электронная
108
печатная A5
535
16+
Искатель

Бесплатный фрагмент - Искатель

Вселенная ИКС

Объем:
440 стр.
Возрастное ограничение:
16+
ISBN:
978-5-4483-3817-5
электронная
от 108
печатная A5
от 535

Все книги серии «Вселенная ИКС» (ВИКС):

1. Душелов.

2. Ключник.

3. Искатель.

4. Палач


Глава 1. Осколок реальности

Резервное восстановление аватара завершено.

Все-таки разбился.

Не хотелось ни открывать глаза, ни шевелиться. Мысли текли лениво, апатично, как бы сами по себе, словно за меня думает кто-то другой, а я как бы и ни при чем. Несомненно, вскоре придется снова окунаться в насущные заботы и выяснять, где я оказался и что делать дальше. А пока я просто сидел в позе медитации, как и возродился, среди окутавшей меня плотным облаком звенящей тишины. Надеюсь, минутка покоя еще имеется в запасе, прежде чем закончатся все необходимые процедуры и эта благостная нирвана, в которой я возник заново телом и душой, вытолкнет меня прочь, в беспокойный и суетной мир.

Итак, я все-таки разбился. Насмерть. И не только я. Моих питомцев тоже должно было размазать в кровавую кашу о каменный пол… Судя по тому, что я не чувствую рядом ни Фурии, ни Крохи, так и произошло. От этой мысли в груди словно засела ноющая заноза. Даже не заноза, а скорее деревянный кол, которым пробивают сердце вампирам. Питомцы давно стали со мной одним целым, без них я чувствовал себя ущербным. Не самодостаточным. Уязвимым. «Духовная связь» — тот еще наркотик, а я, получается, закоренелый наркоман… Петоман? Духоман? Как-то так, в общем…

Воскрешение… Это было не так, как в прошлый раз в Репликаторе песочницы. Что-то разительно изменилось. То ли я столкнулся с пост-эффектом разных технологий, то ли новичок в Репликаторе песочницы должен гарантированно просыпаться в муках, чтобы в сознании закрепилась необходимость в осмотрительности и в осторожном обращении со своей жизнью. Сейчас же я чувствовал себя несколько иначе.

Наверное, судьба у меня такая — время от времени умирать при падении с высоты. Примерно также я разбился в песочнице, когда прикончил предавшего нашу группу клирика и рухнул в пропасть, сцепившись с ним в смертельных объятиях. Правда, момента удара о скалы при прошлом возрождении я не помнил, память оказалась щадяще купирована. Но только не в этот раз. Боль меня не терзала, нет, но вот память о ней…

Нагоняя приятную истому, Колыбель старалась бережно вымыть из памяти этот трагичный эпизод и зябкая дрожь пережитого ужаса отпускала медленно, нехотя.

Вот уж действительно — воспоминания из прошлой жизни. Буквально. Ведь теперь у меня их несколько этих жизней, успел накопить… Еще один сейв потрачен, но в запасе еще аж шесть. Третья смерть. Двадцать четыре часа меня не существовало. Целых двадцать четыре часа длилось небытие и мир вполне обходился без меня. Ничтожная мошка на деснице господней, до которой никому нет дела, кроме нее самой. И с каждой смертью этот срок будет увеличиваться на шесть часов, пока не достигнет бесконечных величин. Раньше я всерьез об этом как-то не задумывался, не до того было. Но ведь и правда — даже с прорвой сейвов запросто можно остаться в забвении. Если погибнуть крайне неудачно. К примеру, как игроки вместе с Лунной Радугой при ее разрушении. Они ведь так и остались в копилке душ сгинувшего мира, даже не подозревая о своей черной судьбе. Остались там навечно. Подумаешь, и вздрогнешь.

