пропищал маленький человечек.

— А тебя не спрашивали, — огрызнулся Попрыгунчик.

— Успокойтесь, — утихомирила их молодая женщина.

— Но Кирия…

— Черт, замолчишь ты, наконец, или нет, — рассердилась Кирия.

Она прямо посмотрела в глаза девочки.

— Ты должна отгадать загадку. Если отгадаешь, получишь те золотые ключи от ворот.

Она указала на чудовище, стоявшее слева.

— А если не отгадаю? — настороженно спросила Карина.

— Тогда Гринго отрубит голову твоему другу, — ответила Кирия.

— Нет, я не согласен. Ты же не собираешься подвергать меня такой опасности? — возмутился Попрыгунчик.

— А если мы от всего этого откажемся и спокойно пойдем своей дорогой, что будет тогда? — осторожно поинтересовалась девочка.

— Этого не будет, — хохотнув, сказал Черт.

— Почему?

— Потому что выход возможен только через эти врата. Если вы откажетесь, то до конца жизни будете блуждать по пещере. Разумеется, пока не умрете с голоду, — хладнокровно сказала Кирия.

— То есть выбора у нас все равно нет, — констатировала Карина. — Тогда мне ничего не остается, как согласиться.

— Ты что, рехнулась?! Меня убьют! — завопил Попрыгунчик.

— Только в том случае, — возразила Карина, — если я не отгадаю загадку.

— Так что вы решили? — нетерпеливо перебила их Кирия.

— Мы согласны.

— Мы не согласны.

Одновременно сказали Карина и Попрыгунчик. Кирия выразительно посмотрела на длиннорукого. Тот стал медленно отступать.

— Гринго! — крикнула Кирия.

Чудовище схватило брыкающегося Попрыгунчика. Ему пришлось встать на колени. Он положил шею на доску и стал ждать своего часа. Попрыгунчик знал, что Карине ни за что не отгадать загадку. Еще никто не выходил за пределы Пещеры Змей. Все это знали.

— Это произвол! Я требую отпустить меня! — отчаянно качал права Попрыгунчик.

Впрочем, его никто не слушал.

«Никогда не думал, что так закончится моя жизнь», — мрачно подумал он.

— Ну что ж, — бодро сказала Кирия, — приступим. Загадка очень простая. Слушай внимательно:

Замок насквозь пропитан злом.

Его называют Черным Котлом.

От всех укрывается в нем

Тот, кто творит зло день за днем.

— Назови имя того, кто укрывается в замке. У тебя есть тридцать секунд на размышление. Время пошло.

— Дарья, Марья, Элиза, Луиза, — перечисляла девочка, но Кирия качала головой и странно улыбалась.

Карина называла ей различные имена, но ни одно из них не оказалось верным. Девочка не знала, что делать. Она назвала все возможные имена.

— У тебя осталось пять секунд.

Меч поднялся над головой Попрыгунчика и начал плавно опускаться.

Глава 3. Неожиданная Утрата

— Ларинья! Ее зовут Ларинья! — внезапно вырвалось у девочки.

Все уставились на Карину. Меч замер в воздухе. Попрыгунчик приподнял голову.

— Ответ верный, — наконец, выдавила молодая женщина. — Открывайте врата.

Карина радостно бросилась к Попрыгунчику.

— Как ты? С тобой все в порядке?

— Честно говоря, я уже и не надеялся на то, что выживу, — признался тот.

— Ты во мне сомневался?

— Как ты разгадала загадку? — встряв в разговор, спросила Кирия. — Сколько себя помню, еще никто на моем веку не сумел назвать правильный ответ.

— Да! Как ты отгадала? — подхватил разговор Попрыгунчик, обрадованный внезапным спасением.

— Я сама не знаю. Просто на ум пришло это имя, вот я и решила попытать счастье.

— Ну и хорошо, — сказала Кирия, — а то мне надоело смотреть, как эти чудища загрызают людей. Тебе повезло! Вот назвала наугад имя — и отгадала.

На самом деле Карина, конечно же, не называла имя наугад, так как ее словарный запас имен закончился. Просто вспоминая имена, она прикрыла глаза, чтобы легче было думать. Ее мозг зацепился за слова «Черный Котел». И вдруг в голове появилась смутная картинка: она сидит в кожаном кресле, кто-то поет довольно странную песню. И девочка отчетливо услышала две последние строчки:

…Бороться с Лариньей

В «Черном Котле».

Видение закончилось, и Карина быстро назвала имя, оказавшееся в итоге верным.

Врата Змей уже были открыты, и Карина с Попрыгунчиком прошли через них.

— Желаю удачи, — донесся сзади голос Кирии.

И Врата вновь закрылись. Они несколько секунд постояли, ничего не говоря друг другу. Наконец, Попрыгунчик, неуверенно потоптавшись на месте, тихо позвал:

— Карин, как ты думаешь, здесь есть выход, или Кирия нас обманула?

— Конечно есть, — уверенно сказала Карина. — Кирия не могла нас обмануть, ведь мы рисковали жизнью.

— Ты ее просто не знаешь. Она очень хитрая и может извлечь выгоду из чего угодно.

— Откуда ты знаешь? — спросила девочка.

— Оттуда, — уклонился от ответа Попрыгунчик.

— Я не знаю какая там эта Кирия, — заявила Карина, — но я точно знаю, что если мы будем так стоять на месте и болтать, то точно не найдем выход из этой проклятой пещеры.