Стоп. Негатив ни к чему хорошему не приведет. Таких неприятных моментов будет немало, сомневаться в этом не приходится. Так что нечего падать духом всякий раз, когда это случается. Кстати, по укладу ВИКСа чудесное спасение должно как-то компенсироваться, причем в худшую сторону. Хотя и так несладко — питомцы погибли, клан сгинул и сам я неизвестно где…

И снова стоп. Придержу эмоции. Загоню панику поглубже в темные уголки души, где ей и место. Побиться головой о стенку всегда успею, это занятие нехитрое.

Глубоко вздохнув, как перед прыжком в воду, я, наконец, открыл глаза и медленно повел головой, осматриваясь. И озадаченно хмыкнул. Напряженное ожидание грядущих неприятностей слегка отпустило.

Вид цилиндрического зала диаметром и высотой около десяти метров, светящиеся стены, потолок и пол облицованы медово-желтым янтарем, вызвал чувство узнавания. Конечно, зал был другим, не тем, где я впервые узрел статую богини Дживы, впоследствии вдребезги разбитую суккубой против своей воли. Собственно, вся схожесть на форме зала и материале облицовки и заканчивалась. Резные барельефы танцующих крылатых фей на стенах замещал более примитивный на вид вариант, представлявший собой цепочку из натыканных по окружности зала выпуклых дисков. А вместо статуи на постаменте из светящегося желтого янтаря восседал я собственной персоной.

Было еще кое-что, отличающее этот зал от зала Дживы: узкая без перил лестница, вьющаяся вдоль стены и выводящая через проем в потолке на следующий этаж. Отлично. Не придется ломать голову, как отсюда выбраться.

Совершенно справедливое ожидание, что на мне будет новичковая одежка, в которой я попал в Лунную Радугу и засейвился в Колыбели разрушенного города, к моему удивлению не подтвердилось. Оказалось, что восстановился мой предыдущий прикид, в котором я впервые появился в Цитадели Крика. Кожаные штаны, сапоги, пояс и куртка от кутюрье Лаиля, панцирь, поножи и наручи моего собственного изготовления из металлизированной кожи крикуна, причем все доспехи весьма покоцанные после схваток в тоннеле. Как запомнилось системой, так и воссоздалось без малейших потуг на ремонт. Из остального имущества рядом на постаменте я нашел только три вещи: меч, курительную трубку и серьгу:

«Пламень» (27 уровень, полуторный меч). Тип предмета — уникальный. Материал — зачарованная сталь. Прочность 135/135, базовый урон 330—345. Слоты для модификации: 1. Предмет привязан к душе игрока Зубоскал.

«Молчаливая подруга» (курительная трубка). Тип предмета — артефакт. Материал — магическая древесина Морта. Прочность 10/10. Встроена способность: «Божественное покровительство». Эффекты: «Умиротворение» — носитель ауры воспринимается нейтрально для враждебно настроенных разумных существ в течение 4 часов; «Прикосновение божественной силы»: физический и магический урон увеличивается на 5% в течение 4 часов. Предмет привязан к душе игрока Зубоскал.

«Слеза Дживы» (27 уровень, серьга). Тип предмета — уникальный. Материал — серебро, инкрустация — хризолит. Прочность 108/108. Разум +27, выносливость +27. Встроена способность «Живая броня»: защита игрока автоматически возрастает на 30% на одну минуту, если его здоровье опускается ниже 50%. Затраты энергии: нет. Заряд: 5/5. Откат — 1 час. Предмет привязан к душе игрока Зубоскал.

Проверив предназначенный для усилителей слот в рукоятке меча и убедившись, что он пуст, как и предполагалось, я отправил оружие за спину. «Энергетический закреп» цепко подхватил клинок невидимой рукой и стабилизировал в походном положении за счет энергетики тела. При текущей регенерации затрата единицы энергии в секунду — несущественный ущерб, который с лихвой компенсировался привычным комфортом ношения. Я удовлетворенно улыбнулся, чувствуя, что важная часть моего «я» вернулась на место. Так, серьгу возвращаем в мочку левого уха, а трубку за пояс. Увы, закурить, чтобы задействовать полезные баффы, не выйдет: кисет с табаком, как и выпавший из рукояти при репликации меча кристалл «Мгла Бездны» остались там же, где и остальное имущество — на месте моей смерти. Зато восстановилась прочность предметов. Причем у серьги прочность почему-то еще и выросла, если меня не подводит память. И восстановились заряды «Живой брони». Само собой, гораздо комфортнее восстанавливать заряды встроенных в уникальные предметы способностей вместе с повышением уровня. Но и смерть с последующим возрождением, как выяснилось, тоже их восстанавливает.

Вообще, своеобразная избирательность у этой Колыбели.

Что я нахожусь именно в Колыбели, это несомненно. Больше просто негде. Возрождение — сложный технологический процесс. В начальных локациях возрождение для простоты осуществлялось в специально отведенных для этого помещениях — Репликаторах. В Лунной Радуге технологии шагнули дальше и игрок распечатывался по молекулам прямо на совмещенной с порталом точке возрождения. Такое совмещение вполне логично для столь сложной технологической начинки — ведь энергии как для переноса, так и для возрождения требуется много. Думаю, выглядит этот процесс приблизительно так же, как и при использовании жертвенника. Разве что для Колыбели материальная основа-жертва не нужна, а потому мощь ее внутренних резервов должна быть весьма высокой, чтобы возрождать игроков в любое время без постороннего вмешательства. Поэтому Колыбель — явление редкое и на каждом шагу не встречается.

Но вернемся к немаловажному вопросу об избирательности.

Одежду и привязанные к душе уникальные вещи я закономерно получил обратно. Их Колыбель собрала по молекулам вместе со мной. А все остальное барахло, которое в момент общей привязки к новой точке возрождения было тогда на мне — фигушки. То есть фляга с зельем здоровья, подсумки с кучей добытых в бою кристаллов, серьга от охтанов — все это прошло мимо кассы. Не говоря уже о новых вещичках, полученных после боя с демонами. В том числе отсутствовал и перстень, виновник моего чуть было не состоявшегося спасения — «Стезя стойкости». Встроенная в него способность «Абсолют» оказалась невероятно своевременной и толковой. Развернувшаяся при активации вокруг нас радужная сфера защитила не только меня, но и моих питомцев. Пяти секунд полной неуязвимости к урону любого типа, пока длился эффект, вполне хватило, чтобы прорваться сквозь громыхающий поток рушащихся вместе с нами скал. Дважды за эти пять секунд у меня чуть сердце не остановилось. Первый раз — когда один из булыжников размером с дом столкнулся с неощутимой на вид радужной пленкой защиты, с бездушной жестокостью пытаясь раздавить нас в лепешку. Но в результате под воздействием неумолимых законов игровой механики разлетался в щебень сам. Второй раз в нас ударила одна из бушующих в разломе молний, по мощи способная испепелить армию. Но мы прорвались. Крича и рыча в три горла, влетели всем скопом в радужное пятно входа и оказались в уже знакомой башне на этаже, где находился центр управления и где я, по наитию, так удачно развернул перед уходом расходник «дверь в измерение».

Увы, на это наше везение закончилось, так как момент приземления пришелся на последнее мгновение пузыря «Абсолюта». И того, что нам досталось после исчезновения защиты, хватило с избытком, чтобы нас буквально размазало по гранитному полу, ведь скорость падения никуда не делась. И хорошо, черт побери, что это произошло так быстро и вспышка ошеломляющей боли длилась лишь краткое мгновение. Каково было бы мое самочувствие, если бы я все-таки выжил, превратившись в месиво из костей и плоти… И сколько бы на это потребовалось часов, или дней мучительного восстановления. И что после этого стало бы с психикой. Лучше уж так — раз, и труп…