***

Женщина, одетая в черный плащ, сидела в кресле из темно-красного бархата. Лицо ее скрывал накинутый на голову капюшон. Позади нее стояли два человека. Один из них был лысый и толстый, а другой — тощий, со шрамом на щеке.

— Вы нашли ее?

— Да, госпожа, — ответил толстяк. — Она сейчас в Пещере Змей и сбежать оттуда не сможет.

— Вы уверены в этом?

— Абсолютно, — заверил ее худой.

Карина с Попрыгунчиком двинулись вперед. Не пройдя и нескольких метров, они оказались в тупике. Проход им закрывали три огромных меча, молниеносно рассекавших воздух и одновременно втыкавшихся в пол. Когда первый меч освобождал путь, второй в это время преграждал его, а третий вновь освобождал дорогу. Карина, изучив механизм работы, пришла к выводу, что пробраться все-таки можно.

— Значит так, у нас с тобой есть буквально несколько секунд, чтобы прошмыгнуть на другую сторону.

— Не-а, я туда не пойду. Меня сразу разрубит на мелкие кусочки, — заартачился Попрыгунчик.

— Придется, — коротко ответила девочка.

Попрыгунчик понял, что ей сейчас не до споров, и пробурчал:

— Придется так придется. И почему я вечно попадаю в такие дурацкие ситуации?!

Девочка выждала определенное время и за считанные секунды проворно проскользнула на другую сторону. С той же ловкостью прошел и Попрыгунчик. Не зря он обучался семь лет искусству выживания. Хорошо хоть в последний год прошел трудную практику в экстренных ситуациях, в противном случае, сейчас он бы не справился.

«Девчонка молодец. Чтобы пройти такое препятствие, да еще без подготовки, требуется немало мужества и храбрости», — с уважением подумал Попрыгунчик.

На другой стороне их поджидало новое испытание — огненная стена. Выхода не было. Их окружали толстые мраморные стены, а впереди был огонь.

— Ты знаешь, как отсюда выбраться? — поинтересовался Попрыгунчик.

— Понятия не имею, — буркнула Карина.

Настроение резко ухудшилось. Девочка так обрадовалась, когда они преодолели первое препятствие. Она старалась вести себя хладнокровно, но в душе ей было страшно проходить прямо под лезвием. И вот очередной тупик.

— Выход все равно должен быть, — произнесла Карина.

Она уселась на пол и стала напряженно думать.

— Если только огонь ненастоящий, — фыркнул Попрыгунчик.

— А это идея, — оживилась Карина.

Она подошла к огненной стене, и ее обдало жаром. Попрыгунчик молча и с интересом наблюдал за девочкой. Она провела рукой по огню и не обнаружила ни единого ожога. Ей даже не было больно. Тогда Карина полностью вошла в пламя и исчезла. Попрыгунчик решил последовать за ней, и будь что будет.

Карина оказалась в длинной комнате, пол которой состоял из разноцветных плит. Она спустилась на несколько ступенек и услышала радостные вопли Попрыгунчика. Он ринулся вниз по лестнице, опередив Карину.

— Попрыгунчик, подожди!

Но он уже ступил на пол, который неожиданно раскрылся. Внизу все горело ярким пламенем. Попрыгунчик упал в пропасть, не успев толком ничего понять. Пол закрылся и стал обычным.

Глаза Карины расширились от ужаса.

— Нет! — отчаянно крикнула она.

На глазах выступили слезы. Девочка не знала, что делать. Она не могла поверить, что потеряла Попрыгунчика. Он так хотел выбраться отсюда.

Неожиданная утрата выбила Карину из колеи, но она знала, что нужно идти дальше. Выбора не было. Карина уже хотела ступить на белую плиту, но вдруг интуитивно остановилась. Откуда-то издалека она услышала скрипучий голос: «Запомни, выбирай только синий цвет». Карина перешагнула белую плиту и наступила на синюю. Она ожидала, что сейчас провалится так же, как и Попрыгунчик, но этого не произошло. И девочка решила последовать совету неизвестного скрипучего голоса, застрявшего у нее в голове.

Перешагивая через белые и красные плиты, она без приключений добралась до конца длинного зала, увидев почти незаметную дверь, сливающуюся со стеной. Девочка дернула ручку, и дверь легко отворилась. Карина оказалась в просторной комнате. На пьедестале посередине помещения, к которому вели несколько мраморных ступенек, лежал камень глубокого зеленого цвета. От него исходил ослепительно белый свет.

Карина взобралась на ступеньки, чтобы поближе рассмотреть свою находку. Девочка провела рукой по гладкой поверхности камня и вдруг увидела, как из него образовалась еще одна дверь. Она открылась, но за ней Карина увидела только пустое пространство. Девочке отчаянно хотелось зайти туда, как будто кто-то подталкивал ее. И она зашла.

Ее тело сразу закрутилось с неимоверной скоростью. У Карины голова пошла кругом, а в висках запульсировала невыносимая боль. Как только она вошла в дверь, камень перестал светиться и растворился в воздухе, как будто его здесь и не было.

Глава 4. Новые знакомства

Карина не могла понять, куда она попала. У нее еще кружилась голова, но пульсирующая боль в висках прекратилась.

Место, где она очутилась, чем-то напоминало сад. Погода была скверная. На небе сгустились черные тучи. Явно надвигалась гроза. Вокруг сада стояли различные деревья с фруктами.

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 40
печатная A5
от 309