Фурия, подруга боевая…

На месте гибели ее тело уже наверняка исчезло, ведь тела погибших растворяются уже через час. И раз она не воскресла тут же, где и я, то логично предположить, что эта Колыбель предназначена только для людей. Точнее, существ разумных, так как представителей человеческой расы в этой Вселенной ИКС крайне мало. Выходит, специально приготовленный на случай гибели питомца «фиал реанимации сущности», который у меня был с собой перед смертью, уже бесполезен, а расходника для питомцев посложнее я не изготавливал. Не было ни времени, ни возможности. В тот момент от меня и моих действий зависело будущее нескольких сотен разумных существ — дионисситов, ракшасов, коби, охтанов, низуши и далроктов, и мне было не до отвлеченных экспериментов. Судьба фейри тоже пока не ясна. Ведь этому магическому созданию Репликатор не требовался. Учитывая, что Кроха погибала лишь дважды, она должна была воскреснуть на шесть часов раньше меня. Но я ее не видел и не чувствовал. Иконки питомцев отсутствовали обе. Что-то пошло не так… Может быть проблема кроется в точке привязки? Могло ли такое случиться, что ее прежняя точка привязки осталась в Колыбели Лунной Радуги, навсегда исчезнув в хаосе разрушения?

Лишиться фейри — это форменная катастрофа.

Ее способности, как магические, так и ремесленные, значительно повышали мои шансы выживания в этом мире. Стоп. Шансы. Выживание. Способности. Как-то сухо и бездушно. Все это конечно важно, но важнее для меня сейчас почувствовать малышку рядом, без нее так же тоскливо, как и без Фурии. Без нее я какой-то сам не свой… Тревожащая, если задуматься, зависимость. Но с другой стороны, страшнее одиночества, как говорится, только атомная война. Ведь сейчас наша троица — Кроха, Фурия и я — это что-то вроде семьи, в которой все друг на друга железно могут рассчитывать. Всегда, в любой ситуации. Питомцы не в состоянии предать, и такая связь укрепляет веру в свои силы и возможности.

Итак, мое воскрешение. Чудо нежданное. Почему воскрешение вообще состоялось, я догадывался. По всему выходит, что, надев «Связующую диадему» Феникса Крика для запуска квеста с печатями, я тем самым привязался к новой Колыбели в самой цитадели, о существовании которой и не подозревал. А так как при обыске правой башни я ничего подобного не видел, то это означает, что сейчас я нахожусь в левой, той самой, куда доступ в прошлой жизни получить не смог. Скорее всего, сыграло роль то, что от мира Лунной Радуги остался лишь его осколок, и этот осколок перешел в мое личное распоряжение, поэтому доступ в башню и открылся. А может, банально сработала сама близость Колыбели и больше возрождаться было просто негде, вот система и сочла…

Да плевать на причину разблокирования и привязки! Учитывая, что Колыбель — это еще и портал в другие миры, если, конечно, аналогия с функциональностью Колыбели из Алмазной Короны справедлива и здесь, то…

В охватившем волнении не заметил, как оказался на ногах. По всему получается, что теперь у меня есть личный портал! И этот вопрос требовал немедленного изучения. В первую очередь необходимо выяснить, как его активировать и куда он может привести. Я пристально оглядел двухметровый янтарный диск, на котором возродился, ожидая хоть какого-нибудь системного сообщения. И после небольшой паузы оно таки появилось, хотя и не то, что ожидалось:

Осколку реальности «Цитадель Крика» грозит коллапс. Запас энергии автономного источника на исходе. Необходимо подтвердить полномочия владельца.

Резкий вдох сквозь стиснутые зубы, кулаки сжались сами собой.

Твою же… Чудом выжив в одной катастрофе, я тут же рискую погибнуть в следующей?! Это что получается, что мое воскрешение, вытянув энергию из оказавшихся весьма скудными запасов цитадели, чуть не угробило этот осколок реальности?! Нужно срочно выяснить в чем тут дело и перво-наперво необходимо добраться до центра управления и вернуть диадему…

Додумывал эту мысль я уже на бегу. Машинально накинув на себя боевые ауры и взлетев по винтовой лестнице из подвала на первый этаж, я оказался в квадратном помещении, которое, видимо, когда-то служило арсеналом. На расстоянии двух метров от стен сплошь шли решетки с встроенными дверцами, за которыми располагались всевозможные стойки и крючки для размещения оружия всех видов и конфигураций. Жаль, что самого оружия и близко не было — лишь пыль и пустота.

Дальше!

Еще один быстрый виток лестницы и я выскочил на второй этаж.

Многочисленные столы, верстаки и опять — пыль, забвение, пустота. Бывшие мастерские, причем очень бывшие. Вот бы сюда всю мою ораву работяг-кобольдов — это ж рай для них, а не мастерская. Коби неприхотливы, привыкли к стесненным условиям работы, а здесь для них есть где разгуляться.

Ведущий на третий этаж лестничный пролет был наглухо завален каменными обломками. Проделки проклятого демонического змея, который разнес верхушку башни, пока эту тварь ценой собственной жизни сдерживала Марана (еще одна головная боль) … Удивительно, что эта лестница так и не обрушилась от такой жуткой тяжести, учитывая что на вид она деревянная, в отличие от каменных лестниц, ведущих из подвала. У ее подножия тоже валялось немало разнокалиберных каменных глыб, изрядно захламляя немалую часть мастерских. Хорошо, что наверх мне пока и не требовалась, так что неприятно, но не смертельно.

Хрустя подошвами по каменному крошеву, я устремился к двери, ведущей на мост между башнями. Рывком откинул массивный засов (чтоб вас, почему заперто изнутри, как же сюда попадал бывший владелец?!), распахнул дверь, издавшую прямо-таки оглушительный скрежет проржавевших петель, и…

И едва не кувыркнулся вниз со второго этажа, в спешке запамятовав, что мост наполовину разрушен тем же змеем, причем разрушен именно с моей стороны. В последний момент успел ухватиться за дверной проем обеими руками. После чего крепко выматерился, восстанавливая равновесие. И отступил на шаг, глядя вниз и прикидывая, как спуститься без кувыркания вниз головой на брусчатку внутреннего двора. На самом деле не так уж и высоко, приземление с восьми метров вполне выдержу без существенных потерь, физические кондиции аватара весьма достойные. И все же я подумал об этом с опаской. Только что состоявшееся воскрешение вносило некий диссонанс в саму необходимость к риску. Любому риску. Да еще и нараставший в воздухе некий гул настораживал…

Сдерживая тревогу, я осмотрелся внимательнее.

Вот как, значит, это выглядит на деле — «осколок реальности».

Вид с моей точки обзора открывался совершенно сюрреалистический. Настолько, что невольно дух захватывало. Или это просто воздух такой, что дыхание спирает — сухой, застывший, пронизанный рассеянным светом и наполненный мелкой невесомой пылью от раздробленных камней. Осколок реальности окружала оболочка светящегося и переливающегося всеми цветами радуги кокона астрального барьера — системная надпись сопровождала взгляд, куда бы я ни посмотрел. Здесь не было ни ночи, ни дня. Мягкое свечение оболочки создавало причудливый танец из пятен тьмы и света, позволяя довольно сносно ориентироваться без дополнительных источников освещения. Верхняя граница простиралась в трех-четырех десятках метров от острых шпилей уцелевшей башни, заменяя собой небеса, затем сияющие стенки кокона округло спускались вниз и исчезали за крепостной стеной. Видимо, оболочка замыкалась где-то внизу, под залом с портальной установкой, захватив солидный кусок скальных пород до самого подножия кургана, на котором располагалась цитадель раньше. А все вместе взятое… Кстати да, очень хотелось бы знать, что находится за этим астральным барьером.

Двор цитадели остался без изменений.

Подножие башни, из которой я выглядывал, подпирала груда обломков. Россыпь разбитых блоков разрушенного мостового пролета неряшливым пунктиром тянулась по земле до центральной опоры, поддерживающей уцелевшую половинку. Измочаленные в жестокой битве крепостные ворота восстановлению не подлежали, только замене. Также двор усеивали обломки и щепки от дротиков, которые бесы метали в защитников цитадели. Все более-менее целое имущество перед массовым исходом из Лунной Радуги успели собрать коби, и сейчас этими дротиками должен быть забит первый этаж правой башни.

Я снова перевел ошеломленный взгляд на светящуюся границу кокона. Мысль о том, что за этой границей наверняка ничего нет и осколок со мной в качестве пассажира болтается как потерпевший крушение космический корабль среди бесконечной черноты космического пространства, продрала до печенок. Возможно, мое предположение не так уж далеко от истины, и от осознания этого вдвойне не по себе.

Вот же попал. Ну а вдруг мигнет… Что-то я сильно сомневаюсь, что смогу долго дышать вакуумом, несмотря на возможности аватары. Вайп будет гарантированный и беспощадный. И хватит ли энергии на еще одно возрождение, когда цитадель и так на грани коллапса? Да и будет ли где возрождаться? Если вокруг воцарится космос, то я так и буду возрождаться и умирать, пока не закончатся сейвы.

Коллапс!

Хрена ли я изображаю глазеющего на достопримечательности туриста?! Дело надо делать, пока все медным тазом не накрылось! Так, спокойно. Поспешать тоже нужно с умом, то есть осмотрительно, чтобы дров не наломать. Припоминаю, что в системных сообщениях перед тем, как Лунная Радуга окончательно разошлась по швам, мелькнуло нечто особенное…

Я открыл нужный блок инфы и внимательно пробежал взглядом, выискивая изменения. После чего озадаченно нахмурился. Способности хоть и остались те же, но их трактовка, а также отображение прогресса развития — все это где незначительно, а где и существенно поменялось. Увы, времени на тщательное изучение сейчас нет. Я предельно остро чувствовал, как уходят в никуда драгоценные секунды. Поэтому просто отыскал взглядом то, что получил последним от своего божественного покровителя:

«Теневой прокол», ранг 1 (текущий прогресс — 0%). Умение от покровителя. Мгновенное перемещение в любую точку возле цели на расстояние, не превышающее 20-ти метров, и нанесение удвоенного урона любой изученной способностью. Расстояние для применения способности зависит от ранга умения и от репутации с покровителем. Цель должна быть предварительно помечена «Меткой еретика». Затраты: 1000 ед. энергии. Восстановление умения — 1 час. Каждое применение умения дает +25 к репутации с вашим покровителем и усиливает его влияние на вашу душу.

Не совсем то, что мне показалось, но все равно отличнейшая способность, несмотря на большой откат. По моему глубочайшему убеждению лишних умений вообще не бывает. А возможность нанести удвоенный урон любой способностью, подчеркиваю — вообще любой, очень даже в тему. Так что спасибо Алану Темному за подарок. Жаль, что именно сейчас на той стороне нет цели для «Метки еретика», так что применить новый скилл пока не получится и спускаться вниз все же придется своим ходом…

Рука сама собой медленно, чтобы не сбить направление взгляда, потянула меч из-за спины. Вроде бы мне почудилось какое-то движение на уцелевшей половинке моста — то ли порыв ветра что-то шевельнул, то ли… Порыв ветра?! Здесь стоячий воздух, это же замкнутый пузырь. Присмотревшись, я вдруг понял, что ведущая с недобитого моста на второй этаж правой башни дверь приоткрыта. И насторожился всерьез. А вот такого не припомню, перед уходом эту дверь я не открывал. Откуда здесь может взяться кто-то еще, кроме меня и моих петов?! Значит, полезнее для здоровья думать, что движение не показалось. У меня тут между прочим, коллапс по темечку стучит в такт учащенному сердечному ритму. Так что не до выяснений, враг это, потенциальный друг, или так, мимо проходил. Впрочем, раз затаился, значит, враг…

В этот момент меня вдруг словно обожгло — я почувствовал Кроху! Моя малышка была жива и пребывала в дикой панике. Ей было больно, она звала меня и предупреждала… Всплеск эмоций длился не дольше секунды, но послужил толчком для действия.

На каждую хитрую задницу, как говорится, найдется болт с резьбой.

Из центра левой ладони вырвалось сияющее насыщенным голубым светом «Копье ветра» — что-то вроде энергетического стержня длиной около полутора метров и толщиной с запястье. С шипением и потрескиванием электрических разрядов заклинание устремилось к двери башни на той стороне. А так как целил я точно вдоль оси моста, то при его ширине всего в метр промахнуться было невозможно. Так и вышло. Притаившаяся на той стороне в двух шагах от двери тварь не успела ни увернуться, ни спрыгнуть вниз, хотя и попыталась. Искрящийся короткими молниями удар (любопытно, визуальные эффекты привычного скилла изменились, став более внушительными) тараном вбил вражину в дверь, сорвав с нее покров невидимости.

Да уж, это точно не друг:

Пустотник (27): жизнь 10200. Тварь Хаоса.

Глава 2. Попытка выжить

Вырвав из фрейма пустотника пять сотен единиц здоровья и оставив на его груди дымящееся, почерневшее пятно выжженной плоти, «Копье ветра» гарантированно оглушило тварь на три секунды. Глазам предстало нечто крупное и лохмато-полупрозрачное, причудливая помесь призрачной обезьяны с крокодилом. Тварь судорожно дергала жилистыми конечностями, не в силах предпринять более активные действия. Из широкой раззявленной пасти, усеянной полупрозрачными, но весьма острыми на вид клыками, вырвалось громкое шипение.

Ну и здоровый же гад, фрейм жизни толще, чем у некоторых элиток в Лунной Радуге. Или я прорвусь сквозь эту образину, причем немедленно, или башня взорвется ко всем чертям. Остро пожалев, что для «Душелова» нет кристаллов, я первым делом активировал «Теневое преимущество», на двадцать секунд разогнав свои скорость и реакцию на 50%. Фактура окружающего пространства мгновенно изменилась: резко обострился взгляд, выхватывая мельчайшие детали. Каждая трещинка на мостовой, каждый камешек вдруг обрели особое значение. Общая протяженность моста около тридцати метров, тварь находилась в самом конце. Прежде чем пустить в ход «Теневой прокол», придется сперва любым способом перепрыгнуть пятнадцатиметровый разрушенный участок. Ну что ж, проверим свои возможности, все равно ничего другого не остается — пан или пропал.

Отступив назад, насколько позволяло захламленное пространство этажа, я разогнался и сиганул что есть сил в воздух, на лету ударив «Копьем пламени».

Крит!

Такого видеть еще не доводилось — «Копье пламени», сформированное в такую же пику, как и предыдущее заклинание, но из желто-алого огня, пробило грудную клетку монстра, как самое настоящее копье. И расплескалось языками огня, воспламенив плоть и шерсть вокруг сквозной раны. Отброшенную тварь с грохотом вмазало спиной в захлопнувшуюся дверь башни. Пустотник заревел от боли, но тут же поперхнулся, захрипел, его тело выгнулось дугой. Еще бы — «Плеть боли» хлестнула по мохнатой туше, навесив на цель «Метку еретика» и перекрыв монстру букет пренеприятных ощущений еще более жгучим.

А я все еще летел над разрушенным пролетом, крепко сжимая рукоять меча…

Есть контакт! Иконка «Теневого прокола» мигнула, сообщая о готовности к использованию, когда до обрыва моста оставалось преодолеть пару метров. И я тут же пустил новую способность в ход.

Поразительный эффект и удивительное ощущение.

«Теневой прокол» — это не прыжок, это именно перемещение из одной точки в другую. Мир перед глазами на долю секунды мигнул, и вот я уже там. Подошвы сапог врезались в вековой камень моста, взметнув облако пыли. Стремительный взмах Пламенем и сталь меча, заряженная «Обжигающей вспышкой», вспорола твари горло, нанеся благодаря проколу удвоенный урон.

И неожиданно легко обезглавив.

Зубастая голова улетела вниз, на пористом по структуре обрубке шеи, словно на влажном поролоне, проступила маслянистая жидкость. Тело моба обмякло и сдулось, как проколотый воздушный шар, уменьшившись в объеме минимум втрое.

Пустотник (27) уничтожен! Получен опыт: 20400. Текущее значение опыта: 58080/852910.

Добавлена запись в бестиарий: «Пустотник».

Доступно одноразовое территориальное задание «Контроль популяции: пустотники». Прогресс: 1/100. Награда: 10% опыта от текущего уровня, 1 очко умений. Принять: да/нет? 30 сек… 29… 28…

Весь бой, начиная с момента, когда я ударил «Копьем ветра», длился не больше трех секунд. Нанесенный за эти секунды урон вышел невероятным. Но логи боя гляну позже, сейчас меня волновало лишь состояние Крохи. Отпихнув тяжелый труп твари в сторонку, чтобы освободить дверь, я схватился за дверную ручку…

И в последний момент остановился. А ведь пустотник может быть не один. Крохе придется еще немного потерпеть. Мысленная команда системе развеять труп, затем ожидание на пределе нервов, пока закончится процесс. Рыская вокруг взглядом в поисках опасности и не выпуская рукояти меча из пальцев, я вслушивался в малейшие звуки за дверью. Увы, там стояла мертвая тишина. Сигналов от Крохи больше не поступало и все же я чувствовал, что она жива. Будь она свободна, смогла бы выбраться через незапертую дверь первого этажа, а крылья легко вознесли бы ее ко мне. Но фейри что-то удерживает. Или кто-то.

Воспользовавшись паузой, заглянул в бестиарий и выяснил, что пустотник владеет лишь двумя способностями — «Тень пустоты» и «Звездная пыль». Первую я в действии видел — вариант инвиза, неограниченного по времени. Со второй пока неясно, так как тварь применить эту способность не успела и ее описание отсутствовало. Я ведь не только ради кристалла сидел под дверью, так что сейчас все способности, кроме «Теневого прокола» и «Теневого преимущества», откатились и готовы к использованию. Пришлось выбирать — влететь на последних секундах «Теневого преимущества» с разряженным арсеналом, или подождать и действовать в обычном режиме, но с почти полной копилкой. Плюс «Душелов». Возможно, я ошибся с этой перестраховкой и очков атаки, накопленных для завершающего удара, под влиянием ускорения вполне хватило бы для уверенной победы. Но если пустотников там несколько, то одним завершающим ударом, как говорится, сыт не будешь.

Наконец-то!

Подхватив блеснувший среди праха шестигранник кристалла сущности — единственное, что осталось от пустотника, я рванул на себя дверь. И едва успел отпрянуть: взмах призрачных когтей чиркнул прямо перед лицом, едва не располосовав переносицу. Брызнула крошевом каменная стена, задетая когтями.

Я рыбкой нырнул вперед в сумрак зала, мимо смутного силуэта, чтобы обеспечить себе простор для маневра. Вскочил на ноги после переката и почти не глядя полоснул мечом воздух там, где должен был находиться пустотник. Простой интуитивный выпад заставил врага отскочить, а я получил лишнее мгновение оценить ситуацию.

Пустотник (29): жизнь 15500. Тварь Хаоса.

Мы замерли в трех метрах друг от друга, обменявшись яростными взглядами. Такой же лохматый и полупрозрачный, как и первый, только крупнее, выше меня на голову. Эффект внезапности утрачен и пустотник не торопился, изучая меня, как противника. Уже сообразил, что его сородичу я оказался не по зубам. Да и я не торопился пороть горячку, тоже оценивал обстановку, раз представилась такая возможность.

Не выпуская врага из поля зрения, я осторожно стрельнул взглядом по сторонам.

Вроде никакого движения. Вот же болван, надо было врываться в башню сразу, под ускорением «Теневого преимущества». Нашинковал бы этого монстра простыми ударами меча…

Да где же Кроха? Внутри прямо-таки звенит натянутая струна, сигнализируя, что питомец совсем рядом. Но не вижу, как ни стараюсь…

Бесплатный фрагмент закончился.
Купите книгу, чтобы продолжить чтение.
электронная
от 108
печатная A5
от 535